home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


АННОТАЦИЯ

Если ваши предки издревле были вольными казаками, если вы с детства наслушались семейных легенд и преданий, если даже через два поколения после переезда вас все еще тянет на родину прадеда.... тогда не удивляйтесь, если обычная вылазка с компанией друзей может обернуться невероятными приключениями. И, в отличие от множества "попаданцев", Вас не забросит в прошлое или будущее, разгребать проблемы вам придется здесь и сейчас.

Выйдя из зала, Алексей поспешил в душ. Времени катастрофически не хватало. Сегодня спарринги затянулись, и теперь он опаздывал на встречу с ребятами, о которой договорились еще неделю назад. Прошло семь лет после окончания школы, и очень хотелось увидеться с бывшим одноклассниками вживую.

Когда-то это была дружная компания, но после школы, когда прозвенел последний звонок, жизнь разбросала по разным городам. И только в этом году Ленка разыскала всех и устроила встречу.

Ленка была центом их компании. Красивая, заводная, знающая себе цену - в их компании она была "своим парнем". Всех их объединяли три кита: спорт, музыка и любовь к историческому фэнтези. Они могла вечерами напролет вместо тусовки на дискотеке взахлеб обсуждать очередную книгу, смотреть по спутнику и обсуждать бокс или биатлон, или, попивая хороший винчик, слушать новые записи.

Они - это две девчонки: Ленка и Люська, и трое ребят: Лешка, Женька и Антон. Когда беззаботная школьная жизнь закончилась, они разбежались по разным институтам , а там и по разным городам. Но потом "Великий Интернет" опять свел их в кучу, ибо, как говорит Люська: "Родственные души все равно придут к одному мнению, или в одно место".

Обсуждая, кто как утроился и окружающий их Мир, они все решили: "Так жить нельзя!", и вот теперь на встрече должны были решить, как жить дальше.

Вспоминая все это на ходу, Алексей быстро, почти бегом двигался к автостоянке. Там его поджидал "Зеленый Дракон", который раньше был "Москвичом 2140". Но после того, они с отцом приложили к нему руки и техническую мысль, превратился в непонятный гибрид, способный потягаться почти с любой иномаркой, и "начинку" которого нельзя было показывать ни одному ГАИшнику.

Хлопнула дверца. "Дракончик" заурчал, уверенно набирая обороты двигателя, и плавно влился в поток автомобилей, унося своего хозяина от стадиона "Металлист" к ресторану "Харьков", обозначенному, как место встречи. Алексей не любил опаздывать, но до назначенного времени оставалось полчаса, а еще нужно было купить цветы для девчонок......

Телефонный звонок оторвал Женьку от компьютера. Он устало протер покрасневшие глаза и взял трубку. Звонил Антон; он напоминал о встрече и просил заехать за ним на вокзал. Посмотрев на часы, Женька пулей вылетел в ванную. Последние пять часов он просидел за компьютером. Программа, которую ему заказали американцы ну, прямо не шла, а упрямства у Женьки было не меньше, чем у этой чертовой программы. Поэтому он забыл обо всем на свете. Если бы не звонок Антона, он точно бы проворонил встречу. Через пять минут он выскочил из душа, а еще через десять - уже мчался по проспекту в направлении вокзала.

Раньше Женя работал в одном из кабинетов этого самого вокзала, а потом ему, как классному программисту, предложили работу, которую можно было делать дома, и получать денег раз в десять больше, чем в офисе. И теперь он числился программистом в какой-то там то ли шведской, то ли американской фирме, специализирующейся на охране банковских тайн.

Жека, соскучившись по живому общению, с радостью откликнулся на Ленкин призыв собраться, и теперь ехал на вокзал, чтобы забрать прямо с поезда Антона, который, благодаря статусу холостяка, был в своей фирме "штатным командировочным". Не успевал он отдохнуть от одной командировки, как тут же уезжал в другую. Поначалу это было интересно, плюс дополнительный заработок, но теперь, по истечении двух лет постоянных разъездов, это поднадоело, и не слегка... Как говорила Люська, деньги - это хорошо, но нужно, чтобы было время их тратить на развлечения сейчас, а не на больницы через двадцать лет.....

Лена сладко потянулась и нехотя слезла с кровати. Услышала, как громыхает посудой в кухне Люська, посмотрела на часы, и, прикинув, что времени еще хватит с запасом, не спеша отправилась в ванную. Стоя под упругими струями душа, она вспоминала вчерашний сумасшедший день.

Приехав с утра из Киева, где она жила последние два года, и, едва успев бросить вещи на квартире у Люськи, они вместе с подругой помчались заказывать столики, а главное - покупать сногсшибательные платья, готовя массированную атаку на ребят. Ведь те, привыкнув относиться к девчонкам как к "Ш.П." - в переводе Антона "Швой парень", не заметили, как эти девчонки превратились в двух очень красивых девушек. Потом целый вечер шли примерки и обсуждение того, какими теперь стали их раньше неразлучные друзья.

Из задумчивости Лену вывел голос хозяйки. Люська всегда была у них самой практичной.

- Лен, ты чай пить будешь или опоздаем, как положено по этикету?

- Да нет, опоздать не получится. Столики-то заказывала я, так что придется поспешить и выступить в роли хозяек бала, ответила Лена и, выключив душ, отправилась на кухню пить чай с сушками.

До встречи с ребятами оставалось еще два часа, а до ресторана пешком - десять минут ходу, но разве это много для девушек, собирающихся сразить своей красотой аж трех парней!..

Не успели девчонки перебежать Сумскую, как возле них лихо затормозил зеленый "москвич", и, приоткрыв слегка помятую дверцу, водитель с кавказским акцентом поинтересовался, не желают ли красавицы покататься. Люська уже открыла рот сказать, что такие красавицы, как они, в такие "драндулеты" не садятся, но, опустив глаза, увидела внутри "драндулета" шикарный кожаный салон и улыбающегося на все тридцать два зуба Алексея. Красавица только как-то неопределенно хрюкнула, подавившись своей гневной отповедью. А через минуту Алешка, уже вручив им по букету цветов, приглашал подруг прокатиться во чреве его "Зеленого Дракона".

Подъехав на стоянку, они буквально уперлись в бампер Женькиной машины и потратив минут пятнадцать на ахи, охи и комплименты девчатам, степенно, как взрослые люди - сказала Люська - отправились в ресторан. Там их ожидало хорошее вино, вкусная еда и долгий разговор, изменивший в дальнейшем их жизни.

Алене удалось договориться за уютный столик, расположенный в нише у окна. Там, практически отгородившись от всего шумного ресторанного зала, потихоньку попивая хорошее токайское, ребята сначала наперебой, а потом более спокойно рассказывали про свое житье-бытье, пытались делиться планами. Но, как оказалось, глобальных планов ни у кого не было. Предстояла все та же однообразная жизнь, как и до встречи.

И тут, после очередного тоста "чтоб у нас все было и нам за это ничего не было" Алексей начал рассказывать, как неделю назад они с батей ездили к тетке на дальний хутор за триста километров резать кабана. Как завалили в огороде здоровенного кабана (кил на двести пятьдесят), привязав его к дереву и выстрелив в голову из карабина. Как во время разделки на запах крови пришли волки, и какой это адреналин, когда в десяти шагах от тебя пара здоровенных серых зверюг, а ты с одним патроном в карабине и разделочным ножом в руках защищаешь свое мясо. И вообще, как здорово жить на природе.

Вдруг после этих слов все как-то резко изменилось. Продолжая расхваливать поездку, Леха вдруг обратил внимание на изменившийся фон. Вместо громкой музыки, ресторанного шума тихо шелестела трава и чирикали птички. "Как на рыбалке" - подумал он и поднял глаза.

Это надо было видеть! Вместо уютного ресторана они сидели за столиком в заброшенном саду возле старой, но еще добротной рубленой избы, а шагах в пятидесяти плескалось уютное лесное озеро. Алексей посмотрел на друзей. Все сидели с отвисшей челюстью и круглыми глазами.

От созерцания окружавшего их великолепия ребят отвлекло легкое покашливание. Когда они перевели взгляд на звук, то челюсти у них отвисли еще больше. Посреди ресторанного столика на маленькой деревянной табуреточке сидел огненно рыжий человечек размером с большого кота (на которого он, кстати, очень смахивал довольной мордашкой).

Когда ребята, немного оклемавшись, пришли в себя и вернули челюсти на место человечек, прокашлявшись, представился:

- Рыжик. Так меня зовут. И прошу не смеяться. У нас, домовых, рыжие волосы не недостаток, а достоинство. Рыжие домовые - самые хозяйственные.

Выслушав эту прочувственную речь, ребята обалдело переглянулись. Но тут инициативу в свои руки взяла Ленка:

- Алена, - представилась она, ослепительно улыбнувшись. - Разрешите представить моих друзей и заодно полюбопытствовать, какому чуду мы обязаны столь дивному знакомству?

- Дак... про чуда мы не знаем, - ответил домовой, слегка обалдевший от подобной вежливости. - Мы Бабу Ягу очень просили, она по чудесам главный специалист.

- А позвольте полюбопытствовать, кто такие "мы" и о чем вы так сильно просили сей сказочный персонаж? - подал голос Женька.

Домовой смущенно затеребил бороду:

- Не серчайте, люди добрые. Мы ж ничего плохого не хотели. Мы - это все, кто здесь живет: домовые, овинники, русалки и прочий мелкий деревенский и лесной народец. Погибаем мы здеся. Лет семьдесят, как деревушку забросили. Старики умерли, молодые уехали, а нас с собой не позвали. А без зова мы отсюда ни-ни... Вот и вымираем потихоньку. Ни мы, ни лесные без людей дольше ста лет жить не можем. Болеть начинаем и мрем. Леший говорил, что какой-то "ауры людской" не хватает. По простому, надо чтобы люди здесь жили и нас поминали. Хороших по-хорошему, а плохих по-плохому. Иначе хана.

Так прочувственно закончил свою речь Рыжик, не сводя с Алены своих зеленых глаз-бусинок , а потом еще и носом шмыгнул для пущего эффекта.

- Так о чем же вы просили Бабу Ягу? - повторил свой вопрос Женька.

- А просили мы Бабку слезно, коль найдутся где-нить люди добрые, коим по нраву тихая жизнь деревенская да лесная, и кои добрые душой, и пожелают здеся жить, дабы свела она их с нами, - важно ответил Рыжик.

Ребята переглянулись. Антон покрутил у виска пальцем.

- Ребята! По-моему, мы все сошли с ума на почве токайского, - сказал он и, налив себе полный фужер, выпил его одним глотком. Потом, закрыв глаза, потряс головой и опять уставился на домового, по-хозяйски сидевшего посреди стола.

- Надо же! Не исчезает! Неправильная галлюцинация...

- А позвольте полюбопытствовать, - подал голос Алексей, - наше мнение здесь кого-нибудь интересовало? Нас кто-нибудь спросил?

- Вот и спрашиваю, - невозмутимо ответил рыжий домовой. - Яга сказала, что вернет вас назад, а коли захотите здеся жить, то назавтра соберитесь все вместе, возьмитесь за руки и хором скажите "Да" и снова окажитесь здесь.

- А здесь - это где? - уточнил Алексей.

- Картам не обучены, - ответил домовой. - Но раньше здесь была деревня Казачий Стан. А до ближайшего города Чернигова километров сто будет.

Снова все поплыло, и в уши обалдевшей компании ворвалась громкая ресторанная музыка.

Минут пять все сидели молча, а потом Люська, подергав Алексея за рукав, спросила:

- Леха, мне это приснилось, у меня глюки или это было на самом деле?

- Это трудный вопрос, - ответил вместо Алешки Женя. - Давайте вспоминать, кто чего помнит. Будем анализировать, а уже потом определим: это чудо или коллективный глюк.

Девчонки наперебой стали вспоминать, какой лапочка этот рыжий домовой. Алешка, пустив глаза под лоб, чуть ни в стихах начал говорить о том, какой он видел шикарный пруд, и какие жирные караси выросли там за семьдесят лет.

Антон молча налил (теперь уже всем) и глубокомысленно изрек:

- Надо подумать!

Ребятам стало вдруг как-то скучно в этом ресторанном шуме-гаме и, расплатившись, они отправились гулять в парк, благо ночь была теплая и лунная. Они проговорили бы всю ночь, но практичный Женька сказал:

- Ребята, это единственный шанс соприкоснуться с чудом. Если мы отступим, то никогда себе этого не простим, и та деревенька будет сниться нам всю жизнь немым укором. Завтра с утра оформляйте отпуска. В два часа встречаемся у меня. С собой иметь все, как в дальнем походе. Не понравится - всегда сможем уйти. Сто километров - не край света. И хотелось бы посмотреть на того, кто нас остановит, если мы захотим уйти.

А на завтра их ждала беготня по инстанциям, потом по магазинам, а потом ожидание Чуда.

С утра, поспав пару часов, но зато, успев обсудить все события, Люська с Ленкой помчались оформлять отпуска за свой счет дней на десять, а там посмотрим, а потом и по магазинам, закупать продукты.

- Эти мечтатели ни по чем не сообразят затариться продуктами, - заявила практичная Люська и написала длиннющий список продуктов, без которых не просто прожить - выжить невозможно. К одиннадцати часам обе, отягощенные огромными сумками - как только дотащили?! - уже звонили в Женькину дверь.

Антону выбираться на природу было не впервой, а отгулов у него за командировки накопилось море. Позвонив на работу и предупредив начальство о том, что он отгулы хочет и прямо сейчас, он быстро упаковал свой рюкзак, приторочил к нему спальник и палатку, и осталось по дороге забежать в гастроном и загрузить сумку напитками. По всей видимости на хуторе ни коньяка, ни вина, ни даже водки явно не водится уже семьдесят лет.

Проснувшись и организовав на работе отпуск дней на десять, Алексей прилег на диванчик и уставился в потолок. А подумать было над чем. Как самый опытный "сельский житель", он предвидел, с какими проблемами им придется столкнуться в деревне. Самая главная проблема - источник энергии для света, тепла, компьютера и прочих удобств. Кстати, "удобств" там тоже не было, это Алексей помнил хорошо. Сам-то источник - не проблема, но не тащить же генератор и горючее на плечах. Да и вообще, остаться без машины - такое ему не могло присниться даже в страшном сне.

Решено! Все грузится в машину, а там пусть перетаскивают вместе с ней. А уж в машину можно погрузить и подстанцию, и бензопилу, и несколько пачек гвоздей, и ... бутылок пять любимого коньяка, уже не говоря о всевозможных специях, приманках, наживках и удочках. Да и спать, в случае чего, в машине лучше, чем в спальнике на улице под открытым небом - тепло и комары не кусаются. Все! Хватит бездельничать, пора загружаться. Надо только оставить место для ребят. Девчонок, в крайнем случае, на руки возьмут. Если все будем в машине, то и перенесут нас с машиной (обещали же со всеми вещами). Логично. А ежели чего не так, то на ней и домой укатим.

Через два часа активной работы Лёха оглядел серьезно присевшего на задние лапы-колеса "Зеленого Дракона" и улыбнулся. "Ну, все, - подумал он, - осталось только на заправку - и в бой!".

Женя особо сборами не увлекался, во всем рассчитывая на друзей. Он только упаковал в сумку ноутбук и пару запасных аккумуляторов, да положил в карман две-три флэшки - и готов. Осталось только дождаться друзей.

Часов в одиннадцать зазвенел звонок и в квартиру ввалились две тетки с базара, вернее Люська и Ленка, но по-другому назвать их Жека не мог: каждая, раскрасневшись и натужась изо всех сил, волочила по две огромных базарных клетчатых сумки, набитых доверху.

- Вы что все свои тряпки на ПМЖ в лес прихватили, - пошутил Женя.

- Нет, идиот! Жратвы набрали, - серьезно ответила Люська. - Или вы там святым духом питаться будете?

Дальнейшие дебаты прервало прибытие Антона. Он тоже сгибался под тяжестью огромного рюкзака, с пристегнутым к нему спальником и палаткой. В руках нес гитару и котелок. Вот только в зубах ничего не было.

Отсмеявшись, все начали гадать, в каком виде появится Лешка?

- У него, наверное, в зубах еще и удочка будет, - смеялась Ленка. - Он без нее никуда.

В это время открылась дверь, и вошел Алешка... с пустыми руками! Не запыхавшийся. Посмотрел на немую сцену, потом на сумки с рюкзаком и расхохотался.

- И это все вы волочили на себе? - отсмеявшись, спросил он. -Вот чудаки! Вы что думали, и я такой же придурок? А ну, быстро грузите все в машину, да и сами пошли грузиться. Я без нее никуда!

Ребята захлопнули открытые рты, дружно подхватили сумки и наперегонки рванули к знакомому до каждой царапинки зелененькому "москвичу", в обиходе прозванному Зеленым Драконом. Быстро уложили, увязали груз, залезли в салон и приготовились к долгому ожиданию. Но ожидания не получилось. Не успел Антон предложить распить по такому случаю хотя бы бутылочку пива, как картинка за окнами поплыла, и многоэтажные дома сменились лесным пейзажем. Приехали!

Не успели ребята и глазом моргнуть, как их машина оказалась на знакомой полянке возле старого дома. Вот только встречал их не домовой, а сердитая девица весьма миловидной внешности. На вид ей было лет двадцать пять - тридцать. Прямые черные с синеватым отливом волосы и черные глаза производили несколько жутковатое впечатление. Да и выражение лица девицы не обещало ничего хорошего.

Не успел Алексей открыть дверцу машины, как у него тут же спросили, а не охренели ли они, и не могли бы они взять железный ящик еще потяжелее, и не считает ли лично он, что у сей милой дамы лично сил немерено и девать их некуда!

Врубившись в ситуацию, Лёха подошел к девушке, перехватил в воздухе грозно размахивающую ручку и, поцеловав ее, поинтересовался:

- Красавица, не ошибусь ли я, предположив, что именно Вы являетесь той Ягой, на хрупкие плечи которой возложена миссия по нашему переносу в сие райское местечко? А если это так, то какая тварь посмела обозвать столь прелестное создание "Бабой"?

Слегка обалдевшая от такого куртуазного обращения, девица утвердительно кивнула головой, а выдернутую у Лешки руку спрятала за спину.

- Тогда примите наши извинения и поймите нас правильно. Этот, с позволения сказать, "железный ящик" мы прихватили только для того, чтобы в дальнейшем снять груз транспортных перевозок с Ваших столь хрупких (и очень красивых) плеч и перенести его на двигатель внутреннего сгорания, помещенный под капотом этого автомобиля, - произнес Лёха, а сам подумал: "во, как завернул!".

Ребята, сраженные этим диалогом наповал, сидя в машине, тупо взирали на разыгрываемую перед ними сцену.

После минутной заминки девушка мило улыбнулась и, приветливо кивнув, сказала приятным, слегка хрипловатым голосом:

- Ну, хорошо, я принимаю Ваши извинения. Не могли бы Вы познакомить меня с Вашими друзьями? - После этой фразы все дверцы машины распахнулись, и начался шумный процесс представления. Причем, знакомясь с ребятами, девушка представлялась именно как Баба Яга. По окончанию процесса знакомства Антон с Женей быстро развели костер, а девчонки начали готовить не то поздний завтрак, так как в спешке никто не позавтракал, не то ранний обед. Тут же под ногами вертелся Рыжик, на правах старого знакомого заглядывая в каждую кастрюлю и кульки с продуктами. Добегался он до того, что имя Рыжик девчонки забраковали, сказав , что оно больше напоминает кличку кота, а слегка опешившего домового переименовали в Мефодия Рыжего и объявили, что под этим именем он принимается в из дружный коллектив. Сим решением домовой ужасно возгордился и тут же, ухватив ложку, отправился дегустировать готовящиеся блюда.

Яга тоже была приглашена на торжество по случаю знакомства и, в ожидании пока позовут к столу, отвечала на Лешкины вопросы:

- Ну, почему "Яга" я, положим, понимаю. Это сокращение от славянского имени Ягна. Но как можно такую юную девушку называть "бабой"?

Отсмеявшись, девушка ответила, что с именем Алексей, конечно, угадал, а вот слово "баба" раньше не означало возраст, а значило "знающая", и только потом люди решили, что много знать может только пожилой человек, и это слово стало символом старости. Ну, а на счет возраста, так это понятие относительное, и обсуждать с дамой этот вопрос по меньшей мере некорректно.

- Вообще-то, я совсем недавно стала совершеннолетней. Двести лет мне исполнилось только год назад, - добила она. Челюсти у народа упали и поотбивали все пальцы на ногах.

Тем временем, произведя дегустацию, свежепоименованный Мефодий принялся за инвентаризацию. Сунув свой любопытный нос в пару пакетов, он возгордился еще больше. Оказывается, он стал "своим" ("штатным") домовым в компании редких богатеев, ибо никто из прежних хозяев в бывшем селе не мог себе позволить скупать соль в таких количествах. А когда Люська щедрой рукой сыпанула в котел содержимого черного пакетика, бедный домовой просто обалдел. Очень уж вольно распоряжались "его" люди такой дорогущей специей, как перец. Впрочем, в вещмешке таких пакетиков было еще не меньше десятка. Мефодий даже пересчитал для верности: пятнадцать штук! А еще множество каких-то других пакетиков, сунуть нос в которые пока не получалось.

"Это ж сколько добра заморского! - восхищенно подумал Рыжий. - Может и чай у них имеется? И даже САХАР?!". Он еще помнил, как дед Григор, один из последних местных обитателей, степенно колол большую сахарную голову и закладывал за щеку небольшой кусочек. Этого кусочка деду хватало не на одну чашку чаю. Домовой сахар таскать не решался: ему доставались лишь крошки со стола. Но вкус этих крошек он хорошо помнил. Скажи ему кто-нибудь сейчас, что он намного богаче ребят, если конечно посчитать количество и стоимость меда во всех старых дуплянках, доступных ему, Рыжий бы очень удивился.

Но своими размышлениями домовой ни с кем не делился, он просто деловито шуровал по мешкам, все больше и больше убеждаясь, что эти люди не пропадут: сахар, соль, чай, специи, спички, свечи - весь дефицит начала ХХ века присутствовал в поклаже в неимоверных количествах. О том, что за семьдесят лет мир мог так резко измениться, Мефодий не подумал. Хотя, и в Харькове тридцатых годов ХХ века это все уже было не редкостью. Просто домовой никогда не бывал в больших городах, поэтому хозяйство привык вести по-старинке.

- Мефодий, пожалуйте к столу? - улыбаясь, позвал его Лёха. Он уже с полчаса наблюдал, как забавный знакомец шарит по их вещам, что-то подсчитывая на пальцах. И как его мордашка постепенно меняет выражение с уважительного на удивленное, потом на жутко довольное, а потом на вообще обалдевшее. Подозревать домового в краже Лёха и не думал, не тот типаж. Просто деловитая ревизиям до боли напоминала один из любимых мультиков. А когда Люська щедро сыпанула в котел перцу, у человечка стало такое лицо, что Леха приготовился услышать знаменитое "Убытки-то! Убытки-то несчитаны!" Но домовой оказался тактичным и степенным. Он только с чувством втянул носом воздух и, видимо на всякий случай, еще раз заглянул в пакет со специями.

- А не пора ли нам перекусить? - озвучил волнующий все желудки вопрос Антон. - А то я чего-то резко начал стройнеть.

- Ой, ребята, подождите секундочку. Я только приведу себя в порядок, а то хожу тут, как кикимора болотная, - заявила занявшая пост главной стряпухи Люська. Продолжить свой монолог ей помешало вежливое покашливание:

- Кхе-кхе! А я думала меня уж и не пригласят на чай-сахар. Мол, рылом не вышла, - заявила, выходя из-за ближайшего куста, девушка неопределенного возраста со слегка растрепанными волосам и в сильно порванном платье (если этот ее балахон можно было так назвать). И то и другое было неопределенного грязно-бурого цвета. Но внимание привлекли не волосы и не платье, а сияющие на довольно симпатичной мордашке два совершенно разных глаза: один - небесно-голубой, а другой - темно-карий.

- Уважаемая, а кто Вы собственно? - поинтересовалась Люська.

- Как это кто? Она я и есть. Кикимора. Сами же позвали. Мы ж без приглашении ни-ни, а вот ежели позовут, мы тут как тут, - гордо ответила девушка.

Бедным пальцам на ногах опять досталось по полной. Немного придя в себя, Люська вспомнила хорошие манеры и пригласила всех к столу, вернее к двум походным столикам, составленным вместе.

- Клянусь хвостом! Подобралась славная компания. Только Лешего не хватает, - заявила она, тряхнув волосами, завязанными в шикарный "конский хвост" и явно пародируя фразу из известного мультика.

- Как это не хватает? Почему не хватает? Топчут тут, понимаешь, мой лес, а меня, значит, не хватает! Нет, чтобы кашкой угостить. Молочком с хлебушком проставиться. А то сразу, понимаешь, с претензиями, раздался старческий басок из-под старого вывернутого пня. На сей раз досталось не только пальцам на ногах, но и Мефодию: опешившая Люська высыпала черпак горячей каши вместо тарелки ему на голову на что домовой отреагировал диким воплем и нечленораздельными звуками явно на местном непереводимом диалекте.

- Леший! Настоящий! Ну, ни хрена себе! - Леха первым пришел в себя, поняв, что тут ничему удивляться не стоит.

- Выходи, дед. Милости просим к столу. Молочка правда нет, но, если не побрезгуешь, коньячком угощу, а каши у нас много - на всех хватит, - выдал Лёха.

Продолжить фразу он не смог. Услышав его слова, что каши хватит на всех, рачительный домовой прекратил ругаться и чуть не с кулаками набежал на Лёху.

- Ты что такое говоришь? Так нельзя! Щас как набегут... Нам ничего не останется, - чуть не плакал Мефодий.

- Понятно, - вмешался в разговор Женя. - Ребята, давайте больше никого не упоминать, хотя бы пока не поедим. По-моему, для начала экзотики и так хватит. Так что разбирайте миски, доставайте кружки. А ты, Лёха, доставай коньяк, раз похвалился. Деда ждет! - и указал на скромно стоящего возле пня невысокого слегка сутулого старичка в лохматой шапке с растрепанной бородой и в стоптанных валенках (это летом-то!).

- Дельному совету и последовать не грех, - засмеялся Лёха, доставая из "бардачка" бутылочку "Шустова". - Подходи, дедушка, ближе, гостем будешь. Вернее, будь хозяином, это мы у тебя в гостях. А раз так, тебе первое слово, - он протянул Лешему пластиковый стаканчик, наполненный коньяком. Леший вроде как даже возгордился, выпятил тощий живот, пригладил бороду и хрипловатым баском изрек:

- Ну, за людёв, значит! Чтоб были и не переводились. Чтоб нас, значится, чаще вспоминали, - и опрокинул стаканчик куда-то в гущу своей бороды. Глаза у него стали огромные, как два блюдца. Откуда-то из бороды раздавались непонятные звуки. Пить коньяк стаканами лесная нечисть явно была не приспособлена. ( Пока!)

Отдышавшись и закусив кашей, дед выдал фразу, которая сразила всех наповал:

- Ну, ни хрена себе! - прокашлял он подслушанное словечко. - Почище березового сока шибает! - Компания дружно заржала.

Яга к коньяку оказалась более подготовленной (после настоек из мухомора, не иначе!), а Мефодий его только понюхал, но пить не стал, ожидая сладостей. Поэтому смеялись все и слегка окосевший Леший в том числе.

Кто-то из ребят предложил по второй. А после третьей перемешались все: и чистые, и нечистые... Никто никого не слышал, каждый что-то рассказывал, стараясь быть в центре внимания. Свернувшись калачиком у пенька, сладко похрапывал Леший, а торжественный обед по случаю прибытия "людёв", как сказал Мефодий, плавно перетекал в ужин. Каша и коньяк закончились, легкий хмель на свежем лесном воздухе быстро прошел, и ребята вместе с гостями пили чай с пряниками и бубликами, иногда рассказывая свои истории, а больше слушая рассказы домового о старой жизни на хуторе, да Лешего о лесном зверье. Яга же с Кикиморой сидели у костра тихонько, в разговоры не встревали, а внимательно слушали рассказчиков, прихлебывая экзотическое для них лакомство - индийский чай, щедро сдобренный сахаром.

В хорошей компании да за хорошим столом время летит быстро. Незаметно стемнело. Темнота как будто надвинулась со всех сторон к костру. Ребята невольно поёживались. Было такое чувство, будто за ними наблюдают десятки глаз. Казалось, вся лесная нечисть, привлеченная костром и вкусными запахами, наблюдает из кустов, выбирая, чем бы или кем бы перекусить. Наконец, не выдержав, Алешка встал, достал из багажника аккумуляторную лампу и, повесив ее на ветку, включил. Яркий свет разорвал темноту на поляне. Он казался материальным, ощутимым. Все опасности отодвигались за пределы освещенной поляны. Беззвучный вопль сожаления и боли ощутили ребята, и чувство опасности исчезло. Было ощущение, что все наблюдавшие за поляной, испуганные ярким светом, разом развернулись и убежали вглубь леса.

Гости, явно не знакомые с электричеством, тоже слегка испугались. Яга стала выпытывать, что это за колдовство, а домовой возмущался, что нельзя расходовать так много света, а то он скоро кончится. По аккомпанемент шутливых ответов ребята начали ставить палатки. Одну для девчонок, одну - для себя. Леха заявил, что будет спать в машине, а девчонки закричали, что им будет спать страшно, и мигом растащили Женьку с Антохой по разным палаткам.

Уставший Леший прилег отдохнуть под пенечком, да и исчез. Яга с Кикиморой, сказав, что пора и честь знать, ушли в лес, явно не спать, а поделиться с остальной нечистью новостями "про людёв". А одинокий Мефодий так жалобно смотрел на оставленные продукты и сладости, что Алешка не выдержал и пригласил его к себе в машину переночевать и подсчитать имеющиеся там запасы. Последний аргумент оказался решающим, и домовой быстро юркнул в машину.

"Вот и закончился первый день, принеся нам массу сказочных сюрпризов" - подумал Алешка, подбросил дров в костер, выключил лампу и пошел спать. Утром он собирался проверить, какие караси выросли в местном пруду за семьдесят лет, а для этого ему нужно было рано вставать. Но ночью вместо рыбалки ему почему-то снились темные глаза двухсотлетней юной Бабы Яги.

А потом ему приснился Сон. Сон с большой буквы. Он как бы был участником событий и одновременно смотрел на них со стороны.

Приближался вечер. Земля, нагретая солнцем за день, парила, и над полями образовалось дрожащее марево. Напрямик без дороги к виднеющемуся вдалеке лесу продвигалась небольшая группа всадников на невысоких степных лошадях. Двое высоких дочерна загоревших воинов ехали во главе кавалькады и вели за собой по три заводных тяжело груженных коня. Воины были без брони в белых полотняных рубахах, и только длинные косы на макушках бритых голов да длинные тяжелые мечи выдавали их воинский стан. Судя по тому, как часто они оглядывались назад, воины уходили от погони. Между двух заводных коней на подвязанной попоне лежал третий. Они все были похожи, как могут быть похожи только братья. Однако лежачий отличался более могучей статью, бледным лицом, полуседой косой и окровавленными полотнами, закрывающими правое плечо и половину груди. Две лошади были навьючены тяжелыми тюками, а еще две так же на попоне везли какой-то длинный и явно тяжелый сверток.

Княжьи гридни - братья Степан, Выслав и Добрыня, не приняв новую веру и отринув клятву вероотступнику Владимиру, который предал богов своих отцов и свои клятвы Перуну, пятый день после жестокой сечи с боярами уходили на северо-восток. Уходили от погони, так как в отчаянном ночном бою, потеряв троих убитыми и одного Добрыню - раненым, положили десяток бояр-христиан, напавших на капище не ради веры, - там стоял и их христианский крест, а ради поживы. Они, выслуживаясь перед князем, хотели захватить дары, столетиями приносимые Перуну воями, вернувшимися из походов. Однако на защиту волхвов и даров встали дружинники, принесшие клятву Перуну и не восхотевшие принять новую веру. Отбившись и оторвавшись от погони, они разделились на две группы. Одна, оставляя за собой широкий след, увозила злато и драгоценные каменья, а Степан с Выславом увозила тяжело раненного брата, идол Перуна и шесть кожаных мешков, набитых берестой и деревянными дощечками, исписанными русскими чертами и ризами. Не злато и каменья, а именно эти дощечки умирающий волхв назвал наиболее драгоценными, заклиная спасти их любой ценой. И теперь двое дружинников уносились в степь, оставляя за собой след из золотых монет, давая возможность братьям выполнить завет волхва.

Солнце уже садилось, когда братья въехали на опушку леса и разбили лагерь. Обиходив коней, братья собрались возле Добрыни. Он умирал. Братья видели, как заострились его черты, и смертельная бледность покрыла лицо, да и сам Добрыня, бывалый воин, знал, что с такими ранами не живут.

- Братья, - сказал он, - в этом лесу, в одном конном переходе на север есть поляна с озером. Схороните меня там, на высоком берегу. Вместе со мной схороните и клад волхвов. Над могилой поставьте идол Перуна. Волхв Стемир перед смертью сказал, что там, где мы поставим сей идол, на день пешего пути земля будет недоступна никому, кроме людей, в жилах которых будет течь наша кровь. Остальные просто не смогут найти эту поляну. Да и наши потомки, если кто будет жить не по правде, с поляны уйдет и дорогу назад найти не сможет. Так что клад сохранять не надо: он сбережет себя сам, а в смутные времена - и наших потомков.

Утром Добрыня умер, а через два дня братья нашли озеро, о котором он говорил. На высоком песчаном берегу братья зажгли погребальный костер и, справив тризну, захоронили пепел вместе с кладом волхвов в огромной дубовой колоде и, как завещал Добрыня, поставили над ним идол Перуна. В сухой песчаной земле этот клад мог пролежать сотни лет.

А братья отправились на поиски своих побратимов, отвлекавших погоню, поклявшись на могиле, что ежели боги попустят, то обязательно приведут и покажут это место своим потомкам.

На улице только начало сереть, а Лёха уже успел сделать зарядку, сбегать в кусты и доставал из багажника удочки и ящик с приманками. В машине потревоженный домовой недовольно бурчал, что рано вставать, оно конечно надо, но не до такой же степени.

- Не рыбак! - сделал выводы Лешка и, нацепив на плечо сумку с приманками, торопливо направился в сторону замеченного им еще в первый визит лесного озера. Идти было недалеко - метро сто, а значит и недолго.

Выйдя на берег, он ахнул от восхищения. Перед глазами открылось почти круглое диаметром метро сто двадцать-сто пятьдесят озерцо, берега которого с трех сторон поросли светлым лесом, а с четвертой - заросли неширокой полоской камыша с небольшим - метров в десять - песчаным пляжем посередине. Над озером клубился утренний туман, кое-где пробиваемый первыми лучами солнца. В кустах и камышах слышались шорохи: начинали просыпаться зверье и птицы. Вдруг у противоположного берега раздался глухой удар и по воде пошли крупные волны. У Лёхи аж руки затрусились: "Сом! Кил двадцать, не меньше! А то и все пятьдесят!!!"

В спешке он выбрал место между двумя ивами (так, чтобы не мешали удочкам), наживил снасть и на карася, и на крупную рыбу, сыпанул прикормки (остатки вчерашней каши) и, усевшись на рыбацкий ящик, стал ждать клева.

Солнышко меж тем поднималось повыше, на охоту вылетели цапли, зимородки, выплыли из камышей выводки уток, заквакали лягушки, изящно заскользили по воде большие - метра по полтора - ужи. Красота! Нигде нет живой души. Не бегают с места на место, перекликаясь с матом пополам, городские "рыбаки", которые выехав за черту города, оставляют за ней любые намеки на культуру и уважение к людям. Одним словом, Рай!

И тут левый поплавок легонько дрогнул, медленно-медленно приподнялся над водой сантиметров на пять и исчез. Подсечка, рывок и ты чувствуешь, как на другом конце удочки, выгибая удилище в дугу, бьется рыба. Тянешь, и вот он, вырванный из воды сгусток живого золота, летит к тебе, падает на землю и бьется, изгибаясь, по траве, стараясь вернуться в озеро. Карасик. Граммов триста.

И тут начался клёв. Нет, не клёв, а КЛЁВ! Не успеешь закинуть удочку - уже клюёт. Лешка быстро натаскал штук двадцать карасей по триста-четыреста граммов каждый. Но ловилось только на одну удочку. Вторая, поставленная на дальний заброс на крупную рыбу, упорно молчала.

Клёв настолько завладел Алешкиным вниманием, что он совершенно не прореагировал на двух обнаженных девушек ("Нудистки, наверное, - отвлеченно подумал он, насаживая червяка на крючок"). Не отрываясь от рыбалки, Алексей объяснил расшалившимся красоткам, что ничего такого, чего он не видел, они ему не покажут и ничему новому научить не смогут. И вообще, пусть себе идут лесом, откуда пришли (а откуда, интересно?) потому, что их много, а клёв бывает не каждый день и в любой момент может кончиться! Он только немного удивился, с чего бы это они так расстроились, что полезли топиться. Вернее, он-то думал купаться, но девки, ругаясь, нырнули и больше не показывались.

И только-только Лёха собрался героически спасать утопших дур, как кто-то похлопал его по плечу. Скосив глаза, он увидел у себя на плече руку, но почему-то с перепонками между пальцами. Продолжением этой руки оказался невысокий лысый дедуля с длинной бородой, отливающей зеленью, тоже почему-то голый и, как Лешке показалось, в ластах.

- Чего же это ты, молодец, внучек моих обижаешь? Они, почитай, людёв никогда не видели, а ты их так! - укоризненно сказал дед.

- Так весь клёв же испортили, - в сердцах, не въехав в ситуацию, ответил Алексей. - Сначала отвлекали, а потом вообще всю рыбу распугали.

- Так тебе, молодец, рыбки надобно? - усмехнулся дед, заглянул в садок и хлопнул в ладошки. И тут из озера прямо на берег начали прыгать караси.

- Стой! Стой, дед! Не нужна мне твоя рыба. Мне сам процесс важен, - закричал Лёха. - Ты Водяной, что ли? А то русалки были? Ну, так пусть вылазят - поговорим. Все равно рыбалку испортили.

И тут внезапно все утро намертво стоявший поплавок плавно лег и поплыл по поверхности озера. Заполошно затрещала катушка с леской, и, отмахнувшись от деда, Лёха схватился за удилище. Короткий рывок и он почувствовал, как сопротивляется сильная рыбина. Это вам не трехсотграммовый карасик! Импортное спортивное удилище согнуло дугой, японская леска аж звенела и резала поверхность озера в разных направлениях. Лёха боролся с рыбиной, подтягивая ее к берегу по виточку, по сантиметру. Катушка скрипела, удилище гнулось, но пока выдерживало.

Увлеченный борьбой, он не заметил, как куда-то исчез дед в ластах, а его окружили прибежавщие на шум друзья, которые давно проснулись, попили чаю и ждали его с уловом. После получасовой борьбы рыба сдалась и, не став забирать удочку себе, разогнула крючок и ушла, оставив рыбаку, как бонус, азарт борьбы и желание прийти завтра и поймать эту заразу. Пора было возвращаться на хутор.

На поляне уцелело три дома. Один - побольше и два небольших, на две комнатки. Построены дома были одинаково. На невысоких, с полметра высотой столбиках, выложенных из гранитных валунов, стоял деревянный сруб из бревен, сантиметров тридцать-тридцать пять в диаметре. Пол и потолок были из плах (таких же бревен, распущенных пополам), а крыша покрыта позеленевшей от мха черепицей. Небольшие окошки были плотно закрыты ставнями и забиты досками.

Узнав, что ребята сегодня собираются посмотреть домики и постараться привести их в порядок, Мефодий куда-то исчез. Как оказалось, не просто так. Новым хозяевам готовилась торжественная встреча. Перед самым большим домом их встретила делегация, возглавляемая естественно их рыжим приятелем. Три небольших человечка стояли перед крыльцом дома и неуверенно улыбались таким большим и шумным людям.

- Ой, какие лапушки! - запищала Люська и бросилась знакомиться. Но домовые застенчиво отнекивались, выталкивая Мефодия вперед.

- Мефодий, в чем дело? - не выдержал Антон.

- Дак-ить узнали робяты, что имечко вы мне такое дали и тоже просють. А то все Рыжики да Кузи. Можно робятам тоже по имени? Чтобы красивые? А мы уж отслужим. Правда?

- Отслужим! Отслужим? - хором загудели домовые.

- Какие дела? В чем проблема? Для дружбы между народами, девчонки, напрягайте извилины и давайте имена. Да чтоб покрасивше, - засмеялся Женька.

Люська с Ленкой присмотрелись к домовым: носы - картошкой, уши - лопушком, лица за бородой не видно. А глазенки как у детишек малых горят, так им интересно.

- Ну, вот он, к примеру, будет Степаном. Степашка, значит, по-домашнему, - ткнула пальцем Люська в крайнего бородача.

- Степан. Степашка, - покатал имя на языке маленький бородач и вдруг расцвел совершенно детской улыбкой: - Годится! Нравится, красиво, - и, протянув девчонкам руку, солидно сказал:- Давайте знакомиться. Я - Степан. Хозяйка может звать меня Степашкой- (вот маленький нахал!)

А второй с тревожным ожиданием смотрел процесс знакомства и рукопожатий, надеясь, что его имя будет еще лучше. Домовой был такой серьезный, солидный, что все шутливые мультяшные клички, которые приходили на ум, сразу отметались.

Наконец, Ленка выдала:

- А это будет мой домовой. Назовем его Михайлой, а я буду звать его Мишаня.

Глядя на расплывшуюся в улыбке мордочку домового, можно было не спрашивать, понравилось ли ему имя. Церемония торжественного знакомства и рукопожатий повторилась.

- Ну, что ж, хозяйка. Пойдем, дом казать буду, - неожиданно басом заявила Мишаня и, ухватив Ленку за палец, потащил ее к крайнему домику.

Степашка с надеждой смотрел на Люську.

- Ты ко мне? - спросил он.

- Видимо, да, - ответила Люська и, вздохнув, протянула ему руку.

Жилплощадь уходила на ура. Ребята сначала планировали поселить девчонок в одном домике, самим разместиться в другом, а из самого большого сделать штаб, клуб, офис - в общем, как не называй, а это будет место сбора для всех Теперь же эти планы разрушались на корню

- Ну, чего стоим? Пошли дом смотреть, а то работы много. Запасы надо в кладовые перенести.

Глядя на серьезного Мефодия, ребята дружно рассмеялись и пошли за ним к дому. Лёшке было все равно: он любил спать в машине.

Домовые не зря ели свой хлеб. Внутри домики оказались на удивление ухоженными. Стены чистые, печки выбелены, полы вымыты, столы выскоблены. В общем, все в порядке. Оставались мелочи: открыть и поправить ставни и ступеньки, провести электричество и запустить генератор. Казалось бы, пустяки, но ремонтные работы затянулись до вечера. Алешка с Антоном изображали из себя плотников, а Женька - электрика.

До вечера, естественно, не успели. Идти спать в темные неосвещенные домики никому не хотелось. Ужинать собрались на старом месте. Конечно, пригласили Ягу. На этот раз пили только чай. Разошлись рано. За день все устали, и сон быстро сморил всех.

Отряд воинов на легконогих степных конях уходил от Орды. Чубатые, вислоусые, вольные, как птицы, они не служили никому, кроме родной земли. И лишь за нее проливали кровь в постоянных стычках со степняками. Потомки тех дружинников, которые ушли от князя, кровью крестившего Русь, они звались уходниками.

Сменились поколения. Уже все они были крещеными , но по-прежнему поминали воинского Бога Перуна , и блюли завещание предков: Не служить князьям земным (ибо и лучшие из них предадут для достижения высших целей), а токмо земле родной. И во исполнение завета того, пока весь отряд рубился с монголами, нападая и уходя, жизнями своими, задерживая врага, мчались воины к ненавистному князю, предупредить о беде неминуемой, что идет на землю родную.

Предупредили! А князь, в ненависти своей к людям, что волю почитают выше его власти, приказал бросить их в поруб.

Прорубились прямо из княжеских палат, потеряв половину своих и вдвое княжьих, и ушли. К слову сказать, за пределами княжеского терема никто не то, что не напал - даже не тявкнул. И теперь седой Григорий Прокопенко, которого все знали как ведуна и характерника, уводил отряд на север.

- Наши полегли - сказал он - А княжьи гонят за нами, а не крепят оборону. Заело дурака набитого. Уходить надо. Отец Перун зовет. С богом - и, перекрестившись, вскочил в седло. - Еще день! - Крикнул он хлопцам, горяча коня - Там не достанут! Потом отомстим! Монголам. Княжьи уже трупы. И князь тоже. Только еще не знают об этом.

Ввечеру вышли к лесному озеру. Расседлали лошадей и попив воды попадали спать не выставляя часовых.

- Здесь не надо,- сказал Григорий - Бог нас хранит.

ГЛАВА 2

Ремонт ремонтом, сны снами, а рыбалка - по расписанию. Чуть солнышко позолотило верхушки деревьев, а Алексей уже сидел на прикормленном вчера остатками каши месте. Настроение было - лучше не придумаешь! Птички поют. Над водой плывет утренний туман, в камышах начинает копошиться мелкая живность. Рай!

Леха поплевал на наживку на счастье, закинул обе удочки на дальний заброс (карасей еще вчерашних не поели) и стал ждать клева. Только дождался не клева, а давешнего хиппующего старичка с зеленой бородой.

- Ну, что, вьюноша, - прохихикал неизвестно откуда появившийся дедок, - пришел с моими внучками знакомиться, или опять рыбки захотелось?

Лешка не успел ничего ответить, как у него из-за спины раздался знакомый голосок:

- Я тебя сейчас познакомлю! Я тебя так познакомлю, что лет на двести забудешь, как к берегу подплывать!

Лёха посмотрел на перепуганного водяного, обернулся и увидел "Бабу Ягу": лицо бледное, глаза молнии мечут - ну, чисто тебе валькирия, но в восточном, черноглазом варианте.

- И чтоб ни к одному из человеков близко твои прост... - короче, ты понял - не подходили! Я их не для того из-за тридевяти земель тащила, чтоб их на второй день девки распутные перетопили, - закончила тираду Баба Яга.

- Помилуй, матушка, - взмолился Водяной, - и в мыслях не было ничего такого. Девочки живого человека почитай сто лет не видели. Всех мужиков-то: я да Леший, вот и соскучились, поиграть захотели, а ты сразу - топить.

- Уважаемые, - подал голос Алешка, - я вам случайно не мешаю? Может, вы поругаетесь там, за кустами, а я тут клева подожду? И не вздумай рыбу мне под ноги выбрасывать! - рявкнул он на Водяного. - Неинтересно так.

- Остынь, молодец! Ишь как развоевался. Присядь. У нас с тобой разговор долгий будет. А ты, старый, брысь отседова, пока в сухой пенек не превратила, чтобы рыбакам было на чем сидеть, - совсем другим каким-то спокойным деловым голосом выдала Яга.

Водяной исчез так же тихо и внезапно, как и появился.

- Садись, Алеша. Разговор долгим не будет, - заявила Яга, присаживаясь на неизвестно откуда появившийся сухой пенек. - Нам с тобой о многом поговорить надобно.

Твои друзья - здесь гости временные. Так только, с тобой - што. Иначе им сюда дороги нет. Погостят и уйдут. Уйдут и забудут. Захотят найти - не смогут. Ты - другое дело. Тебя кровь приведет, лишь бы ты сам восхотел. И не смотри на меня так. Не я здесь самая сильная. Не я этот край спасаю.

Сон, небось, какой видел? Так вот, правда там все. Еще до меня - при бабке было. Я знаю, ты предками своими, казаками запорожскими гордишься, и славно то, а они своих предков, дружинников княжьих, что после уходниками вольными стали, чтили. И ты - тех дружинников потомок. В тебе частица их крови течет. Для тебя и детей твоих сюда дорога всегда открыта будет. А предок твой вон на той горке похоронен. Видишь столб мхом обросший? Там он и есть. Заклятье страшное это место охраняет. Нет сюда ходу чужим и бездельникам, зато выходов отсюда - тьма.

Мы ведь, хоть и живем здесь вне времени, но много чего знаем и без наук ваших окаянных. Видишь ли, Алексей, выходы отсюда ведут в другие миры и в другое время, но только в прошлое. В будущее ходу отсюда нет. А так, куда хочешь - хоть в сказку.

- Так что, другие миры точно есть? - подал голос Алешка.

- Есть, Лёшенька! Есть! - ответила Яга. - Раньше не было, а теперь есть! Видишь ли, в каждом талантливом человеке таится искра чародейская. И ежели человек такой мир измыслит, что сам в него поверит, то таким тот мир и появляется. А уже ваши фантасты каких только миров не выдумали: и других, и параллельных, и сказочных. Только следить успевай, чтоб из них какая нечисть на Землю нашу не полезла. Была ведь уже, и не раз. Они ж, писаки, есть совсем больные на голову. Такую пакость выдумывают, что и в страшном сне не присниться. Одно слово - ни в сказке сказать, ни пером описать. А мы для энтих миров из-за заклятья сильного, вроде как ворота. Ты не спеши, Лешенька. Время придет - все узнаешь. Он тебя сам позовёт. И по мирам еще попутешествуешь, и по времени. Тяжко будет - помогу. Только позови. А так - не я здесь главная.

- Да кто Он-то? - тихо спросил Алексей.

- Перун это, бог воинов, - так же тихо ответила Яга и пропала вместе со своим пенечком.

Поплавки на удочках давно легли на воду и гуляли по озеру туда-сюда, а Алешка сидел, ничего не замечая, веря и не веря Яге, в сотый раз прокручивая свой сон.

- Ты, Молодец, рыбу-то ловить будешь али как? А то энти две ненормальных рыбины мне все озеро переполошили, - выдал ему усевшийся рядом на замшелом камушке Водяной.

А потом они целый час вдвоем азартно вываживали тяжелых, килограмма по четыре рыбин, восхищались их силой и красотой, хвалились удачей...

Потом Алешка их просто взял и отпустил, даже не сфотографировал.

- На счастье, - сказал он и грустно улыбнулся.

Настроение такое было.

После торжественного отпускания на свободу рыбы Водяной одобрительно крякнул, погладил бороду и сказал:

- Ты, Алексей, на меня чего плохого не думай. И в мыслях не было тебе вредить. Нешто мы без понятия? То девчонки так - озоруют. Ты завтра приходи, а ежели есть лекарство от суставов, - он выразительно щёлкнул себя по горлу, - я-ить в сырости живу, то захвати. Я тебе о прадеде твоем Иване Бойко расскажу. Много мы тут с ним рыбки переловили. Ну, ладно, отдыхай, чай совсем тебя сегодня уморили, - и, заметив брошенный Алешкой на противоположный берег озера взгляд, добавил: - Туда пока не ходи. Он сам позовет.

Дамы взбунтовались. "Доколе жить без света и удобств!? Не сделаете - кормить не будем! Сколько можно ходить под кустик, если под каждым - глаза!". Получив такой ультиматум, ребята почесали репу и разделили сферы влияния.

Алексея отправили копать яму для удобств, Антона назначили главным архитектором по строительству сего крайне важного объекта, а Женя организовал из домовых бригаду электриков и до вечера собирался "электрифицировать всю страну".

Домовые сначала не сразу въехали в тему, и Жене пришлось рисовать всю схему проводки, объясняя что, как и почему. Однако, после часа ликбеза по электрике, бригада прониклась. Работа закипела с такой скоростью, что иногда Женьке казалось, будто домовых стало в два раза больше, и ходить они могут по стенам и потолку без всяких лестниц. В результате такого взрыва энтузиазма к обеду проводка во всех трех домиках была окончена. Осталось соорудить навес, установить станцию и протянуть к ней провода. Возникла проблема стройматериала. Но свежеиспеченные электрики решили, что обед уже честно заработан, а проблему можно обсудить и на полный желудок.

Антон смоделировал на ноутбуке красивую избушку в древнерусском стиле на два выхода, но дальше проекта дело не пошло. Строить было катастрофически не из чего. Привычных баз и магазинов стройматериалов в лесу почему-то не наблюдалось.

Лучше всех дела обстояли у Алешки. Обойдя пару раз поляну в поисках подходящего места, он решил, чтобы не устроить туалет на голове у кого-то из местных жителей (обидятся и будут вредить), необходима срочная консультация с местным хозяином. Вытащив из машины фляжку с Н.З. - домашним медовым самогоном - он соорудил несколько бутербродов и на огромном - в три обхвата пне за ближайшим кустом орешника накрыл поляну. После не очень громкого (а то сбегутся все, а во фляге только двести грамм), но внятного приглашения Леший не заставил себя долго ждать.

Пропустив по тридцать грамм за встречу, Леха объяснил старичку, что нынче тот выступает в роли эксперта консультанта и от его советов зависит принятие судьбоносного решения. Лешему новая должность очень понравилась, за что и выпили. Он, правда, долго не мог понять, зачем туалет, если кругом лес, но Алешка рассказал, что все это делается из уважения к местным лесным жителям (чистым или нечистым - без разницы), и чтобы - не дай Бог! - никого не обидеть. Леший проникся ситуацией и предложил по маленькой за уважение в среде мыслящих созданий. Когда доели последний бутерброд, он задумчиво оглянулся кругом, похлопал огромный пенек рукой и, солидно прокашлявшись, сказал:

- Ну, теперя вся понятно. Поспособствуем, а как же! Раз ты нас уважаешь...

И тут на глазах у обалдевшего Лешки старый сухой пень начал вытаскивать свои корни из земли и отползать в сторону. Когда на месте пня образовалась большая воронка, Леший махнул рукой, и пень на корнях, как на лапах, убежал куда-то в лес.

Обойдя воронку, Леха заявил, что половина работы уже сделана, сейчас он сходит за лопатой, подровняет яму и все будет готово. На это дедуля посоветовал ему не суетиться - мол, кто нас уважает, к тому и мы со всем уважением, - а нарисовать нужные размеры и сходить принести еще по пятьдесят и чего-нибудь вкусненького. Лешка спорить не стал, начертил необходимый прямоугольник и отправился потрошить запасы, понимая, что на "по-пятьдесят" дело не кончится.

Когда через пятнадцать минут он вернулся, выслушав от девчонок лекцию, что все, между прочим, работают, пока он там в одиночку за кустами пьянствует; ах, не в одиночку! Ах, с Лешим! Ну, так приглашаем этого симпатичного дедушку к обеду - то увидел, что яма готова, а штук шесть барсуков трусцой убегают в лес.

Леший разочаровано глянул на Алешкины пустые руки, но услышав о приглашении на обед и о том, что с уважаемым хозяином и таким симпатичным дедушкой хотят выпить все, смягчился и, гордо задрав бороду, пошел на поляну. Алешка, осмотрев яму, тоже пошел туда же - рапортовать, что его часть работы по строительству супер объекта выполнена.

А на обед сегодня был борщ. И не просто борщ, а БОРЩ! Наслушавшись истории о том, как рыба сама прыгала на берег, девчонки не поленились лично пройти пятьдесят метров до озера и свести знакомство с Водяным. Для этого и исключительно в лечебных целях была пожертвована бутылка "Української з перцем".

Подлечив радикулит и выслушав рассказы сразу двух сорок, какая вкусная у него рыба, но как она уже приелась, расчувствовавшийся Водяной принес красавицам связку водяных курочек и пригласил заходить еще. После ощипывания есть там конечно было нечего, но для навара в борщ - то, что доктор прописал.

Продемонстрировав результаты своего упорного труда, наши три богатыря были допущены к обеденному столу, за которым уже восседал Леший и бригада домовых-электриков. По случаю гостей Леха достал из машины очередную бутылочку коньячка. Опять выпили за кто кого уважает, потом последовали хвалебные оды в честь поварих. Девчонки пожалели, что не пригласили Водяного (такой дедушка - лапочка!), ребята вспомнили, что где-то запропастилась Баба Яга. Попили чаю и преступили к делам насущным.

Проект Антона все похвалили, но признали бесполезным, так как строить капитальное рубленное в лапу здание размерами три на четыре метра, крытое металлочерепицей, на бетонном, обложенном диким камнем фундаменте никто не собирался. А вот претензии электриков об отсутствии столбов и навеса были признаны резонными. Рассмотрели два варианта:

а) отловить Бабу Ягу и смотаться на базу за стройматериалами;

б) обходиться местными ресурсами.

Первый вариант дружно признали красивым, но нереальным и плавно перешли к местным ресурсам. Выслушав все заявки и пожелания, слово взял местный эксперт Леший.

- Живые деревья рубить не дам, - категорически заявил он, поглаживая бороду, а заодно и округлившееся пузцо. - Но сухостоя в лесу хватает, однако же, рубить умаетесь.

- Не беда, - откликнулся Алексей, - часа за два напилим. Я бензопилу даром, что ли тащил?.. А вот носить их сюда... - протянул он, с надеждой глядя на Лешего - впечатление от убегающего пня было еще очень свежо.

Леший сначала покочевряжился, делая вид, что не понимает намеков, но после очередной чашки чая, поднесенной расторопным Мефодием, раздобрел.

- Ну, ладно. Я покажу где, а вы пилите. До вечера напилите. Мы к утру доставим. - Ребята радостно переглянулись: таскать по лесу бревна на плечах никому не улыбалось.

Пока Леший не передумал, Леха пошел настраивать бензопилу, а Женя с Антоном потащили Лешего отмечать деревья, а домовые пошли наводить порядок в домах после своей бурной деятельности.

К вечеру полста стволов различных пород дерева засохших на корню было срезано и порезано по размерам. Однако, ветки по совету Лешего с них не обрубали. Усталые, но довольные все пошли к костру на вечерние посиделки. В отсутствие ребят появилась Баба Яга и заварила с девчонками какой-то умопомрачительный чай с лесными травами. Сходили пригласили к костру погреться Водяного, и опять засиделись допоздна.

Проснувшись утром, увидели посреди поляны груду бревен, вокруг которых ходили, потирая затылки, тройка домовых. Строительные работы заняли весь день: вкапывали столбы, рубили жерди, кололи дранку, тянули провода, но уже к вечеру состоялось торжественное открытие построенного стратегического объекта и зажжение по этому поводу лампочки Ильича. Право, нажать пусковую кнопку на генераторе, было предоставлено Мефодию, чем он чрезвычайно гордился. Японская техника не подвела, и сумерки отступили перед ярким светом, хлынувшим на поляну из окон избушек, и фонаря, повешенного под навесом.

Порадовались свету, но долго не сидели. Намахались так, что почти сразу расползлись спать. Лешка не успел залезть в машину, как отключился.

Сон пришел как то сразу. И опять летела под копыта коней жесткая степная трава. И опять звенели мечи и пели стрелы. И уходила от погони полусотня чубатых запорожцев, принявшая на себя удар ордынцев. Они как раз гуляли на свадьбе у друга. Бойко Степан, отчаянный обоерукий рубака и характерник, наконец-то нашел себе пару, и теперь гуляло все село Гайворон

Но в разгар веселья сторожа заметили, что горят сигнальные хвигуры, и прямо почти из-под венца, собрав всех, кто мог держать оружие, Степан ударил навстречу накатывающейся темной, вонючей лаве степняков. Этой самоубийственной атакой они давали возможность поселянам скрыться по балкам и перелескам, спасая если не нажитое добро, то хотя бы саму жизнь. И вот теперь, после скоротечной рубки, отряд уводил ордынцев от села, давая людям лишние минуты для спасения.

Рядом со Степаном на вороной тонконогой кобылице, сжимая в руках окровавленную саблю, мчалась его молодая жена. Выросшая в семье казака, она не только славно управлялась с хозяйством, но и ловко рубилась на саблях. Настя ничем не напоминала ни изнеженную польскую панночку, ни затурканную российскую поселянку, что при свекре со свекровью на лавку присесть не смела. Жизнь на окраине воспитала славную дивчину, умеющую и кашу сварить, и детей растить, и рану заговорить, и, при случае, татарскую голову срубить. Добрая жена для доброго казака, одним словом.

Орда отстала, рассыпавшись по округе для резни и грабежа. Однако часть отряда татар, сильно обиженных тем, что во время своей отчаянной атаки казаки зарубили любимого сына их мурзы, упорно сидели на хвосте. Полдня бешеной скачки измотали и людей и коней. Едущие одвуконь татары начали настигать. Чубатые запорожцы уже совсем было собрались повернуть коней и презрительно плюнуть Костлявой в лицо, но Степан, указав саблей на темнеющий километрах в трех лес, в очередной раз пришпорил измученную лошадь. Для бешеного скока измученных коней это было не расстояние. Минут через пятнадцать, въехав под сень леса, казаки придержали измученных животных. Степан уверенно вел отряд в глубину леса.

Враги не отставали. Возвращение без голов гяуров грозило им смертью. Подданных у мурзы было много, а старший и любимый сын один.

Все ближе и ближе подбирались они к уходящему отряду. Все чаще трогал пистоли, едущий замыкающим, брат невесты Прокопенко Андрий. Все тяжелее дышали, роняя пену загнанные кони. Но тут, проехав через узкую поляну, рассекающую лес как бы на две полосы, Степан остановил отряд

- Все. Дальше можно не спешить. Тут нас не достанут - сказал он - Слезайте хлопцы. Дайте коням отдышаться. Поводите их, а там дальше у озера и напоим.

- Так татары ж сейчас будут здесь! - подскакал к отаману Андрий.

- Здесь не будут. - разгладил длинные усы Степан - Смотрите сами.

На поляну выскочили татарские всадники. Потоптались на месте, потыкались во все стороны и разъехались вправо и влево , упорно не замечая стоящий за редкими деревьями казачий отряд.

- Как же так, батько - отаман? - спросил самый молодой из казаков - То ты им глаза отвел, что ли?

- Не я хлопцы. Место здесь заповедное. Ладно. Хватит лясы точить. Надо коней обиходить да раненых перевязать. Там у озера и заночуем. Стражу можно не выставлять. Здесь нас Бог бережет.

С утра на рыбалку Лешка позорно проспал. Да собственно проспали и все остальные. Болели, с непривычки, натруженные мышцы. Попросыпавшись где то часам к одиннадцати и, попив кофе, решили устроить выходной.

Чтобы день совсем не пропал, девчата устроили инвентаризацию продуктов и переселение из палаток в домики. Только Лешка упрямо держался за свою машину, заявляя, что ему и там неплохо спится.

Девчата по-быстрому приготовили обед. Молодые растущие организмы, подстегиваемые физическим трудом и свежим лесным воздухом, требовали качественной и калорийной пищи. Заглянувших на огонек Ягу и Лешего тоже не обидели. Однако, когда перешли к распитию, заваренного Ягой, великолепного бодрящего чая на лесных травах, Люська, как старший повар, заявила , что в связи с увеличением количества едоков необходимо срочное пополнение продуктовых запасов. В основном картошки и мяса. Рыба и макароны - это, конечно, питательно, но хочется жареной картошечки. Да и без мяса как то скучно.

Леший, которому эта самая картошка очень понравилась, активно поддержал внесенное предложение. Не откладывая дело в долгий ящик, Яга, прихватив повариху и пустой мешок, а так же Антона в качестве тягловой силы, сразу после обеда отправилась в ближайшую деревню покупать картошку. На вопрос о мясе Леший, небрежно махнув рукой, пообещал решить проблему к вечеру.

В ожидании фуражиров каждый занялся своим делом. Женька читал любопытным домовым очередную лекцию по электротехнике и технике безопасности. Ленка помыла посуду, пощупала себя за бочек и, переодевшись в спортивный костюм, занялась повторением боевого комплекса ушу. Лешка проверил снасти и залез под капот машины, заявив, что профилактика никогда не помешает.

Леший же отправился в лес решать поставленную задачу, пообещав вернуться часа через два. Что и сделал, появившись сразу за фуражирами, вернувшимися с мешком отборной картошки. В руках он держал за уши пару довольно крупных зайцев, которые дергали лапками и смотрели на людей ошалелыми раскосыми глазами.

Сопли и сюсюканье на тему: "Ой, какие лапушки...", быстро прервал Лешка, оперативно превратив лапушек в мясо. Заявление о том, что кому не нравится - могут мясо не есть, задавило обвинения в жестокости на корню.

Передав мясо Люське, он засобирался на рыбалку, заявив, что и так утреннюю зорьку проспал.

Наступил вечер. По уже сложившейся традиции ребята собрались у костра. Позвали Ягу и Лешего. Шустрых домовых и звать не надо было. Получив новые имена, они как будто подросли и всячески норовили услужить новым хозяевам. Из багажника достали ящик пива, зазвенела гитара, начался обычный вечерний треп, шутки, подначки, смех. И только Лешка , взяв бутылку водки и нехитрую закуску, ушел к озеру.

Яга никого не пустила следом. Сказала, что его там ждут, а остальным там делать нечего. Ребята немного погалдели, но вечер был такой спокойный, за день наработались, пиво было вкусным, вставать было лениво, и все остались на своих местах. А вскоре Женя взял гитару, и над поляной полилась песня, а в кустах загорелись огоньки глаз чистых и нечистых жителей этой " аномальной зоны " (так ее окрестил Алексей). Всех, кого к костру не пригласили, но кому было безумно интересно - Что же здесь такое происходит? Но выходить на поляну боялись. Отодвинувшись подальше от огня, с бутылочкой чешского пива в руках, на пенечке сидел Леший и бдительно охранял поляну от незваных гостей. А взгляды, которые время от времени бросала в сторону опушки Яга , тоже ничего хорошего не обещали.

Подойдя к озеру, Лешка уселся на уже ставшее привычным место и стал любоваться полыхающим закатом, туманом над озером, вслушиваться, как гулко плескалась крупная рыба, шумела в камышах, устраиваясь на ночь птица. Какое то грустное настроение не покидало его второй день. Уходя к озеру, Лешка не забыл взять обещанное Водяному лекарство, и, хотя обычно предпочитал коньяк, на этот раз почему-то взял водку.

Водяной, как обычно, появился внезапно. Одобрительно посмотрел на литровую бутылку водки (на березовых бруньках), уселся рядом и стал терпеливо ждать, пока налюбовавшись закатом, Алешка открыл бутылку и налил по первой.

Выпили молча. В память обо всех воинах, защищавших эту землю. Закусили. Вторая, за здоровье живых и преемственность поколений, пошла веселее. Закусив бутербродом с колбасой, Водяной приступил к рассказу.

- В году, каком не скажу (мы им счету не ведем) война тады была страшная, вышел к нашему озеру отряд воинов израненных. Человек пятнадцать. Кто сам брел, кого несли, но оружие никто не бросил. Ни в жисть бы они сюда не попали, да вывел их после боя страшного твой прадед Бойко Иван. Он был постарше - лет под сорок, а те - дети детями. Старше двадцати никого почитай и не было. Сам тоже раненый Иван тащил на плече тяжеленную железяку. Он ее "трофейный пулемет" называл. Здесь у озера они месяцев пять и жили. Пока раны не затянулись, да война назад не покатилась. И избушки эти они поставили. Прадед их почитай твой и выхаживал. Уж сильно тяжелые были. Рыбкой да мяском, да травами - знатный знахарь да ведун был. Звери к нему сами шли. А место заветное сразу почуял. Почитай две ночи там и просидел.

Мы с ним часто виделись. Я ему рыбку помогал ловить. Эту ж ораву кормить надобно было. Много мы с ним переговорили, но про то, что на месте том было - ни слова не сказал. Рассказал, как отступали они после боя лютого. Железные звери " танки" на них шли, и много полегло хлопцев молодых, а из командиров остался только лейтенант молоденький. Уходить надо было, а с ранеными никак. Тут и почуял Иван зов - Идите ко мне и живы будете. Собрал он раненых и увел в лес, а остальные ушли дальше налегке. И вправду живы остались. Только двух самых тяжелых похоронил Иван там на горке. Перун свое взял.

Приезжал Иван потом после войны. Он ведь тоже из местных был, из черниговских, да ты и сам знаешь. Избушки черепицей перекрыл, завещал беречь. Сказал - Пусть стоят. Пригодятся. Вещий он был. Тайное ведал, людей лечил, скотину. Хорошо мы с ним тогда посидели. Более я его не видел. А он знал. Сказал на прощанье - Придет мой правнук и все доделает. А что доделает и не сказал.

Помянули прадеда, как водится. Потом рассказывал Лешка. Что дожил прадед до ста лет, нажив двух внуков и пять правнуков. Что прошел пулеметчиком всю войну, но уцелел и рассказывать о ней не любил. Что о месте этом тайном никому не говорил, и умер, ничего не сказав дочке и не передав знания ведовские. Только ему сказал: - Тебе не надо, ты сам найдешь. Но тогда Лешка не понял о чем это дед. Теперь знает.

Выпили еще за деда, за здоровье, от радикулита, от прострела, за удачу и т.д.... От избушки доносился звон гитары, веселый галдеж. На душе было легко и чуточку грустно. А потом пришла Яга и, забрав захмелевшего Алешку, увела его к костру отпаивать чаем и укладывать спать. Заснул сразу, и сразу пришел сон...

На этот раз Алешке не снилась очередная погоня. Закрыв глаза, он почти сразу увидел перед собой высокий берег лесного озера. На стволе упавшего дерева сидел мужик лет сорока на вид. Среднего роста, крепко скроенный, с большими сильными руками, слегка ссутуливший могучие плечи, он как то по-доброму, по-домашнему улыбался Алешке, подбрасывая веточки в небольшой костерок. Так могут улыбаться отец или дед, любуясь подрастающим ребенком.

Как вежливый, да еще и приученный ко всяким неожиданностям человек, Алешка поздоровался.

- Доброй ночи уважаемый. - сказал он - А не подскажете ли Вы мне, что я здесь среди ночи делаю ? И если меня позвал , как обещали , Перун , то где же он ?

Незнакомец неожиданно громко расхохотался. Показалось, будто вдалеке прогрохотали раскаты грома.

- А ничего внук вырос у Ивана. - отсмеявшись, сказал он - Бога ему подавай и немедленно. Ты ж в другого Бога веруешь. Вон с крестом на шее пришел.

Алешка смущенно улыбнулся. Ругаться с мужиком ну как то совсем не хотелось.

- Видите ли, уважаемый. Я себе Бога не выбирал. Родители родили - родители и крестили. Я у него, слава Богу , ничего не прошу, а он мне пока ни в чем не мешает. Вот так и живем. А что так к Перуну пришел, так он чай не дитя, понимать должен, что предавший веру отцов - предаст кого угодно. Не я этот крест вешал - не мне его и снимать. Устроит Перуна такой подход - будем дружить. А на нет и суда нет.

Мужик опять весело расхохотался. И опять Лешке почудились далекие раскаты грома.

- Не пойму я. Ты такой смелый или такой глупый? - спросил мужик - С Богом , как с товарищем говоришь. Да еще и условия ставишь.

- Ну, извините. Вы же не представились. Так что, если Вы и есть Перун - Лешка скептически осмотрел собеседника - то давайте ближе к делу. А ели не устраиваю, то пока ни я вам ничего, ни Вы мне никак - разойдемся и с концами. Чего даром время тратить? Мне утром рано на рыбалку вставать.

- Ишь какой ершистый.- улыбнулся Перун- Ты ведь сразу понял , что это Я . Только характер решил показать.

- Да ладно - засмеялся в ответ Лешка - Ну выпендрился немножко. Не каждый же день с Богами встречаюсь.

Теперь хохотали оба.

- Ну, повеселил,- вытер глаза Перун - Садись сынок, поговорим. Что? Не таким меня, небось, представлял?

- Да уж - ответил Алексей - Думал молодец косая сажень в плечах да с мечем в руках.

Перун снова отечески улыбнулся.

- Ты сынок не путай. Я не Бог войны. Я Бог воинов. А лучше всех сражаются не те , у кого убийство профессия, а те кому есть что защищать: семья, дом, Родина. Для меня не важно сколько чужой крови пролил воин, а важно мужество, которое он проявил, и ради чего своей крови не пожалел. Остальное уже вы - люди выдумали. И каким бы богам вы не молились, пока живет хотя бы один человек, способный пожертвовать собой ради близких, друзей, Родины... одним словом, не для выгоды - буду жить и я.

- Это понятно.- Лешка почесал репу и хитро улыбнулся - Но как же ты допустил , что тебя , мягко говоря , заменили?

- Да ничего я не допускал.- Нахмурившись ответил Перун - Просто , когда жрецы от моего имени стали сотнями резать на алтаре людей, как баранов на бойне, противно мне стало. И задумался я. А стоит ли людям жить, если они хуже зверей? Бросил все и загулял в соседних мирах. А когда вернулся, гляжу - не перевелись воины даже среди христиан. Значит, достойны жизни и моей помощи. Вот и помогаю помаленьку.

- А как же христианский бог? - осторожно спросил Алексей.

- А ему все равно, - махнул рукой Перун - Он сначала замахнулся на весь мир, а теперь и с тем, что есть, не знает что делать. Ты пойми. Боги ведь тоже не берутся ниоткуда. Когда Род создал человека, он вложил в него частицу себя. И в ком эта частица живет - тот творец. Так что нас сотворили люди. А теперь творят Миры. И среди них есть такие, и с такими богами, что волосы дыбом. Да если б они там себе жили спокойно? Получается у нас здесь Врата. Вот и лезут, и лезут. Добро бы что хорошее. Устал я с ними бороться.

- Ну а я-то зачем? - спросил Лешка

- Два дела к тебе есть. Ты не из рабов - ты из внуков божьих. Значит и воин знатный, и искрой творца не обижен. Есть тут пару миров. Надобно либо у них что-то менять, либо Врата закрыть. Иначе быть беде великой. А я там силы не имею, ибо обо мне там не знают.

Пришло время твоему Роду закрыть собой землю Отчую. Я не велю. Прошу! И не я один. Все Боги праотчие. Это нынешним недосуг - они власть делят.

Алексей задумался. О том, что дело будет непростым, он понял сразу. Но не до такой же степени! Спасать Мир он как то был не готов. Если бы приказали, еще подумал бы. А тут просят, да по-хорошему. Так что выбора как бы и нет. Надо думать.

- Слушай! А можно я с друзьями покумекаю? Может кто ко мне подтянется, или мысль какую подкинет?- спросил он у Перуна.

- А чего ж. - ответил тот - Друзья у тебя толковые, все с искрой божьей, на выдумку горазды. Вот только воев среди них нет.

- Может еще кто поможет, - задумчиво сказал Лешка - Есть тут одна черноглазая.

- Знаю, знаю, - засмеялся Перун - Язва еще та, но коль захочет - поможет.

- Ну, добро. Тогда до завтра. Коль сможешь, приходи к нам вечерком, как костер разведем.

- А чего ж. Приду - Перун разгладил усы - Песни у вас больно хороши.

Алешка открыл глаза у себя в машине. На приборной панели пиликал будильник. Пора на рыбалку. Решив не портить удовольствие от рыбалки (Алешка понимал, что следующий раз будет не скоро), он решительно выбросил все из головы и стал собирать снасти.

ГЛАВА 3

Порыбачить без проблем, однако не вышло. Не успел он отойти от машины, как его окликнул Женька:

- Лёх, у тебя лишняя удочка есть?

- А как же!

- Тогда я с тобой. Работу я закончил, домовым лекцию по электротехнике за институтский курс начитал. Того и гляди девки посуду мыть пристроят. Лучше с тобой.

Друзья весело рассмеялись и пошли к озеру. Однако рыбки половить им не судилось. На берегу их встретил возмущенный Водяной и пожаловался, что какой-то псих, весь в железе устроил ночью охоту на танцующих русалок. Он гонялся за ними с факелом и мечом, орал что-то непонятное, а теперь спит в соседнем ельнике на поляне.

Леха тяжело вздохнул о пропавшей рыбалке (рыбка сегодня видимо будет другая), сходил к машине за пистолетом (травматическим!) и пошел вместе с Женей выполнять священный долг по защите местной нечисти от пришлых психов. Версия у них была одна: у какого-то заигравшегося в рыцарей ролевика крыша поехала.

К поляне подходили, не прячась, а наоборот, подняв как можно больше шума. Реакция испуганного человека непредсказуема.

Выйдя на свет, увидели мужчину на вид лет тридцать-тридцать пять, среднего роста, широкоплечего, с длинными волосами, заплетенными в косу, и бородой. Одет он был в кожаную куртку, обшитую железными и серебряными пластинами, свободные шаровары и мягкие сапожки. Волосы и борода были светлыми, но в контраст к ним на ребят смотрели глаза, скорее всего, цвета спелой вишни, а на плече воина лежал длинный и по виду очень тяжелый меч, который Женя, раньше увлекавшийся ролевками, определил, как полуторник. Здороваться он явно не собирался.

- Ну, и что ты творишь, добрый человек? - обратился к нему Леха вместо "здравствуйте". - Зачем девочек обижаешь? Что они тебе сделали?

К удивлению ребят чужак ответил понятно, но маловразумительно:

- Кто не любит солнце - враг. Поймать и выставить на солнце; солнце убьет. Вы помогаете врагу - вам смерть! - и воин, неспешно помахивая своей железякой, двинулся навстречу ребятам.

Никто его конечно не испугался. Ребята из разговора поняли, что пока у этого дуба игрушку не отняли, он ничего слушать не станет. О фехтовании они конечно имели приблизительное понятие, да и фехтовать полупудовой железякой весьма проблематично , но Леха был КМС по боксу и кикбоксингу, а Женя на протяжение пяти лет посещал секцию айкидо.

Подпустив незадачливого борца с русалками на расстояние удара, Леха пропустил мимо себя богатырский замах и с разворота вмазал ногой по печени. На этом эпическая битва завершилась. Бросив свой меч, мужчина схватился за печень и присел.

- Не боец, - констатировал Алешка, начитавшийся истории и фентези.

Воина таким ударом не остановишь, хотя кладку можно пробить. Не успели ребята убрать подальше тяжелый режущий предмет, то есть меч, как мужчина выхватил из-за голенища длинный узкий, весьма угрожающего вида нож и, оскалив зубы и пригнувшись, пошел на них. Он весьма умело перебрасывал нож из руки в руку, казалось, тот порхает в воздухе. Утро перестало быть томным. Острый тридцатисантиметровый нож - это вам не полупудовая железяка. В умелых руках, а сомнений в этом не было, такой нож - верная смерть. Ребята прекрасно это понимали. Поэтому, отложив демонстрацию приемов на будущее, Леха молча достал пистолет и всадил по резиновой пуле в каждое плечо. Доспехи пули не пробили, но руки у мужика повисли, как плети, пользуясь чем, его быстренько обезоружили, обыскали и обездвижили, связав руки и ноги его собственным поясом. Теперь с этим психом можно было и поговорить. При обыске у него нашли с десяток серебряных монет с изображением солнца. Но на солнечном диске, обрамленном протуберанцами, были отчеканены прищуренные глаза, крючковатый нос и ощеренная клыкастая пасть. Медальон с таким точно изображением висел у мужика на шее. Возле кострища лежала котомка с припасами, но больше ничего необычного обнаружить не удалось.

Допросить психа по-тихому не удалось. Он еще не успел очухаться, а на стрельбу из лагеря уже примчалась кавалерия, то есть все его обитатели в полном составе, включая Бабу Ягу. По этой простой причине ближайшие пятнадцать-двадцать минут потратили на успокоение толпы и разъяснение ситуации, а за это время наш русалкоборец как раз пришел в себя. К слову сказать, он, обнаружив, что связан, не дергался. Не ругался, а молча, настороженно смотрел на толпу невесть откуда взявшихся и чудно одетых, вернее, с его точки зрения, раздетых - майки и шорты - людей.

- Ты кто, псих? - вежливо начал допрос Лешка. - Тебя как зовут? С какой ролевки сбежал?

- Нечисть недостойна беседы, - гордо дернул плечами пленник.

- Ты чо, охренел?! Тоже мне, нечисть нашел,- обиделся Антон. - Ишь, брезгует он! А голым задом в муравейник тебя не сажали?

Вся компания уставилась на Антона, но, поймав его улыбку, все дружно заржали. Глазки у мужика забегали. И, если ребята сразу окрестили его психом, то он тоже считал, что у этой банды планку давно сорвало, и предложенная процедура - это так, вместо "здрасте". По этой причине гордость свою он несколько поумерил и довольно связно рассказал, что его зовут Яр, и он десять лет готовился стать Защитником Солнца, и вот теперь проходит посвящение. При этом он обязательно должен убить кого-нибудь поклоняющегося ночи, а именно поймать и привязать к столбу на солнцепеке, иначе смерть не будет полной.

Ребята хотели поинтересоваться, в какой ролевке был этот псих, но, глянув на настороженную Ягу и вспомнив вишневые глаза мужика, Алешка остановил их. Он все понял. Это человек из-за грани, он из другого мира. Возможно, из того, в который ему придется идти. И это озверевшее солнце на монетках и есть его бог. И упаси нас, Господи, от фанатика! Ведь тогда его придется убить, а этого делать Алексей не хотел.

- Всё, ребята. Оставьте нас. Я с ним сам поговорю. Так надо. Вечером я всё объясню, - сказал он. На удивление, друзья послушались без пререканий и, ухватив Женьку, как первую жертву допроса, пошли в лагерь. Только Яга задержалась, пристально глядя на пленника, но потом махнула рукой и отправилась в лагерь.

Когда все ушли, Алешка повернулся к пленнику и молча разрезал на нем ремни.

- будешь воевать - убью! - спокойно сказал он - Хочешь жить - садись, поговорим.

И спокойствие в его голосе было настолько убедительным, что пленник сел, растирая руки, и не делая попыток встать, ответил - Будем говорить.

Потом битых два часа Алексей слушал и думал: Это какому же идиоту пришло в голову Солнце, дающее всему жизнь, превратить в кровавого зверя, питающегося кровью и муками людей и нелюдей?! Как оказалось в этом мире они тоже были и в большом количестве, не смотря на активную охоту.

Мир этот остановился в развитии где-то на уровне начала железного века. Копья, мечи, топоры. Лук со стрелами и арбалет там, слава Богу, еще не изобрели. Да, наверное, и не изобретут. Всякого нестандартно мыслящего тут же приносят в жертву Кровавому Солнцу. Достаточно одного слова жреца, и десятки Защитников Солнца пойдут по следам неугодного. Обязательно поймают живым и будут долго пытать, ибо, чем страшнее пытка - тем угоднее жертва. От рассказов пленника иногда мороз по коже продирал, а в мир этот хотелось отнести ядерную бомбу и включить самоуничтожение.

Из дальнейшей беседы Лешка выяснил, что весь известный пленнику мир поклоняется Кровавому Солнцу. О других Богах никто не слыхивал. Но фанатиком Яр, к счастью, не был. Жадность и жестокость жрецов уже всех основательно достали. В народе из уст в уста передавалась легенда, что раньше Солнце было добрым Богом, дарующим свет и жизнь. Но однажды люди рассердили его, и среди белого дня Солнце стало черным. Тогда жрецы призвали людей искупить грехи кровью (раньше в жертву Солнцу приносили хлеб, мед и молоко). Тысячи людей были убиты на жертвенных камнях. Кровавые ручьи бежали с возвышений, на которых находились капища. С тех пор доброе Солнце превратилось в Кровавое, а слово жрецов стало законом.

Отец отдал Яра в пятнадцать лет учится на Защитника Солнца, когда местный жрец обратил пристальное внимание на его сестру. Семьи Защитников Солнца были неприкосновенны. Иначе, вся эта военная сила жрецов могла выйти из-под контроля и уничтожить своих хозяев.

Особым воинским искусством они не блистали. Поскольку войн в последние сто лет никто не помнил, то военная сила нужна была только для устрашения народа. Когда Алексей спросил, а чему же Яра учили десять лет, то узнал, что десять лет посвятили искусству распознавать нечисть, ведьм и колдунов, а так же искусству пытать вышеперечисленных во славу Кровавого Солнца.

Ни о каком провале в другой мир Яр не подозревал. Он просто пошел к лесному озеру, в котором рыбаки заметили русалок. Только озеро, почему то оказалось не там и не таким, а вот русалки были. Но сильно шустрые. Они его не только не испугались, но даже затеяли с ним игру в пятнашки. Потом выскочил какой то дед, наорал на русалок и вломил бедному русалкоборцу корягой по ногам. На этом охота и закончилась, но вот дороги домой Яр так и не нашел.

- Да - подумал Лешка - Рыбка нам на этот раз попалась знатная - тяжело вздохнул и начал объяснять Яру, куда он попал и что из этого следует.

Трудно объяснить человеку начала железного века существование параллельных вселенных, но где то к обеду ситуация более - менее прояснилась. Отдав русалкоборцу его нож и неподъемный меч, Лешка пригласил его к трапезе. Тот естественно согласился, поскольку других вариантов у него просто не было.

В лагере их встретили накрытый стол, запах борща, горки жареных карасей, шесть любопытных людских физиономий, трое домовых и Леший с Водяным. Последние периодически оглашали поляну воплями. Типа:

- Никому не позволим тронуть русалок!

- Никто не смеет безобразить в моем лесу!

Водяному и Лешему, с Лешкиной подачи, тут же были принесены извинения. После чего инцидент посчитали исчерпанным, и поступило предложение приступить к обеду. Данное предложение все с энтузиазмом поддержали, так как завтрак (спасибо Яру!) сегодня пролетел мимо.

Когда доели борщ, обсосали косточки карасей и наполнили кружки ароматным чаем с лесными травами (спасибо хозяйственной Яге), все молча уставились на Лешку.

Делать нечего. Пришлось рассказать о ночной встрече с Перуном, о его предложении, о том, что Яр не психованный ролевик, а иномирянин, и о том, что вечером к ним пожалует в гости бог.

Информация была воспринята с открытыми ртами и мгновенно всосалась, однако предложение начать борьбу с параллельными мирами, было воспринято довольно холодно. Воевать никому не хотелось. Не вои - совершенно точно определил их статус Перун. Легкую заинтересованность проявили только Женька и Яга. Остальные рассматривали все произошедшее, как интересное приключение на уровне ролевки.

В ожидании вечера стали расспрашивать Яра о его мире и услышанное, в общем-то, никому не понравилось. А учитывая уровень развития мира, он ни о географии, ни о государствах он ничего рассказать не мог. Были народы и жрецы Солнца. Ни о каких других вариантах Яр слыхом не слыхивал. И только то, что такое состояние дел нравилось далеко не всем (вернее не нравилось никому кроме жрецов и быдла , которому все равно куда его гонят) , внушало надежду на то , что этот мир не обречен.

Лешка было повозмущался, какой сумасшедший творец создал ТАКОЙ мир? Но подумав и вспомнив рассказ Яра о том, что было в этом мире раньше, понял - Творец создал прекрасный мир с добрым богом и без стран, а значит без войн и политики. В огромный концлагерь этот мир превратили сами люди. С этим было все ясно. Однако оставался вопрос: Почему Яр попал в наш мир?

Мир, из которого он провалился на Землю, назывался Вилия, и там существует магия. И владеют этой магией в основном жрецы Кровавого Солнца. Яр же магией не владел. Следовательно, кто-то помог ему провалиться в другой мир. Возникало два вопроса: кто и зачем? Или вернее наоборот. Если ответить на вопрос "Зачем?", тогда станет понятно - кто.

-Послушай Яр - подумав, спросил Женька - А что случается, если Защитник Солнца не убьет того, за кем его послали? Или просто исчезнет, ну, вроде как дезертирует?

- Этого не может быть. Иначе вся его семья будет принесена в жертву - ответил Яр.

- Так. Уже теплее,- продолжил Женя свою мысль - А скажи мне. Тот жрец, который хотел забрать твою сестру. Оставил ее в покое?

- Вроде бы да. Но сестре двадцать один и она до сих пор не замужем. Первый же парень, который захотел на ней жениться, тут же оказался на жертовнике. Больше никто не рискует.

- А кто послал тебя ловить русалок?

- Он и послал. Жрец Мина. Он благоволит ко мне и последних два года был моим учителем.

- А что будет, если ты не вернешься ? А ты бы и не смог вернуться, если бы не встретил нас.

Яр в ужасе широко распахнул глаза.

- Следствие закончено.- картинно поднял руку Женя - Каждому, кто не полный кретин, ясно, что твой учитель Мина действовал как мина замедленного действия. Он либо продолжает любить твою сестру, либо, если о любви речь не шла, не простил твоей семье обиду. Дождался случая и отправил тебя, куда подальше, с билетом в один конец. И если ты не вернешься, то он сделает с твоей семьей все что захочет на вполне законных основаниях.

- Что ж теперь делать? - спросил Яр, обводя окружающих беспомощным взглядом.

Он надеялся на их помощь. Ведь для него они были почти как боги. Такие умные, сильные, умелые, обладающие таким страшным оружием. Он еще не знал, что извращенный политикой ум человека двадцать первого века есть оружие гораздо страшнее, чем пистолет.

- Круто было бы вернуться, да еще и с русалкой, - выдала Ленка - Но русалку, почему-то, жалко.

- Над этим стоит подумать.- подал голос Антон - Ты говорил русалку просто привязывают к столбу и все?

- Да. Обычно к полудню они умирают в страшных муках.

- А если не мучаются и не умирают, а просто испытывают легкий дискомфорт от жары? Тогда как?

- Тогда не знаю. Я такого не помню. Хотя по правилам, если Солнце не убило, значит это не нечисть.

Лешка с интересом смотрел на друзей. Во, дела! Свой мир спасать они желанием не горели, а вот в дела одного маленького и, в общем-то, совершенно чужого человека готовы были влезть с головой. За обсуждениями различных вариантов время летело незаметно. Идеи выдавали все. Помалкивали только Лешка и Яга. Самое интересное, что никто не подверг сомнению возможность возвращения Яра в родной мир. Хотя как это сделать не знал никто.

_ Ладно, ребята. Хватит спорить. - подал голос Алешка - Вы не забыли ? У нас сегодня еще один гость на ужин приглашен. Время позднее, а мы еще обеденные объедки со стола не убрали. За спорами недосуг. Давайте дождемся Перуна, он все-таки бог. Может чего и подскажет.

А то мы скоро договоримся до ограбления ближайшего арсенала и военной экспедиции в эту самую Вилию. С безразмерными пулеметами в руках. Вариантов на самом деле много и все перспективные. Но вот как мы, или хотя бы Яр, в эту самую Вилию попадем без помощи Перуна или Ягны (он подмигнул Бабе Яге), я не представляю. Поэтому слушай приказ: убираем со стола, моем посуду, готовим ужин, ждем гостя. Ах да, забыл - собираем сушняк и разводим костер. Да дров побольше, чтоб надолго хватило.

- А давайте включим свет,- предложили домовые - электрики.

- Нет, - подумав, ответил Лешка - костер уютнее. Да и сигнал это. Ну как бы приглашение в гости.

- Так че стоим? - спросил Женька - Быстро разделим обязанности и к бою. Кстати, чур я развожу костер...

Ответом ему был дружный хохот.

- Учти. Бензина больше не дам.- засмеялся Лешка - Собирай дрова, бери спички и разжигай берестой. Энтузиазма у Женьки сразу поубавилось.

Пока все занимались подготовкой к вечерним посиделкам, Люська взяла шефство над Яром. Ее напору противостоять было просто невозможно. Душ, стирка (у ребят позаимствовала спортивные штаны), СТРИЖКА - это было что то. Волосы, естественно, стричь никто не дал и после сушки феном их заплели в великолепную косищу почти до пояса. А вот бороду аккуратно подстригли. Короче - после всех процедур этот угрюмый , почти пожилой мужик превратился в молодого, непонятно чему улыбающегося, симпатичного парня чуть старше двадцати лет, с небольшой аккуратно подстриженной бородкой и впечатляющим торсом.

Пока его одежда сохла, Яр ходил в спортивных штанах и тапочках.

Все признали, что работа проделана огромная и простили Люське отсутствие у горы немытой посуды. Ленка, правда, ехидно заявила, что мыть такого парня гораздо приятнее, чем посуду. С этим заявлением согласна была вся женская половина населения хутора.

Но вот столы накрыли. Утушили со специями пару принесенных Лешим зайцев (Леший с Водяным , кстати , никуда не делись, а сидели помалкивая, и смотрели на все происходящее с превеликим интересом. ). Лешка достал пару бутылок НЗ, развели костер и стали ждать гостя.

В процессе ожидания опять вернулись к обсуждению насущной проблемы Что удивительно - все ухватились за брошенную Лешкой в шутку идею грабежа арсенала, или на худой конец оружейного магазина, с последующим вторжением на Вилию.

На конкретно поставленный Алешкой вопрос - Зачем? ( он с ужасом представил себе всю эту вооруженную до зубов банду в чужом мире, с перепугу палящую во все, что движется ) Последовал ответ, сразивший его наповал .

- А чтоб показать этим гадам!- дружно завопили девчонки- Мы им покажем , как русалок убивать! Мы этих жрецов...

- Вот- вот! Мы их научим свободу любить, - засмеялся Женька - Девчонки! Нельзя нам туда лезть. Читал я у Гарри Гаррисона в одной очень умной книжке, что культуру изменить извне нельзя. Это нужно делать только изнутри. К счастью у нас есть Яр, и если они с Перуном найдут общий язык, тогда Вилия узнает еще одного Бога. А на смену Кровавому Солнцу придет Ярило- дарующий жизнь и свет, принимающий в жертву только мед , хлеб и молоко (ну, и медовуху по большим праздникам).

- А неплохо придумано - рассмеялся у Женьки за спиной рокочущий бас- Хорошо бы так то и вышло.

Все оглянулись.

- Ребята, позвольте представить нашего гостя - церемонно провозгласил Алексей-это Перун, бог наших предков. Как он сам утверждает, не бог войны, а бог воинов.

Познакомились, посидели, выпили за знакомство, выпили за успех.

При полном обалдении Яра (как же - сидеть за одним столом с Богом и пить огненную воду) пришли к консенсусу.

Массированной атаки на Вилию не будет. Будет красиво обставленное возвращение Яра. Роль пленной русалки сыграет Баба Яга. На случай, если что-то пойдет не по плану, она всегда сможет телепортироваться к Алешке с Женькой. Они, в свою очередь, будут осуществлять огневую поддержку предприятия двумя АКМами, позаимствованными в ближайшей воинской части. Переброску туда и обратно обеспечивает Перун. Остальные будут выполнять самую тяжелую работу - ждать возвращения друзей.

- Если все пойдет как задумано - скаламбурил Антон - то Кровавое Солнце ожидает кровавая баня.

Потом Перун вплотную занялся Яром. Покрутив в руках его меч, надо сказать в его руках даже эта железяка резала воздух со свистом, Перун с отвращением отбросил его в сторону.

- За ночь я сделаю из тебя мечника, какого на Вилии не было, нет, и не будет - обратился он к Яру - Мало того. Я подарю тебе МЕЧ, выкованный для меня моим братом. При одном условии. Ни ты, ни те, кто пойдут за тобой, никогда, слышишь, НИКОГДА не будете выдавать свои желания за мою волю. И никогда не будете резать людей, как баранов, на жертовных камнях. Я принимаю в жертву только кровь, пролитую в честном бою. А если вы нарушите это условие, я выпущу на Вилию вот эту банду психов с их оружием. Что тогда случится с вашим миром ты, надеюсь, наслушался?

Яр утвердительно затряс головой. От одной мысли, что эта "банда" полубогов (как он считал) появится с их страшным оружием в его мире и начнет делать все то, что сегодня обсуждали, у него мороз по коже пошел.

- Ну что же. Раз ты все понял и со всем согласен, тогда бери свою железяку и к делу. Будем учиться военному делу настоящим образом, - с ухмылкой процитировал Перун вождя Великой Революции.

Через десять минут в дальнем конце поляны раздавался такой грохот, будто там работала кузница. Возможно, это так и было. Под звон мечей там ковали надежду на свержение власти жрецов Кровавого Солнца.

Этой же ночью, пока Яр проходил курс молодого бойца, Яга (трепетно относящаяся к своей безопасности, и далеко не безразличная к Лешкиной) телепортировала из ближайшего армейского склада пару АКМов и по десять рожков с патронами к ним. Правда для начала ребята подробно, с рисунками объяснили ей, что и где надо украсть. Пристрелку оружия проводили уже утром. Яр получил незабываемые впечатления, когда на его глазах Алешка короткой очередью в три патрона с пятидесяти шагов свалил неосторожно выскочившего на поляну секача килограмм на двести.

После этого военные маневры вынужденно прекратились, так как необходимо было срочно переработать эту кучу мяса и сала. Здесь уже Яр показал себя во всей красе. Ведь никто не умел снимать с кабана шкуру и коптить окорока на костре. Лешка резал, конечно, домашних свиней, но это далеко не одно и то же. Провозились до обеда. Потом все ушли отдыхать.

Перун назначил переброску на вечер, чтобы до утра было время для акклиматизации на новом месте. Нужно было подобрать место для засады не далее ста метров от "места принесения русалки в жертву". Кстати, по зрелым размышлениям Алешка попросил Ягу умыкнуть для него еще и СВД. Стрелял он отлично, а лишний шанс на выживание в чужом мире не помешает. Побурчав, что дай ему волю он весь арсенал утащит, Яга просто перебросила его на склад, а потом назад. С винтовкой и несколькими гранатами, которые Лешка успел прихватизировать.

Что характерно, склад остался закрытым, и никто не подозревал об исчезновении трех единц боевого оружия. Наличие же снайперской винтовки позволило ребятам раздвинуть зону уверенного контроля ситуации с пятидесяти до трехсот метров. На этом подготовку посчитали завершенной, но отдыхать никто не ушел.

Сидели у костра, жарили свежее мясо, запивали легким вином и пели почему то революционные песни.

ГЛАВА 4

Переброска "экспедиционного корпуса" прошла на удивление обыденно. Встретивший их Перун просто показал рукой в сторону одинокой березы.

- Идите к березе и выйдете в Валии.

- А назад как? - задал резонный вопрос Женька.

- Вообще-то я надеюсь оказаться там вслед за вами. Однако, на всякий случай, эта береза есть и здесь и там. Запомните ее и просто идите к ней, думая о Земле, и выйдите здесь - ответил Перун.

- Ну, все. Сильно там не зверствуйте, а то замучаете бедных людей похлеще жрецов. Учтите, что регулярных войск там нет, а Защитники привыкли гоняться за беззащитным населением. Старайтесь оружие свое не светить. В случае чего проще просто выбить дурь из головы. Уровень подготовки вам это позволяет. А ты, красавица, не переиграй. Чуть что не так - сразу к ребятам. Они вои неплохие . В обиду не дадут. Ну, с богом - пошутил Перун, - Давайте ребята вперед, а я за вами.

Ребята подошли к самой березе и, вроде, ничего не произошло, только лес вокруг из светлого бора превратился в тенистую дубраву, да и озеро стало каким-то не таким. Изменились берега, что ли. Зато Яр, оглядевшись кругом, радостно воскликнул - Слава Перуну! Он вернул меня! Он будет со мной! Пойдемте быстрее.

И потащил друзей, по земным меркам, вроде как на юго-восток.

- Стоп! Стоп, люди! - остановил всех Алешка. - Куда почапали? Все запоминаем дорогу по приметным местам. Мало ли как придется возвращаться, - и передернул затвор автомата. На всех ,именно этот звук подействовал отрезвляюще. Поэтому, внимательно посматривая по сторонам, все неспешно двинулись вслед за адептом нового в этом мире бога - Яром Воином.

Спустя полтора часа времени и километров семь-восемь расстояния группа скрытно (так они думали) подошла к поселению, гордо именуемому городком. В нем насчитывалось сотни полторы домов, а, значит, около тысячи жителей. Учитывая, что о войнах здесь никто слыхом не слыхивал, ни о каких городских стенах речь здесь не велась. Дома хаотично расположились на достаточно большой поляне вокруг то ли природного, то ли искусственно насыпанного холма. На его вершине смутно угадывались (ночь уже) какие-то строения.

-Храм,- лаконично объяснил Яр, указав на них рукой, и хотел направиться дальше.

- Стоп, - остановил его Алексей, - дальше действуем по плану. Ты тихонько проникаешь домой и узнаешь ситуацию. Если все в порядке - возвращаешься назад. Если есть проблемы - тем более возвращаешься, ни во что не вмешиваясь и стараясь остаться незамеченным.

- Я все помню. И раньше я был охотником - буркнул Яр и растворился как тень между деревьев.

- Интересно, а Перун уже здесь? - поинтересовался Женька.

- А оно нам надо? На бога надейся, а думай сам. Иначе кырдык. - Ответил Леха.- Когда прижмет, сразу и узнаем. Ему тут тоже не до жиру с одним-то последователем.

- А чего с одним? - подала голос Яга - А вы?

- А мы, Солнышко, ему не поклоняемся. Мы просто признаем факт его существования. Как говорят в Одессе - это две большие разницы. Так что мы его по пустякам беспокоить не будем. Я думаю, ежели прижмет - он сам объявится.

Будто в подтверждение сказанного с ясного неба прогремел гром.

- Ну вот- улыбнулся Леха- бог с нами.

Где то через полчаса из подлеска почти неслышно появились две тени. Женька вскинул автомат, а глаза Яги загорелись жутковатым фиолетовым светом. Но Яр подал голос, и все успокоились.

- Это моя сестра Заряна - представил спутницу Яр. - Вы оказались правы. Мина уже приходил и предупредил, что если я не вернусь к рассвету, то за меня ответит семья. Все пойдут в жертву. А Заряне сказал, что судьба родителей зависит от нее. И если не придет к нему - так и умрет старой девой. Он никого к ней не подпустит. Я Заряну захватил поесть донести и с вами познакомить, чтобы потом она не испугалась. Это ничего? - вопросительно посмотрел Яр на Алешку - Старикам я ничего не говорил.

- Нормально, - ответил Леха, окинув взглядом стройную фигуру девушки, которая уже успела на куске полотна разложить нехитрую деревенскую снедь. - Пожалуй хорошо, что ты сестру прихватил. Пусть с нами и остается. А то, не ровен час, выхватит ее этот козел из под носа - придется весь храм по бревнышку раскатать. Не хотелось бы так сразу.

Теперь слушай. Предупреди родителей, что Заряна не вернется, и больше там не появляйся. Ближе к утру за домом могут следить. Сам же навести друзей из охотников и, если есть, из Защитников. Но только тех , кому полностью доверяешь. Предупреди, чтобы завтра с утра все были возле храма и с оружием. Я думаю, помощь нам не помешает. Правда, хотелось бы обойтись без крови.

Но тут подал голос Женька, не сводивший глаз с Заряны.

- А этот козел? Он же не успокоится. Шлепнуть его и все дела. Леха, ты же его отсюда из СВД с глушаком достанешь?

- Не вопрос, - ответил Леха. - Но все же хотелось бы без крови. Во-первых, Яру нужно время для создания надежной дружины. И, во-вторых, мы че сюда с целым миром воевать пришли? Мы сюда мину замедленного действия пришли поставить, а вот жрец Мина пусть живет. Ягушка, ты можешь с ним что ни будь сделать?

- Легко - улыбнулась Яга, прижимаясь к Лешкиному плечу - дайте мне на него только посмотреть и он больше никогда не будет интересоваться женщинами. А девчонку эту вообще забудет.

- Не. Так не пойдет .- вклинился в разговор Женька - Эдак он полностью посвятит себя служению этому своему богу и черт знает сколько крови еще прольет. В этом деле нет ничего страшнее фанатика. Слушай Ягна, а ты сможешь сделать так, чтобы он запал на мужиков? Представляете картину? Голубой в патриархальном обществе. Да его свои же затюкают!

- А чего ж. Можно и так, - ответила Яга - Но опять же посмотреть нужно, - и глаза ее зловеще блеснули.

- Ягна, вы там только с Яром без лишнего выпендрежа, а то я тебя знаю. Если, не дай Бог, хоть один волос ... Я, конечно, не убийца, но для меня эти козлы не люди, а мишени в тире - щелкнул предохранителем Леха. (Ну не мог не выпендриться перед девчонками).

Когда уже засерел рассвет, Леха внимательней присмотрелся к Заряне и понял источник Женькиной кровожадности. Вишневые глазищи и коса до колен. Фигурка, как даже и не знаю с кем сравнить. Короче, на конкурсе красоты все "миски" отдыхают. С Женькой все ясно. Пропал парень.

После принятия судьбоносного для местного верховного жреца решения Женька успокоился и тихонько рассказывал Заряне что-то смешное, судя по тому, что девушка тихонько прыскала в кулачек. Она явно заинтересованно косилась на Женьку. Ясное дело. Первый парень за последние девять или десять лет, который не боялся с ней заигрывать.

- Заряна - оторвал ее от беседы Лешка - Кто дома остался?

- Отец, мать, братик и две сестрички - ответила она бойко.

Лешка решил подыграть другу.

- Значит так, Жека. Берешь Заряну, и забираете всю семью. Я думаю лучше всего забрать их к себе. Пока тут все устаканится, пусть поживут у нас на хуторе.

- Есть,- браво козырнул Женька, расплывшись в радостной улыбке.

- Да и Яр, думаю, будет периодически там появляться - бороду подстригать - закончил Леха и все, кроме Заряны , дружно засмеялись. Под этот смех из кустов вышел мокрый от росы Яр.

- Ну что? Пора, - сказал он - встает Кровавое Солнце. Я всех предупредил. А ты точно Солнца не боишься?- повернулся он к Яге.

- Точно - точно. Не бойся. - ответила ему бледная, синеглазая и светловолосая русалка, оказавшаяся на месте темноволосой и черноглазой Яги.

Ребята чуть на задницы не сели, что уж там говорить об аборигенах.

Яра быстро ввели в курс последних решений по его семье и Мине и отправили с "пойманной русалкой" к жертвенному столбу.

Верховному жрецу городка Лисье и еще двух десятков деревень и хуторов в округе Мине сегодня не спалось. Наконец- то пришел долгожданный день. Завтра эта строптивая девчонка Заряна окажется в его постели, а ее хитрый папаша, охотник Тур, -

на жертвенном камне. Тогда люди еще больше будут бояться и чтить его - жреца Кровавого Солнца.

Поистине велик и мудр был тот жрец, который призвал людей умилостивить Солнце кровавыми жертвами. Тем самым принеся жрецам небывалую силу и власть. Никто не смеет противиться их воле. Они получают все, на что упадет их благосклонный взгляд. Ибо желания жрецов священны. Но десять лет назад этот хитрец Тур сумел обвести его, тогда еще молодого жреца, вокруг пальца. Он отдал сына в ряды Защитников Солнца, тем самым сделав семью неприкосновенной.

Глупец! Он не знал, какой изощренной может быть месть жреца. Сейчас он потерял сына, а утром потеряет дочь и саму жизнь. Что делать с младшими детьми охотника Мина еще не придумал. Но придумает обязательно, и перед смертью, между пытками, расскажет Туру какова его дочь в постели и что он сделает с остальными детьми. Мина добьется, чтобы эта гордая красавица сама пришла к нему и умоляла взять ее в наложницы. За десять лет никто из мужчин не посмел даже посмотреть с желанием в сторону Заряны, ведь никому не хотелось отправиться на жертвенный камень из-за бабы.

Как только засерел рассвет, Мина направился к капищу, дабы приветствовать первые лучи Солнца. Однако, выйдя к жертвенному камню, он остолбенел. У пыточного столба, поникнув, как увядший цветок, стояла русалка. Рядом же гордо расхаживал теперь уже полноправный Защитник Кровавого Солнца Яр.

И сделать ничего было нельзя. Потому, что около него толпилось десятка два Защитников и просто зевак, которые дружески хлопали Яра по плечах и поздравляли с удачной охотой.

О Солнце! А ведь Мина уже послал младших жрецов схватить и привести семью изменника. Ну, с этим ладно - скажет, что призвал, дабы восславить вступление Яра в сонм Защитников. Но как этот трижды проклятый Яр оказался здесь, да еще и русалку приволок?! Ведь он сам - верховный жрец лично, нашел и прочитал заклинание, не пожалев при этом пригоршню собственной крови, чтобы отправить Яра за грань существующего мира. В мир ночи. В мир, где нет Солнца.

Как же этот ублюдок вернулся? Как нашел дорогу назад? И где он, сожги его Солнце, добыл русалку? Кстати очень хорошенькую. Может, стоит остановить пытку и заменить ею Заряну, которая сегодня точно не попадет к нему в постель ?

Все эти мысли вихрем пронеслись в голове жреца, пока он с широко раскрытыми объятиями и благостной улыбкой на лице шествовал к Яру.

- Поздравляю тебя с удачной охотой сын мой! - возгласил Мина - Мы радуемся твоей победе над нечистью. Во славу Кровавого Солнца! Но сегодня пасмурный день и пытка будет плохая. Пусть эту Дочь Ночи отведут в Капище и привяжут там на жертвенном камне до завтра. А сегодня мы будем праздновать твое возвращение с победой и вступление в сонм полноправных Защитников. Кстати, я приказал позвать и твою семью, дабы они порадовались за тебя вместе с нами, - добавил Мина, увидев одного из посланных им жрецов, подающего какие то знаки.

Яр повел себя необычно. Никакого раболепия или преклонения перед верховным жрецом. Наоборот. Он смотрел на Мину как бы с насмешкой.

- Ты глупец Мина, если посмел посягнуть на семью Защитника, - с грозным веселием в голосе заявил Яр - Но я не стану тебе мстить. Не оглядывайся на своих холуев, моей семьи они не нашли. Лучше посмотри, какую красавицу я добыл во славу Солнца.

Растерянный жрец подошел к русалке. Да, действительно красавица. Но почему она не привязана? В этот миг русалка отбросила с лица волосы и посмотрела на него горящими фиолетовым огнем глазами ...

Миг и в голове Мины все перевернулось. Какое ему дело до этих баб, если рядом столько мускулистых красивых мужчин. Ах, какие у них могучие плечи, широкая грудь. Сегодня же нужно будет возвестить волю Солнца, что отныне прислуживать ему по ночам будут исключительно молодые мужчины. А эти бабы пригодны только для приготовления пищи и принесения в жертву. Кстати о жертве. А куда делась эта русалка? Надо же еще как то вывернуться по поводу семьи Яра. Слава Солнцу, что их сюда не притащили. Можно отпереться ото всех обвинений. Да и на кой ему сдалась эта Заряна? Баба как баба. Вот Яр выглядит очень возбуждающе. Нужно приблизить его к себе, - думал жрец.

- Но почему этот Яр меня не боится ?

Присущая жрецу колдовская сила не позволяла ему полностью читать мысли людей, но уж настрой и основные чувства он определял безошибочно. Его всегда все боялись. Он привык е этому. А здесь - полное отсутствие страха и какое-то грозное веселье. И от этих новых ощущений страшно почему-то становилось жрецу.

А Яр и правда его не боялся. Он смело повернулся к жрецам спиной, ибо знал, что молнии и громы полубогов поразят любого, рискнувшего ударить его в спину. А в честном бою, после уроков и с мечом да помощью Перуна, он не боялся и сотни жрецов с их Защитниками.

- Ну что друзья - обратился он к собравшимся жителям городка, подбрасывая на ладони десяток больших серебряных монет (целое состояние) - пойдем, выпьем во славу Солнца доброго пива и восславим его приход веселой песней. Сдается мне, нашему Солнцу кровь уже опротивела, и оно, как встарь, хочет меда, хлеба, молока и веселых песен. А крови никак не напьются жрецы.

Толпа опасливо зашумела. Но предложение было таким, от которого нельзя отказаться. И, немного пошумев и потолкавшись, все тихонько потянулись в сторону трактира, опасливо оглядываясь на жрецов.

Минут через десять на холме возле Капища остались только жрецы и десятка полтора верных им Защитников. Все с надеждой смотрели на верховного жреца. Рушился привычный мир, а они не знали что делать.

Но Мина и сам не мог найти выход. Он встречал в своей жизни действительно отважных людей, которые в одиночку ходили на медведя и не гнули шеи перед жрецами. Но те люди умели побороть свой страх, а этот мальчишка действительно ничего не боялся. Вокруг него, казалось, распространялась аура могущества. И тут жрец понял - это чужой Бог из Темного мира вернул Яра и пришел за ним. А он, Мина - сам указал ему дорогу. Яра необходимо было убить. Убить немедленно. Пока люди, ушедшие с ним на дармовую выпивку, не пошли за Яром, как за новым Пророком.

Не раздумывая больше, привыкший к слепому повиновению, жрец отдал приказ.

- Яра убить! Всех, кто окажет сопротивление - убить! Иначе завтра Совет Старших Жрецов принесет в жертву нас - допустивших богохульство и весь город, как принявший его. Семью отступника найти и привести ко мне. Далеко он их спрятать не мог - выкрикнул Мина. И, глядя на лица своих клевретов, добавил - Нашедшему семью наградой будет Заряна. Но недолго. До первого жертвоприношения. Все. Выполняйте! Такова воля Кровавого Солнца.

Казалось, все было сделано правильно и оставалось только ждать, пока к Капищу приволокут новые жертвы. Но сегодня у Мины был очень неудачный день. Ему, как говорится, обломилось.

Конечно, никто из находившихся в трактире людей не посмел поднять руку на ворвавшихся туда полтора десятка Защитников и младших жрецов. Однако Яр, помня свое обещание не проливать крови без необходимости и не плодить себе врагов, не вынимая меч, двигаясь с грацией пантеры и громко смеясь, разоружил их всех. Потом, не очень сильно избив, выбросил за ворота. Собрав мечи избитых Защитников, Яр приказал налить всем за новую победу по новой кружке, а сам, подозвав городского кузнеца, обнажил свой меч.

- Сможешь из этого хлама сделать такие? - спросил он.

Кузнец долго любовался совершенными хищными линиями клинка, четкими гранями, желобком для стока крови. Потом благоговейно дотронувшись пальцами до блистающей стали, способной разрезать упавший на нее волос, ответил :

- Такие - нет. Я ж не Бог. Но похожие - смогу.

- Вот и отлично - хлопнул его по плечу Яр - За каждый похожий плачу серебряный. Потом убрал меч в ножны и весело заорал - Эй трактирщик! Еще пива моим друзьям! Хватит бегать с кувшинами! Кати сюда бочку!

Яр смотрел как народ веселится наливаясь дармовым пивом, шутил и смеялся вместе со всеми . А вот сам почему-то прикладывался к одной и той же кружке. И только трактирщик знал, что в той кружке была колодезная вода, слегка закрашенная пивом для цвета и запаха. Но трактирщики - народ понятливый, поэтому лишних вопросов задавать не привыкший. Впрочем, после четвертой кружки и выкаченного бочонка с пивом всем было глубоко все равно, что и кто там пьет.

С погоней же за семьей Отступника вышло еще хуже. Вернувшись часа через два, жрецы привели с собой двух следопытов. Которые умиленно улыбались и строили им глазки. А увидев Верховного жреца, вырвались и, снимая на ходу штаны, бросились к нему. Да уж! Такого позора он еще не знал!

Когда мужиков поймали и крепко связали, Мина допросил их при помощи магии и узнал, что последним их воспоминанием была красивая черноволосая женщина, из глаз которой плеснуло фиолетовое пламя. Больше ничего из них выжать не удалось.

Алешка, тем временем, уводил свой несколько возросший отряд к Вратам. Отец Яра Тур - могучий и в то же время какой-то по-кошачьему гибкий охотник и его семья: Заряна, подросток лет пятнадцати, две девочки близняшки двенадцати лет и еще не старая красавица жена молча шли за этими неизвестными людьми. Они были их единственной надеждой на спасение.

Когда их настигла погоня, на удивление Тура, готовившегося дорого продать свою жизнь, навстречу следопытам-Защитникам вышли не воины, а черноволосая девушка. Она только глянула на следопытов и те, дружно развернувшись, побежали обратно. Колдовство - понял Тур.

Он не был слепым и, как всякий охотник, примечал многое. От его глаз не укрылось, какими взглядами обменивались его старшая дочь и воин, которого называли странным именем - Женя. Тур видел, как при появлении погони Женя заслонил Заряну собой, сжимая в руках неизвестное оружие, и поверил, что эти чужаки, пришедшие с его сыном, ничего плохого их семье не сделают. Но так же Тур заметил, что неизвестные воины плохо слышат в лесу, и поэтому шел последним, дабы вовремя предупредить об опасности.

Дойдя до поляны с одинокой березой, Алешка объявил привал. Спешить было некуда. Отсюда они в любой момент могли уйти в свой мир.

Они договорились с Яром, что будут ждать его до заката. Если все будет идти по плану, он придет попрощаться с родными. Если нет - уйдет вместе со всеми.

Яр пришел, когда солнце начало склоняться к закату. Сообщил, что все идет по плану и помощь пока не нужна. Попрощался с родителями. Просил передать поклон Люське, рассказав всплакнувшей матери какая та удивительная, и собрался уходить. Отец и брат захотели остаться с ним, но Лешка и Яр категорически возражали.

- Поймите, с Яром жрецы сейчас не справятся, - объяснял Лешка, - он - Воин, и ему покровительствует Бог воинов Перун. Поэтому охотиться будут за вами, и вы свяжете Яра своим присутствием. Так что вместо помощи будете мешать. Когда все устаканится - тогда пожалуйста. Хоть всем семейством, а пока лучше, чтобы вас здесь не нашли.

Успокоив родителей, Лешка пошел проводить сына.

- Смотри. Это только начало. Мина, по большому счету, мелкий деревенский шарлатан. Да и Яга его мощно обработала. Дальше будет тяжело. Магии здесь, по словам Яги, немерено, а владеют ею, в основном, жрецы. Вот когда они все на тебя попрут - мало не покажется. Ищи сторонников среди них. Ведь не все они кровавые убийцы. Есть среди них и ученые, и настоящие маги. Ищи прячущихся природных магов, которые не попали к жрецам (не могли же их всех переловить, в самом-то деле). В общем - мы это уже с тобой обсуждали. Будь осторожен. Прости, но это не наша война. Так что вы уж тут как-нибудь сами. Хорошую жизнь даже боги не подарят, ее нужно строить самим. И, желательно, не на костях.

Алексей протянул Яру руку и тот ответил на это приветствие людей Земли так, как они его учили. Крепким рукопожатием.

- Если что - дорогу к нам ты знаешь.- хлопнул Яра по плечу Лешка и, повернувшись, решительно пошел по направлению к березе. Очень хотелось помочь парню, но война и правда была чужой. Со своим уставом в этом монастыре делать было нечего.

ГЛАВА 5

Домой они вернулись, что называется, вовремя. Подойдя к опушке поляны, увидели преинтереснейшую картину.

Посреди поляны, связанный по рукам и ногам, валялся Антон. Три типа откровенно уголовной наружности, одетые в кожаные штаны и железные нагрудники деловито грабили, стаскивая все имущество в кучу. Еще двое пытались открыть автомобиль. Но "Зеленый дракон" с честью отстаивал престиж советского автопрома и не открывался.

Кроме этих на поляне находилась еще одна живописная группа. Два таких же "гоблина" держали девчонок за связанные сзади руки, а один, сидя на корточках, баюкал отбитые яйца. (Ленкина работа - довольно подумал Леха). А прямо перед ними на пеньке сидел беловолосый, ужасно худой и бледный тип с красными глазами.

Увиденного хватило ребятам с лихвой. Принцип "Чужого нам не надо, но своего не отдадим" они усвоили с детства. Плюс, Леха очень трепетно относился к своей машинке. Одновременно щелкнули предохранители. Моментально оценив ситуацию, Леха отдал команду.

- Быков вали, а белобрысый - мой.

И, как только беловолосый встал, протягивая руку к Люське, кашлянула СВД, и он упал с пробитым коленом. Две следующие пули вошли в головы бандитов, державших девчат. Тем временем длинной очередью из автомата Женька срезал всех трех "барахольщиков". "Автомеханики", не понимая, что происходит, но увидев гибель подельников, бросились в лес. Но стоило им подбежать к опушке, как навстречу вышла пара матерых волчар с оскаленными зубами. А за спинами у волков стоял и ехидно улыбался Леший. Клиенту с отбитыми яйцами было все равно. Как только упал державший ее гоблин, Ленка с разворота врезала ему кроссовкой в квадратную челюсть (видно было за что), и в настоящее время он находился в нирванне.

Победа была полной и безоговорочной. Уцелевшие "автомеханики", побросав свои железяки, безропотно дали Туру себя связать. На всякий случай, связали и находящегося в отрубе страдальца. Остальным эта процедура не понадобилась. Беловолосый лежал, держась за колено и громко стонал, а другие его подручные не смогут шевелиться уже никогда. Ребята стреляли на поражение. Если честно, то не так со злости - как с перепугу.

Когда брат Яра, которого, кстати, звали Храбр, поснимал с убитых доспехи, Лешка попросил Лешего помочь с уборкой. Извинившись, что не успел вовремя помочь, Леший махнул рукой. Один из волков что-то провыл, и из кустов серой волной нахлынула волчья стая. Деловито ухватив убиенных, они дружно поволокли их в чащу. Как волки будут "хоронить" эти трупы, Лешку совершенно не интересовало. Принимая "правила игры" этого странного "анклава средневековья" в современных лесах, поневоле приходилось возвращаться к некоторым понятиям о жизни того периода: а именно, не жалей врага, который тебя уж точно не пожалеет.

Успокоив плачущих девчонок и познакомив их с гостями, Леха с Женькой потребовали отчет - а что тут собственно произошло?

- Да все было нормально - стал отчитываться Антон - но где-то за час до вашего возвращения, мы только поужинали и пили чай, эта банда вылезла из всех кустов. Они, похоже, окружили поляну. Я попробовал с ними договориться, но получил по голове и очнулся уже связанным. Эти козлы гонялись по поляне за девчонками и домовыми. Шустрых домовых они так и не поймали, а вот девчат изловили. Кстати, у того который поймал Ленку детей наверное не будет никогда. Не видел, как она его ударила, но кричал он очень тоненьким голоском.

- А нечего всяким гоблинам руки распускать - отозвалась Ленка - Добро б мужик был, а то козел вонючий. Не мылся видно от рождения. И туда же - лапы свои грязные тянет. Ну, я его и ... в общем, как учили на курсах самообороны.

Все дружно заржали. Правда, смех был несколько истеричный.

Новый взрыв хохота вызвало появление домовых. Вылезая из кустов, каждый тащил, по его мнению, наиболее ценную вещь, вырванную с риском для жизни из грязных лап грабителей. Ничуть не обидевшись на смех, домовые под руководством Мефодия начали сортировать и разносить на законные места кучу барахла, которую натаскали бандиты.

Пока обменивались новостями, стемнело. Женька дал команду домовым запустить генератор. Яркий свет, заливший поляну под тихий рокот двигателя, поразил и гостей и пленных. Но если гостям объяснили, что это такая машина, как и горящая лучина, дающая свет, и боятся ее не надо, то пленных на этот счет никто не просвещал.

Пока Заряна с матерью и сестричками пошли помогать девчатам на кухне, готовить поздний ужин, мужчины решили разобраться с пришельцами. Яга осталась помогать при допросе в качестве "детектора лжи".

Что они не местные - было ясно сразу. Тогда либо вылезли из мира Кровавого Солнца (значит Тур знает кто они ), либо открылся проход еще куда ни будь. И, Бог знает, что оттуда еще может вылезти.

Тур сразу заявил, что в своем мире он таких существ не встречал. Значит, предстоял допрос.

По законам жанра, попадая в иной мир все существа начинают понимать язык этого мира.

- Вот бы и сейчас так - подумал Лешка, и тут же мелькнула мысль - А интересно , они все языки Земли понимают?

Для начала пленных стащили в одно место и усадили под ярким фонарем. Но не всех. Страдальца, который свел близкое знакомство с Ленкой, можно было развязывать. По-видимому, вторым ударом она сломала ему шейные позвонки. И хотя он был еще жив, но двигаться не сможет уже никогда. Лешка, которому самому было не по себе от того что он кого-то убил, представил что будет с Ленкой, если она узнает что практически убила пусть не совсем человека, но где то почти разумное (хотя и немытое) существо.

Он моргнул Лешему, указав на пленника. Леший понимающе кивнул и замахал руками в сторону ближайших кустов. Оттуда вышли два уже знакомых волка и через минуту пленник исчез вместе со своими доспехами. Раздевать его Лешка побрезговал.

Перед тем как приступить к допросу, наконец-то внимательно осмотрели пленников. Было такое впечатление, что это две совершенно разные расы. Беловолосый имел хрупкое телосложение, тонкие черты аристократического лица, высокий лоб и руки, явно никогда не занимавшиеся тяжелым физическим трудом. Его внешность портили только красноватые глаза с вертикальными черными зрачками и небольшие, почти незаметные клыки.

А вот остальные напоминали ребятам неандертальцев, одетых кем-то в примитивные доспехи, и вместо палиц вооруженных мечами. Однако, внешность бывает обманчивой, и они могли оказаться далеко не такими тупыми как казались.

Для начала определились с вопросами. В первую очередь решили узнать: Кто? Откуда? Зачем? И что их таких разных объединяет?

Беловолосого решили оставить на десерт. Допрос начали с "неандертальцев". Для простоты решили называть их гоблинами. К радости всех присутствующих, закон жанра сработал и все друг друга понимали. Однако особого эффекта допрос не дал. Перепуганные гоблины дружно заявляли, что они слуги Хозяина, выполняли его приказы, сами ничего не делали, а значит и ни в чем не виноваты. При этом их небольшие глазки с мутноватыми белками и янтарного цвета радужкой хитро поблескивали. Куда попали - не знают. Как попали - не знают. Все знает Хозяин, а они не при делах и, вообще, "жертвы мирового капитализма".

Пришлось заняться Хозяином. Когда его притащили под лампу, первое на что Лешка обратил внимание, что рана на колене уже закрылась и если бы не раздробленная коленная чашечка, то он бы уже мог спокойно передвигаться. Поэтому его на всякий случай тоже связали. Хрен его знает, с какой скоростью он регенерирует.

Сначала Беловолосый гордо молчал, делая вид, что ничего не понимает. Тогда к нему применили уже испытанное средство. Пообещали посадить голым задом в муравейник. Причем не просто пообещали, а по команде Лешего большой муравейник, находившийся на опушке, начал довольно быстро перемещаться к месту событий.

Гордость пленника уменьшалась прямо пропорционально расстоянию до муравейника. А когда Антон, мечтательно закатив глаза, предложил после того как муравьи немножко покушают, положить его раздетым на солнце, посадить на живот голодную крысу, накрыть ее шлемом и ждать, пока она проест пленника насквозь..., Беловолосый стал смотреть на них с откровенным ужасом.

Откуда ему было знать, что ребята прикалываются, и никто не собирается его пытать, а все описанное ребята сами вживую никогда не видели (только в книжках читали). Он был уверен, что нарвался на банду жестоких отморозков, владеющих, к тому же, волшебным оружием и колдовством. Манипуляции с муравейником и слаженная работа волков произвели на несчастного неизгладимое впечатление. Так что, не дожидаясь, пока муравейник подползет вплотную и с него снимут (неплохие надо сказать) черные, вышитые серебром штаны, вступил в диалог и начал отвечать на вопросы. При этом он не спускал глаз с продолжающего движение муравейника. Проследив за взглядом пленника, Женька поддал жару

- Дедушка Леший - сказал он - Пусть там подождут. Не подпускай их близко, а то и нас съедят. Леший согласно кивнул бородой, и муравейник остановился шагах в десяти от них.

Из дальнейшей беседы выяснилось, что зовут Беловолосого Крон, что он барон и владелец замка а гоблины - его дружина. Как он попал в наш мир, он не знает. Но в его мире именно их раса управляет половиной мира, а второй половиной правят люди. На вопрос, а не вампир ли он - ответил, что вампиром не является. НО их раса произошла от смешения вампиров с людьми и - получила от вампиров внешность, способность к почти мгновенной регенерации и долголетие. Дальше Крон рассказал, что его замок захватил сосед и вынужденный скитаться со своей дружиной в лесу, он случайно набрел на эту деревеньку и решил, для начала, захватить ее. А потом, разведав обстановку, возможно, и расширить свои владения. Но тут, как говорится, получился полный облом...

Как послушать так его не наказывать, а жалеть надо. Предложенный вариант событий Лешке совсем не понравился, и он вопросительно глянул на Ягу.

- Врет почти все - категорически заявила Яга.

Дальнейший допрос с "детектором лжи" в лице Яги, и "стимулятором правды" в виде муравейника, после каждой попытки солгать приближающегося на метр, дал поразительные результаты.

Оказалось что Крон - действительно вампир. Гоблины - не дружина, а его рабы. Дорогу в наш мир им открыл Верховный маг империи вампиров. Сюда он послан на разведку. Дело в том, что человеческие королевства при помощи магии и стальных клинков достаточно успешно отражали нападения вампиров. А их разросшаяся популяция по какой-то генетической причине (не та группа крови что ли, а, может, резус-фактор несовместим, кто ж их, вампиров, знает) не могла питаться кровью рабов - гоблинов. Как не могла и скрещиваться с ними. А вот с людьми - могла. И в результате получались полноценные вампиры (видимо, вампиры - какая- то мутация человека, и у них ген вампиризма доминантный - предположил Лешка)

Верховный маг вычислил, что здесь должна быть огромная кормовая база и множество женщин для размножения. Вот Крона и послали в разведку. Целая армия вторжения ждет его возвращения, чтобы начать захват не ждущего опасностей мира.

- Ну, ребята, и даже с колдунами вам тут ничего не обломится - передернул затвор автомата Женька - перестреляем как зайцев. А из вашего мира сделаем заповедник. Будем продавать лицензии на отстрел вампиров и гоблинов. Нормальный бизнес. Как говорят рэкетиры - это будут наши коровы, и мы будем их доить.

Вампир, дернувшийся от сухого щелчка затвора, с ужасом посмотрел на Женьку. Мгновенный разгром его отряда и полученное ранение произвели на Крона огромное впечатление.

- Не все так просто - вмешался Алексей - Откуда они знают о нашем мире? Откуда они знают, что здесь живут люди? Где гарантия, что в нашем мире нет их лазутчиков? Хорошо, что нарвались па нас. А если бы тихо просочились и, замаскировавшись, начали размножаться? Смотришь лет через семьдесят (а для них это, что для нас лет пять) они бы и тут правили. Мало того, получив наше оружие, они бы и у себя людей подмяли.

- Так. А ну быстро отвечай! Твоя группа первая или были и до тебя? - грозно спросил он вампира.

- Были. - нехотя признался тот, взглянув сначала на "детектор лжи", а потом на "стимулятор правды", находящийся уже на расстоянии трех метров - но никто не вернулся. Если не вернусь и я, то через три дня... (Яга нахмурилась, а муравейник приблизился еще на метр) ой! Простите, через два дня армия начнет вторжение и здесь будет пятьдесят тысяч вампиров - воинов, которых не остановит даже ваше волшебное оружие.

- Ни хрена себе! - почесал репу Леха - придется звать военных.

- Не получится - возразила Яга - чужим, не твоей крови, сюда ходу нет. А с тобой за раз может пройти не более четырех человек и все они здесь.

- Да, задача. А где же те, что приходили раньше?

- Там же где и эти - ответила Яга.

- Но нас же здесь не было - воскликнул Женька.

- Но был Перун, - грустно улыбнулась Яга - был Леший, был Водяной с русалками, оборотни, наконец, была я. - Вампиров молниями побил Перун. А этих - она кивнула в сторону гоблинов - кого русалки защекотали, кого Водяной в корягу превратил, кого оборотни порвали, а кого и я в зверушек малых превратила.

Для того, Лешенька, тебя Перун и позвал, что нету нам спасу то них. Все лезут и лезут. Истончили ваши фантасты грань миров. Чем больше миров они создают, тем тоньше грани. Вот и лезет всякое непотребство. У нас здесь ведь место заклятое вот и притягивает к себе Врата. Да лезло бы чего доброе, а то ужас один. Читала я вашу фантастику. Миры один страшнее другого.

- О! Кажись, успел, - раздался знакомый голос у Лешки за спиной.

Все оглянулись. Там стоял Перун. Он заинтересованно смотрел , но не в сторону пленников, а в сторону накрытого стола. Откровенно принюхиваясь к идущим оттуда запахам.

- Ладно. Пошли ужинать, а то все остынет - проследив за взглядом Перуна , сказал Лешка -Дедушка Леший, приставь, будь добр, к этому "кровопийце" своих "собачек" . Вижу колено у него уже в порядке. Не ровен час, сбежит.

Леший солидно кивнул, щелкнул пальцами, и тут же рядом с вампиром присели два огромных волка, пристально глядя на него немигающими глазами.

После этого все потянулись к столу. Но за стол, пока не вымыли руки, Люська не пустила никого. Мало ли, какой заразы можно понабраться, трогая руками немытых гоблинов!?

Они проснулись от жалобного воя. Выскочив из машины, Алешка бросился на звук. При свете фонаря он увидел мертвую волчицу, раненого волка, трупы двух гоблинов и полное отсутствие вампира. Шум разбудил всех. Через две минуты Лешка и Женька с автоматами и Тур с охотничьим копьем бросились в погоню. Глухо подвывая и скаля страшные клыки, раненный волк вел их по следам вампира.

Минут через двадцать такой сумасшедшей погони они почти догнали эту красноглазую сволочь. Но вампир, пробежав между двух больших валунов, как будто растворился в воздухе. Ребята еще не успели выбежать на поляну. Поэтому был шанс ,что погони он не видел а слышал только волка.

- Доброта наказуема, - зло сплюнул Женька - надо было шлепнуть его после допроса и все дела. Щас бы спали спокойно.

- Поздно, братцы, пить боржоми, когда почки отказали, - ответил Леха - надо думать, что дальше делать. Я так понимаю - это Врата в их мир. Офицеры мы с тобой или погулять вышли?

Женька хотел напомнить, что офицеры-то из них как раз аховые, так только, походили пару лет раз в неделю на "военку". Но, посмотрев на лицо приятеля, приобретшее вдруг совершенно новое, жесткое выражение, решил промолчать. Похоже, Перун был прав, некоторых людей командирами делает отнюдь не наличие эполетов или звездочек. А Леха, тем временем, продолжал развивать свою теорию.

- Прикинь. Сейчас оттуда толпа вампиров ломанётся. Да даже если и гоблинов, то тоже мало не покажется.

Значит так. Я занимаю позицию и готовлю торжественную встречу. Ты оставляешь мне все патроны и вместе с Туром рвете на базу. Там Яга быстренько перебросит вас на склад. Берете два ручника, патронов, сколько утащите и ящик гранат. Быстро назад. Берете Антона, и сюда. Яга пусть остается с женщинами. И побыстрее. Если их пойдет несколько тысяч, то одним автоматом не удержишь. Все Бегом выполнять!

Женька молча приложил руку ко лбу, сбросил автомат с подсумком и, кивнув Туру, чтобы тот показывал дорогу, побежал обратно.

Алешка, быстро обойдя поляну, занял позицию за поваленным буреломом деревом. Сектор обстрела был великолепный. Но он прекрасно понимал, что если сейчас полезут даже не все, а хотя бы несколько сотен вампиров, то самое большее, что можно будет сделать - убить их как можно больше. Остальные порвут его на тряпочки.

Вся надежда на то, что к мгновенной атаке армия вторжения не готова. Вампир ни того, что его почти догнали, ни того, что Врата обнаружены, не знает. Будем надеяться, что в их мире, как и везде, существует явление бюрократии (а она, собственно, существует везде, где есть хоть некое подобие государственности). Пока разведчик доложит, пока пройдет по инстанциям, пока примут решение пройдет часа два - три. За это время, смотришь, и подкрепление подтянется. А при наличии двух пулеметов они здесь гостям такую кровавую баню устроят, что выжившие будут молить своих богов, как бы мы в гости не заглянули. А мы заглянем...

Заняв позицию и оценив ситуацию можно было заняться соратником, то бишь, волком. Матерый волчара прилег рядом, зализывая раны и время от времени грозно рыча в сторону валунов. Лешка осмотрел раны и присвистнул. Казалось, пять бритвенно-острых ножей вспороли шкуру и разрезали мясо до ребер. Теперь стало понятно, как вампир освободился. Оказывается, его ногти могут трансформироваться.

- Жаль не допросили, как следует - подумал Лешка - не все о них знаем. Но думаю, что контрольный выстрел или отсечение головы, при такой скорости регенерации, было бы самое то.

Дальше началась самая тяжелая работа - ждать, считать минуты и представлять какой переполох творится дома. Странно. Эти три домика на берегу лесного озера они все уже начали называть домом.

Дома Женька застал полный порядок. Работал генератор, вся поляна была залита светом, девчонки перевязывали волчицу. Оказывается, она была жива. Просто тяжело ранена и потеряла много крови. Только Яга, вместе с Храбром, стояли на опушке спиной к свету, и глаза Яги светились страшным фиолетовым огнем.

Выслушав Женьку, Яга молча кивнула, и он вместе с Туром тут же оказался на знакомом армейском складе. За стеной слышались голоса. По-видимому, проходила смена караула. Приложив палец к губам \, он подал сигнал охотнику молчать и следовать за ним.

Женя быстро нашел стеллажи с пулеметами. Они еще прошлый раз на них с Лехой глаз положили. Взял пару, положил в проходе и начал, вместе с Туром, сносить к ним ящики с набитыми магазинами. Просто патронов набрать проще, но там набивать будет некогда, решил он. Дай бог успевать магазины менять. Когда, по его расчетам, патронов было достаточно, принесли еще два ящика гранат. Осмотрев хозяйским глазом всю эту кучу добра, Женька мысленно послал Яге сигнал и тут же они, вместе с кучей оружия оказались посреди залитой светом поляны.

Бедную Ягу аж шатало от усталости, но перенесла все. А вот сил перебросить все это прямо к Алешке у нее уже не было. Собирались тащить все это на горбу . Но тут Женька , хлопнув себя по лбу , несколько своеобразно помолился Перуну. Повернувшись в сторону озера с идолом, он обложил бога многоэтажным матом и поинтересовался, думает ли тот помогать или спихнул на них работу, а сам свалил.

Такой молитвы Перун видимо еще не слышал, поэтому появился немедленно. Выслушал многоэтажную тираду о том, что его молнии нахрен никому не нужны, а Леха может там без патронов загибается. Молча кивнул и куча оружия исчезла. С нею вместе исчез и Перун.

Женя поудобней перехватил пулемет и оставив Храбра с Ягой охранять женщин, захватил Антона с Туром и ринулся в очередной сумасшедший марш бросок. От усталости кровь стучала в висках. А Женьке казалось, что это стучит автомат. Что это Лешка один отбивается от банды вампиров. И он бежал все быстрее и быстрее. Одна мысль билась у него в голове - они должны успеть!

Надо сказать, что Лешка ничуть не удивился, обнаружив у себя за спиной целую гору патронных ящиков, а прямо перед собой сидящего на импровизированном бруствере (поваленное дерево) Перуна.

- Че? Решил помочь?- спросил Лешка.

- Не поможешь тут, - ответил Перун - Твой дружок так помолился, что аж русалки в пруду покраснели. Всяко в битвах бывало. Но так мне еще никто не молился.

- Ну и где они?

- Бегут. - улыбнулся Бог.

-А че не помог?

- Не-е. Пусть пробегутся. Пар сбросят. Глядишь, и поумнеют. Часа три еще у нас есть.

- Откуда знаешь?

- Дак, Бог я, или погулять вышел - передразнил Лешку Перун. - Вам помочь?

- Да я думаю, справимся,- ответил Лешка. Фланкирующий огонь из двух пулеметов способен не только остановить, но и уничтожить целую армию. А вот потом - да. Потом все трупы нужно будет сжечь, чтобы не воскресли, а напалма мы не захватили. Так что ты уж подсуетись.

- Ну молодцы!- громко захохотал бог - А я думал не бойцы. А они во как - девка гоблина голыми руками уделала. А Женька твой - вообще зверь. Одно слово - славяне. Русичи!

- Да мне сейчас по-фигу. Русичи... варяги... хоть евреи, лишь бы стрелять могли - отозвался Лешка. - Долго им еще бежать? А то, как-то неуютно без огневой поддержки с той стороны поляны.

Когда минут через десять прибыл запыхавшийся "комитет по торжественной встрече вампиров" Лешка, оставив на страже волка, готовил пулеметные позиции.

До появления гостей он успел проверить, как Антон обращается с автоматом. В армии тот, к сожалению, не служил и офицерского курса не проходил. Попытался научить стрелять Тура, но охотник шарахался от автомата, как от змеи. Пришлось Лешке ограничиться инструкцией о необходимости подносить патроны и показать как, в крайнем случае, бросить гранату.

А потом коротко и зло взвыл волк.

- Без команды не стрелять - успел крикнуть Алексей .

И тут из Врат полезли исчадия ада. Вампир в боевой трансформации это далеко не тот хрупкий и изящный джентльмен, которого они допрашивали. Белая грива волос, горящие красные глаза, оскаленные клыки не уступают волчьим, вместо ногтей - острые, как бритва, когти и далеко не хрупкое телосложение. Никакого желания сходиться в рукопашной с таким субъектом не возникало. Десяток за десятком выскакивали они из Врат и рассредоточивались по поляне. О встрече, видимо, не подозревали, поэтому оставались на открытой местности.

Когда их скопилось сотни полторы, у Антона не выдержали нервы. Длинная, на весь рожок, автоматная очередь пробила широкую брешь в стройных рядах вампиров, и тут же Женькин пулемет завел свою похоронную песню, методично выкашивая все, что находилось на поляне. Лешка не спешил. Контролируя своим пулеметом Врата , он не давал никому вернуться назад . Они предполагали , что за Вратами не слышно стрельбы . А значит можно выпускать и уничтожать вампиров по частям. Трупы же будет сжигать Перун.

С разрешения Лешки Тур метнул для пробы в гущу врагов пару гранат и был в восторге от результатов. Но больше разбрасываться гранатами Лешка не разрешил.

- Это неприкосновенный запас для последнего боя - объяснил он.

Через несколько минут все было кончено. Передовой отряд армии вампиров перестал существовать. . Но далеко не все вампиры были мертвы. И, в отличие от сказок, солнечного света они не боялись. Эта стонущая и шевелящаяся масса регенерировала со сказочной быстротой. Но тут грянул гром, ударила молния и поляна оказалась покрыта тонким шаром пепла. Дунул порыв ветра. Смерч поднял пепел, подхватил и унес его куда то в лес.

Больше тысячи вампиров полегло, прежде чем одному из них удалось прорваться обратно и доложить о том, что здесь их просто убивают.

Минут двадцать не происходило ничего. Потом появился следующий вампир. Он не выходил из Врат, а материализовался прямо посреди поляны и его окружал какой то сверкающий кокон. Колдун - понял Алешка. Противно завизжали пули, рикошетом отлетая от защитного кокона. Но более знакомый с колдунами Тур катнул под ноги вампиру гранату, и кокон вдруг стал красного цвета, а потом схлопнулся с противным чавкающим звуком. Больше никто не атаковал.

Спустя полчаса из Врат вышла одинокая фигура. Без оружия и не в боевой трансформации. Присмотревшись, Лешка узнал старого знакомого.

Крон выставил перед собой пустые руки, показывая мирные намерения. Но вот у волка таких намерений не было и стоило большого труда удержать зверя от немедленной атаки.

Вампир прокричал, что не хочет боя, а послан на переговоры. Он вызывал Алешку на разговор. Но, во-первых, Крон - не император, значит, решений сам не принимает, а, во-вторых, Леха где то читал о феноменальной скорости трансформации вампиров. Чем черт не шутит? А вдруг это - правда? Оказаться рядом с вампиром в такой момент совсем не хотелось. Да и выдавать свою позицию тоже не стоило. Передав волка охотнику, Лешка с автоматом в руках отбежал метров на двадцать и вышел на опушку.

- Стой, где стоишь, - спокойно сказал он вампиру - Шевельнешься, и дырка вместо колена появится у тебя в голове.

Со слухом у меня все в полном порядке. Говори, что хотел, но ближе подходить не надо.

На долю секунды лицо вампира исказил злобный оскал. Видимо Алешка не ошибся, он был готов к трансформации. Но не на дураков напал.

- Наш император предлагает вам мир, - громко произнес Крон - Император хочет дать вам аудиенцию и обсудить условия мирного договора. А так же, обсудить условия возврата пленных и тел погибших.

- Ну ты брат нас совсем за лохов держишь - засмеялся Лешка- Мне ч , к твоему долбанному императору на поклон переться!? Я ему нужен - пусть приходит. Поговорим. А с остальным все просто. Пленных не берем и трупов не оставляем. Предмета для торга нет.

- А где же наши бойцы? - спросил Крон.

- Убиты. А трупы сожжены. Пепел пошел на удобрение деревьев, - просто ответил Лешка.

На лице вампира отразился неподдельный ужас. Эти люди действительно были не такими как в их мире. Мало того, что у них было волшебное оружие, они были еще очень жестоки и изобретательны. Вампир вспомнил обещание одного из них (причем не самого могучего) продавать лицензии на отстрел вампиров и гоблинов, как экзотических зверушек и ему стало по-настоящему страшно. Впервые он задумался, что это могла быть не пустая угроза.

- Если император изъявит желание прибыть, вы гарантируете его безопасность? - пересилив сковавший его ужас, спросил Крон.

- На кой ляд он нам сдался?- сдвинул плечами Лешка, - Пусть приходит. Поговорим. Но сильно долго пусть не думает, а то придем мы, и мало не покажется.

- Я немедленно доложу владыке - сказал вампир и быстро исчез во Вратах.

- Ну, что будем делать? - громко спросил Лешка.

-А чего тут думать - ответил из кустов Женька - Подождем минут двадцать, да и катнем во врата парочку гранат. А не поможет - прочешем сектор из подствольника.

- Ну ты зверь! - восхитился Антон с другой стороны поляны - Тебе что, бедных вампиров совсем не жалко? А на кого я лицензии продавать буду?

- Не боись - вместо Женьки ответил Леха - На всех хватит. Человек - это идеальная машина для уничтожения, а вампир так - мутация. Значит, вампир должен знать свое место и дрожать, когда человек выходит на его след.

Заява прозвучала достаточно уверенно. Но, к слову сказать, сам Лешка такой уверенности не ощущал. Он понимал, что если вампиры попрут все разом, а не по частям, то втроем их не остановить.

- Надо подумать чего с императора потребуем? - скрывая свое беспокойство, спросил Леха.

Вопрос конечно интересный. Посыпалась масса предложений. Золото, бриллианты, меха. Вплоть до шкуры вампира Крона на стену охотничьей славы. Этот словесный понос (отходняк после боя) прервал грозно рыкнувший волк. Все повернули головы к Вратам. Оттуда медленно вышел вампир. Вокруг него распространялась какая-то аура власти, и подшучивать над ним совсем не хотелось. Видимо император был еще и неслабым магом.

- Дозволено ли будет моим слугам принести пару кресел? - Спросил он, - не беседовать же нам стоя.

- Да пусть несут, - махнул рукой Лешка - можно и столик с закусками. Что-то я проголодался. Но учти, чуть что не так - всех положим. И не заставляйте нас приходить в гости с ответным визитом. Очень скоро после нашего прихода в вашем мире вообще забудут, что вампиры когда-либо существовали. Будете как у нас - сказочными персонажами.

- А что у вас тоже были вампиры? - заинтересовался император и махнул рукой, выглянувшему из Врат слуге. Тут же с десяток гоблинов выволокли и установили метрах в десяти от Врат два кресла и столик. Столик тут же уставили закусками. Так же принесли кувшин, судя по запаху, с неплохим вином.

Вина Лешка пить не стал. После бессонной ночи недолго и окосеть, а вот кусок мяса схомячил с удовольствием. После чего с таким же удовольствием сообщил вампиру, что да, были. Но последнего, как в анекдоте про людоедов, уже лет четыреста как съели. Император в свою очередь вежливо поинтересовался: 1. Что такое анекдот? 2.Что там случилось с бедными людоедами? 3.Действительно ли люди нашего мира едят вампиров?

В ответ Лешка так же вежливо объяснил: 1. Анекдот - это маленький юмористический рассказ. 2.Рассказал анекдот про людоедов и объяснил, что юмор заключается в ответе на вопрос, есть ли в деревне людоеды? И звучит так - Уже нету. Вчера последнего съели. 3. Люди нашего мира вампиров не едят и не ели, за неимением таковых. Но лет четыреста - пятьсот назад (что по вампирьим меркам - совсем недавно ) их просто убивали, а для верности забивали в сердце осиновый кол.

Услышав такое, вампир аж вином поперхнулся.

- Это благодаря вашему волшебному оружию вы побеждали вампиров? - спросил он

- Да нет. - выбирая кусочек мяса поаппетитней, ответил Лешка - Тогда такого оружия еще не было. Кого копьем, кого мечем, а некоторых крестьяне и палками забивали. А вообще, были специальные охотники на вампиров. Так вот, они вообще поливали вампиров святой водой и те сгорали.

На лице императора вампиров, давно утратившем невозмутимость, ясно читалось: - Какого хрена мы влезли в этот мир?

- А что, есть такая вода, которая горит ? - преодолев ступор , несколько недоверчиво поинтересовался он.

- А то! - ответил новоявленный охотник на вампиров, доставая из кармана заветную фляжку с домашним самогоном - Рекомендую! Медовый. Градусов семьдесят. Сам делал - и плеснул императору в бокал , предварительно налив немного себе.

- Это что, горит ? - спросил император, рассматривая жидкость. Лешка молча плеснул самогону на стол и чиркнул зажигалкой. Адское голубое пламя стеной взвилось над разлитой лужицей. Император инстинктивно отшатнулся. Когда пламя догорело, вампир с опаской поглядывая на свой бокал, спросил зачем Лешка налил туда этой "святой воды".

- Так выпить надо. За знакомство. - ответил тот, поднимая свой бокал - Ну. Чего дрожишь? Поехали. - Он дотронулся своим бокалом до императорского и махнул сто грамм, тут же закусив аппетитным кусочком мяса.

Глаза вампира полезли на лоб. Но взяв себя в руки, как говорится, чтоб не опозорится перед иностранными державами, он с опаской выпил налитых ему сто граммов (больше Лешка наливать не рискнул, да и жалко было на вампира продукт переводить, если честно).

Ближайшие пять минут Лешка хлопотал над императором, отпаивал его водой, стучал по спине, уговаривал дышать и закончил коронной фразой.

- Вы закусывайте, Ваше величество, закусывайте. А то окосеете.

Говорить такое вампиру, у которого глаза и так смотрели в разные стороны, было верхом издевательства. Но Лешка говорил это от чистого сердца.

Через пол часа, когда выпили по второй, и императора крепко развезло, он обнимая Лешку, клятвенно, со слезами на глазах, заявлял, что больше его вампиры в этот мир ни ногой, что вообще попали сюда случайно, что никаких претензий за убиенных вампиров не имеет и что согласен на любую контрибуцию. Только бы эти страшные люди не приходили в его мир.

В ответ Леха , которого тоже повело, обещал императору личную дружбу, обещал подумать над контрибуцией, приглашал в гости и обещал поставки "святой воды" к императорскому столу. Но вот гарантировать, что наши люди не придут в мир вампиров - не брался.

Махнули по третьей. У императора оказалось красивое имя - Вилиан. После знакомства перешли на ты.

-Слушай Виля. Ну, вот сколько вас там всех вампиров-то будет? - фамильярно хлопал императора по плечу Леха.

- Ну, тысяч триста, - собрав в кучку глаза и подумав, отвечал вампир.

- Ну вот! И вам гадам места мало. - нравоучительно воздел палец новый "личный друг императора", только что получивший этот титул - А нас только в Украине 50 миллионов. Да в России миллионов 150 , не говоря уже про Китай - там за миллиард зашкалило. Вот им, беднягам, действительно тесно.

Услышав такие цифры, бедный вампир даже протрезвел. Он представил, что вся эта масса людей ринется в его мир со стаканом "святой воды" в одной руке, и осиновым колом в другой. От такой картины он чуть не потерял сознание.

В общем, добили фляжку и договорились продолжить мирные переговоры через два дня. На том же месте но в расширенном составе.

Прощаясь с Алексеем, император от всего сердца жалел, что вот эти люди убили его Верховного мага, уговорившего его начать вторжение в этот мир, и теперь император не сможет убить его сам.

ГЛАВА 6

Его величество Вилиан II - император всех вампиров, пошатываясь, вышел из Врат. Особенности организма вампира (ускоренный метаболизм) напрочь исключали длительный эффект опьянения. Однако то, что похмелье было быстрым, не делало его менее жестоким. К этому стоит добавить, что с медовухой Лешкиного производства организм императора встретился впервые. Императора откровенно штормило, чем ожидающая его возвращения знать была, если сказать мягко, удивлена.

Как только слуги вернули реквизиты (стол и кресла) в родной мир, он упал на ближайшее кресло и, закрыв глаза, сосредоточился на скорейшем отрезвлении и преодолении последствий похмелья.

Потом ,все так же сидя с закрытыми глазами, император попытался проанализировать, а не слишком ли много он сказал этому странному человеческому колдуну. В то, что Верховного мага империи смог уничтожить обычный человек, поверить мог только круглый идиот. Император себя таковым не считал.

Ничего лишнего сказано не было. И даже наоборот - удалось скрыть истинные мотивы вторжения в чужой мир и настоящую численность вампиров. Более того, кажется, удалось завязать дружеские отношения с этим Алексеем. Но вот полученная информация требовала переосмысления.

Если численность людей хотя бы на треть соответствовала заявлению Алексея, то Земля была огромной кормовой базой и обладала всем необходимым для воспроизведения рода. Но если там вампиры существовали и действительно были уничтожены (император невольно вздрогнул, вспомнив рассказ Алексея), то прежде чем готовить новый этап вторжения, необходимо узнать, как такое могло произойти? Ведь вампиры продукт более высокой цивилизации, а значит, все должно было произойти с точностью до-наоборот. Но люди, которые ни в грош не ставят вампиров, вот они.

Он еще раз с проклятиями вспомнил человеческих магов из пограничных королевств, придумавших эликсир, после употребления которого, человеческая кровь становилась для вампиров ядом. И вот уже полгода вся его империя страдала от жуткого голода. Людей-то много. Но поди, угадай, кто пил этот проклятый эликсир, а кто нет?!

Нет, конечно, страдали не все. Самые богатые и знатные держали людей - рабов и понемногу пили их кровь. Но вот забыться и выпить человека совсем, насытившись хотя бы на полгода, не мог себе позволить никто. Даже император. Заменить выпитого стало невозможно. Люди - рабы стали на вес золота в буквальном смысле слова. Да они еще и не хотели плодиться.

Вампир просто не понимал, что постоянно страдая от истощения, вызванного кровопотерей, люди просто не были способны к размножению. Но вот то, что без человеческой крови не могут размножаться вампиры, он знал совершенно точно.

Открыв глаза, император окинул взглядом готовую к вторжению армию, стоявшую стройными рядами у подножия холма. Тяжело вздохнув, он отдал приказ:

- До проведения глубокой разведки и полного анализа ситуации в мире под названием Земля, вторжение приостановить. Войска держать неподалеку от Врат в полной готовности. Причем, как к продолжению вторжения, так и к отражению ответного визита людей.

Первое впечатление показало, что особым миролюбием, как и страхом перед вампирами они не отличаются. Значит, надо выставить у Врат постоянную охрану, чтобы никакой идиот самостоятельно туда не полез и не вызвал бы ответную агрессию.

Раздав распоряжения, император отбыл в замок местного барона Крона, назначив там через три часа большой императорский совет.

По прибытии в замок он немедленно вызвал к себе владельца.

- Твой суматошный доклад Верховному магу заставил нас немедленно начать операцию по захвату мира под названием Земля, - грозно заявил император - Теперь доложи мне и со всеми подробностями. Ничего не утаивай.

Барон довольно связно рассказал о своем разведывательном походе и его неудачном окончании. По словам барона, получалось, что людей там он встретил десять - одиннадцать человек. Из них половина женщины. Но эти люди владеют магией. У них есть волшебное оружие, а так же им подчиняются звери и оборотни. Кстати двое оборотней охраняли барона. Одного он убил. А второй, по-видимому, и привел людей к вратам. Ведь в первый визит на выходе из Врат их никто не встречал.

Крон признавал свою ошибку, что позарившись на легкую добычу, напал на деревню людей. Но ни о "детекторе лжи", ни о "стимуляторе правды" не сказал ни слова. Подумав, он добавил, что там был еще кто-то. Очень могущественный, владеющий мгновенным перемещением, но не человек. Его аура была для вампира непроницаемой, а кровь совершенно не возбуждала. Наоборот. Ее запах вызывал страх.

Над этим стоило подумать. Император тоже почувствовал около десяти особей в радиусе нескольких километров и никаких войск. Однако, когда он пренебрежительно отозвался о женщинах, как о воинах, Крон возразил. Он рассказал, что одна из них без оружия двумя ударами убила начальника его стражи, а вторая явно очень сильный маг.

Отпустив барона, император еще раз обдумал услышанное. Получалась странная картина. Его армию встретили и остановили, уничтожив при этом более тысячи подготовленных воинов уже в боевой трансформации и даже Верховного Мага Империи, не армия, а просто жители маленькой деревеньки. Причем, по информации Крона - половина из них - гости. Было над чем подумать.

Хозяин замка, чувствуя свою вину, прислал императору раба - человека. Однако на этот раз присутствие человека не возбудило жажды. Когда же слуги вскрыли несчастному вену, чтобы нацедить крови в бокал, императора чуть не стошнило.

Это было насколько необычно, что немедленно вызвали магов - лекарей. Никаких отклонений в физическом состоянии императора те не обнаружили. Поэтому списали все на стресс, вызванный гневом из-за поражения и необходимости общаться с человеком, как с равным. Или же магическим воздействием этого человека. Но тогда это очень сильный маг, так как император сам был магом, и неслабым.

Откуда им, бедным, было знать, что вся магия заключалась во фляжке медовухи домашнего приготовления, настоянной на травах. Если бы они знали, что принесет в их мир этот напиток, то немедленно запечатали бы Врата на Землю и прокляли бы тот час, когда вообще возникла идея туда сунуться. А может быть, возблагодарили бы всех богов за то, что сделали это. Но даром предвидения никто из них не обладал. Так что все осталось как было.

Императорский совет в полном составе собрался в назначенное время. Желающих героически погибнуть среди членов совета не было, и по этой причине предложение императора продолжить мирные переговоры встретило единодушное одобрение. В состав делегации были включены: главный министр, новый Верховный маг, главнокомандующий и начальник секретной службы. Император поставил перед ними задачу, подружиться с кем ни будь из людей и выведать как можно больше информации.

Необходимо было не только уточнить правдивость полученной от этого странного человека Алексея информации, но и постараться узнать что-нибудь еще. Сам факт, что эти люди совершенно не боялись вампиров и, по отдельным высказываниям, вообще рассматривали их как редкую дичь, внушал серьезные опасения. Новый Верховный маг империи высказал сомнения по поводу состояния здоровья императора, в свете последних событий.

- Не мог ли этот человек отравить Владыку - задал он вопрос.

Но император заявил, что чувствует себя великолепно. Наоборот, впервые за последние полгода его не гложет голод. Единственное, что он принял из рук человека это "святая вода" но тот пил ее вместе с императором. Потом закатив глаза и, почмокав губами, заявил, что рюмочку такого яда он и сейчас выпил бы с огромным удовольствием.

Потом Вилиан II закрыл заседание и отбыл к себе во дворец. Крови он не пил, но ему, почему-то очень сильно захотелось встречи с императрицей.

На базе готовились к мирным переговорам. Хотя первый бой люди выиграли вчистую, воевать впятером против целого мира никто не рвался. Тем более все прекрасно понимали, что если они обратятся к властям с просьбой оцепить район и убивать всех, кто оттуда выйдет, их однозначно упекут в психушку. А когда присутствие вампиров станет реальностью, военные вместо того, чтобы их уничтожить, начнут ставить над ними опыты с целью создания суперсолдата. Подопытным кроликам конечно не позавидуешь, но сколько они при этом людей изведут... И где гарантия, что ребят потом из психушки выпустят. Способы сохранения гостайны на постсоветском пространстве были широко разрекламированы.

Такая перспектива ребят совсем не прельщала. Да и круглосуточно сторожить эти Врата они не собирались. После проведения мозгового штурма, в котором, по мере возможностей, приняли участие все (Тур с семейством и местная нечисть только охали, слушая фантастические планы по уничтожению целой расы), выделили несколько основных направлений работы:

1. Информационная война. Запудрить вампирам мозги так, чтобы они сами боялись сюда приходить. Эту работу поручили Жене. Он должен был подобрать несколько фантастических ужастиков, где люди побеждают монстров, рядом с которыми вампиры - просто дети детсадовского возраста. Фильмы об уничтожении людьми вампиров тоже очень бы пригодились. Так же необходимо было скачать и показать фильмы о городах-миллионниках, где людей, что муравьев в муравейнике. Пусть увидят и ужаснутся.

2. Демонстрация возможностей человеческого оружия. Пострелять по чему-нибудь из автомата (Леший сходу пообещал подогнать кабанчика) и чего ни будь взорвать.

3. Вести подрывную работу. Здесь, обратив внимание на то, что в мире вампиров не знают спирта вообще (и украинского самогона в частности), Лешка вспомнил, как американцы спаивали бедных аборигенов. Он тут же решил воспользоваться чужим опытом.

4. Вести разведку по выявлению слабого звена.

Распределили роли. Чтобы не тащить посуду и продукты почти за пять километров решили пригласить делегацию на хутор, все равно из того, что увидят, никто ничего не поймет.

Женька, кроме просмотра фильмов, предложил так смонтировать фрагменты из фильмов и новостей, чтобы на отданные Лешкой в телефонном режиме приказы командиры докладывали ему о готовности к отражению вторжения и блокаде всего района. Идею приняли "на ура", и Яга тут же отправила новоявленного режиссера в зону досягаемости интернета, то есть домой

Алешка, приняв у девчат заказы на продукты и специи, уговаривал Ягу телепортироваться вместе с ним, и познакомиться с родителями. Тем более, что он собирался мотнуться к товарищу и запастись "святой водой" под завязку. Водяной ушел организовать свежей рыбки и раков. Лешка обещал доставить пару ящиков пива. Антон вместе с вернувшимся Женькой засели у компьютера, обрабатывая скачанный материал. Из имеющегося перечня выбрали для демонстрации фильмы " Ван Хелсинг" и " Чужой". Тур с сыном и Лешим отправились в лес выбирать кабанчика. В общем, все при деле.

Убедившись, что все в порядке и без него, Лешка галантно распахнул перед Ягой дверцу "Зеленого дракона" и отбыл в свой родной город Харьков.

Прибытие, правда, не обошлось без приключения. Машина оказалась на том же месте, откуда и исчезла. А в это время туда пытался припарковать свою тойоту какой то молодой дуб с золотой цепью на шее. Естественно он чуть не въехал в Лешкин любимый Москвич. Затормозив в последний момент, он обложил многоэтажным матом "лоха", посмевшего загородить ему дорогу на раритетном Москвиче. Отвыкший от такого обхождения, Лешка послал клиента по известному адресу. После чего инцидент стал принимать размеры мировой войны. Из джипа выскочил владелец в сопровождении двух горилоподобных охранников и визжащая от возмущения девица с ногами от коренных зубов. Вся эта компания, громко матерясь, бросилась разбираться с наглым лохом.

Лешка не успел вылезти из машины, как на руку ему ласково опустилась ладошка Яги.

- Позволь я сама - загадочно блеснула она глазами. Яга на минутку вышла из машины , в упор посмотрела на участников инцидента и тут же вернувшись назад спросила:

- Так мы здесь остаемся или куда-то едем? Я еще никогда на машине не каталась.

Когда зеленый Москвич, включив левый поворот, отъехал от обочины, два охранника, обнявшись, сидели в джипе и целовались взасос, а владелец с длинноногой девахой сидели неподалеку в песочнице, пуская слюни, агукали и играли отнятыми у детей игрушками. На детский рев уже спешили бдительные бабушки. Следовательно оккупантов ничего хорошего не ждало.

Ни Лешку ни Ягу совершенно не интересовало, что двадцатичетырехлетнее чадо местного главы районной администрации вторую часть своей жизни вместе с любовницей проведет в специализированной клинике в Швейцарии, где медицинские светила тщетно будут пытаться вывести их из этого состояния. А двух горилл разозленный папаша отправит на зону. Там зеки быстро найдут применение их новым талантам. Жестоко, наверное, но если учесть, что Ягна происходила и того мира и времени, когда с агрессорами особо не церемонились...

Влившись в поток машин, Алешка уверенно рулил к выезду из города. Внешне неказистый Москвич своей начинкой мог поспорить с любой иномаркой.

Яга с интересом рассматривала улицы, фонтаны, магазины и толпы спешащего народа. По дороге заскочили в "Класс" и произвели закупки. Кроме заказа Алешка купил торт и наконец-то, вырвавшись за пределы города, наступил на газ. Стрелка спидометра поползла вправо и через пятнадцать минут он уже парковался у ворот родного дома.

Сколько же он здесь не был? Неделю, а кажется полжизни. Десять дней назад отец жаловался, что, наверное, внуков в этой жизни не дождется и Лешка отмалчивался. Ну не встретилась ему пока такая, которую хотелось бы видеть не только вечером, но и просыпаясь утром. А вот сейчас он познакомит родителей с Ягой.

- Слушай, Ягушка, а как тебя правильно представить? - спросил он.

- А ты так и скажи - Баба Яга - серьезно ответила она.

Войдя в дом, Алешка застал привычную картину. Мать на кухне изобретала что-то вкусненькое, а отец, привлеченный умопомрачительными запахами, тут же на кухне читал журнал.

- Кто там? - спросил он, услышав в коридоре шум.

- Это я родители. Это я - ответил Лешка - И не один.

Отец отложил журнал, а мама, отодвинув с огня сковородку, тоже повернулась к двери.

- Папа, мама знакомьтесь. Это Баба Яга - вытаскивая из за спины смущенную Ягу, громко произнес Лешка.

Реакция отца была предсказуема. Окинув Ягу явно одобрительным взглядом, он подкрутил усы и, протянув руку сказал:

- Будем знакомы. Пока дядя Ваня - и озорно подмигнув, добавил - Очень надеюсь что пока.

А вот мамочка удивила. Внимательно посмотрев Яге в глаза, она кивнула каким-то своим мыслям. На удивленный взгляд Алешки ответила: - А я знаю. Сама б такая была, если б отец твой не украл. Он тогда из армии возвращался. Чуб кучерявый, усы висят, в глазах чертики. Кто ж устоит? Ну, иди сюда доченька. Дай обниму тебя - без всяких переходов обратилась она к Яге - Это хорошо что Лешка тебя встретил. Судьба ты его. Я вижу.

Яга прижалась к плечу незнакомой еще минуту назад, а теперь такой родной женщины и тихонько шепнула: - Я знаю.

На душе у нее было светло и почему-то хотелось плакать.

Через двадцать минут все уже сидели за накрытым столом. Ели всякие вкусности. Пили чай с маминым печеньем. Алешка рассказывал родителям какие-то небылицы (ну не мог же он, в самом деле, сказать им правду, мол, живу в лесу, воюю с вампирами), а родители, сидя рядышком на диване, откровенно любовались молодой и красивой парой.

А потом мать выгнала мужиков из кухни, и, долго гремя посудой, о чем-то шепталась там с Ягой. Алешка нервничал, а отец только хмыкал в седеющие усы и похлопывал его по плечу. Мол, не волнуйся. Все путем.

Часа через два молодежь засобиралась. Алешка, конфисковав дома все запасы медовухи, коих оказалось литра три, пришел к выводу, что это явно не тянет на стратегический запас. Поэтому он добавил к купленным продуктам мешок картошки, несколько банок консервации, коробку с домашним печеньем и собрался навестить закадычного друга Витьку. У того была своя пасека ульев на пятьдесят и запасы меда и медовухи поистине стратегические. Быстренько попрощавшись, (времени было в обрез), Алешка развернул машину, выскочил на трассу и помчался в сторону Лозовой на предельно допустимой скорости.

Через пару часов они опять сидели за столом. Витя угощал чаем с липовым медом, пока жена собирала по всему дому банки с медовухой, сливая их в двадцатилитровую бутыль.

- А вот эти две не лей, - остановил ее Витек - Это пусть возьмет отдельно. Они на левзее настояны. Это для особого случая. Виагра отдыхает - засмеялся он.

Когда все было загружено (включая еще и пару банок майского меда в подарок) и все уже сидели в машине, Алешка спросил, может ли Яга перебросить их отсюда или нужно возвращаться в Харьков на то же место? Яга ответила, что без проблем. Вот только надо выехать из деревни, а то людей напугают. Как только деревня скрылась за ближайшим поворотом, Лешка заглушил двигатель и выйдя из машины уже на знакомой поляне, поспешил распахнуть дверцу для пассажирки.

В назначенное время, стоя возле Москвича с гостеприимно распахнутыми дверцами, Алешка встречал делегацию вампиров.

Вчера он, отдохнув после фуражирского набега домой, целый день вместе с Лешим потратили, чтобы проложить дорогу к Вратам , пригодную для проезда на машине. Зато гостей он встречал с шиком.

Вышедшая из врат делегация вампиров застыла в нерешительности. Вместо толпы встречающих они увидели одинокого человека, стоящего возле чего то непонятного. Человек улыбался и приглашающе махал руками. У его ног скалил зубы огромный волк - оборотень. Уж тут вампиров не проведешь.

- Ваше императорское величество, как я рад Вас видеть - протянув руки навстречу, сказал Алешка - Я приглашаю Вас вместе с сопровождающими посетить мою летнюю резиденцию. Там в уютной обстановке и проведем переговоры. Вашу безопасность, как и безопасность ваших людей, если они сами не наделают глупостей, я естественно гарантирую.

- Что вы имеете в виду под глупостями? - спросил император.

- Ну, к примеру, отправиться одному гулять по лесу - ответил, улыбаясь, Алексей. - Здешние волки - он ласково потрепал по загривку сидящего рядом оборотня - с некоторых пор очень не любят живых вампиров, но вот мясо их считают деликатесом. Так что держитесь в границах деревни, не вздумайте переходить в боевую трансформацию и все будет в полном порядке.

-Ну что ж, условия вполне понятные и приемлемые - дружелюбно улыбнулся император. Хотя в душе - чертыхнулся. Он надеялся, что незаметно отделившись от группы, кто-нибудь из его людей сможет разведать систему охраны Врат. Какой там незаметно. Практически из-под каждого куста за ними следили жадные волчьи глаза.

- Ну, хорошо, показывай куда идти - махнул рукой император.

- Ва-аше величество! Зачем идти? Садитесь, я отвезу, - и Алексей, приглашающе, повел рукой в сторону машины.

С большим трудом ему удалось упаковать вампиров в Москвич. А когда взревел двигатель, то если бы он предусмотрительно не заблокировал дверки, вся делегация в полном составе уже бежала бы к Вратам. Но обошлось. И через минут десять довольно тряского петляния по лесу, торжественно под рев мотора и вой клаксона въехали на поляну.

Великая мистификация началась. Вампиры приехали за информацией - они получат ее по самое некуда.

Первой артиллерийскую подготовку начала Люська. Не успели слегка прибалдевшие вампиры вылезти из машины и оглядеться, как она подошла к Алешке с огромным черпаком в руках.

- Леха, мясо кончилось. Свежатинки надо, - заявила она, алчно глядя на вампиров. Те инстинктивно сбились в кучу, вспоминая рассказ императора о том, что вампиров здесь перебили и поели.

- Так токо ж было - удивился Леха.

- А волков я чем кормить должна? Они ж на службе. Вампиров пасут - возмутилась повариха.

- Непорядок, - грозно взглянул Алексей на Лешего.

- Сей момент организуем - кивнул тот бородой и щелкнул пальцами.

Из ближайших кустов на поляну вырвался двухсоткилограммовый секач и грозно щелкая покрытыми пеной клыками, ринулся на вампиров Те не успели ни испугаться, ни отреагировать, как прогремел гром и кабан упал замертво, не добежав до вампиров метра три. Голова и бок его были залиты кровью.

- Не могли к кухне направить - бурчала Люська - теперь тащи его через всю поляну.

- Да он сам на них попер. Видно дух чужой учуял - ответил Леший - Хорошо Женька не промахнулся. А то порвал бы - позору не оберешься. Делегация ж - поднял он вверх свой корявый палец.

Пока все слушали этот бред, начальник секретной службы, первым пришедший в себя, осмотрел кабана. Он обнаружил три небольших дырочки. Одну в голове и две в боку. Но кем, как, и когда были нанесены эти раны, он в упор не мог понять. Действительно,. Существу в мире которого нет никакого метательного оружия кроме копья и дротика, сложно понять принцип действия автомата.

И только император заметил, что гром прогремел со стороны другого человека, в руках у которого дернулось какое-то оружие.

- Если люди могут убивать с такого расстояния, то это страшные противники,- подумал он - Мы ничего не сможем им противопоставить. Они поубивают моих бойцов издали.

Когда тушу перевернули, чтобы оттащить на кухню, вампиры увидели, что второй половины головы у кабана реально нет. Есть кровавое месиво. Разрывная пуля, выпущенная из АКМ с двадцати метров - страшная сила.

Верховный маг переглянулся с императором и сокрушенно покачал головой. При таком ранении никакая регенерация не поможет. Для нее необходимы хотя бы частично целые мозги. А их расплескало по всей поляне. Да, такое ранение все равно, что отсечение головы. Результат тот же - смерть.

Подведя гостей к накрытому столу, после удачной психологической обработки и демонстрации мощи человеческого оружия, Алексей представил им присутствующих.

Если бы дома слышали эти представления, то животы бы от хохота порвали.

Так вот. Рядом с главнокомандующим вампиров сидела "Верховный сенсей по рукопашному бою" - Ленка. Главного министра опекал "Председатель всемирной торговой палаты" - Антон. Верховный маг удостоился чести сидеть рядом с "Компьютерным гением" и "Главным специалистом по контролю за Землей" - Женькой. Начальнику секретной службы мило улыбалась Баба Яга, которую, удивив даже друзей, Лешка коротко представил - Моя невеста. И чуть погодя добавил - Наш "детектор лжи". Исключительно тонкий медиум. Мгновенно чувствует любую ложь или даже полуправду. Без нее я как без рук. Императора предстояло развлекать самому Алексею. Представляясь, он не присвоил себе никаких титулов, чем еще больше заинтриговал вампиров.

- Виля - обратился он по-панибратски к императору - Как человек удостоенный титула "друг императора" и права обращаться к нему на ты , спрашиваю: Может, наши гости не откажутся махнуть по сто граммов за встречу?

- Да я бы не отказался даже и по двести, если "святой воды" - ответил император, потирая руки. Император, как уже говорилось, не был дураком, и легко сложил два и два. Таких ночей, какие он устроил своей жене и двум ближайшим наложницам не давал прием даже ведра крови. А из неизвестных препаратов он пил только эту "святую воду". Так что за бокал этого напитка император согласен был платить золотом, а за рецепт, как говориться, и полцарства не жалко.

Воодушевленные примером императора вампиры махнули по соточке. Процесс пошел.

Потом выпили за плодотворное сотрудничество. Главный сексот правда пытался возмутиться, что мол не в равных условиях ведем переговоры. Переговоры - это торговля, где каждый скрывает свои истинные мысли. А как можно торговаться, если ваша Баба Яга все наши мысли читает? Но ему быстро заткнули пасть, заявив, что если он пришел сюда с враждебными мыслями, то нехрен ему здесь делать. Врата в той стороне. Памятуя о поджидающих в лесу оборотнях, главный сексот заткнулся.

Потом поднялся Женька и сказал, что у людей существует традиция. Третий тост все мужчины пьют за женщин и стоя. Считается, что тот, кто это не сделает, тот не мужчина. Вампиры дружно подхватились и выпили за присутствующих здесь дам.

После третьей разговор за столом оживился, стал менее официальным и разбился на отдельные очаги. Император довольно потирал руки. Зная, что его подданные быстро трезвеют, он рассчитывал на получение нужной информации от захмелевших людей. Откуда ж бедному вампиру знать, что люди вообще не хмелели, ибо пили подкрашенную для запаха родниковую воду.

Послушай Алексей - решил задать мучивший его вопрос император - У всех твоих друзей очень высокие должности. Кто же ты, что они все беспрекословно тебе подчиняются?

Видишь ли, Виля - покивал головой Алешка - на твой вопрос нелегко ответить. У нас с вами совершенно разные методы управления. Не обижайся, но вы довольно отсталая раса. Сейчас вы находитесь в переходном периоде между рабовладельческим и феодальным строем. У нас это прошло более тысячи лет назад. Мы живем в эпоху победившей демократии. Другими словами - народ сам выбирает себе власть, но потом беспрекословно ей подчиняется. Практически как при диктатуре. Так вот я и есть Главный Координатор. Именно меня и выбрали всем управлять.

Что характерно, обалдевшему от массы новых непонятных слов и понятий императору, Лешка не соврал ни слова. Именно здесь и сейчас в их маленькой общине была полная демократия. А он был главным координатором с общего согласия.

- Обидно слышать, что мы отсталая раса. И вдвойне обидно, что мы слышим это от людей. Ведь люди испокон веков были для нас добычей - оскалил клыки Верховный Маг, - Но мы хотели бы как то убедиться в правдивости твоих слов. Ведь у нас нет такого медиума - кивнул он в сторону Яги.

- Хорошо ! - хлопнул Лешка ладонью по столу. - В чем вы хотите убедиться?

- Извини - вмешался император - Но пока кроме вас мы никого не видели. Мы хотели бы убедиться в том, что ты действительно обладаешь такой властью, что население Земли действительно так огромно, что существовавшие у вас вампиры действительно уничтожены людьми, а не какой-то эпидемией.

- Не вопрос, - немного подумав для приличия, ответил Лешка. В душе он смеялся. Вампиры сами лезли в расставленную ловушку - Через три часа я буду проводить селекторное совещание с командующими родов войск. Я разрешаю вам присутствовать. А пока Женя, с моего позволения покажет вам архивные записи об уничтожении вампиров, какие-нибудь земные новости и отчет о последней войне, которую мы вели с вторгшимися на Землю монстрами из другого мира.

- Что значит, покажет? - вмешался Маг - Он предъявит нам бумаги?

- А то и значит, - ответил Жнея. - Мы давно уже научились записывать звук и изображение и сохранять их. Более того, мы создали приборы, с помощью которых можно разговаривать с людьми находящимися за тысячи километров. И не только слышать, но и видеть их.

Вампиры недоверчиво смотрели на Женю.

- Никаких секретов я вам, конечно, не открою - сказал он - но имеющий уши - да слышит, имеющий глаза - видит.

После этого Женя открыл ноутбук и показал вампирам заранее подготовленную нарезку в стиле хроники об уничтожении вампиров из фильма " Ван Хелсинг". Эффект был потрясающий. Боксер сказал бы - противник поплыл. После сорокаминутной нарезки из фильма " Чужой" - тяжелый нокдаун. Потом Женя показал новостную нарезку из спутникового телевидения: Нью-Йорк, Москва, Токио, Гонконг, Рио. - состояние грогги. Наступило время решающего удара.

- Женя, кончай ликбезом заниматься, - позвал его Алексей. Он присел за стол и одел гарнитуру с микрофоном, - Обеспечить связь с командующими. И выведи на громкую связь.- отдал он команду.

- Есть,- козырнул Женька. Быстро пощелкал клавиатурой, и, на разделившемся на четыре части экране, появились изображения четырех разных генералов. На заднем фоне маршировали солдаты, передвигалась тяжелая бронетехника, выкатывали на старт самолеты и готовились к старту космические истребители...

- Господин Координатор, мотострелковые войска к выполнению поставленных задач готовы, ... авиация готова, ... бронетанковые войска готовы, ... космические войска готовы, - поочередно докладывали они.

- Приказываю - зазвучал голос Алешки - Мотострелковым войскам силами первой и второй армии немедленно блокировать квадрат 24-38 в районе моей летней резиденции. Без особого распоряжения никого из блокированного района не выпускать. Установить по периметру автоматическое оружие с тепловым наведением. До особого приказа уничтожать все что движется. Бронетанковым войскам подготовить две штурмовые бригады для возможного вторжения на вражескую территорию. До особого распоряжения - готовность ноль. Авиации намертво блокировать указанный квадрат с воздуха. Чтоб муха не пролетела. У нас тут - "НЕСАНКЦИОНИРОВАННОЕ ПРОНИКНОВЕНИЕ". Космическим войскам осуществлять усиленное патрулирование в радиусе светового года и предотвращать любые попытки инопланетных вторжений. Задачи ясны?

- Так точно ! - синхронно отсалютовали генералы - Разрешите выполнять?

- Выполняйте! Совещание окончено. Все свободны- козырнул Алексей.

- Есть! - козырнули генералы и четко повернув через левое плече ушли за пределы видимости, на ходу отдавая распоряжения

- Ну что, убедились? - повернулся к вампирам Алексей .

А в ответ тишина. Нокаут!

Чтобы гости немного пришли в себя, им предложили выпить за дружбу народов и закусить шашлычком. Предложение пошло "на ура". Минут через пятнадцать вампиры вели себя, как ни в чем не бывало. Одно слово - дипломаты. Умеют держать удар.

- Слушай Виля,- предложил Алексей , плеснув по чуть - чуть себе и императору,- может мы с тобой поговорим с глазу на глаз. Невесту я пока отдохнуть отправлю. А ребята пусть пообщаются. А то скованные они у тебя какие-то (ребятам было минимум лет по четыреста). Император с радостью ухватился за предложение. Он-то сушил голову, как подипломатичнее избавиться от "детектора лжи", и дать возможность поработать своей делегации. А тут такое встречное предложение. Как конфетка ребенку. И, главное, инициатива-то не его.

Алешка подмигнул Яге, та извинилась и, оправдываясь наличием неотложных дел, ушла в сторону кухни. Тут Алешке пришла в голову мысль, что гости уже полдня пьют и едят и некоторые уже начинают ерзать на скамейках, поглядывая в сторону опушки. Однако увидев, мелькающие там серые тени, остаются на местах.

Подавив улыбку, он обратился к друзьям: - Мужики, мы тут с императором перетрем кой чего, а вы покажите гостям место индивидуального пользования, а потом, вместе с девчонками, поразвлеките их. Ну, предложите там пива, спойте под гитару, поговорите за жизнь... Но смотрите мне - ничего лишнего.

Ребята с ухмылкой переглянулись и Женька выдал:

- Будь спок. Все будет как в лучших домах. Солдат ребенка не обидит.

Император ничего не понял из этой абракадабры, кроме того, что за членов делегации можно не волноваться. Поэтому, когда Алешка, прихватив несколько бутылок, призывно махнул рукой, не задумываясь, пошел за ним к небольшому столику у соседнего дерева. Тем более, что девушки начали убирать со стола и бегали так шустро, что казалось их раза в три больше чем было на самом деле.

Когда бутылки были открыты и холодное (хранилось в роднике) пиво промочило горло, Алексей приступил к переговорам.

- Ваше величество - официально обратился он к императору - Мы с вами представляем здесь две великие расы. Причем именно мы с Вами и имеем право принятия единоличного решения. Именно от нас с Вами зависит дальнейшая судьба наших рас. От нашего решения зависит, будут ли вампиры и люди жить или умирать. Я не льщу себя надеждой, что война с вами обойдется без потерь с нашей стороны и меня совершенно не прельщает мысль быть ответственным как за смерть своих людей, так и за уничтожение разумной расы. Ведь в случае эскалации конфликта мы вынуждены будем уничтожить вас всех, как уже сделали у себя на Земле.

Услышав такое заявление, вампир оскалил клыки и выпустил когти. Но Лешка, плеснув в бокалы "черниговского темного", примирительно похлопал его по плечу. Пропустив пару глотков пива, он разъяснил ситуацию.

Виля, друг, я ведь не собираюсь тебя запугивать. Я просто излагаю факты. И, исходя из всего вышеизложенного, предлагаю договориться.

- Договориться о чем? - спросил император - Судя по вступительному слову, ты, называясь другом, предлагаешь нам сдаться без боя. И кому? ЛЮДЯМ!

- Ни в коем случае! - Лешка примирительно поднял руки.- Ты ошибся сразу два раза. Во-первых, не я назвался твоим другом, а ты сам два дня назад присвоил мне титул: "лучший друг императора" с правом обращаться к тебе на "ты" и сидеть в твоем присутствии (император что-то такое смутно вспомнил). Во-вторых, пока война не объявлена, никто никому сдаваться не должен. А на инцидент с вашим вторжением предлагаю закрыть глаза. Сделаем вид, что ничего не было.

Император ошалело покрутил головой: - Ты предлагаешь закрыть глаза на смерть почти полутора тысяч вампиров и я не знаю какого количества людей? А что скажут твои подданные?

- Видишь ли, - доверительно сообщил Лешка - у нас никто не погиб. Более того, на этот момент никто, кроме присутствующих здесь, вообще не знает о вашем существовании. Всю вашу банду остановили мы вдвоем с Женей. Если люди узнают о вашем существовании, то уже завтра экспедиционный корпус будет отлавливать вампиров по всей вашей империи. Для наглядности я потом покажу тебе и твоим людям, что остается там, где проходят наши войска. И даже я ничего не смогу тогда сделать, а ты мне почему-то нравишься. Мне кажется, ты классный мужик. Да и невеста моя говорит, что с тобой можно иметь дело. Нельзя только поворачиваться спиной, если нет глаз на затылке, пошутил он.

- Так что ты предлагаешь? Заложить Врата и сделать вид, что мы не знаем о существовании друг друга? - нахмурившись, спросил император. Такой вариант его не устраивал. Нужно было любыми путями выведать секрет этого пьянящего напитка или хотя бы договориться о его поставках.

- Нет. Это сделать не получится. Хотя для вас это был бы лучший вариант. Слишком много вампиров и людей уже знают о существовании наших миров. А когда-то давно один умный человек сказал: "Что знают двое - то знает и свинья".

Если контакты запретить, то все равно поползут слухи, потом они превратятся в сказки. А знаешь, сколько дураков захотят сказку сделать былью? И любой неконтролируемый контакт может закончиться кровью, и, следовательно, войной. Нам оно надо? - спросил Лешка. И сам же ответил - Нет! Нам необходимо мирное сосуществование. Торговые связи, обмен делегациями. И только, когда вампир при виде человека не будет бросаться на нег оскалив клыки, а человек перестанет рассматривать вампира , как ценный охотничий трофей, когда они смогут смотреть друг на друга, как на представителей разумных рас, тогда можно предоставлять открытый доступ из мира в мир. На достижение этой цели могут уйти не годы - столетия. Но начинать кому-то надо. Если не мы, то кто?

Император кивнул головой. Он немного посидел, потягивая пиво и о чем-то думая . Лешка ему не мешал. Все что хотел - он сказал. Дальнейшие уговоры неминуемо будут рассматриваться как давление. А это уже перебор. Наконец, вампир поставил стакан и глядя Лешке в глаза, сказал:

- Ты говоришь мудро. Но откуда я знаю, что ты говоришь то, что думаешь? Мы слишком мало знаем о вас, чтобы принимать решение.

- Лед тронулся, господа присяжные заседатели, - подумал Лешка. А вслух сказал: - Ну, так я же специально и отпустил твоих кровопивцев попастись на травке. Пусть пообщаются в неформальной обстановке. Гляди, чего ни будь и разведают. А мы с тобой давай пока подумаем. Чем бы мы могли торговать? Предупреждаю сразу, оружием не торгую, - добавил он.

Император что-то прикинул, потер руки, чисто земным жестом почесал затылок и с видом бросающегося в омут самоубийцы сказал: - Я не знаю, что у вас можно купить. Этот вопрос должны изучить наши купцы. Но вот пару бочонков этого божественного напитка - "ме - до - ву - хи" ( произнес он по слогам ), которую вы еще называете "святой водой" я лично купил бы с удовольствием.

Выдал и с тревожным ожиданием уставился на собеседника.

- Извини друг, - развел тот руками - Сколько у меня сейчас нету. Есть бутылок десять. Ну, если тебе так понравилось - я их тебе просто дарю в знак дружбы. А о поставке серьезной партии - подумаем. В остальном ты прав, прежде чем начать торговлю, нужно изучить рынок. К сожалению, я не могу пустить твоих купцов погулять по Земле и выбрать товары по вкусу. Но есть выход: Женя сделает рекламный ролик, я возьму с собой ноутбук и приеду к тебе с ответным визитом. Скажем, дня через два. Если там нормальная дорога от Врат до твоей резиденции, я захвачу образцы некоторых товаров: ткани, посуда, инструменты, украшения и, возможно, что ни будь из напитков. Договорились?

- Ты не просишь у меня гарантии безопасности?- поднял брови император.

- А на хрена? - рассмеялся Лешка в ответ.- Я еще и невесту с собой захвачу. Видишь ли, Виля. О своей безопасности я позаботился сам. Вы будете беречь нас пуще глаза. Если ты не забыл, бронетанковые войска получили приказ о готовности " ноль" . В нашем мире это подразумевает, что если в течении десяти дней не поступает приказ, отменяющий предыдущий, то ровно в ноль часов ноль- ноль минут начинается вторжение. Я кстати, обещал тебе показать, что остается там, где прошли бронетанковые войска. Пойдем, покажу .

Но сразу посмотреть фильм не удалось. Потому как возле ближайшего домика раздался тонкий заячий крик, перешедший в булькающий хрип. Лешка, вместе с императором, бросились на шум. И застали интересную картину. Главнокомандующий вампиров сидел на земле, держась за отбитые яйца, и выплевывал сгустки крови вместе с осколками клыков. Верховный Маг, вместе с Первым Министром, держали Главного сексота, принявшего боевую трансформацию и грозно скалившего на людей клыки.

Перед ними, опасно расслаблены, с оружием в руках стояли Женька с Антоном. За спиной у Женьки рыдала Заряна. Назревал крутой межрасовый конфликт.

Прибытие Лешки с императором конфликт исчерпало. Начался разбор полетов. Как показал перекрестный допрос, который проводили, внешне очень сердитый Лешка и совсем озверевший император в присутствии Яги, конфликт возник на базе не состыковки культур.

Буквально несколько минут назад ничто не предвещало скандала. Все общались. Всем было весело. Ребята рассказывали анекдоты, вампиры рассказывали охотничьи байки. Ленка показывала Главному сексоту приемы самообороны (надо заметить он схватывал технику на лету) Но тут, изрядно принявший на грудь медовухи, главнокомандующий осознал, что ему хочется женщину. А в своем, лишенном притока свежей человеческой крови мире, вампиры утрачивали потенцию. Будучи изрядно пьяным и обрадовавшись столь давно не испытываемым ощущениям, главнокомандующий совершил глупость.

Не привыкший себе ни в чем отказывать и живущий при феодально- рабовладельческом строе, он посчитал прислуживающих у стола девушек рабынями. Поэтому, ухватив проходившую мимо Заряну и считая, что оказывает ей великую честь, вампир потащил девушку к ближайшему дому. Но не пройдя и трех шагов получил от Женьки два жесточайших удара тяжелым армейским ботинком. Сначала по яйцам, а потом в челюсть.

Более здравомыслящие (прожившие лет на триста больше и выпившие меньше) Министр и Маг удержали начальника секретной службы от эскалации конфликта, а люди, проявив добрую волю, не стали добивать пострадавшего вояку.

Лешка постарался перевести все в шутку, но ярости императора не было предела. Этот идиот мало того что чуть не сорвал переговоры, он дал возможность людям узнать, насколько ценен для вампиров этот их волшебный напиток. Нет никаких сомнений, что эта ведьма уже покопалась в его мозгах во время допроса. К тому же Верховный маг сообщил, что создать магическим путем такой напиток не получается.

Глядя на разъяренного владыку, вампиры стали вроде даже меньше ростом. В такой ярости его никто не видел уже давно, с тех пор как он узнал, что эти проклятые человеческие маги придумали свой трижды проклятый эликсир.

Хищно сощурившись, император шагнул вперед. Молнией мелькнула рука, трансформируясь в процессе движения, и несчастный вояка упал на землю с практически отделенной от тела головой. Потом, мгновенно успокоившись, обернулся к Лешке и, вежливо улыбаясь, спросил, не прикажет ли тот своим людям убрать на поляне. Алексей кивнул Лешему и через минуту Серые Охотники утащили, еще трепыхающееся тело, в кусты.

Что-то в этой сцене показалось Лешке наигранным. Наказание явно не было соизмеримо с проступком. Тем более, что неизвестно кого в этой ситуации можно было считать пострадавшим. Видимо, император, воспользовавшись случаем, решил продемонстрировать людям, что вампиры тоже не подарок, а, возможно, решал какие то свои проблемы. Ну, заодно и дурака наказал, и стресс сбросил.

Не подавая виду, что раскусил его игру, Лешка церемонно поклонился императору и заявил, что извинения приняты, а в своих людях (тьфу - вампирах) император волен сам. А потом пригласил перед ужином просмотреть обещанный познавательный фильм.

Жека, основательно порывшись в интернете, сбацал нарезку минут на пятнадцать из хроники Вьетнамской войны и американских военных фильмов. Сначала по экрану пронеслись над джунглями бомбардировщики, сбросившие контейнеры с напалмом, потом по выжженной земле прошли танки, давя все что шевелится.

Даже неоднократно видевшим это зрелище в новостях и фильмах землянам, жутко было на него смотреть. Что уж говорить о вампирах, до сего дня самым страшным оружием считавшими хороший меч. Наивные! Они даже не догадывались, что самое страшное оружие у человека всегда с собой. Это его изощренный мозг.

Незаметно наступил вечер. Женя дал команду домовым включить генератор. Когда яркий свет залил поляну, уже привыкшие к чудесам вампиры даже не стали выскакивать из-за стола. А император, прожевав утиную ножку, указал обглоданной косточкой на лампочку и сказал: - Себе такую хочу.

- Договоримся. Кивнул головой Женька - Установим и человека, тьфу - вампира обучим. Все будет в лучшем виде.

После ужина Лешка доставил гостей на машине к Вратам и те отбыли, заверяя людей в вечной дружбе и опасливо поглядывая на императора. А тот, счастливо улыбаясь, прижимал к груди сумку с десятью бутылками медовухи и просил Лешку решить вопрос с поставками как можно скорее.

Наконец, еще раз напомнив, что с нетерпением ждет ответного визита, вампир свалил в свой мир. Все с облегчением вздохнули. Слава Богу, вроде все получилось.

ГЛАВА 7

Вернувшись домой, Лешка увидел что за столом сидят Перун, Водяной и Леший. Пьют пиво и закусывают раками. Как только машина остановилась, они призывно замахали руками, приглашая составить им компанию. Леха не отказался. Теперь можно было и расслабиться.

- Ну и где ты был? - спросил он у Перуна, промочив горло - Мог бы и помочь.

- А я и помог, - ответил тот - Пока вы им мозги пудрили, я в этих мозгах покопался. И кое-что выяснил. Мы тут с Ягой посоветовались и пришли к выводу, что кровь они пьют не потому, что такие кровожадные. Просто у них чего-то там в организме не хватает, и без человеческой крови они не могут размножаться. А живущие там люди придумали эликсир, после употребления которого их кровь на полгода становится ядом для вампиров. Вот они и ринулись к нам за кровью и бабами. А тут ты со своей медовухой... Кстати, налей.

- А причем тут медовуха? - поинтересовался Леха, открыв очередную бутылку и наливая всем пива, - и император на нее, кажется, запал.

- Еще бы не запал, - захохотал Перун - Мало того, что она оказалась для них наркотиком практически мгновенного привыкания, так еще и вызывает отвращение к крови и небывалый прилив мужской силы. А то с чего бы этот придурок на вашу девку полез, не дите малое, чай, потерпел бы? Так что думайте, как с этим быть?

- И чего тут думать? - Лешка допил пиво и с сожалением отставил пустую бутылку. Она была последней.- Съездим к ним в гости с Ягой. Присмотримся. Если поладим - научу их самогон из меда гнать, если нет - будут у нас в три дорога покупать и молить всех богов, чтобы с нами ничего не случилось.

На том и порешили. А порешив, разошлись отдыхать. В ближайшее время предстояла еще поездка по магазинам за ширпотребом для вампиров. А спать хотелось ...

Только вот заснуть сразу не получилось. Пришлось выслушать от Яги за то, что назвал ее невестой, у нее не спросив. Мол, и такой он и сякой... Но глаза у нее почему-то были не сердитые. Наконец, не выдержав потока красноречия, Лешка поймал пробегавшую мимо Ягу за руку, посадил к себе на колени и, глядя ей в глаза сказал:

- Не нравится невестой? Выходи за меня замуж и будь женой.

И пресекая новые возмущенные тирады добавил: - Да люблю я тебя! Люблю! А еще больше буду любить, если ты - радость моя безразмерная - дашь мне хоть немножко поспать.

И, закрыв глаза, бухнулся прямо на траву...

Проснулся Лешка, хорошо отдохнувшим, но с каким-то необычным ощущением. Открыв глаза, он увидел над собой дощатый потолок, увешанный пучочками трав и цветов. Но ведь он отчетливо помнил, что засыпал прямо на поляне. Правда, Яга могла перенести его куда угодно. Только вот куда ей было угодно - это вопрос. Осмотревшись, Лешка обнаружил, что лежит на пуховой перине, а та, в свою очередь, на деревянных полатях в небольшой светелке с двумя окнами на восток. Кстати, за окном четко просматривался крайний домик их хуторка. Что за чертовщина? Никакого дома здесь быть не должно.

Поднявшись, Лешка увидел рядом на лавке свою чистую и сухую одежду, чему очень обрадовался, и шмыгнул в джинсы, как мышка в норку. Взяв в руки футболку, он смело шагнул за порог и, не успев даже охнуть, оказался на земле. Поднялся. Потер ушибленное место. Хорошо, что мягкое. Огляделся.

На улице было часов десять утра. Возле кухни стояло и, в большинстве своем, ржало все население хутора. А вот он стоял возле самой настоящей сказочной избушки на курьих ножках. Из-под небольшой избушки действительно торчали две толстые, очень похожие на куриные, ноги. Порог , между прочим , находился на высоте не меньше метра... И лестницы к этому архитектурному шедевру не прилагалось. Вернее, как выяснилось позже, она прилагалась, но домик выдвигал и убирал ее сам. Видимо, когда Лешка выходил, домик просто не успел (или не захотел) ее выдвинуть.

Лешка скромно поинтересовался у Яги, откуда взялось сие чудо мировой архитектуры. На что получил вполне резонный ответ.

- Неужели ты думал, что я всю свою жизнь прожила в лесу под кустом? - ответила Яга - Этот домик достался мне от бабушки, и я его очень люблю. Понимаешь, он живой и добрый. Правда, с характером.

- Ясно, вопрос закрыт. Я так понимаю, теперь это будет наш дом? - Яга смущенно кивнула - Вы уже завтракали или меня ждали?

- Конечно ждали, - хором ответили друзья.

- Тогда умываться и есть, потому что день предстоит суматошный.

Когда все поели и убрали со столов, Лешка обратился к Заряне и ее матери за консультацией. Он попросил составить список товаров, наиболее ходовых в их мире и с такой же просьбой обратился к Туру. Прикинув, что уровень цивилизации в этих мирах ближе чем к земной, он решил провести, таким образом, нехитрые маркетинговые исследования. Зря, что ли экономический заканчивал? Девчонок посадил писарями - консультантами, а Жеке с Антохой поручил перешерстить рекламу и сбацать ролик.

Сам же засел обмозговать возможные варианты торгового договора. Главный вопрос - валюта. Натуральный обмен нам , как бы, не нужен, а ни о гривне, ни тем более о долларе в империи вампиров слыхом не слыхивали. Однако там присутствовало золото, серебро и драгоценные камни. Все это было замечено на одежде вампиров. Значит, нужно было установить выгодную, но приемлемую для вампиров котировку и, исходя из нее, устанавливать цены.

Привычки таскать с собой комп Леха не имел, но такая привычка, кроме Жеки, была у Люськи. Конфисковав ее ноутбук, Лешка до самого вечера погрузился в мир золота, серебра и драгоценных камней. Огранка камней, их оценка, определение коммерческой стоимости изделий из драгметаллов. Все это необходимо было переварить, ибо ювелира в их компании не было.

После обеда, конфисковав у всех кредитки, Лешка с Ягой отбыли на закупки в ближайший крупный город, которым оказался Чернигов. Накупили понемногу различных тканей, сельхозинвентаря, бижутерии и спиртного. На сколько хватило денег. Зашли в скупку. Поинтересовались ценами на драгметаллы и камушки. Чуть не попали в милицию.

Пока один клерк рассказывал котировки - другой вызвонил ментов. Леха так и не понял, почему. То ли в округе промышляла банда, и все скупщики были обязаны звонить по поводу интересовавшихся. То ли местные "стражи порядка" сами были нечисты на руку, поэтому не брезговали информацией об иногородних людях, которым есть что продать, но до дому с деньгами им ехать далеко (а в дороге, как известно, всякое случиться может). К сожалению, наша реальность не позволяет исключить ни один из предложенных вариантов.

Правда, куда там было милицейской девятке гнаться за Лехиным Москвичем. (Ну не могла же Яга телепортировать их прямо из центра города на глазах у сотни зевак, вызвав тем самым нездоровый интерес). Откуда же могли знать патрульные, что под неказистой шкурой Зеленого Дракона уже три года бьется восьмицилиндровое сердце спортивного Феррари. Хозяин машины после аварии приказал долго жить, а родственники тащить кучу металлолома , не подлежащую восстановлению, из Украины в Италию отказались (а отличие от тела, доставку домой металлолома страховки не гарантируют).

Лешка купил разбитую тачку по случаю у знакомого (он же потом помог оформить документы). Полтора года все свободное время и деньги уходили в гараж. В результате родился Зеленый Дракон. Леха мог развивать на нем скорость более двухсот пятидесяти километров в час, и это был не предел. Ограничения ставили дороги. Так что, легко уйдя от милицейской девятки за черту города, и спрятавшись в ближайшей посадке, благополучно телепортировались домой. Кстати, Лешка не забыл прикупить пару обойм усиленных патронов для своего пистолета. Чем черт не шутит, когда Бог спит. Лишними не будут, тем более, что в Чернигов ближайшие несколько недель соваться не стоит, пока не стихнет переполох.

Девчонки собирали ужин. Все располагало к отдыху, но не тут то было. Волки привели на поляну гостей. В окружении волков на поляну вышел Яр в сопровождении двух молодых ребят, явно телохранителей, но неумелых.

Объятия, поцелуи, радость встречи, праздничный ужин. Все это заняло определенное время. Когда после ужина уселись у костра, Яр рассказал последние новости. Его дружина насчитывала уже более двухсот человек. Никаких активных военных действий они пока не вели. Яр обучал воинов и вел пропаганду. Во все стороны уходили вестники, разнося весть о появлении князя, посмевшего отменить кровавые жертвы и не погибшего от гнева Кровавого Солнца.

Правда, телохранители появились тоже не просто так. Жрецы не нападали открыто, но уже три раза пытались убить Яра. А пришел он отдохнуть, увидеть семью, да и бороду подстричь надо. Все заулыбались, поглядывая на покрасневшую Люську.

- Да, чуть не забыл. Ребята, - он кивнул в сторону своей охраны, - сидящей по другую сторону костра, не знают что они в другом мире. Не напугайте их.

- Хорошо. - тяжело вздохнул Лешка - Вы надолго? До утра? Тогда отдых откладывается. Зови своих "бодигардов". Начнем ускоренные курсы телохранителей. Только ближний круг охраны и рукопашный бой. Лена, Жека, с меня теория, а с вас - азы рукопашки. Они же не совсем лохи. Воины все-таки.

В общем, отсыпались днем после ухода гостей. А вечером пришел Леший и привел неожиданного гостя. Вместе с ним на поляну пришел высокий широкоплечий, слегка сутулящийся человек с гривой полуседых, немного рыжеватых волос и янтарными глазами. Оказалось, в гости пожаловал сосед - вожак волков оборотней. Познакомились. Как водиться, посидели. Нормальный оказался мужик, правда, крепче пива ничего не пил.

- Нельзя мне - сказал - Зверею. Все поняли.

Долго не засиживались. Часов в десять вечера в лесу провыла волчица и гость засобирался. Вместе с ним ушел и Леший. Все настолько устали за эти дни, что никто не захотел сидеть допоздна, и все быстро разбрелись по кроватям. Кстати в одном домике теперь жила семья Яра, в другом - девчонки, которые забрали к себе Заряну, в третьем - Жека с Антохой. А Алешка жил в избушке на курьих ножках, спал на перине и был доволен, как обожравшийся сметаны кот.

Утром, после завтрака, делегация полномочных послов человечества Земли отбыла с ответным визитом. Перед тем, как пересечь Врата, Лешка научил Ягу пользоваться пистолетом.

- Магия магией, а пуля, хоть и резиновая, в наглую вампирью морду надежней - говорил он. Когда Яга из трех выстрелов два раза попала в цель, Лешка решил, что подготовка окончена, и наша пара торжественно въехала в мир вампиров на Зеленом Драконе

Что надо сказать? Видимо постулат древних римлян о том, что без хороших дорог империя не может существовать, здесь знали. Мощеные камнем дороги соединяли все замки и города, так что, сопровождаемые полусотней вампиров на животных, напоминающих лошадь, но с клыками и крысиным хвостом, до замка императора добрались часа за полтора. Дорогу показывал небезызвестный нам барон Крон.

Чтобы не вызывать излишнего ажиотажа и ненужных эксцессов, император принимал гостей в своей загородной резиденции. Ну не впускать же, в самом деле, людей в этой адской машине прямо в столицу.

Император встречал людей вместе с женой, и по земным меркам красивой молодой женщиной с умными глазами. Белки глаз у нее в отличие от мужчин были не красные, а слегка розоватые. Клыки явно не выделялись. Такие можно встретить и у людей. На бледноватом лице ярко алели полные губы. Роскошная грива светлых волос накрывала спину, как плащом.

Поприветствовав Алексея и Ягу, император официально представил им супругу.

- Моя жена, Императрица Белла - торжественно произнес он, показав рукой в сторону супруги. Та изящно кивнула головой.

- Моя жена. Баба Яга - Так же торжественно представил Алексей. И та, не менее надменно и изящно, кивнула головой, тряхнув черной гривой великолепных волос.

- Как? - брови императора поползли вверх - Но ведь два дня назад она была твоей невестой?

- Время идет. Ничто не стоит на месте. Вчера невеста - сегодня жена. Все что делается, все к лучшему - улыбнулся Леха, - Кстати, я прихватил ящик великолепных напитков, чтобы вместе с другом, то есть с тобой, отметить это событие.

Императорская чета вместе с Ягой тоже заулыбались. Лешка сам не знал почему, но у него сложилось впечатление, что Яга и императрица (как там ее?) друг другу понравились.

Предложив на этом торжественную часть встречи считать оконченной (чем смял весь дворцовый церемониал), Алешка по-дружески внаглую обнял за плечи императора и шепнул ему на ушко, что есть секретный разговор (без баб) и медовуха, какой император еще не пробовал. А познакомиться с придворными лизоблюдами всяко успеют. Император кивнул головой, соглашаясь, и взмахом руки отправил свою свиту куда подальше.

- Белочка - обратился он к жене - окажи честь супруге нашего друга, покажи ей замок и покои где они могли бы отдохнуть с дороги. А мы тут пока немного поговорим о своем, о мужском, - и загадочно улыбнулся. Когда он предложил пройти в кабинет, Лешка отрицательно покачал головой.

- Виля - сказал он - стены имеют уши. Причем настолько длинные, что местами они просто торчат из них. У тебя прекрасный парк. Пойдем, прогуляемся и поговорим где-нибудь посреди полянки.

Императору ничего не оставалось, как согласиться. Об ушастых стенах он прекрасно знал и сам. Он отдал команду начальнику стражи и, когда десяток вампиров оцепили их кольцом радиусом метров двадцать, а еще десяток ушли вперед, прочесывая парк, взял Алексея под руку и направился к центральной аллее

- Зачем это? - Лешка кивнул в сторону охраны - У тебя что, такие проблемы?

- Да есть немного. Видишь ли, - Император покачал головой - гибель почти полутора тысяч вампиров, мы, кстати, не несли таких потерь никогда, многим не понравилась. У погибших есть родственники, у меня - политические конкуренты. Так что и тебя и меня с удовольствием убьют.

- Хотел бы я видеть того идиота, который попытается меня убить - засмеялся Леха, хотя внутренне весь похолодел. Такого развития ситуации они не просчитывали.

- А вот сейчас, по-видимому, и увидишь - услышав впереди какой-то шум, ответил вампир.

Действительно, через несколько минут к ним привели связанного вампира в боевой трансформации. Глаза его горели красным огнем. При виде человека и без того страшную рожу исказила ярость.

- Знакомьтесь, господин координатор - официально обратился хозяин - граф Галан. Два его сына были в составе передового отряда во время известного Вам инцидента. Поклялся убить Вас и меня а потом захватить ваш мир.

Надо было что - то сделать. Причем что - то такое, о чем слухи бы пошли по всей империи и нападения прекратились .

- Простите дурака, Ваше Величество - так же официально поклонился Лешка в сторону императора - Горе помутило его разум, и он не знает о чем говорит. Он по- прежнему Ваш верноподданный, но немножко, как бы помягче выразиться, озверевший. Пусть его отпустят, а я объясню графу, кто есть кто.

Вилиан с ужасом посмотрел на гостя.

- Ты в своем уме? А если он тебя убьет? Ведь тогда начнется вторжение - Император с ужасом вспомнил увиденный фильм.

- Не боись. Не убьет. Кишка тонка, - ответил Лешка. На его лице, как всегда перед схваткой, блуждала легкая улыбка.

- Отпустите! - обреченно махнул рукой император.

Всего пару секунд понадобилось графу, чтобы преодолеть разделяющее их пространство, но Лешке хватило и секунды. Два выстрела в упор отбросили незадачливого убийцу метров на пять. И, не успел он регенерировать, как его рука оказалась в болевом захвате. Не смотря на всю вампирью силу, ему казалось, что рука зажата в тиски. Боль сконцентрировалась в пальцах и суставах. Казалось, свободной рукой он может дотянуться до ненавистного человека. Теоретически. А практически, граф стоял на коленях, упираясь лбом в землю, и не мог даже шевельнуться без Лешкиного позволения.

Алексей же нудным голосом лектора из общества "Знание" читал ему лекцию о кодексе чести и культуре поведения. О том, что дворянин обязан бросить своему противнику вызов, а не нападать как простой убийца. О том, что люди сожалеют о смерти вампиров вообще и его сыновей в частности. Но кто к нам с чем и зачем, того мы тем и того.

Потом он отпустил графа, предупредив, что в случае повторного нападения, его не убьют, а публично лишат дворянства. Весь род! И тогда он, координатор землян, попросит императора, дабы загладить конфликт, продать ему всю семью графа для опытов или для охоты.

Да.... Далеко средневековым вампирам до изощренного мозга человека двадцать первого века.

Граф потух, принял нормальный вид , и, принеся Алексею извинения за недостойное дворянина поведение, просил императора помиловать его семью, соглашаясь на любую кару для себя.

Алешка попросил, упирая на помутнение разума от горя, и император помиловал графа и даже пригласил его вместе с супругой на беседу, дня через два. Тоже кстати по Лешкиной просьбе. С чем народного мстителя и отпустили.

Наконец-то они оказались у фонтана на довольно большой поляне, и можно было спокойно поговорить.

- Виля, мы знаем, насколько наш напиток медовуха оказался важен для вас - сразу взял быка за рога Лешка - Но мы не желаем разорять вашу империю, пользуясь своим положением. Наоборот, я хочу предложить тебе условия, при выполнении которых твоя казна обогатится, а народ на тебя будет молиться.

Глаза вампира хищно блеснули.

- И что же это за сказочные условия? - спросил он.

Заявление человека подтвердило его подозрения о том, что люди все поняли. Но оставляло надежду...

- Все зависит от нескольких факторов - рассудительно начал Алексей - Но, в любом случае, нужно начать с установления государственной монополии на продажу крепких спиртных напитков. Это значит, что только ты или назначенное тобой лицо смогут продавать оптовые партии напитков. А торговцы в розницу должны будут купить у тебя лицензию на торговлю этим товаром. Цены должны быть посильными. Прибыль будем делить пополам.

Далее. Напиток вы будете изготавливать сами. Я помогу с оборудованием и обучу специалистов. Более того, я не буду вмешиваться ни в процесс изготовления, ни в процесс торговли, полагаясь на твое слово. Однако, предвидя будущее, предупреждаю. Когда твой казначей предложит поднять цену на напиток для увеличения доходов - не соглашайся. Сиюминутная выгода сделает твой народ нищим.

Если ты согласен с моими предложениями, то можем вернуться к нашим дамам. Если нет - я готов выслушать твои условия.

- А почему ты так уверен, что я буду с тобой честен? - прищурился император. - И почему ты согласен добровольно уступить контроль над процессом нам?

- Хм, - Лешка задумался, как бы все это красиво сформулировать, но, в итоге, решил сказать почти правду, - во-первых, императоры, чье слово недорого стоит, живут, возможно, хорошо, но недолго. Во-вторых, ты же сам присутствовал при совещании. Скажи на милость, когда мне следить за изготовлением каждой порции? Мои сутки, знаешь ли, тоже не резиновые.

- Скажу тебе сейчас и готов повторить при твоей жене - улыбнулся вампир, признавая резонность аргументов, - Я благодарю всех богов за нашу встречу. Впервые в жизни мне кажется, что я обрел действительно друга. И впервые, после изобретения магами людей проклятого эликсира, у меня появилась надежда на то, что наш род не прервется.

И император крепко пожал Алексею руку. Этому жесту он уже научился у людей Земли.

По дороге во дворец Лешка уговорил императора отказаться от идеи большого императорского приема в честь " лучшего друга императора" - владыки Земли.

- Оно тебе надо? Тебе еще не надоели эти придворные рожи? Да лучше мы с тобой это время потратим на дальнейшее планирование работы нашего предприятия. Давай так: встреча с купцами, определение перечня товаров, договор и котировка валюты (не понял - объясню). Ну, и под занавес, посидим в тесном кругу. Можешь еще пригласить тех трех кровососов, что с тобой были. Мы на них эксперимент поставим.

На том и порешили. Суть эксперимента Лешка объяснял на ходу. Он не знает, какой точно ингредиент напитка воздействует на гормоны вампиров. Поэтому необходимо разных вампиров напоить разными напитками (он привез штук двадцать, но по чуть-чуть), и посмотреть результат. От него и будет зависеть дальнейшая судьба проекта.

Женщины не скучали в отсутствии мужиков. Сидя в покоях императрицы, они попивали местное легкое винцо. А Яга уже успела не только разложить перед Беллой и ее фрейлинами образцы тканей и косметику, но и, подарив ей косметический набор, сделала императрице весьма приличный макияж (Ленкина школа).

На вопрос Алексея как идет рекламная кампания, она ответила, что не учли специфику контингента (ишь, нахваталась). Надо было закупить более броские и дорогие ткани. Побольше золотой и серебряной парчи. Все таки императорский двор.

- Но я пообещала им эксклюзивные поставки через недельку. Плюс нужно будет захватить украшений для высшего света и бижутерии для вампирш попроще. Косметика, я думаю, тоже войдет в моду. Но нужно будет захватить Ленку для консультаций.

- Да, как говориться, процесс пошел - подумал Лешка - Ну что ж теперь моя очередь делать подарки - сказал он и сходив к машине принес и подарил императору казацкую саблю, выкованную черниговскими кузнецами-умельцами для вручения молодым казакам. Из отличной автомобильной рессоры, кстати. Удалось купить по случаю.

В мире, где не было металлургической промышленности, а оружие ковали из практически сырого железа, ей цены не было. Однако простота оформления заставила императора вопросительно поднять бровь.

Лешка объяснил, что это оружие боевое, а не для парадных выходов и попросил охранника достать и вытянуть перед собой меч. Потом, вытянув саблю из ножен, дал возможность солнцу поиграть на ее отполированных до зеркального блеска щечках и нанес обманчиво плавный удар, в самом конце разрядившийся резким движением кисти. Как дед учил. Это был страшный кистевой удар, которым в бою казаки разваливали противника от плеча до седла. Половинка меча охранника, жалобно звеня, покатилась по плиткам пола. Император осмотрел клинок. На нем не осталось даже царапин. Советская рессорная сталь не подвела.

- Кстати,- сказал Лешка, любующемуся клинком императору - я современным оружием не торгую. Но если ты позволишь мне посетить с дружеским визитом, живущих здесь людей и помочь наладить вам с ними мирное сосуществование, то сотню таких клинков для твоей личной гвардии я тебе обещаю.

Император даже не колебался. За меч , который с легкостью разрубил Алексей , было уплачено половину его веса золотом.

- Все что ты просишь, обеспечим, - ответил он.

- Да не торопись. Не в этот раз. Будем решать проблемы по мере их поступления, - сказал Лешка. Потом отхлебнул вина из бокала Яги, скривился и достал из принесенной сумки бутылочку токайского. Выплеснув вино из бокалов дам, он наполнил их янтарным напитком

- Попробуйте лучше этого - предложил он - А то пьете всякую кислятину. А мы с императором пока выпьем по чуть-чуть коньячку - добавил, доставая другую бутылку. Пропустили по рюмочке. Разговор стал более оживленным. Налили по чуть-чуть и фрейлинам. А чего там, пусть попробуют. Не все ж местной кислятиной давиться.

За веселым разговором пришло время назначенной купцам аудиенции. Слуги - рабы с рожами гоблинов сноровисто перетаскали в зал приема сумки и пакеты из машины.

- Ну что Ягушка, пошли - обнял Ягу за плечи Лешка - Реклама - двигатель торговли. Пойдем ее двигать.

На прием пожаловали пять человек, тфу - вампиров. Глядя на них, Лешка подумал, что они очень влиятельные в империи. Как он понял, весь ритуал приветствия императора был соблюден, но при этом не чувствовалось никакого раболепия. Император представил их как глав самых влиятельных и богатых купеческих гильдий в империи. Они уже давно не торгуют сами, но где, кому, чего продать, и у кого что купить расскажут ночью спросонок.

Лешка, конечно, проверять это утверждение не стал, а приказал слугам разложить принесенные товары.

Купцы новости всегда узнают первыми. Это залог успеха в торговле. Следовательно, они понимали, кто перед ними и что это за товары. Они не бросились к образцам, как это сделали бы уличные торговцы, а обстоятельно стали изучать предложенные образцы.

Когда все товары были должным образом изучены, Лешка показал купцам рекламный ролик. Причем, как говорится, по просьбе трудящихся, неоднократно приходилось останавливаться и возвращаться назад. Часа через четыре кропотливой работы, каждый подал императору список желаемых товаров с проставленной ценою, которую готов был заплатить. Лешка быстренько пощелкал на компьютере. Свел баланс. В присутствии Бабы Яги задал каждому вопрос: - Действительно ли это предельная цена, которую он готов заплатить. С улыбкой выслушал их уверения, что да. Потом послушал комментарии Бабы Яги, что врут все, и все добавят минимум половину. Вывел усредненные цены из предложенных, накинул 15% и ударили по рукам.

По случаю достижения взаимовыгодной (люди получали где-то 200% прибыли) сделки, Лешка открыл бутылочку армянского коньяка. Гости махнули по соточке, живо заинтересовались, но император сразу объявил о государственной монополии на этот товар. Порядок выдачи лицензий на розничную торговлю и стоимость оных пока не определены. Так что угощайтесь, гости дорогие, а как только, так сразу. Успокоившись, что они все равно будут первыми претендентами (ну не будет же император сам бегать по городам и селам и торговать вразнос) гости продолжили дегустацию.

После третьей сели утрясти заказы. Алексей объяснил, что дело это новое, поставить сразу большие партии он не может. Объем каждого заказа ограничен размерами машины. И пятьдесят процентов предоплаты.

На удивленные взгляды купцов он объяснил, что, будучи владыкой всего мира, он лично торговлей не занимается, а купцы без предоплаты отправлять свой товар в другой мир отказываются. Он же этим занимается только в целях налаживания более тесных контактов между мирами. В следующий визит приедет Председатель земной торговой палаты, вот с ним можно будет говорить о более крупных поставках, о долгосрочных договорах , о выходе на наши рынки и так далее.

На этом аудиенция закончилась. Перед уходом каждый из купцов вручил Лешке увесистый мешочек с золотыми монетами. Причем самый большой мешочек вручил тот, чей товар поместится в одной сумке - торговец ювелирными изделиями.

По окончанию рабочей встречи все отправились отдохнуть. Вечером предстоял прием с вампирами другой категории: политиками, военными, магами и просто влиятельной знатью. Необходимо было быть в форме.

Для такого случая, девчата сбацали Яге эскиз, а она, не иначе как колдовством, изготовила платье из золотой парчи, пару туфелек такого же цвета и позаимствовала из образцов ювелирки шикарное колье и диадему. Правда, они были со стеклышками, но после колдовской обработки никакой ювелир бы этого не сказал. Лешка, одетый в белый костюм и белую же рубашку с бабочкой, тоже смотрелся очень импозантно даже на фоне дворян в усыпанных бриллиантами костюмах.

Пользуясь случаем, Лешка уговорил императора провести эксперимент. Наличной медовухи все равно на всех бы не хватило. Так что каждый из присутствующих, а было их человек двадцать, получал из рук императора чару хмельного напитка, как знак особого благоволения. А чары были такими, что туда влезало граммов по ... короче, пол-литра смело помещалась. Лешка фиксировал кому чего наливали, а император должен был потом ненавязчиво узнать какой эффект оказал спиртосодержащий напиток.

От этого зависело дальнейшее развитие событий. То ли готовить медовуху на травах, то ли гнать обычный самогон. То ли вагонами скупать спиртное. Но первый результат оказался несколько неожиданным. Молодой вампир с отдаленно знакомым лицом подошел к Алешке и, полоснув себя кинжалом по ладони, приложил ее окровавленную к груди Алексея. Как оказалось, это был ритуал вызова на дуэль до смерти среди дворян империи.

Окружающие с охотой объяснили человеку, о чем идет речь и что он первый человек, удостоившийся вызова. Все с любопытством уставились на него, в ожидании ответной реакции. Алешка, еще сокрушенно качая головой, рассматривал испорченный костюм, когда сквозь толпу придворных разъяренным вепрем промчался император.

- Кто посмел? - не заговорил, а зарычал он - Негодяя немедленно казнить! Семью лишить дворянства и отдать человеку в рабство! Всех! До десятого колена! Немедленно стражу и палача!

За спиной у храброго юноши, как по волшебству выросли два гвардейца и крепко схватили его за руки.

- Ваше величество - вовремя вмешался в развитие событий Алексей. - Позвольте все-таки узнать причину вызова.

- Все просто - ответил несколько остывший вампир - Это сын благополучно съеденного твоими оборотнями командующего. История с нападением графа Галана и твоей над ним расправой облетела весь двор. И этот идиот, видимо, решил последовать твоему совету.

- Надеюсь у вас, как и у нас, выбор оружия за вызванной стороной? - Церемонно поклонился императору Алексей. И увидев утвердительный кивок, продолжил - Не соблаговолит ли ваше величество одолжить мне подаренную ему саблю и быть моим секундантом? - А потом, повернувшись к стоящему в окружении гвардейцев юноше, сказал - Я принимаю ваш вызов юноша (юноша был лет на сорок старше него, но кого интересуют такие мелочи)! Драться будем на мечах. Но предупреждаю , что если во время поединка Вы попробуете перейти в боевую трансформацию, я просто убью Вас, как бешеную собаку из личного оружия , не считая себя связанным условиями дуэли. Вот тогда распоряжения императора в отношении Ваших близких будут выполнены. Если же бой будет проходить честно, Ваша семья будет помилована, независимо от его исхода. И примите к сведению, что мне глубоко наплевать на ваши мотивы. Но Вы испачкали кровью мой костюм, придется залить кровью Ваш. Господа гвардейцы, отпустите этого милого юношу. Пусть готовится к смерти.

- Ваше величество, Вы позволите начать?

- Да будет так! - махнул рукой император, передавая Алешке саблю.- Что за дьявол сидит в этом человеке - думал он- Такое впечатление, что он получает удовольствие от смертельной опасности. Ведь любой вампир, даже в обычной ипостаси значительно сильнее и быстрее человека.

Вот тут он не угадал. Лешка уже обратил внимание, что ни в скорости, ни в силе вампирам в обычном состоянии не уступает. А, благодаря спортивным навыкам, даже значительно превосходит их. Так что в любом поединке для него главное - не допустить трансформации противника.

Тем временем присутствующие освободили середину зала. Кое-кто уже делал ставки. К удивлению Алешки ставили и на него. Это были кровопийцы, посетившие землю, и начальник императорской стражи.

Сбросив испачканный кровью пиджак, Лешка передал его Яге. Та провела над ним рукой и, уже чистый, положила на ближайшее кресло.

Проделав несколько разминочных движений, противники приготовились к поединку. Вампир был вооружен таким же мечем как и императорские гвардейцы (видимо это было лучшее, что есть в этом мире). Меч имел длинное хищное лезвие и украшенную крупным рубином рукоятку.

По сигналу императора дуэлянты шагнули навстречу друг другу. Сверкнула сталь, и меч вампира обрушился на голову ненавистного человека. Однако, человека на месте не оказалось. Плавным, почти неуловимым движением, с полуоборотом корпуса он отшагнул в сторону буквально на полшага. И, когда кончик меча вампира врезался в мрамор пола, резким кистевым ударом перерубил его у самой рукоятки. После чего, отбросив саблю, нанес противнику резкий удар в печень (кто не пропускал - тот не знает). Скорчившись на полу от жестокой боли, вампир попытался выхватить кинжал и это ему почти удалось. Но в последний момент Лешка, наступив на руку, сломал незадачливому дуэлянту все пальцы. Дело было сделано.

Однако Лешка не учел скорость регенерации вампиров. Не успел он повернуться к императору, как противник, будто подброшенный пружиной, сорвался с пола и прыгнул к нему, протягивая руки с выросшими вдруг острыми, как бритва, когтями. От унижения и боли вампир потерял рассудок и начал трансформацию.

К удивлению окружающих Алексей не стал отпрыгивать в сторону, а наоборот, коротко шагнув навстречу, пробил вампиру жесточайший апперкот. Бедного парня, явно не знакомого с боксом и рукопашным боем, буквально подбросило в воздух. На пол он упал без признаков жизни со сломанными шейными позвонками. Слишком уж неестественно была повернута голова.

- Ягушка! Когда этот молодой идиот еще раз бросится, а он бросится, успокой его, пожалуйста, а то придется убить его навсегда, - попросил Лешка и, поклонившись окружающим, поинтересовался - Надеюсь ни у кого нет сомнений в результате дуэли? Или мне придется отрубить этому юноше голову? Может, есть еще желающие?

Поймите же вы, наконец, господа вампиры, вы имеете дело не с запуганными вами крестьянами из вашего мира. Наша цивилизация давно ушла вперед, обогнав вас в развитии на тысячу лет. Для людей моего мира вы не более чем экзотическая дичь. Практически каждый второй человек обладает знаниями и навыками, позволяющими ему в одиночку уничтожить весь ваш мир. Повторяю для особо "умных", не покорить, а уничтожить. Кто не верит, спросите у вернувшихся с Земли живыми. И поэтому ребята - давайте жить дружно.

Пока он произносил эту речь, Яга присела возле начавшего шевелиться соперника, глаза ее сверкнули фиолетовым светом и юноша опять опустился на пол .

- Не будете ли Вы так любезны - обратилась она к начальнику стражи - приказать своим людям отнести юношу домой? Пусть поспит до утра.

Бросив вопросительный взгляд на императора, и уловив ответный кивок, офицер оскалил клыки в улыбке.

- Для вас госпожа, все что угодно, - ответил он, и тут же отдал приказ стражникам. Многострадального дуэлянта положили на плащ и унесли.

А сейчас вынуждены откланяться - Заявил Лешка - Ваше величество, не уделите ли мне на прощание минутку Вашего драгоценного времени? - обратился он к императору.

- Легко. - Явно копируя Женьку, ответил тот

Прощаясь, Лешка попросил императора четко зафиксировать результаты эксперимента, передал ему в дар банку медовухи настоянной на левзее, предупредив чтобы не злоупотреблял, и оставил в подарок все, привезенные на показ товары. Часть из них он посоветовал раздать придворным.

После чего, пообещав прибыть, как только управится дома с делами, погрузились с Ягой в москвич и благополучно отбыли в свой мир. Задачу свою они выполнили, а приключений получили с головой. Пора и честь знать.

ГЛАВА 8

После прибытия, позднего ужина и обмена новостями, со всей серьезностью встал вопрос обмена на конвертируемую валюту золотых монет неизвестного государства. Одну-две, возможно, можно было бы выдать за случайную археологическую находку, но если этих монет по весу приблизительно на миллион долларов...

Вопрос далеко не праздный, учитывая с какой скоростью пришлось покидать скупку. Однако, посетить ювелира было необходимо, хотя бы для определения пробы и цены золотых монет. Лешка решил, от греха подальше, съездить в Харьков. Там были кое-какие связи и, по крайней мере, если не купят, то и милицию вызывать не станут.

Там же можно было и проконсультироваться о возможной продаже таких объемов золота и драгоценных камушков на месте. Как сказал Антон, на Лондонскую золото-валютную биржу всегда успеют.

Собирались недолго. С утра Лешка захватил мешочек с золотом, заказ на ювелирные изделия и вместе с Бабой Ягой вышли из машины у дома родителей. По городу на машине лишний раз решили не светиться. Отец позвонил знакомому ювелиру, у которого иногда обменивал золотой лом на изделия, и договорился о встрече для Лешки. Часов в десять утра Лешка с Ягой уже заходили в ювелирный на Полтавском шляхе.

Ювелир,- старый еврей, я бы сказал, очень почтенного возраста пригласил их в кабинет, угостил кофе с домашним печеньем и начал разговор с вопроса .

- Молодые люди желают заказать кольца? - спросил он - Вы правильно пришли. Для Ваниных детей старый Мойша сделает эксклюзив. Они будут такие же красивые, как и вы.

- Кольца конечно нам нужны. Тут Вы правильно сказали - ответил Лешка- но помимо колец у меня к Вам несколько серьезных вопросов.

- Ой, молодой человек. Вы, как следователь, сразу с вопросами.

- Нет! Я как серьезный клиент, с деловым предложением. У меня есть золотые монеты. Я хочу определить качество золота и их стоимость.

- А монеты не криминальные? - спросил осторожно старик. И по загоревшимся глазам Лешка понял, что утвердительный ответ повлиял бы только на цену.

- Ни в коем случае. - ответил он - но Ваше драгоценное время будет оплачено по высоким ставкам. И выложил на стол ювелира золотую монету с изображением клыкастого Виллиана II.

Дед сразу стал серьезным и для начала внимательно изучил саму монету. Обратил внимание на потертости, свидетельствующие о хождении монеты в обороте. Потом провел тщательный анализ и взвесил монету. Ребята тихонько ждали. От этих исследований зависело слишком многое. Наконец старик поднял голову.

- Что я могу вам сказать, молодые люди? Золото очень чистое. Самой высокой пробы. Но, к стыду моему, я не могу определить страну его происхождения. Примеси какие-то странные. Если продавать ее как редкую монету, я бы оценил монету в тысячу долларов, а если как золотой лом - пятьсот.

- Неплохо. Я бы сказал, лучше, чем я ожидал, - ответил Лешка и положил перед старым ювелиром папку с фотографиями и перечнем изделий, которые он хотел бы приобрести.

- Моисей Яковлевич, посмотрите, пожалуйста, этот список и скажите, могли бы Вы, ну скажем, за недельку, подобрать такую коллекцию плюс два обещанных кольца? А я расплачусь с Вами такими монетами по цене лома.

Старый ювелир, просматривая прайсы с отмеченными изделиями, клацал кнопками калькулятора и его глаза становились все больше и больше.

- Юноша, но здесь, даже учитывая, что это не эксклюзив, а ширпотреб с фабрики, на триста тысяч долларов. У вас есть сколько золота- - спросил он.

Лешка извлек из кейса кожаный мешочек с каким то гербом и вензелем и молча высыпал перед ювелиром горку золотых монет. Потом, вполне насладившись немой сценой произнес:

- Моисей Яковлевич, считайте: 600 монет на оплату заказа, а остальные - Ваши комиссионные. Я же понимаю, что Вам придется побегать и привлечь партнеров.

Старик долго смотрел на горку золота. Потом, махнув рукой, с видом, а где наше не пропадало, начал считать монеты. Их оказалось 625 штук.

Юноша, дело не в деньгах, но не могу устоять. Здесь какая-то тайна . Вы говорили о нескольких вопросах . Чем еще удивите старого еврея , который по глупости считал , что уже все видел в этом мире ? - спросил он.

- Моисей Яковлевич, мне нужен человек или люди, которые бы раз в месяц покупали у меня золота и камушков где-то на миллион долларов. Причем вариант, когда я имею дело с Вами, а Вы имеете, с кем имеете, меня вполне устраивает.

- Да, юноша, Вы умеете удивлять. Сразу на ваш вопрос я ответить не смогу. Это не мой уровень. Даже на Ваш заказ у меня наличных хватит в обрез, а ваше золото еще нужно будет где-то пристроить..

- Я понимаю. Потому пристроить сейчас остальные восемь сотен монет боюсь даже и просить. А то, может, кинете адресок ? Можно где-ни-будь в Киеве или Донецке. Ваши комиссионные десять процентов.

- Алексей, Вы режете меня без ножа. Такие сделки не совершаются за два дня. Их надо готовить. Люди, у которых есть таких денег, не очень любят с ними расставаться. Однако чего не сделаешь по сердечной доброте. Я попробую. Но ничего не обещаю.

Оставьте ваш телефон, юноша. Визитка? Очень хорошо. А теперь идите. Сердце старого еврея может не выдержать таких потрясений. Вы заметили? Я даже не спрашиваю, откуда что берется? Надеюсь, потом Вы сами расскажете.

Не злоупотребляя больше здоровьем старого Мойши, Алешка с Ягой отправились домой. Дома сели и посчитали. Прибыль с одной торговой операции должна составить порядка шестидесяти тысяч долларов на брата. И это при щадящих для вампиров ценах, и весьма приличных комиссионных для старого плута Мойши.

- Как он тебе, Ягушка? - спросил Лешка.

- Забавный старик. Мастер, с большой буквы. И, чтоб ты знал, ему твои комиссионные без радости. Ему скучно. Ему интересен сам процесс, что из этого получиться? - ответила Яга, прижавшись к Лешкиному плечу.

- А что может получиться? Надо срочно регистрировать частное торговое предприятие, открывать счета и платить налоги. Пока нами налоговая не занялась вплотную. Там такие бойцы, что разденут и разуют не только нас, но и всю империю вампиров.

Ближайшую неделю Алексей крутился, как белка в колесе. Старый мастер не подвел, и хоть не все, но двести монет пристроить сумел. Причем за наличные. Эти деньги оказались очень кстати при оформлении предприятия. Без них пришлось бы оформлять месяца три. Изготовив новые визитки, где перед его именем значилось: "генеральный директор торгового предприятия НАДЕЖДА", Лешка разослал их вместе со списком интересующих его товаров в оптовые фирмы и на некоторые предприятия. Яга к этому времени уже довольно сносно овладела компьютером и исполняла обязанности его секретаря.

Ответы не заставили себя долго ждать. Цены, предложенные оптовиками, подняли Лешкино настроение на небывалую высоту. При закупках крупным оптом, на некоторые товары они отличались от розничных на порядок. Все налаживалось, остановка была за наличкой.

Позаимствовав у старого Мойши парочку адресов и рекомендательных писем, Лешка перед визитами по адресам решил навестить старых друзей. Когда-то вместе они занимались спортом. Потом ребята сели (кто - за дело, кто - по глупости, но в нашей стране не зря говорят: "от сумы да от тюрьмы..."). Теперь, как он слышал, были в авторитете. Захватив с собой десяток монет, он отправился на встречу.

Приняли его хорошо. Как водится, выпили за "давно не виделись" , "за тех, кто не с нами" , "за дам" (которые то дам , то не дам) и перешли к делу. При виде золотых монет ребята сразу стали серьезными. Предложение продолжить встречу в сауне было забыто. Срочно сделали несколько телефонных звонков, выходя для этого в соседнюю комнату. Потом Кирилл сообщил Лешке, что за ним сейчас пришлют машину.

- Не пойдет! - категорично ответил Лешка - Мужики, вас я знаю. С какого перепугу я должен ехать к человеку, о жадности которого не имею ни малейшего представления? А вдруг он захочет золото забрать, а мня - закопать? Такой расклад мне совсем не нравится.

Давайте сделаем так. Кирюха, вот тебе десять монет. Каждую я оцениваю в шестьсот баксов. Ювелиры у вас свои, пусть проверяют. Вот моя визитка. Часа через три позвоните и сообщите результат. И вот еще что, я открываю серьезный бизнес с миллионными оборотами. Нужны надежные люди, так что думайте. Это ваш испытательный срок - выдал Лешка и, по-быстрому, свалил. Он прекрасно понимал, что на встречу с серьезными людьми без Яги ехать нельзя.

К вечеру мужики отзвонились. Договорились встретиться в ресторанчике на окружной, возле Песочина. Лешка приехал на Зеленом Драконе вместе с ягой. Когда зашли в зал, ребята уже сидели за столиком и призывно махали им руками.

- Ну, чем порадуете ? - спросил Лешка, сделав заказ. Кирилл молча положил перед ним шесть пачек по тысяче долларов. Лешка, проверив подлинность в ультрафиолете, отодвинул пачку назад.

- Это ваши комиссионные, честно заработали. И аванс на дальнейшее сотрудничество, - выдал он. - Ну как все прошло ?

- Ты был прав, - ответил Кирилл, - козлов, предлагавших вытрясти лоха и закопать, хватало. Пришлось сказать , что ты не сам по себе. Что за тебя спросят серьезные люди и будет война. Но, когда жадность шире, чем рот, человек ничего не слышит. Хорошо смотрящий вспомнил тебя на ринге и сказал "Ша!" Не все были довольны, но он свое слово сказал. Кстати, он хочет с тобой увидеться.

- Я так и понял. А это, наверное, провожатые? - указал Лешка на трех мордоворотов явно уголовной внешность, решительно продвигающихся к их столику держа руки под пиджаком.

- Нет! Ответил Олег - Это не его люди.

- Ну тогда все в порядке - ухмыльнулся Лешка - Ягушка, скажи мальчикам, пусть сходят и приведут того кто их послал. Можно не совсем целым, но обязательно живым. Я заберу этого козла с собой и подарю Виле. Он его в гарем пристроит. Утренний напиток девочкам разносить, - сказал и откровенно заржал, успокаивающе похлопав ребят по плечах.

Яга встала навстречу подходящим бандитам, что то тихо им сказала и села на место, а те бегом умчались в неизвестном направлении.

- Теперь так. - обернулся Леха к ребятам - С сегодняшнего дня ты, Кирилл - директор по закупкам торгового предприятия НАДЕЖДА. А ты, Олег, соответственно - начальник отдела доставки. Завтра приедете ко мне домой (офис пока там), надеюсь, дорог не забыли. Все оформим документально.

А сейчас вам первое задание: свяжитесь со смотрящим. Скажите, я согласен встретиться, пусть подъезжает. Здесь нейтральная территория. И добавьте, что есть товара еще на пол лимона баксов. Если заберут оптом - уступлю по пятьсот. Все, Кирилл - действуй.

А ты, Олег, обдумай, где взять хороший тягач с фурой и опытного водителя

на приличную зарплату. Для начала поездишь с ним сам, а потом возьмем экспедитора. Поменяем золото, возьмешь деньги и документы, поедешь по предприятиям и базам. Соберешь заказанный товар, и доставишь, куда укажу. Ну а дальше будем строить гаражи и склады. Нужны будут надежные люди. Подумайте.

Подошедший, Кирилл, кивнул на вопросительный взгляд.

- Сказал, будет через час. Жди, - выдал он.

- Отлично. А теперь, слушай задание. Завтра, после оформления документов, подберешь и снимешь хороший офис со всеми прибамбасами. С компьютерными линиями, телефонами, сейфами, мебелью... Чтоб все как у людей и с перспективой на развитие.

Закажешь табличку. Текст я до завтра напишу. Завтра же составим список необходимого персонала, и начнешь заниматься подбором людей. Но оформлять только после собеседования с моей женой. Да, чуть не забыл, зарплата вам, на первое время , по две штуки баксов, а там как пойдет . В общем, не обижу

Час за разговорами пролетел незаметно. И когда за их столик присел широкоплечий мужчина лет пятидесяти, Алексей узнал в нем человека, с которым тренировался в одном зале, и который помогал ему ставить удар.

- Ну здравствуй, - улыбнулся тот на все тридцать два зуба - Смотрю ты в люди вышел. Уже парней моих переманиваешь.

- Здравствуйте Владимир Сергеевич.- приветливо улыбнулся Лешка - Не переманиваю, а к серьезному делу пристраиваю. Они ребята толковые, но у Вас им выше ходу нет, а у меня - расти хоть до олигарха.

- Интересная постановка вопроса, - кивнул головой смотрящий - Ты на счет товара не пошутил? А то у нас таких шуток не любят.

- Да нет, не пошутил. Ягушка, милая, подсуетись.

И на столе перед смотрящим, как из воздух , материализовались три кожаных мешочка.

- Можете считать. Шестьсот монет. Если забираете сейчас, то с Вас триста тысяч долларов. Если не сразу - то триста пятьдесят, как и договаривались. Ваша внутренняя бухгалтерия меня не интересует.

- Молодец. Хорошо торгуешься. Что закопают, не боишься? - по-прежнему улыбаясь, спросил Смотрящий.

Лешка посмотрел на Ягу. Та отрицательно качнула головой, и он смело ответил: - не боюсь! Уверен, что ваш ювелир не смог определить происхождение этого золота. Уверен так же, что Вы навели справки и уже знаете, что я ищу покупателей на золото и камушки на более чем миллион долларов каждый месяц. Резону меня закапывать нету. Хлопотно это, - потом подбросил на ладони монетку и показал клыкастый портрет. - Если что, вот такие ребята по моим следам придут. Я не пугаю и не шучу. Все очень серьезно, - добавил он.

Смотрящий посмотрел на него жестким, испытующим взглядом. Лешка глаз не отвел. - Да уж куда серьезней? - кивнул на, лежавшие на столе мешочки с монетами Смотрящий, - миллионами ворочаешь. Ну, хорошо! Митяй! - махнул он кому то рукой. Тут же рядом нарисовался плотный мужчина с дипломатом. - Отслюнявь триста штук зелени и забирай, - широким жестом указал на стол Владимир Сергеевич.

Потом, хитро прищурившись, подмигнул Лешке.

- Если через месяц будут проблемы, обращайся. У пацанов концы есть - кивнул он в сторону новых Лехиных служащих.

Лешка только хотел предложить выпить за плодотворное и взаимовыгодное сотрудничество, как тихую идиллию ресторанчика нарушил какой-то шум. Оглянувшись, все увидели, как по проходу два мордоворота волокут здорового седоватого мужчину, с полым ртом золотых зубов, сломанным носом и шрамом на правой щеке. Третий, такой же бугай периодически помогал ему идти ботинком по копчику.

Глаза смотрящего опасно сузились. На щеках заходили желваки.

- Как понимать? - обратился он к присутствующим, когда мужика подтащили и бросили перед Лешкой на колени.

- Сам хочу знать, - ответил Лешка - Видите ли, человек решил, что он самый умный, и прислал бойцов вытрясти лоха и закопать. А я вот теперь смотрю на него и думаю: и на хрена оно ему было надо? Ну, с головой понятно, мозги там никогда не ночевали. Но теперь, я вижу, и почки боля , и печень отбита.

- Ты за кого себя держишь? - ощерился Смотрящий,- Шрам в законе. Кто ты, чтобы опускать законника? За такое можно и в ящик сыграть.

- Ну, во всяком случае, не лох, - жестко ответил Лешка, не отводя взгляда - Я с Вами не воюю. А то, что это быдло у вас в законе - ваши проблемы. В моем мире выше меня только Бог, да и с тем мы частенько выпиваем.

Ты чего, больной? - теперь взгляд Смотрящего был не столько злым, столько удивленным.

- Нет. Просто примите, как данность, что я вне Ваших законов. И для меня он - обычный отморозок, который хотел меня ограбить и убить. За это я подарю его своим друзьям - Лешка постучал пальцем по изображению на монете, - Они определят его в гарем, как утренний ходячий напиток. И мы с ним будем квиты.

В это время, стоявший на коленях мужчина, попытался вырваться и разразился площадной бранью.

- Ягушка, поморщился Лешка - Объясни, пожалуйста, мальчику, что ругаться нехорошо. А то с такими манерами его в приличный гарем не возьмут

Яга подошла к Шраму, посмотрела на него, что то шепнула и разочарованно махнула рукой.

- Да он просто по- другому говорить не умеет. Либо так, либо вообще молчать будет.

Никто не успел ей ответить, раздался вой милицейской сирены. Видимо кто-то не понял уровня и вызвал милицию. А вот милиция Лешке была совсем не нужна. Он так понимал, что Смотрящему тоже.

- Владимир Сергеевич, мы уходим. Надеюсь Вы с нами ? - спросил Лешка. И, когда Смотрящий кивнул, обратился к Яге - Дорогая, мы домой. С ребятами и Владимиром Сергеевичем. Козла заберем, а этих - он махнул рукой на бандитов - оставь. Машину заберем завтра.

И через мгновение вся компания сидела за столиком в беседке, на участке у Лешкиных родителей. Кирилл с Олегом и Смотрящий ошалело вертели головами, и только Шрам продолжал безучастно стоять на коленях и бормотать одну фразу: Ругаться блин нехорошо.

- Владимир Сергеевич, не волнуйтесь и охране позвоните, пусть не дергаются. Ребята Вас прикроют и отвезут, куда скажете, хоть сейчас. Машина отца во дворе.

- А как быть с этим? - уже пришедший в себя Смотрящий, кивнул в сторону Шрама. Отдай, и мы с ним сами разберемся. Пойми, я не могу его просто так отдать. Ребята не поймут.

- Да ради Бога! Забирайте. Меньше мороки. Только он уже никому не опасен. Он таким и останется. Так что мой совет, сдайте его в психушку на почетную пенсию, и делу конец. А еще лучше покажите его своим сильно борзым мальчикам и объясните, что кто к нам с чем и зачем, того мы тем и того. А если будут проблемы - обращайтесь.

Ребята шустро упаковали Шрама в, стоящую во дворе Ауди, но Владимир Сергеевич не спешил уезжать. Мужик был жизнью битый и удивить его было сложно, а в мощном черепе работал мозг, не уступающий компьютеру. Пристально посмотрев на Лешку с Ягой , он вдруг задал неожиданный вопрос.

- А машина у тебя не зеленый Москвич?

- Да, есть такая - не отрицал Лешка.

- А недельку назад на ХТЗ не вы с подругой пошутили? Уж больно приметы сходятся.

- А что, есть проблемы? - насторожился Леха.

У меня - нет. Но есть у папаши этого придурка. Так что мой совет. Поменяй машину и прикид. Безутешный папаша вычислил, с кем последним общалось его чадо, и теперь зеленый Москвич с молодой парой ищут по всему городу.

- Спасибо за совет, - серьезно ответил Лешка.- Если сможете, передайте папаше, пусть прекращает поиски. А то мы сами навестим его. А если он составит компанию сыночку, кто же будет оплачивать счета из клиники? Да и бог с ними, Владимир Сергеевич, я хотел поговорить с Вами совсем о другом. Мы тут открываем фирму. Офис будет где-то в районе Одесской. Фирма называется НАДЕЖДА. Мы понимаем реалии, в которых живем. Давайте договоримся. В знак моего уважения лично к Вам, Вы раз в месяц будете получать десять таких монет. Но местная шушера, вроде этого Шрама, нас беспокоить не будет. А то ряды ее резко поредеют, а в психушке не останется свободных мест.

- Я не знаю, как ты это делаешь.- Владимир Сергеевич посмотрел на Лешку долгим взглядом - Да и знать не хочу. С твоим предложением я согласен. Вот только любопытно, чего ты добиваешься?

- Хочу построить свою Империю - честно ответил Лешка - И лично Вы, при желании, сможете занять в ней далеко не последнее место.

- Ну что ж, парень ты хваткий. Может мы войдем в долю ?

- Нет - жестко ответил Лешка - Сотрудничество я предлагаю Вам лично, но не организации, которую Вы представляете. Число акционеров моего предприятия строго ограничено. Это замкнутая система. Скажем так - доступ на генетическом уровне.

- Ну нет, так нет - добродушно улыбнулся Владимир Сергеевич, но глаза его хищно блеснули, - Тогда я поехал, - и, уже садясь в машину, как бы невзначай, добавил - передумаешь, обращайся.

На следующий день работа закипела. Озадачив новых сотрудников, Леха с Ягой засели над картой. Территориально получалось, что их закрытая зона находится в Бахмачском районе, возле села Щучья Гребля. Там у Лешки и по сегодняшний день проживали родственники, Быстро созвонившись, Лешка договорился, что товар привезут к троюродной сестре. А он подъедет и заберет. Потом перезвонил Олегу и сказал, куда пригнать фуру.

А потом, ожидая пока старый Мойша соберет их заказ, ребята слетали в Ялту. Отдохнули там несколько дней и, дождавшись звонка от ювелира, отправились домой - в избушку на курьих ножках.

На базе все было спокойно, но, в ожидании возвращения Алексея, никто не расслаблялся. Антон с Женькой по очереди дежурили у врат с пулеметом (береженого Бог бережет). Тур с сыном помогали им по мере сил. Девчонки кашеварили, ходили в лес за грибами и ягодами. По вечерам заглядывали Леший с Водяным. Иногда приходили волки - оборотни. Долго сидели у костра, но менять ипостась не спешили.

Возвращение ребят произвело эффект камня, брошенного в озеро. Через полчаса все знакомые разумные обитатели анклава сидели за накрытым столом. Рассказав более-менее подробно о своих приключениях, Лешка объявил большой совет.

На совет пришли все. Домовые, Леший, Водяной,и даже вожак оборотней. Кстати, Лешка обратил внимание, что тот как-то загадочно перемигивается с Люськой. Ню - ню! Узнает волчица - мало не будет. Последним прибыл Перун. Причем прибыл, это громко сказано. Он просто появился за столами и сразу потащил к себе кружку с чаем. Когда, наконец, все собрались, Лешка коротко обрисовал ситуацию.

Торговля с вампирами не только наши два мира примиряла и снимала одну головную боль, но и давала возможность неплохо заработать. Обеспечить безбедную жизнь и себе и своим детям. Мало того, они могли существенно помочь Яру. Ведь давно известно, что воюют не только идеи, но и золото. И, как говорили древние, стены неприступной крепости легко перешагнет осел, груженный золотом. Но чтобы вести нормальную торговлю, необходимо, во-первых, не превышать лимита поставок. Предметы с земли должны оставаться на грани роскоши. А, во-вторых, необходимо обеспечить функционирование торговой фирмы НАДЕЖДА, что сделать, находясь на хуторе, было очень сложно.

Затем последовал стандартный вопрос:- Какие будут предложения?

К удивлению Алешки, первым попросил слова домовой Мефодий. Прокашлявшись и пошмыгав носом, он сообщил, что домовые тоже решили внести свою лепту в общее дело. И чтобы не учить на электриков вампиров, вместе с подстанцией в империю вампиров поедет он - Мефодий, а заодно, и будет там разведчиком. Он точно разведает, какая там обстановка, есть ли там свои домовые, и если нет, то может быть домовые начнут туда расселяться. На удивленно поднятую Алешкой бровь, он спросил, знает ли тот, сколько на Земле бездомных домовых? Лешка примирительно поднял руки, мол, молчу - молчу.

Инициативу Мефодия поддержали единогласно. А Ленка повесила ему на шею связку бубликов вместо медали и объявила: - За геройство!

Потом слово взяла всегда молчаливая Люська. Ход совета принимал неожиданный оборот.

- Ребята, я выхожу замуж и вместе с Яром ухожу в его мир. Я понимаю все проблемы, которые меня там ждут. Но, во-первых, я его люблю, а, во-вторых, имею достаточно обширные знания по истории и государственному строительству. Яр же, благодаря Перуну, великолепный воин . Но не более. Так что моя помощь будет ему очень кстати.

- Хорошо! Это твой выбор,- подумав, сказал Лешка.- Но мы не можем отпустить тебя туда одну.

- Почему одну? - удивилась Люська (остро запахло заговором) - со мной пойдут Тур и Храбр. Да вот еще князь оборотней дает мне десяток телохранителей.

Брови у Лешки неудержимо полезли на лоб. Явно заговор. Он вопросительно глянул на оборотня.

- Тесно нам, - смутившись, ответил тот.- Плодиться не можем, иначе все зверье тут вырежем. А там новый мир. Они пойдут в людском обличьи. Если повезет, найдут себе там подруг. Если уживутся с людьми, мы все уйдем туда. Здесь нам не выжить. Стоит нам выйти к людям - нас либо перебьют, либо будут отлавливать для опытов. Против вашего оружия мы бессильны. А там, где право утверждает меч, любой владетель будет рад иметь в своей дружине оборотней.

Там мы получим шанс исправить допущенную здесь ошибку. Пока люди шаг за шагом будут подниматься по ступеням цивилизации, оборотни будут идти с ними плечом-к-плечу, помогая и поддерживая их. И когда ни будь мы станем одним народом.

- Ну что ж, желаю удачи - вздохнув, сказал Лешка.- Нет. Это явный заговор. Я-то собирался отправить пару человек в большой мир, а тут тогда вообще никого не останется.

- Ну почему никого? - погладила его по плечу Яга - А мы с тобой? А Милана с дочками? А Леший, Водяной, наконец, Перун? Да и вампиры твои скучать не дадут. Уж больно много там тех, кто на тебя клыки точит. И повернувшись к вожаку, сказала:- Вой, Лешке бы тоже парочку телохранителей надо.

- Не вопрос, - чисто человеческим жестом поднял тот руки, - Завтра же пришлю двух своих сыновей.- А потом, хитро прищурившись, спросил - Можно я сам схожу с вами к вампирам? Стыдно сказать, на пятой сотне лет любопытство заело. Что там да как?

Лешка от такого представления чуть чаем не поперхнулся. Все остальные грохнули дружным хохотом.

- Ладно. Договорились - наконец то выдал Лешка - А что вы скажете? - обратился он к остальным.

Антон с Ленкой захотели заняться делами фирмы НАДЕЖДА, но предварительно посетить вампиров.

- Я пока здесь побуду - отрицательно покивал головой Женька, - Мне и здесь интересно. Особенно после того, как Яга с Перуном помогли наладить связь с Интернетом. Да и Заряне туда пока рано. А без нее и я не хочу.

- Тогда определимся таким образом, - решил Лешка - Дня через три Олег должен подогнать фуру с товаром. Забираем товар и расширенной делегацией к вампирам. Люсь, ты пока не уходишь. Ждите, пока мы вернемся. Вой, ты идешь с нами. В людском обличьи. Все. Теперь всем отдыхать. Чего-то я давно водки не пил и рыбки не ловил.

И уже выходя из-за стола, обратился к Женьке с Перуном: Кстати, раз наладили Интернет, может, и мобильную связь наладите?

- Пока не получается - ответил Женя - но надо подумать.

- И на том спасибо, - махнул Лешка рукой.

Не успело солнышко позолотить верхушки деревьев, как скрипнула дверь. Из избушки на курьих ножках, игнорируя услужливо выдвинутые ступеньки, выпрыгнул Алексей. Утро было чудесное, настроение отличное, рыбалка обещала быть "замечтательной", как говорила его сестра Ксюха. Тихонько взяв снасти и приманку, Лешка чуть ли не бегом направился к озеру.

Над водой клочьями проползал утренний туман. В камышах только- только начинали копошиться утки. Не успел Леха присесть на облюбованную корягу, как вдруг: ба-бах! Как из пушки. От середины озера пошли широкие круги. И началось. Высоко выпрыгивая, играя в утренних лучах золотистой или серебристой чешуей, рыбы плашмя падали на воду, создавая эффект выстрела. Кто не рыбак - тот не поймет. К черту все межмировые проблемы. Дрожащими руками Лешка снарядил и забросил удочки и стал ждать.

Минут двадцать ничего не происходило. Он сидел тихо, как статуя. Со временем, окружающая живность перестала обращать на него внимание. Огромный, метра в полтора, уж выполз на отмель практически у Лешки под ногами. Погреться на солнышке и поохотиться на лягушек. Из кустов выглянула любопытная мордочка выдры. Она тоже пришла на рыбалку. И тут левый поплавок задрожал, медленно поднялся, а потом резко ушел вниз и в сторону. Подсечка, и Лешка почувствовал, как на той стороне лески бьется, пытаясь уйти что-то большое.

Медленно, почти нежно, виток за витком он подтягивал рыбу к берегу. Вот она блеснула боком уже на отмели, рассыпала чешуей солнечных зайчиков и забилась на берегу. Вот это трофей! В этой рыбине было килограммов семь. Бережно подняв рыбину с песка, Лешка подумал, подумал да и отпустил ее. Хвастать трофеем здесь не перед кем, а есть - она уже не вкусная. Зато тащить ее - одно удовольствие.

Потом пошли поклевки одна за другой. Брал карасик. Граммов по триста, как померянный. Как будто, он отпустил Золотую рыбку, и та теперь исполняла все желания. Часам к девяти клева не стало. Как обрезало.

Посидев еще минут десять, Лешка посмотрел на полное ведро рыбы и, смотав удочки, отправился на кухню. Настроение ему не портила даже мысль о том, что всю эту рыбу чистить придется самому. Однако тут он не угадал. Шустрые близняшки быстро освободили его от улова и отправили с кухни с кружкой душистого чая и куском вчерашнего пирога, чтоб не мешал.

Так классно начавшийся день так же и продолжился. Целый день они с Ленкой, Антоном и Женькой обсуждали и планировали стратегию развития фирмы НАДЕЖДА. Торговлю с вампирами необходимо было маскировать обычными торговыми операциями. Для этого нужно будет создать сеть филиалов в отдаленных сельских районах.

Здесь Антон, как зам генерального, получал широчайшие полномочия и опору в виде Кирилла с Олегом, имеющих неплохие связи как в криминальном мире, так и в милиции. Ведь ежу понятно, что если часть боксеров, по несдержанности характера, попадала за решетку, то такая же часть шла работать в милицию. По вопросу набора персонала Лешка выдвинул единственное, но жесткое условие. Все работники должны пройти предварительное собеседование с Ягой. Любая утечка информации о реальной деятельности фирмы была чревата.

В первоочередные задачи входило набрать необходимый минимум персонала, наработать связи с торговыми партнерами, и приобрести (по рекомендации Алексея) бывшее здание колхозной МТС в селе Щучья Гребля для создания там перевалочной базы. А так же строительство базы в пригороде Харькова и создание своего автопарка.

Для начала более чем достаточно. Необходимо было подумать, чем можно загружать фуры в обратную дорогу. Но это не к спеху. Пригласили Перуна, посоветоваться, как доставлять товар? Помозговав вместе с Ягой, они предложили приемлемый вариант. В деревне водитель засыпает. За руль садится Лешка. Выезжает за село и оказывается на поляне . Здесь фуру отцепляют. Тягач уходит, а она остается как склад. Следующая партия товара приходит в новой фуре. Так они две каруселью и ходят. На том и порешили.

На второй день вечером Яга сообщила, что машина пришла в деревню и стоит у двора Алешкиной сестры. Немедленно Лешка вместе с ней отправился в гости к сестре, да и между делом нужно было забрать у кузнеца полсотни заказанных сабель.

Охи, ахи, поцелуи, знакомство сестры с женой, застолье. Олег с водителем отправляются спать, а наутро обнаруживают один тягач без фуры. Получают инструкции и налегке отправляются в Харьков. А Лешка с Ягой, проводив их на Москвиче до трассы, отправляются к себе на хутор готовить торговую делегацию.

ГЛАВА 9

Поскольку состав делегации уже был определен, главной задачей подготовки была перегрузка и доставка к Вратам определенного количества товара. И, хотя Лешка зацепил у сестры прицеп, работы все равно было много. Тем не менее, на следующее утро все уставшие, но расфуфыренные отправились с визитом в императорский дворец.

Вовремя предупрежденный император, устроил в честь прибытия делегации Большой прием. Никаких Лешкиных возражений он не принимал.

- Вампиры, а особенно знать, должны понять - заявил император, - что у людей кроме крови есть еще и мозги. Что с людьми можно дружить, общаться, торговать.

Аргумент оказался железным. Ленка вместе с Ягой сразу попала в хищные ручки местных дам. В ход пошла тяжелая артиллерия: прически, платья, косметика, украшения. К ювелиру, который еще не получил товар от землян, уже выстроилась очередь, так же, как и к торговцу тканями. В этом потребители разных миров мало чем отличались друг от друга: товар может быть не лучше, чем местный, но должен непременно быть иным.

Пережив церемонию приветствия и знакомства с огромным количеством графов, баронов, виконтов и прочих дворян, Лешке, наконец, удалось уединиться с императором. И только благодаря тому, что выдачей купцам заказов и расчетами с ними занимались Антон с Женькой.

Мефодий сидел в машине, категорически отказываясь оставить товар без присмотра. А Вой молчаливой тенью неотступно следовал за Лешкой. Скажем так, его присутствие благотворно влияло на некоторых очень горячих вампиров. Встретившись взглядом с его волчьими глазами, они почему-то теряли интерес к обострению отношений с людьми и вспоминали о совершенно неотложных делах.

- Ваше величество - церемонно начал Лешка - Позвольте представить Вам Князя оборотней и моего хорошего друга Воя. Вой поклонился с какой-то неподражаемой звериной грацией.

- Ну, раз мы все здесь правители, то давайте без церемоний - ответил император - Чем порадуешь?

- Кое-чем порадую, - улыбнулся Лешка.

- Ну, во-первых, мы привезли тебе в подарок генератор и запас горючего. А так же доставили специалиста, который согласился не только обслуживать твой дворец как электрик, но и производить на месте так необходимый вам напиток. Правда, это не человек, а домовой. Но я думаю, что такая мелочь не вызовет возражений с твоей стороны.

- И он откроет нам секрет производства напитка?

- Да ради Бога, как и договаривались. Только не вам , а тебе. Я надеюсь, ты уже понял, что это мощнейшее оружие в борьбе за власть в вашей империи. С помощью напитка ты не просто будешь держать власть железной рукой. Да все вампиры на тебя просто будут молиться.

- Ты представляешь, какое количество напитка для этого необходимо? - спросил император.

- Да хоть озеро, - ответил Лешка - Вот чертежи заводика и оборудования. Все это можно изготовить здесь. Вот технологический процесс. Мефодий в курсе. Вот список ингредиентов. Главный, конечно, мед ....

И тут проблема встала во весь рост. Вампиры не разводили пчел и не собирали мед. Сахар они получали из сока дерева, напоминающего клен. Император сообщил, что ни один из предложенных спиртных напитков, свойством медовухи не обладал. А вот медовуха из последней банки - это что-то.

- Это удар ниже пояса, но выход найдем - подумав, успокоил Алексей императора (самому б еще это спокойствие ощущать) - Сейчас я познакомлю вас с Мефодием. Вы представите ему необходимые полномочия, и он начнет строительство спирт завода и оснащение ваших с супругой покоев электричеством. Возможно, для ускорения процесса, вместо строительства Мефодий подберет готовое здание.

- Конфискуем! - рявкнул император.

- А я пока займусь медовым вопросом, - невозмутимо продолжал Алексей, - кстати, я привез полсотни сабель для твоей гвардии. Правда, одни клинки, но ножны, я думаю, вы изготовите сами.

Обрадованный император немедленно вызвал начальника личной охраны и приказал к вечеру подготовить список из пятидесяти лучших и самых преданных гвардейцев, не забыв вписать туда себя, для вручения именного оружия из рук императора. Как говорится, были бы преданные люди, а чем и за что их наградить, мы всегда найдем повод. Так же, он приказал выделить десять гвардейцев для сопровождения Владетеля Земли и Личного друга императора в любую точку империи по его пожеланию.

По его бы пожеланию Лешка уже исколесил бы этот мир вдоль и поперек, прикидывая, что отсюда можно вывозить на продажу. А главное, разыскивая местных пасечников, или хотя бы наличие диких пчел. Однако желания оставались желаниями, потому что назавтра была назначена большая императорская охота в его честь.

Как Лешка понял, собирались затравить огромных оленей, которые на земле то ли вымерли, то ли люди поели. Для травли использовались хищные звери, напоминающие земных гепардов, но значительно крупнее и массивнее. После содержательной беседы с главным егерем Лешка понял, что в этом мире живут и благоденствуют звери, жившие на земле в эпоху неолита. А гоблины - местный эквивалент земных неандертальцев.

А вот люди и вампиры не являются коренными жителями этого мира. Сначала около полутора тысяч лет назад в него, спасаясь от вампиров, нашли дорогу люди, а потом вампиры последовали за своей кормовой базой. Но люди сумели выйти из-под контроля и все. Вампиры вот уже пятьдесят лет не могли размножаться. Только нашли новую кормовую базу, а тут он со своими пулеметами. А об особенностях медовухи император пока молчит. Поэтому для всех вампиров он хоть и друг императора, но враг номер один. Правда с Ягой рядом, Воем за спиной и пистолетом на поясе он не боялся здесь никого. Но кому нужны лишние проблемы и лишние враги?

Вечером, когда вся делегация собралась вместе, решили обменяться впечатлениями. Антон первым сообщил, что все товары, согласно заказам, выдал. Деньги за них получил. Получил новые заказы и аванс на них. Однако расстроил купцов, отказавшись пока увеличивать объемы продаж. Таким образом, у них сейчас в багажнике машины лежит две с половиною тысячи золотых монет и драгоценных камней тысяч на четыреста долларов. Это расчет за первую партию товара плюс аванс за вторую. Постановили: принять с удовольствием!

Мефодий присмотрел флигелек во дворце. Оттуда сразу всех вытурили. Он уже успел установить там генератор и заказать кузнецу детали для перегонного куба. Но в следующую ходку пусть привезут провода, патроны, лампочки, выключатели. Горючего пока хватит, а если что, попробует работать на самогоне из местного сырья. Эквивалент дрожжей и сахара здесь есть - это дрожжевая закваска и сладкий сироп. Соотношение ингредиентов придется определять опытным путем. Так же Мефодий попросил привезти рецепты перегонки на спирт различных видов зерна и фруктов, коих здесь было в изобилии. Постановили: привезти.

Жека сообщил, что познакомился с несколькими гвардейцами и, под коньячок, сумел кое-что узнать о местном государственном устройстве.

Император Виллиан Второй правил своей империей железной рукой. Система наказаний для вампиров разнообразием не отличалась. За мелкие проступки не наказывали. Крупным преступлением для дворян считалось только одно - противопоставление себя императору. Другими словами - измена. За такое преступление наказание было одно - смерть. Все эти графья, князья и маркизы могли быть довольными или недовольными, но молчали в тряпочку.

Самому знатному дворянину разрешалось содержать дружину не более трехсот гоблинов. Заметьте - не вампиров. И только император содержал гвардию из полутора тысяч вампиров. Туда принимали всех, независимо от происхождения и социального положения (правда вампиров - крестьян в природе не существовало: были дворяне, купцы и ремесленники). Каждый вступающий в гвардию приносил императору магическую клятву личной преданности. А в награду получал дворянство и возможность обеспеченного существования для себя и своей семьи, поэтому и конкурс при наборе в гвардию всегда был неимоверно высок.

Хитрый Виллиан сумел противопоставить гвардию высшему дворянству.В результате, и те и другие ненавидели друг друга и частенько дрались на дуэлях. Но с вампирьей регенерацией смертельных исходов практически не было.

Да, после указа императора о санкциях против всего рода, желающих лично перегрызть Алешке горло резко поубавилось, однако есть мечтающие спровоцировать нас на дуэль. При этом вызов бросить должны мы. И возможны варианты , что во время поездки или охоты на тебя нападет отряд гоблинов. А хозяева как бы и не при делах. Да уж, хорошего мало, но к сведению тоже приняли.

Яга сообщила, что император с женой будут любыми способами поддерживать дружбу с людьми земли. Ибо только в ней они видят выход из сложившейся ситуации. И еще императрица шепнула по секрету, что таких ночей она за все четыреста пятьдесят лет замужества не помнит.

Люська сообщила, что дамы без ума от макияжа и подаренных косметических наборов. Так что если кто-нибудь из вампиров косо посмотрит на землян - его загрызет собственная жена. А подарки они сделали женам всех более - менее значимых лордов.

По поводу охоты решили, что утро вечера мудренее и отправились спать. Причем с той стороны двери в покои людей охраняли гвардейцы с новыми саблями на поясе, а с этой - принявший волчью ипостась Вой.

Идти на охоту почему-то не хотелось. Но и не идти было нельзя. Ведь охоту-то и устроили ради него. Не пойти - прямое оскорбление. Виля поймет, а остальные вампиры? Посчитают трусом и пачками полезут испытывать храбрость. Вот черт! Мало проблем так еще и это,- думал Лешка, просыпаясь утром, - ребятам там однозначно делать нечего. Пойти-то они пойдут. Но пусть сидят возле императорской семьи и никто никуда.

Собираясь на охоту, Лешка посмотрел в зеркало и невольно поежился. Последнее время он сам себя не узнавал. Черты лица заострились и стали какими-то хищными. Исчез подкожный запас жирка. И без того широкие плечи раздались и обросли тугими змеями мышц. Короче - с фигуры можно было лепить копьеносца. При этом скорость движения и восприятия окружающего явно возросла. Когда он держал в руке меч, то ощущал его как продолжение руки. Судя по тому, что с ребятами ничего такого не происходило - постарался Перун. То - то он на Большом совете молча сидел и пялился. Видимо, тоже решил подстраховаться.

Став в стойку перед зеркалом, пробил связку из шести ударов. Движения оказались настолько быстрыми, что смазались в зрительном восприятии. То-есть, нарастив мышечную массу, он не потерял растяжку, а скорость возросла в разы .

- Ну спасибо тебе, Перун! Твой подарок очень кстати, - весело произнес Алексей, хищно оскалив зубы в улыбке.

- Эй, народ! Встаем! Труба зовет! На охоту пора! - громко прокричал он.

Действительно во дворе уже хрипло ревели трубы, и раздавалось рычание гепардов.

- Ну, ни хрена ж себе! - раздался Ленкин голос у него за спиной. - Ты когда это так накачался ? Люськин Яр отдыхает. Можно все бросать и идти стриптизером. Бабы будут кипятком писать, а бабки в мешки можно будет складывать. Наташкин Тарзан рядом с тобой - жалкое подобие левой руки.

- Да понимаешь, - решил пошутить Лешка - Это меня оборотни покусали. Вот я и превращаюсь. К вечеру клыки вырастут, как у Воя и шерстью начну обрастать. Вот чувствую, на спине уже растет. А ну посмотри, пожалуйста.

Ленка сделала пару шагов вперед, уткнулась в широченную перевитую мышцами спину без единого волоска и, поняв, что над ней смеются, чувствительно стукнула кулачком по почкам.

- Обманул, злыдень! - прошипела она - Вот подожди. Выпадут у тебя зубы, а клыки не вырастут. Мы тебе жевать не будем. И не выдержав, прыснула смехом. Ее дружно поддержала вся проснувшаяся компания. Только Вой, улыбаясь, укоризненно покачал головой.

Быстро позавтракали, чем вампир прислал, и минут через двадцать все были готовы к бою. Вот только не знали они, что их ожидает. Во дворе стояли и щелкали клыками на конюхов крысохвостые зверюги, которых здесь именовали тарками.

Женька, посмотрев в налитые кровью глаза этих, с позволения сказать, верховых животных, решительно направился к машине.

- Спасибо конечно - сказал он - но мы, как-нибудь, на своем транспорте. А ежели надо в лес, так мы туда и не поедем. Мы и на опушке подождем. Девочки цветочки, травку пособирают. Тебе же нужно знать какие здесь травы растут?

Лешка спорить не стал. Молча бросил ключи от машины. Потом все же посоветовал отцепить прицеп. Взяв у стоящего с подносом тролля кусочек сушеного мяса, он направился к ближайшему красавцу. Действительно, эти зверюги были насколько же страшны, настолько и великолепны. Практически лошадиное тело, только крупнее. А клыки и крысиный хвост, не портя впечатления, добавляли жути...

Тарк, приученный к охоте на людей, резко клацнул зубами, пытаясь откусить Лешке протянутую руку, и попытался подбить ему ноги ударом длинного хвоста. Вот тут он не угадал. Отдернув руку, Лешка подпрыгнул и оказался на спине у зверюги. Пока до той дошло, что на ней сидит человек, Лешка вставил ноги в стремена и крепко ухватил левой рукой поводья.

Когда зверь осознал, что произошло, он дико завизжал и попытался укусить седока за колено. Но получил кулаком между ушей. Удар был такой, что передние ноги у зверюги разъехались, а глаза потеряли свой кровавый отблеск. Лешка сжал колени так, что у бедной скотины ребра затрещали, и тарк послушно понес его вокруг двора.

Проскакав пару кругов, Лешка спрыгнул на землю. Перехватив узду возле самой морды, он потрепал его по могучей шее. Потом скормил ему кусочек мяса и, глядя в умные глаза зверя, ласковым голосом сказал: - Хорошая лошадка. Но еще раз попробуешь укусить - все зубы выбью. Странно, но Лешке показалось, что зверь его понял. Он покорно склонил голову и потерся о плечо нового хозяина. Засим нарекаю тебя Росинантом - торжественно произнес Лешка, - ну, а попроще - будешь Роськой.

Как вчера объяснил Лешке местный егерь, охота здесь была своеобразной. Нужно было загнать оленя, а потом, на ходу вскрыв ударом когтей ему вену, гнать, пока сердце не выгонит из тела жертвы всю кровь. Кровь животных вампиры не употребляли. И поскольку когти у Алексея не выросли, он прихватил с собой бритвенно-острый армейский десантный нож. И точно такой же в наручных ножнах пристегнул к предплечью Воя. Когда тот хотел отказаться, Алешка объяснил, что телохранитель без оружия очень подозрителен.

- Послушай меня, Вой, - придержав оборотня за плече, сказал он, - я, знаю, зачем ты напросился сюда. Ты хочешь отомстить барону за раны своей волчицы. Не делай этого, ведь все было честно. Вы охраняли - он бежал. Все живы и слава богу. Если уж так невтерпеж, то вызови его на поединок. Но ни в коем случае не убивай из засады. Это - война.

Одно дело мы перебили их там у нас, а другое - мы пришли и, без видимых причин, убили здесь. Да, мы многих положим, но уйти нам не дадут. И когда мы умрем, вся эта банда кровопийц рванет в наш мир. А встречать их там некому. Так что держи себя в руках, или в лапах, как тебе удобней.

Наконец, красочная кавалькада в пух и прах разодетых придворных вампиров тронулась в сторону леса. На длинных поводках к седлам были пристегнуты гепарды. Они поскуливали и возбужденно мяукали. Замыкали отряд кареты с дамами и автомобиль Москвич выпуска 96 года, в который, кроме землян, пригласили прокатиться императрицу. Алешка ехал на своем Росинанте рядом с императором.

Прокатиться верхами вместе с ним решились только Яга и Вой. У них процесс усмирения тарков прошел менее зрелищно, но не менее эффектно. Вой, перехватив у конюха поводья, рыкнул так, что бедная зверюга аж присела на задние ноги и больше не трепыхалась. А вот Яга просто посмотрела тарку в глаза, погладила его по гриве, и тот опустился перед ней на колени, приглашая сесть в седло. Зрелище для вампиров было неслабое. Ибо до сего момента считалось, что свирепые хищные тарки подчиняются только грубой силе.

Посреди леса тянулась длинная, километров пять, прогалина. На лугу перед ней и остановилась вся охота. Слуги - гоблины начали обустраивать охотничий лагерь, готовить ямы для костров, ставить палатки, расставлять походные столы. Охотники же, подождав, пока некоторые дамы пересели из карет на тарков, длинной цепочкой по опушке помчались в другой конец поляны. Алексей заметил, что вдоль опушки с обеих сторон стоят загонщики. Когда выехали на другой конец поляны и рассредоточились по ее краям, спрятавшись за деревьями и кустами, главный егерь хрипло протрубил в рог, возвещая о начале охоты.

Сразу за ревом рога в лесу раздался невообразимый гвалт. Это загонщики выгоняли зверя на поляну. Сначала из чащи выскочили боязливые косули, потом много еще всякого мелкого зверья. Наконец, осторожно ступая, вышел огромный олень с великолепными рогами. Осмотрелся, фыркнул, топнул ногой, и только тогда из чащи вышли лани. Егерь уже собирался дать сигнал спустить гепардов, как вдруг олени испугано шарахнулись от опушки.

Неожиданно из чащи вырвалось три огромных черных лоснящихся туши. Этих зверей Лешка бы определил как туров. Вороные, со светлой полосой вдоль хребта, длинными направленными вперед острыми рогами, они никак не ассоциировались с домашними коровами. Двое тех, что помельче, видимо самки, проскочили на поляну метров на пятьдесят, а хозяин гарема оставался сзади, прикрывая их от опасности.

Навскидку, это было две тонны стальных мышц, с длинными, сантиметров по семьдесят, рогами, роскошной гривой и налитыми кровью глазами. Повернувшись в сторону , раздающегося из чащи , шума он издал ужасающий рев и принялся рыть землю рогами и копытами. Этот зверь не боялся. Он вызывал врага на бой. Олени далеко не убегали. Отбежав метров сто, они остановились и начали пастись под защитой туров.

Опять хрипло проревел рог, десятка два гепардов выскочило на поляну. Основная масса бросилась в сторону оленей, но четверо безрассудно бросились на стадо туров. Это они зря. Через минуту трое великолепных зверей со сломанными позвоночниками были втоптаны в землю, а четвертый, хромая, бросился к своей хозяйке. Всадники в это время, не трогая туров, бросились в погоню за оленями.

Тур же, преследуя гепарда, заметил нового врага и, не раздумывая, вонзил рога в бок, оказавшегося недостаточно быстрым тарка. Одним движением могучей шеи тур отбросил его метров на пять. Хозяйка, придавленная тушей животного, с ужасом смотрела на приближающееся с налитыми кровью глазами и окровавленными рогами чудовище. Никто из вампиров не успевал ей помочь. Все они азартно гнали оленя и не видели разыгравшейся трагедии. Казалось, смерть была неминуемой, но тут со своего тарка спрыгнул Алешка.

Слегка пританцовывая и сжимая в руке десантный нож, он загородил туру дорогу. Здесь бы пригодилось хорошее копье, но где ж его взять? Эти придурки охотились на оленей с голыми руками, вскрывая яремную жилу своими бритвенно-острыми когтями. Туру эти когти были, что слону дробинка.

Пританцовывая перед разъяренным зверем, Алешка понемногу разворачивал его в сторону от беспомощной жертвы и против солнца. Когда, доведенный до последней точки ярости, зверь бросился вперед опустив свои страшные рога, он высоко подпрыгнул, пропуская их под собой и, сделав сальто, уселся на широкую турью спину, намертво вцепившись руками в жесткую гриву. Такого оскорбления лесной князь не испытывал никогда. Грозно взревев, он встряхнулся, пытаясь сбросить противника со спины. Но тот, развернувшись лицом к голове, только крепче вцепился в гриву. Он никогда не охотился на туров. Он вообще никогда не охотился без карабина. Но Алешка прочитал достаточно много книг об охоте и вместе с товарищем Витей зарезал не одного бычка. Он четко знал, что в основании черепа есть углубление, куда и нужно воткнуть нож. Пытаться достать ножом сердце этой зверюги было просто бесполезно.

Вконец озверевший тур взвился на дыбы, но в это время Лешка нашел нужную точку и выдернув зажатый зубами нож, вонзил его в шею зверя по самую рукоятку, уже отпрыгивая в сторону. Потому что тур падал на землю, желая раздавить вспрыгнувшего на спину врага. Упасть он упал, а вот встать ему уже было не суждено. Острая сталь рассекла шейные позвонки возле основания черепа. Сердце еще стучало, но это уже была просто огромная груда мяса. Не обращая на него внимания, Лешка помог выбраться из-под туши тарка молодой вампирше и, чтобы привести ее в себя, дал глотнуть из фляжки коньяку.

В это время вернулись охотники, которые, заметив происходящее, повернули назад, предоставив оленя самому себе. Ожидавшие увидеть растоптанные тела, вампиры увидели тушу тура и человека, мирно распивающего с графиней какой то напиток.

Алешка даже не удивился, когда к нему подошел молодой идиот, совсем недавно отправленный домой со сломанной шеей, и стал благодарить за спасение сестры. Мир тесен, философски подумал он, а потом сообразил - он не просто тесен, а тесен чудовищно.

Ответив молодому вампиру дежурными фразами типа " на моем месте так поступил бы каждый мужчина", "не стоит благодарности", он отправился к туру извлекать и чистить оружие. Дальше все покатилось по сценарию. Император провозгласил Лешку королем охоты. После чего приказал снять с быка шкуру вместе с черепом, выделать и доставить к нему в замок. Гоблины начали разделку туши, а охотники направились к лагерю.

По прибытии туда узнали, что без оленины они тоже не останутся. Когда преследуемые гепардами олени проносились просто сквозь лагерь, Женя, не мудрствуя лукаво, свалил вожака короткой очередью из автомата. Так что охотничков поджидала, истекающая на углях жиром оленина. Короче - охота удалась. Под оленину и турятину было выпито огромное количество слабенького местного вина, а храбрость человека восхваляли до небес.

Кончилось тем, что император возгласил о присвоении Лешке титула герцог. Так как "координатор людей земли" для вампиров звучало круто, но непонятно. Гербом новоиспеченному герцогу будет служить отрубленная турья голова на зеленом фоне с воткнутым ей в глаз кинжалом. За это выпили еще бочонок вина. Вспомнили былые времена и прежние трофеи... В общем, охота как охота.

Пир продолжили в замке. Опять пили за свежеиспеченного герцога, за его храбрость и допились. Нашелся дурень эту храбрость испытать. Не посмотрел даже на указ императора о последствиях для семьи. И заявил, что раз он теперь дворянин нашей империи, то пусть выходит и дерется, испачкав при этом своей кровью Лешкину куртку.

Лешка, которому это местное винцо было что вода, хоть и выпил с Вильямом по паре рюмок кальвадоса, трепыхаться не стал. Он просто остановил Воя, который хотел порвать наглецу горло прямо на месте, и вежливо спросил у его величества, что это за придурок?

Это герцог Урхо.- ответил тот.- все его три сына остались на Земле, а жена умерла, рожая третьего. Так что он последний в роду, а ты лишил его не только всех детей , но и шансов завести новых .

- Простите Ваше величество - ответил Лешка - но я вынужден буду лишить его и жизни. Иначе эти дураки не переведутся.

Как и на прошлой дуэли, Лешка снял куртку и передал ее Яге. Как и тогда, взмахнув рукой, она убрала с куртки кровь. Вот только почему-то вампиры, стоящие в первом ряду образовавшегося круга, встречаясь с Лешкиными глазами, начинали пятиться. Если в прошлый раз он развлекался, то теперь из глаз его смотрела смерть. Дуэль проходила по правилам вампиров. Без оружия и в боевой трансформации. Лешка тоже отложил в сторону десантный нож и встал в стойку.

Герцог Урхо не потерял голову и не бросился опрометчиво на противника. Приняв боевую трансформацию, он скользил по паркету, с почти неуловимой скоростью перетекая из позиции в позицию, кружа вокруг Алешки, который стоял в расслабленной позе и даже не повернул голову, когда герцог зашел ему за спину.

Последовал молниеносный бросок. Но в момент, когда острые когти вампира должны были вспороть шею человека, того на месте не оказалось. Вампира как будто подхватил ветер. Он завертелся сначала в одну сторону, потом его резко бросило в другую. Раздался влажный хруст и сломанная в локте, вырванная из плечевого сустава рука герцога Урхо беспомощно повисла вдоль тела.

Зарычав, он попытался достать противника другой рукой, но ее постигла та же участь. А дальше произошло нечто, повергшее вампиров в ужас. Человек голыми руками просто оторвал вампиру голову, забрызгав кровью половину зрителей. Он высоко поднял ее за волосы и окровавленную показал всем. После чего просто пренебрежительно бросив ее в толпу, спросил холодным, как смерть голосом.

- Кто следующий, господа вампиры? Скольких мне еще придется убить, пока вы поймете, что люди земли вам не по зубам?

Зал ответил мертвой тишиной. Потом встал император и возгласил, что поскольку погибший не сможет регенерировать и не имеет наследников его земли, замок и рабы переходят во владение герцога Алекса. Таким образом, он стает полноправным дворянином империи, Так как имеет не только титул и герб, но и земли этот титул подтверждающие.

С чем все и бросились Лешку поздравлять. С радостью или нет, это уже другой вопрос, но очень активно.

Когда поздравления иссякли, труп убрали, а гости разбрелись по углам обсуждать подробности поединка, земляне потихоньку ушли в свои апартаменты. Им тоже было о чем поговорить.

- Ну что ребята? Заутра в путь, - открыл Лешка совещание - В гостях побыли, экзотики наелись, пора и за работу. Ягушка, поедешь с ними. Перебросишь Лену с Антоном в Харьков. Познакомишь их с Олегом и Кириллом. Представишь их полномочия, а заодно проверишь, кого они там набрали на работу. За меня не бойся, со мной Вой остается.

Антон, ты все дела здесь закончил? - Антон утвердительно кивнул головой - Отлично. Значит так, золото и камушки пока не светить. Я приеду - разберусь. На офис и людей денег пока хватит. С остальным потом. Наши действия мы сто раз обсуждали, поэтому повторяться не будем.

Жень, на тебе оборона. Внимание не расслаблять. Попробуй через Интернет закупить как можно большую партию меда. Доставка наша. Платите по рыночной цене. Для нас он на вес золота в буквальном смысле этого слова. Ну, все, пошли спать. С утра вас проводим и двинем с Воем в экспедицию. Выясним, где мои земли, а заодно и к людям заглянем. Пчелы здесь есть. Я сам видел, да и Ягушка заметила. Ленивые вампирюги не бортничают. Может хоть у людей мед есть. А нет, так придется все свои земли пасеками заставить. Заодно, урожайность сельхозкультур резко повысим.

Замечания, предложения есть?- спросил Лешка, обводя друзей вопросительным взглядом - Нет. Спокойной ночи.

И обняв за плечи Ягу, ушел в спальню. Ребята еще немного посидели, тоже обсуждая дуэль, и разошлись.

ГЛАВА 10

Несмотря на бурный вечер, встали все с петухами и засобирались домой. Мефодий приволок на дегустацию первый местный продукт. По этому поводу разбудили императора. Качество продукта оказалось на уровне.

Императора Мефодий порадовал, сообщив, что через недельку из привезенного с земли меда будет литров сто медовухи, и он сможет не только пить сам по чуть - чуть, но и угостить близких и нужных людей, тьфу - вампиров. Потом выложил перед Антоном список из километров провода, десятков патронов и выключателей, сотен лампочек. Антон прочитал, махнул рукой и положил список в папку с заказами. Все необходимое давно было уложено в машину, поэтому долго не засиживались. Махнули на посошок, непьющий Женька сел за руль, охрана вскочила в седла, и только пыль столбом.

А вот у Лешки с Воем так не получилось. Император настоял, чтобы вступать во владение и объезжать свои земли Лешка поехал с сильной охраной, в сопровождении соответствующего сановника, и под стягом с герцогским гербом, который, кстати, уже шьют. Вдвоем, во-первых, не солидно, а, во-вторых, сложно будет объяснить вампирам - вассалам герцога Урхо, что теперь их владетелем станет человек. Значительно проще это будет сделать с полусотней императорской гвардии за спиной.

- Я конечно не сомневаюсь, что ты сможешь вступить во владение и сам - с улыбкой сказал Виллиан - но мне совсем не нужно, чтобы головы моих подданных валялись по всей империи. Так что даже и не спорь. Лешке еле удалось выторговать, что к людям они с Воем поедут без охраны.

Император очень обрадовался известию о наличии насекомых, производящих столь драгоценный продукт - мед. Он искренне не понимал, как это до сих пор никто из вампиров не обратил на них внимание. Но, как говорится, задним умом мы все крепки.

Все формальности удалось утрясти еле- еле к обеду и, после прощальной трапезы, отряд из полусотни гвардейцев - вампиров и двух сотен дружинников - гоблинов покойного герцога Урхо, перешедших по наследству к новому владетелю, с шумом и грохотом под звуки труб и с развевающимся знаменем отправился в путь. Земли столь воинственного (Царствие ему небесное!) герцога находились как раз на границе с человеческим княжеством, что, по мнению Алексея, было весьма кстати.

Кроме навязанного ему чиновника из геральдической палаты, с Лешкой увязался Верховный Маг, не теряющий надежду выведать секрет, который позволит производить напиток " Медовуха" магическим способом.

Вступление во владение землями и весями прошло на удивление спокойно. Видимо этому неплохо поспособствовали слухи, докатившиеся и сюда. Пограничные бароны, никогда не страдавшие отсутствием храбрости и закаленные в постоянных стычках с людьми, почуяли в новом герцоге страшного противника и безропотно принесли ему вассальную присягу. Лешка поощрил каждого стаканом медовухи из личных запасов и отпустил по домам. Пусть размножаются, чем больше вассалов, тем лучше.

Дружине, состоящей из гоблинов, новый герцог объявил, что отныне они не рабы, а наемные солдаты, и будут получать еженедельно жалование за службу, при условии, что минимум два раза в неделю они будут мыться и стирать свои вещи. Вопрос о замене доспехов и оружия Лешка решил оставить на потом.

Облагодетельствовав, таким образом, подданных, Лешка пригласил Мага и чиновника к ужину, где была распита очередная бутылочка "Мефодиевки". Впрочем, как обычно, пили гости, а Леха, верный своему коварному плану, гостеприимно подливал. Назавтра был назначен бал, на который герцог пригласил всех вассалов с семьями. С утра Лешка вместе с казначеем покойного герцога обследовал казну. Покойник оказался богатеньким Буратино, а денежки любят счет. Поэтому полдня пришлось провести с казначеем и расчетными книгами. А потом был бал .....

Повара расстарались. Все блюда были просто великолепны, вина - традиционно кислы, а вот лица жен свежеприобретенных вассалов просто светились от счастья. И если чиновник от геральдики этого не понимал, то Лешка с Магом точно знали почему. В общем, бал прошел, как и должно. Все дамы были представлены новому герцогу, и каждая получила от него комплимент и намек на то, что вчерашняя вспышка страсти ее мужа не будет последней.

Теперь Лешка был уверен, что любую попытку вассалов взбунтоваться против него их собственные жены задавят в зародыше. Теперь можно отправляться и к соседям с дружеским визитом. Но попытка свалить вдвоем с Воем не прокатила. Начальник охраны заявил, что имеет личный приказ императора меньше чем с десятком гвардейцев и сотней дружинников никуда герцога не отпускать. Что ж делать, пришлось взять, с условием, что это только до границы.

Как уже говорилось, в эту поездку император отправлял с Лешкой десяток гвардейцев и сотню дружинников - гоблинов. Он готов был отправить и всю гвардию, лишь бы поездка увенчалась успехом, Лешка еле отбился. Но на меньший эскорт император не согласился. Во-первых, еще много тайных врагов, а во вторых герцогу не положено ездить без свиты.

Одно радовало, на территорию сопредельного государства всю эту шумящую и воняющую потом банду можно было не тащить. Вампиры - те ничего, а вот гоблины - просто караул. Лешка объяснил начальнику охраны, что ему нужно решение проблемы, а не межрасовый конфликт. Поэтому в человеческое княжество они поедут вдвоем с Воем и точка.

Свита разбила лагерь на берегу пограничной реки. А Лешка с Воем, попрощавшись с гвардейцами, смело пересекли границу. Минут двадцать ехали по лесу без признаков жизни. Лешка все оглядывался, но никто не выскакивал из кустов с криком: Стой! Кто идет? Ни тебе пограничников, ни тебе таможни. Наконец-то, через полчаса блужданий, Вой указал на едва заметную тропинку и ребята двинулись по ней.

Проехали еще километров пять, и тут чуткое ухо оборотня уловило непривычные для леса звуки. Буквально через секунду Лешка тоже услышал топот копыт (странно, тарков не подковывают, у них на ногах когти), крики и лязг мечей. Переглянувшись, они стиснули бока тарков коленями и помчались на звуки прямо через кусты. Выскочив на поляну, они увидели трех молодых парней, вооруженных неуклюжими мечами и рогатинами, которые окружив лежащую на земле девушку, яростно, но неумело отбивались от пятерки всадников. На настоящих лошадях!!! Всадники, между прочим, были одеты однообразно, плюс доспехи. Это дало повод считать их чьей-то дружиной или как раз теми, кто должен был кричать: Стой! Кто идет?

Они бы давно смяли парней, да просто развлекались. Не думая о том, надо это ему или нет, Лешка сбил своим тарком двух ближайших лошадей вместе с всадниками. Третьему повезло меньше - Росинант просто откусил ему руку с мечем. Одного сбил с лошади Вой, никогда не страдавший излишним милосердием. Последнего подняли на рогатины парни. Они хотели добить и сбитых на землю, но до ужаса боялись тарков. Так подумал Алешка. Наивный. Он не видел со стороны себя. Эти отважные парни до дрожи в коленях боялись именно его. В этот момент спасенные видели перед собой не человека, а воплощение Бога Войны.

- Того перевязать! Этих связать! Переловить лошадей! - коротко, грозным голосом отдавал приказы Лешка. Спрыгнув с тарка и отпустив того погулять, он уселся на пенек и подозвал к себе девушку.

- Не плач красавица, - как можно ласковей сказал Лешка - Поведай, что тут произошло?

Она и поведала. Тут поневоле поверишь, что боги помогают. Девушка оказалась дочкой бортника, который добывал мед в этих лесах, с разрешения местного боярина. Хутор их находился где-то в двух километрах дальше по дороге (дорога, вообще-то, нигде не присутствовала).

Нападавшие действительно оказались пограничной стражей, изрядно хлебнувшей хмельного меда и пожелавшей на десерт дочку хозяина. Защитники же оказались братом и соседскими парнями. Один из них к тому же был ее женихом. Когда девка вырвалась и убежала, парни заступили насильникам дорогу. Одного те убили, а троим, вместе с ней удалось отступить до этого места. Здесь их окружили и, наверное, уже не выпустили бы. Да хотели взять живьем, чтоб потом потешиться. Вон тот, который без руки, кричал:

- Берите живьем! Посадим на колья, а девку на глазах попользуем, - хлюпая носом, рассказывала дивчина. Парни стояли у нее за спиной, угрюмо озираясь и сжимая в руках оружие. Неизвестно, чего можно было ожидать от этих двух страшных то ли людей, то ли нелюдей, смявших пограничную заставу походя, даже не вспотев. Да еще эти их страшные вампирские звери. Да еще и Вой поддавал жару: когда кто- нибудь из связанных начинал шевелиться, он скалил клыки и утробно рычал. Было чего испугаться мужикам, даже покруче этих юношей.

- Ладно. Более - менее разобрались, - сказал Лешка, - Вой, да хватит тебе детвору пугать! (старший из "детворы" был Лешкиным ровесником). У стражников вон и так штаны мокрые. Кто тут жених? Вперед выступил высокий широкоплечий юноша в разорванной полотняной рубахе и кровавой полосой через всю грудь. Он был лет на пять постарше остальных, а тем на вид не было и двадцати.

Низко поклонившись, юноша начал благодарить неизвестно откуда взявшихся спасителей, с опаской поглядывая на них. Мало ли, что у них на уме. Чай от вампиров пришли и клыки вон какие.

- Не стоит благодарности. Бери свою красавицу, и дуйте к родителям, наверное, волнуются. Да бортнику скажи, пусть в лес не бегут. Мы скоро в гости будем. Пусть мед весь, какой есть соберет. Я золотом заплачу. Ну, все. Брысь! Нам тут с погранцами поговорить нужно - цыкнул он на жениха. И тот, даже не спросив, кто такие "погранцы", ухватив под руку дивчину, только пятками засверкал. Даже рогатину свою забыл.

- Так, хлопцы. А ну ведите ко мне однорукого - скомандовал Лешка. Дюжие парни подхватили болезного под скрученные локти, подтащили к Алексею и бросили на колени.

- А вот этого не надо, - поморщился он, - не люблю, когда люди на коленях. То уже не люди - то быдло.

Ну, витязь, рассказывай, зачем тебя боярин в пограничье послал? - ласково спросил он у пленника. Тот, уже протрезвев, норовисто дернул плечом и выдал тираду типа: - Ты , зараза вампирская все равно будешь у боярина на колу корчиться!

- Ай - ай - ай,- поцокал Лешка языком - Так у тебя боярин такой же козел, как и ты. Любит людей пытать? Нехорошо. А я, милок, тебя, пожалуй, отпущу. Только зверушка моя голодная, а ты я смотрю до девок ласый. Так я вот думаю тебе штаны снять и лошадке моей отдать, пускай еще чего откусит. Или по старинке - голым задом в муравейник часа на два? Глядишь, больше на девок и не потянет.

- Да она - быдло! Раба! Она мне ноги лизать должна, что я внимание на нее обратил.

- Ай, как тут все запущено, - сокрушенно покачал головой Лешка. Ребята, снимите с него порты, да и отпустите.

Когда голожопый мачо местного разлива, не веря своему счастью и мысленно обещая жестоко отомстить, добежал до края поляны, Лешка, лениво повернувшись к тарку, сказал: Роська, фас! Откуси ему там все что сможешь. Нельзя таким гадам землю поганить.

С равнодушным видом проследив за удаляющимся тарком, и послушав полный животного ужаса вой в кустах, он повернулся к двум оставшимся дружинникам. Запашок от них стоял еще тот. Лешка лишний раз убедился, что тот, кто не ценит чужую жизнь - всегда очень любит себя любимого

- Что ж! Сейчас заглянем к бортнику, да и поедем навестим вашего боярина, любителя людей на колья сажать - нехорошо улыбнулся Лешка,- Роська! Хватит там дурака валять! Кончай с ним. Ехать пора! - Крикнул он в сторону леса

Через пару минут из кустов высунулась окровавленная морда тарка. Пленники чуть сознание не потеряли. Их перебросили через спины лошадей, связав руки и ноги у тех под брюхом.

- Ну, герои, показывайте дорогу, - махнул Лешка рукой парням и кавалькада тронулась с места.

На хуторе их торжественно встречало все местное население, все две семьи, все двенадцать жителей. Два мужика, две бабы, трое молодых парней, две девки на выданье и мелюзга мал - мала меньше.

Бортник долго кланялся, благодарил светлого боярина, аль князя за спасение детей, с опаской поглядывая на связанных дружинников.

- Не бойся. Мстить за них не придут. - успокоил его Лешка - Кончай словесный понос. Ты лучше скажи, эти скоты всю бражку выпили? Нет? Так чего ж ты стоишь!?

Через минуту он уже пробовал сладкий хмельной напиток. Выпил ковшик, одобрительно крякнул и сказал: Годится.

- Сколько ты говоришь у тебя меду ? - спросил у бортника

- Да бочонка три будет,- ответил тот.

- Сколько за них просишь?

- Благодетель! Да так забирай! Ты мне детей спас, - закланялся мужик.

- Так не пойдет, - ответил Леха и бросил мужику золотой - Столько хватит ?

Глаза у народа полезли на лоб. Золотой монеты они отродясь не видали. Медь. Ну, иногда, серебрушка. За эту монету можно было купить весь их хутор.

В глазах бортника боролись гордость и желание взять деньги.

- Бери - бери, - успокоил его Лешка - Вот тебе еще десять золотых. Возьми трех лошадей, хозяевам они уже не нужны, объедешь всех знакомых бортников и скупишь весь мед. Потом отвезешь его к реке. Там за рекой лагерь. Передашь вампирам мед и вот эту записку - Лешка быстро черкнул на клочке бумаги несколько слов - На словах передашь "Герцог Алекс приказал немедленно, под сильной охраной, доставить в императорский дворец и передать Мефодию". Запомнил? И не трясись ты. Никто тебя тронуть не посмеет. Они у меня ручные.

- Ну, все. У нас тут к вашему боярину дельце. На обратной дороге заеду.

Лешка вскочил в седло и, похлопав Роську по мощной шее, спросил: Куда тут к боярину?

- Да вот прямо по этой дороге, благодетель. Верст десять, поди, будет, - кланяясь, ответил сосед бортника.

И Лешка совсем уже было поехал, но Вой почему-то следом за ним не тронулся. Придержав тарка, Лешка оглянулся. Вой играл в гляделки с высокой девушкой с рыжеватыми волосами. Леха пригляделся. Вот черт! Встретил свой свояка. Зрачки-то у нее вертикальные и глаза желтые. Ну что ж, посмотрим, что из этого выйдет.

В это время подал голос Вой.

- Уважаемые - обратился он к мужикам - не скажете, чья дочь эта прелестница?

- Ну, моя, - уже не так дружелюбно буркнул сосед бортника, заслоняя девушку широкой спиной, - А чего надо? Зачем тебе? Чего ты от нее хочешь?

- Да вот хочу просватать за своего старшего сына. Ладная выйдет пара.

- Нет! - не раздумывая ответил мужик, - уезжайте люди добрые. Как бы беды не вышло.

- Ты хоть бы девицу спросил - почему то улыбнулся Вой, показав при этом шикарный набор волчьих клыков.- Я думаю, она будет не против. Нечего ей среди вас делать.

- Ты как, дочка? - спросил мужик, не поворачивая головы и не сводя с оборотня глаз.

- Дак, согласная я, батя, - неожиданно низким грудным голосом ответила девушка.

Мужик постоял некоторое время в нерешительности. Потом протянул руку оборотню и сказал: - Ну, раз так, тогда давай знакомиться, сват. Меня зовут Кадим, а дочку - Чарой. Как тебя звать величать?

- Вой - просто ответил тот.

- Его светлость, князь Вой, - поправил Алексей - У себя дома он князь. И твоя дочка станет княжной - подмигнул он девушке.

Та неожиданно зардевшись, спряталась за спину отца.

- Ну раз такое дело, гости дорогие, слезайте. Будем магарыч пить. Да и поздно уже. Засветло к боярину все одно не успеете.- уже совсем другим тоном заявил Кадим.

Лешка посмотрел на солнце, на часы, на Воя, и спешился.

- Хлопцы - обратился он к молодым парням - этих развяжите, покормите, да и прикройте где-нибудь в сараюшке.

- Потом связать? - спросил один из парней, направляясь к связанным дружинникам.

- А зачем? - ответил Лешка, - Я тут на ночь Роську погулять отпущу, да и Вой своего Черныша не привязывает. Пусть бегут, меньше мороки .

Судьба десятника была еще очень свежа в памяти пленных, поэтому не возникло даже мысли о побеге. Тем более этот странный воин все равно вез их к боярину. А там может и отпустит. Его разве угадаешь.

Нашлась на хуторе и хмельная бражка, и бутылка коньяка в седельной сумке. Замочили сватовство. После коньячка мужичков, которые крепче бражки ничего не пили, развезло. И, под разговор, рассказал Кадим, что долго не было у них с женой детей, а однажды нашли они в лесу девочку маленькую и взяли себе дочкой. И любили ее пуще всех. Видно, угодна она богам светлым. Через год пошли у них детки один за другим. Радость уже нежданная.

И ни за что не отдал бы дочку чужим людям, хоть по местным меркам и старовата уже. Двадцать один ей. Да просила она отца отдать только, когда сама согласиться. Не знаю сват, чем ты ее приворожил, что, не видя жениха, согласилась. А то ведь она и боярича отшила. Язычок у нее, что нож острый. Вот и пришлось семье в леса подаваться. Уж больно настойчивый, гаденыш, был, да, слава богам, волки задрали.

Лешка с Воем понимающе переглянулись.

Не боись, Кадим - включился в разговор Лешка - Дочку твою не обидят. Да и сын у него - вой первейший, куда там тем бояричам. Будет жить, как у бога за пазухой - опять подмигнул он девушке - с мужем знай по лесам гулять, да владения свои осматривать.

Когда наелись, напились, наговорились, Лешка опять перевел разговор на пчел. Он предложил мужикам не бегать за ними по лесу, а ставить на широкой поляне для них дуплистые стволы и селить там молодые рои. А если дело пойдет, обещал привезти чудо - домик пчелиный и человека, который научит как пчел дома разводить, что кур или свиней . Мужики только головами крутили да ахали. Ишь, чего чужеземцы удумали! Не надо по лесу ноги бить да по деревьям лазить. Сидишь себе дома, а пчела сама домой мед несет.

Дело конечно обстояло не совсем так, но разубеждать их никто не стал. Все пошли спать.

А боярин местный раззявой не был. Кто уж там ему донес, что гости незваные едут, но встречал их при броне и с двумя десятками дружины на широком боярском дворе.

Здрав будь боярин! - приветствовал его Алексей - Я вижу, ты воевать собрался, а я, вроде как, поговорить пришел. Мирно. По-соседски.

- Какой может быть разговор, коли ты людей моих служивых побил - полонил? - хмуро ответил боярин, кряжистый мужик лет сорока, кивнув на пленников.

- Да забирай, ради Бога, - улыбнулся Алексей - Лошадка моя вроде сыта, а более как на корм таркам, они ни на что не годятся.

Кивнул Вою, и тот отпустил поводья лошадей с пленниками.

Боярин обратил внимание, что люди его не были связаны и никакого насилия после захвата в плен им не чинили.

- Кто ж ты, мил человек? - так же хмуро спросил боярин - Соседом назвался, а с какого боку? А коли сосед, то почто, придя в гости, людей моих побил?

Характер у Лешки и так был не подарок, а, после изменений да потрясений, терпения осталось вообще чуток. Стоять перед каким-то зачуханым боярином и оправдываться, как провинившийся школьник... Щас! Разбежался! Вспомнив все, что читал о средних веках, в том числе и сказки, Лешка решил поприкалываться.

- Совсем смотрю я тут у вас все запущено. Гости на порог, а вы их мечами встречаете. Нет бы, накормить, напоить, в баньку сводить, люди ведь с дороги, а потом уж вопросы задавать. Я чай не с войском пришел - свысока глянул он на боярина - Вой, не рады нам тут, не любят нас, поехали назад, поищем хозяина порадушней. Аль с дружиной придем. Авось хозяин подобреет

Боярин, насупившись, кивнул и десяток дружинников заступили ворота. Лешка с Воем переглянулись и не засмеялись - заржали, едва не вываливаясь из седел. Отсмеявшись и вытерев выступившие слезы, Вой обратился к боярину:

- Ты, хозяин ласковый, может сперва своих людишек бы поспрашивал? А потом уж думал бы, сможет ли десяток твоих лапотников остановить герцога Алекса, если тот захочет проехать? Али восхотел совсем без дружины остаться?

- Какого еще герцога? - буркнул боярин, моргнув сидящему рядом дружиннику. Тот сразу встал и ушел в дом. Видимо поспрошать болезных дружков.

- Тебе ж люди нормальным языком сказали. Соседа. Из-за речки - показал клыки и характер Вой. Эти слова он не сказал - прорычал.

- Так там же вампиры! Герцог Урхо. А вы вроде как люди. - слегка обалдел боярин, и поубавил гонору.

- Люди-то мы люди! Только герцог Алекс, по указу императора Виллиана Второго, вступил во владение герцогством ныне покойного герцога Урхо и принял вассальную присягу от всех его жителей, - продолжил переговоры Вой - Кстати, Урхо и всех его сыновей Герцог Алекс прикончил лично. А теперь приехал посмотреть на соседа и решить, дружно с ним жить, или к своему герцогству присоединить? А ты, видать, хочешь на второй вариант напроситься?

Все таки боярин не только раззявой не был, но и дураком тоже. Взмахом руки убрав дружинников из ворот, он тяжело встал со стула и поклонился.

- Милости прошу, гости дорогие. Заходите в дом, угоститься чем боги послали. А там и поговорим.

Лешка с Воем, рассмеявшись, спрыгнули с тарков.

- Давно бы так - сказал Леха - А то сидишь, мелкий удельный боярин перед герцогом, и князя из себя строишь. Пойдем, отведаем, чего там вам боги послали,- похлопал тарка по шее и добавил - Роська, охранять!

Только Алешка с Воем, вслед за боярином, вошли в терем, Черныш стал на воротах, а Росинант, оскалив страшные клыки, оттеснил дружинников и перекрыл вход в терем. Так что если боярин думал что заманив чужаков в терем, он их там поймает, то неизвестно еще, кто кого поймал.

Но пока о поимке речь не шла. На столе стояло, что боги послали: дичь, хлеб, пироги, бражка (напитков покрепче Лешка здесь пока не встречал), овощи, рыба. Ну, в общем, как бы - изобилие. Сели выпили за знакомство, за здоровье владетельного князя, в ответ - за здоровье императора, за хозяев дома ....... Процесс пошел.

Привыкшему к крепким напиткам Лешке, это то ли брага то ли пиво было, что слону дробинка, а боярин после седьмой или восьмой кружки захорошел. А, может, притворялся. Лешка ведь тоже не показывал , что трезв. Хватало непьющего Воя.

- Ты уж прости сосед за встречу неласковую - пьяненько оправдывался боярин - Да донесли мне, что стражу пограничную ты побил и хутор захватил . Как же мне было тебя встречать?

- Кстати о страже, - глаза Алешки недобро блеснули - Десятник твой, упокой боги его душу, хвастал перед смертью, что ты людей на кол сажать любишь. Так ли?

- Окстись, сосед! Кто ж такое непотребство любить может? По велению князя разбойников, пойманных на татьбе, для устрашения и предупреждения иных сажаем.- ответил боярин - Но какая от этого может быть радость? Я - воин! Боярин! - вскинулся он - Сильного ворога в бою срубить, это любо. А пытать татей - на то палачи есть.

- Ну и слава Богу, - успокоился Леха -А то ведь я к тебе боярин Витул не просто заехал. Ты уж не обессудь. Не по чину герцогу с простым пограничным боярином вопросы решать. К князю вашему я еду, как посол от императора. Да услышав о непотребстве таком, решил заехать и разобраться. Ежели бы правдой оказались слова твоего десятника - ты повторил бы его судьбу. Не в обиду будь сказано.

- Да я не в обиде, - торопливо ответил боярин. Место его ему Лешка указал, а о судьбе десятника своего он уже сведал и повторять ее не хотелось - Но ты уж скажи, герцог, чего вы там со стражей пограничной не поделили? Мне ведь перед князем ответ держать.

- Стража твоя, боярин, вместо границу блюсти, на хуторе развлекались. Девок собрались понасильничать, а парней на кол посажать, чтоб оттуда на непотребство сие смотрели. Да тут кстати мы с князем Воем подъехали. А то считай, не стало бы у тебя деревеньки. Либо все бы погибли, либо снялись бы да ушли к другому хозяину. Двоих мы сразу упокоили, с десятником я поговорил слегка, а остальных я тебе вернул.

- Толку-то, - вздохнул боярин - сегодня же по двадцать плетей всыпят, и выгоню. Не место им в дружине.

- В дружине не место, то правда, - поддержал его Леха - Но выгонять не спеши. Куда они пойдут? На дорогу грабить. Вои они плохие. Власть давать им нельзя - мозги застит. А вот по хозяйству где - пристрой. Там за лошадьми ухаживать - самое то.

- И то верно, - согласился хозяин - Выгоню - пойдут пакостничать. Потом лови их, казни. Пусть лучше под рукой будут.

А не скажешь ли, сосед, - резко поменял он тему - о чем посольство твое к князю? Я ведь князя упредить должон.

- Скажу. Отчего ж не сказать? - дружески хлопнул боярина по плечу Лешка - Мир хочет император заключить и торговлю наладить. Ну и там еще кой-чего, по мелочам. Так что, ежели все будет хорошо, через твои земли торговый путь наладим. На тебе дорога, охрана, постоялый двор для купцов. Тебе и прибыль.

- Прибыль это хорошо - задумчиво и совсем трезво произнес боярин - Да для такого дела людишек у меня маловато. Было двадцать пять мечей - осталось двадцать. А на торговый тракт люд разбойный валом валит.

- Вот ты и подсуетись - подсказал Лешка - Пока никто планов сих не знает, набери себе еще десятка хотя бы два. А, по-доброму, для дела такого тебе сотню надобно набирать.

- Да где ж я денег таких возьму? - сокрушенно покачал головой боярин - Мне и эти в тягость. У меня ведь четыре деревеньки всего. Считай, двадцать семей. Каждая воина содержит. Боле не потянут.

- Сколько на дружинника в год уходит? - почесал репу Лешка.

- Две серебряные монеты в месяц - ответил боярин.

- Тогда все просто - улыбнулся гость и высыпал на стол горсть золотых монет - Держи, и набирай свою сотню. И учти, сосед, ты мне ничем не обязан. Заработаешь - отдашь. А не отдашь, так и бог с ними. Чай, не обеднею.

Боярин с сомнением смотрел на золото.

- Нехорошо как-то. Я ведь у князя на службе. Что князь скажет?

- Вот чудак. Я с тебя что, клятву вассальную или долговую запись требую? А чего князю кобениться? Ты ведь для него сотню бойцов наберешь. Считай это вкладом в добрососедские отношения. Если бы я вас воевать хотел, разве я давал бы тебе деньги на войско? Бери и не задумывайся, да шли гонца к князю. Мол, светлейший герцог Алекс с посольством жалует. А с утра и мы поедем.

На том и порешили. За то и выпили, да за успех, да за путь... Брага-то брага, но к утру головы болели у всех.

Боярин не стал давать провожатого, заявив, что таких гостей проводит лично. Похмелившись, перекусили. Боярин отдал распоряжения на время отсутствия. Между делом Лешка предупредил, что если с жителями лесного хутора не дай бог что-нибудь случится, несмотря на добрососедские отношения, он лично вырежет всю заставу. С тем и поехали.

Дорога не близкая. Верхами пару дней скакать. Так что наговорились всласть. Лешка поведал боярину, как это он человек у вампиров герцогом стал, а боярин, заинтересованный в успехе посольства, много чего рассказал о князе, о княжне, о порядках в столице, о соседях - разных княжествах и королевствах. Нехотя упомянул магов.

Когда Лешка осторожно поинтересовался религией, то узнал, что здесь полная свобода воли. Каждый верит в кого хочет. Лишь бы подати исправно платил. А любые религиозные конфликты, то есть попытки поставить одного бога выше других, князь жестоко пресекает. Любой проповедник, независимо от статуса, как только начинает призывать народ к уничтожению или подчинению инакомыслящих, тут же остается без головы. Лешка мысленно поаплодировал князю. Крутенек правитель, но не дурак.

Оказалось, и зовут его Крутом. Как говориться, по Сеньке и шапка. Князю было лет сорок. Имел двух детей: сына двадцати лет и дочку - пятнадцати. Дочка слыла красавицей, и соседние правители уже засылали сватов. Но князь не спешил расстаться со своей любимицей.

Короче, в стольный город Узмень Лешка прибыл во всеоружии.

Император вампиров не часто посылал к людям послов. Чаще посылал отряды ловцов. А послы, если сказать честно, были в первый раз на памяти людей. Так что на встречу послов собрался весь княжеский двор и вся семья. Всем хотелось увидеть живого вампира, как говориться, в безопасной обстановке.

Вот тут им не обломилось. Вампиров в посольстве не было. Был, правда, оборотень, но таблички с надписью "осторожно - злой оборотень" на груди не носил. Так что все собравшиеся увидели двух обычных людей. Да - могучих воинов. Но таких и у князя хватало. А в общем люди как люди, хоть и не совсем обычные. Обычный человек герцогом у вампиров не станет.

Представившись княжеской семье и оставив Воя на растерзание любопытных придворных, Лешка попросил князя о личной встрече. Так сказать, меж четырех глаз. Когда князь удивленно поднял брови, гость спросил негромко, уверен ли он, что среди толпы придворных нет шпионов сопредельных государств, которым совсем не обязательно знать о чем князь договаривается с вампирами? Ведь уже сам факт переговоров может вызвать большие проблемы.

Князь не даром слыл умным правителем, поэтому с доводами согласился и предложил гостью пройти с ним в кабинет. На это Лешка ответил, что у стен есть уши и лучше всего погулять и поговорить на плацу. Подальше от любого строения. Князь нахмурился, но согласился и кивнув сыну (типа пусть учится управлять) , встал с трона и пошел во двор. Стражникам он приказал окружить плац и никого туда не пускать.

- Итак, о чем таком секретном Вы герцог хотели со мной поговорить? - обратился он к Лешке, когда все меры предосторожности были соблюдены.

- Ваша светлость, я с удовольствием отвечу на все вопросы, которые вижу в ваших глазах - ответил Лешка - но сейчас речь пойдет о трех достаточно важных для всех вопросах: о мире, о торговле, и о том, как сделать так, чтобы ваш род правил этой страной века.

- Ну и чем же мы будем торговать с "мирными" вампирами? Ведь им нужна только наша кровь, - вмешался юноша, за что и получил неодобрительный взгляд от отца.

- Мир предлагаю заключить со мной - владетельным герцогом империи, так как земли вашего княжества граничат исключительно с моими владениями. И торговать будете со мной.

Для начала кое-какие наметки уже есть. Я с удовольствием закупал бы у вас хлеб. Видите ли, ленивые вампиры не хотят, а гоблины не умеют выращивать хлеб. А я как-то не привык жить на одном мясе и вине, - вполне серьезно ответил Лешка - Рассчитываться буду полновесным золотом. Что покупать у нас? Пусть приходят купцы и смотрят. Сразу могу предложить кожу отличной выделки, доспехи, оружие, украшения, ткани. Кстати, хлеб вы можете скупать у соседей и продавать мне, имея свои десять - пятнадцать процентов за посредничество.

Князь в задумчивости погрыз длинный ус.

- Ну, с этим понятно. Но где гарантия, что вампиры не придут за кровью и рабами?

- Не придут. Моим вампирам кровь не нужна. Я нашел, чем ее заменить. А остальных мы просто не пропустим. На своей земле хозяин Я - жестко ответил Алексей. А третий пункт нашего договора может закрепить мир между нами на века в буквальном смысле этого слова.

- Каким образом? - вопросительно поднял брови князь.

- Очень просто: династический брак. У Вас есть сын и дочь. У императора тоже есть сын и дочь, которыми он, как и Вы своими, дорожит. Никто не говорит о принуждении, пусть дети просто познакомятся. И если понравятся друг другу, то Ваши внуки будут жить и править страной не семьдесят, а четыреста - пятьсот лет, - ответил Лешка. - Я думаю - продолжил он - что никаких бумаг по этому поводу мы подписывать не будем. Просто княжич и принц погостят друг у друга и, если все срастется, будем сватами.

- По первых двух вопросах сомнения есть, но готов подписать договор хоть сейчас. Войны с империей нам не нужно, а торговля будет не лишней. Особо меня интересуют доспехи и оружие, - подумав, выдал князь. - А вот по третьему вопросу надо подумать.

- Ну что ж - сдвинул плечами Лешка - Голова дана человеку, чтобы думать. Никто и не рассчитывал на сиюминутный ответ. Это задача на перспективу. Ваше "да" по миру и торговле меня вполне устраивает. В знак доброй воли с первым же караваном я передам Вам Ваша светлость, полсотни комплектов вооружения герцогского дружинника. Безвозмездно, то есть - даром.

- Вы очень щедры герцог, - сузил глаза князь - А ну признавайтесь, что Вам нужно взамен?

- Мед, - просто ответил Лешка - Я очень люблю сладкое. Мед я куплю в неограниченном количестве и не скупясь. И я хотел бы быть его единственным покупателем во всем княжестве. Если конечно можно?

- Ну, я думаю, мы найдем взаимовыгодное решение - улыбнулся князь - А теперь пойдемте в зал и объявим о заключении мира. Не будем интриговать гостей. Но без подробностей.

Когда Лешка уже собрался уходить, его вдруг тронул за руку молодой княжич.

- А какая она? - серьезно спросил юноша.

- Кто? - не понял Лешка.

- Принцесса, - ответил тот - бледная с красными глазами и клыками?

- Ну, здесь я могу удовлетворить твое любопытство, - Лешка, достав из сумки цифровую фотокамеру, показал юноше портрет принцессы. Красивой, даже по самым строгим меркам, девушки. Правда, она была на десять лет старше, но для вампиров - это вообще детский возраст. Княжич задумчиво посмотрел на картинку и молча ушел вслед за отцом.

Они вернулись в зал вовремя, чтобы спасти Воя, которого любопытные дамы чуть не разорвали на сувениры. Непривычный к такому вниманию, оборотень потихоньку уже начинал звереть.

Объявление князя о заключении мира с вампирами вызвало в зале бурю самых разнообразных эмоций. Те, кто жил ближе к границе, и чьи люди гибли в постоянных стычках - радовались. Те, кто жил в столице - жалели. Мол, негде будет теперь молодецкую удаль показать. Особенно жалели те, кто живого вампира в глаза не видел, но вот поговорить..... Те, кто жил поближе к другим границам - были довольны, так как у княжества проблем и без вампиров хватало.

Договор князь решил все-таки составить и подписать, не ограничиваясь устной договоренностью. На такое предложение Лешка только замахал руками.

- Ваша светлость - обратился он к князю - Может, не будем марать бумагу? Я считаю, что моего и Вашего слова достаточно. Ни одна запись на самом дорогом пергаменте, с самыми большими печатями не остановила войну. Войну останавливает решение, принятое владетелями, а записи это так, для истории. Да и некогда мне бумагами заниматься. Завтра назад. Порядок в герцогстве надо навести. А бумаги подготовьте. Со следующей делегацией приедет Верховный Маг. Скрепите все магическими печатями. Я - воин. Мое дело договориться, так или иначе, а бумагу найдется, кому марать, - закончил он.

Что хотел ответить ему князь, Лешка так и не узнал, потому что рядом с ним из ниоткуда появилась Яга. Ее появление произвело на всех неизгладимое впечатление. Молчаливую паузу прервал Лешка.

- Ваша светлость! Позвольте представить мою супругу - герцогиню Ягну - поклонился он князю.

- Мы рады видеть герцогиню у себя при дворе - ответил князь и представил ей свою жену, дочь и сына.

- Извините нас за столь экстравагантное прибытие моей супруги, - еще раз поклонился Лешка - Но, по-видимому, есть на то причина, и я хотел бы обсудить ее с ней. Так что мы покинем Ваше общество на некоторое время.

Взяв Ягу под руку, Лешка опять отправился на плац. Предварительно убедившись, что их никто не подслушивает, Алешка обратился к жене .

- Что случилось, Ягушка? - спросил он.

- Есть проблемы и на хуторе, и в Харькове. Срочно нужно твое присутствие. - ответила она.

- Надо так надо. Сейчас попрощаемся, заберем Воя и вперед - назад домой.

Но не все получилось. Вой телепортироваться наотрез отказался.

- Мне еще невесту для сына забрать надо - сказал он - Тут, кстати, и Роська твой пригодится. Ты только скажи ему, чтоб не кусался.

На том и порешили. Еще раз откланявшись, герцогская чета исчезла из княжеских палат и появилась возле Врат в земной мир. Через них переноситься было нельзя. Так что дальше ножками, ножками, господа дворяне.

По дороге Яга изложила проблемы. В Харькове соответствующие органы таки заинтересовались появлением большого количества неучтенного золота. Нужно было разруливать ситуацию. Здесь же Тур с сыном выследили, а Женька убил какую-то неизвестную зверушку. На Земле таких не было, в мире Кровавого Солнца - тоже. Вывод один: очередной прорыв из другого Мира, и хорошо если только зверушки.

ГЛАВА 11

Если интерес, проявленный как соответствующими, так и не соответствующими органами и организациями к крупной партии возникшего из ниоткуда драгметалла, был ожидаем, то странную зверушку в гости никто не приглашал. На поляне, возле странной добычи Лешку ожидал целый консилиум. Собрались все. Даже Перун пожаловал. Он тоже стоял в толпе и, надо сказать, с уважением рассматривал десяти сантиметровые зубки зверушки.

- Опять ваши писаки чегой-то там намудрили - приветствовал он появление Алексея с Ягой - Хорошо если только одни звери. А если что-нибудь разумное с эдакими зубками полезет? Вампиры покажутся ягнятами.

Лешка обратил внимание, что Перун казался помолодевшим лет на десять. Широкие плечи распрямились, глаза горят. Видимо, энергетическая подпитка из Вилии идет серьезная, а значит там война, - думал он , рассматривая зверюшку. Какая там зверюшка - натуральный динозавр. По классификации земных ученых, скорее всего, алозавр. Огромный хищник. Лешка вспомнил фильмы по истории Земли, которые он смотрел по ВВС. Там, помнится, были еще такие небольшие, с человека, хищные и охотились стаями. Вполне могли развиться в мыслящих, потому как активно между собой общались. Если придут такие - мало не покажется. Да если и алозавры начнут в гости захаживать - вечера перестанут быть томными, а местным хищникам придется поджимать хвосты. Непорядок.

- Нашли откуда он вышел? - спросил Лешка у охотников.

- Да нет пока, - ответил Тур - Мы его здесь на водопое засекли, там, где ты рыбачить любишь. Вернее, нас Водяной позвал, когда эта бестия на русалок напала.

- Да-а-а... - протянул Лешка - Прошлый русалкоборец нравится мне значительно больше.

Он подмигнул Люське, а та погрозила ему кулаком.

- Ну че стоим? - повернулся он к Лешему - Зови оборотней. Пускай идут по следу и ищут откуда эта тварь вылезла. Да заодно и трупик пусть приберут. Начнет здесь розлагаться - мало не будет.

Леший согласно закивал и направился в лес - След пусть берут от озера - крикнул Лешка ему вслед.

-Значит так,- хлопнул он Женьку по плечу - Я сейчас в Харьков. Там проблемы. А ты, как оборотни найдут врата, перенеси туда пулеметы. Вампиры к нам сейчас не полезут, мы их временно озадачили. Валите все, что вылезет, разбираться будем потом. Проблемы надо решать по мере поступления. Помнится мне, археологи находили черепа динозавров с пулевыми ранениями, полученными при жизни. Так что хрен его знает, что или кто оттуда вылезет. Я, как в Харькове с делами разберусь, так и заглянем, посмотрим, что там да как.

- Все ребята, нам пора - сказала Яга и через мгновение они с Лешкой оказались во дворе у его родителей.

Памятуя совет Смотрящего, Лешка сменил прикид на деловой костюм, и взял машину у отца, а Яга вдруг стала голубоглазой блондинкой. Для начала поехали в офис. Под него Кирилл выкупил целый подъезд двухэтажного заводского домика в районе Одесской и полным ходом делал там ремонт. Персонал Яга проверила. Троих забраковала. Остальные активно работали над созданием и развитием торговой компании.

Антон доложил, что все идет по плану. Правда, приходили из налоговой, а, может, и еще откуда, интересовались источником стартового капитала. Отбился, сославшись на то, что с инвесторами работает только генеральный директор лично, а его наняли на уже работающее предприятие. Вот, вернется, дескать, шеф из командировки, тогда и милости просим, с ним сами поговорите.

- С этими разберемся. - махнул Лешка рукой - Просто денег хотят. Я сейчас к ювелиру- там вопрос посложнее.

Сказать, что старый Мойша был рад видеть Алексея - значит не сказать ничего. У старика явно гора с плеч свалилась. Как и договаривались, всем жаждущим он давал номер Лешкиного мобильника. Но, поскольку ни один оператор еще до империи вампиров не добрался, тот естественно на звонки не отвечал, и старика начинали серьезно прессовать.

Ничего криминального ему предъявить не могли. Ну, купил он золото. Совершенно законно, кстати. Так это его бизнес. Однако работа ювелира требует тишины, а не ежедневных визитов сотрудников СБУ. Начали, было, и нехорошие люди заглядывать с угрозами, но потом пропали. Видимо, Смотрящий сказал свое слово, а судьба Шрама никому не улыбалась. Но с СБУшниками сложно - разводил руками старый мастер.

- Ничего, - успокоил его Лешка, немного подумав - либо они от нас отстанут, либо будут сами просить, чтобы мы от них отстали. Поехали, Ягушка, в Киев.

Однако поехать не успели. На пороге нарисовались два спортивного телосложения молодых человека и изъявили желание плотно с клиентом побеседовать. Но не смотря на всю их подготовку, через пару минут они тихо сидели в уголке, скованные собственными наручниками, без оружия и удостоверений, и, как на духу, рассказывали Яге кто их послал и зачем.

Оказалось, что до руководителя, то есть генерала, информация пока не дошла. Один из замов решил, что дело перспективное и, если получится взять под контроль канал поступления золота, то можно будет не только хорошо поживиться, но и поменять три полковничьих звезды на одну генеральскую. Истина, что деньги правят миром, для него не была новостью. Вот и направил он своих доверенных людей следить за ювелиром, сняв их со всех остальных разработок.

- Что Ягушка? Мы в Киев? - улыбнулся Лешка, - А эти пусть идут к своему боссу и доложат ему, что он - нехороший человек и коррупционер. Да, и пусть забудут этот адрес. Они здесь не были и с нами не встречались. А можешь сделать так, чтобы как только попадут на эту улицу, так сразу и забывали зачем?

- Легко, - засмеялась Яга - но только на некоторое время.

Через несколько минут они с Лешкой катили в сторону Южного вокзала, а два бравых капитана при оружии и удостоверениях, к зданию СБУ. Они все время повторяли, как молитву: Товарищ полковник, вы - нехороший человек и коррупционер.

Машину оставили на стоянке, и через час фирменный поезд уже вез нашу парочку в столицу "страны с лучшими в мире варениками", по Лешкиному определению - город Киев. Дорога длинная и где то через час их компанию скрасила пара молодых людей. Познакомились. Выпили по рюмочке коньячка и предложили Лешке перекинуться в картишки.

Схема известная и почти всегда беспроигрышная. Обычно, задолго до конечной остановки "лох" оказывается раздетым. Но эта отработанная схема никак не учитывала присутствие Яги. Так что в Киев Лешка приехал богаче на несколько тысяч долларов, а молодые люди, соответственно, с пустыми кошельками, напрочь забыв не только с кем они играли, но и как вообще в эти карты играют. И это еще Яга проявила снисходительность. Пожалела за то, что ехать было не скучно.

Ввязываясь в серьезные игры с серьезными организациями, Лешка знал, что имеет над ними одно, но весьма весомое преимущество. У них, конечно, была техника, агенты, гипнотизеры, психологи, экстрасенсы... но рядом с таким магом как Яга, все они выглядели, как подготовительная группа детского сада.

И, все-таки, долго играть в игры, лавируя между криминальным миром и "ребятами в штатском", было чревато. Поэтому Лешка решил узаконить обмен золота, пополняя золотой запас страны. Как говориться, решать, так решать.

Начать он решил с председателя национального банка, а если нужно, дойти и до Президента. На прием им записываться не надо, с Ягой они пройдут везде. А если чиновник задумает пакость, то он просто забудет об этой встрече. И с утра побежит писать заявление об уходе по собственному желанию, в связи с нежеланием работать на нанявший его народ.

Утром, по прибытии в Киев, рабочий день Лешка с Ягой начали с завтрака, а потом взяли такси и поехали в национальный банк Украины с деловым визитом.

Пройдя через охрану и секретарей. как через пустое место, они нанесли визит его председателю, который, просматривая бумаги, допивал свой утренний кофе.

- Кто вы и что вам надо? - недовольно посмотрел он на визитеров. - Кто вас сюда пустил?

Этот барский взгляд спровоцировал ответную реакцию.

- Видите ли - мило улыбнулся Лешка - Нас прислали оттуда - он указал пальцем на отделанный золотом потолок - Помочь Вашей стране с финансами. А то, мы слышали, у Вас дефолт на носу.

- Оттуда это, откуда? - поднял глаза чиновник - Из администрации Президента?

- Берите выше - лучезарно улыбнулся ему Лешка, - Тут один Бог очень трепетно относится к Украине и попросил помочь ей с пополнением золотого запаса. Короче, каждый месяц Я буду сдавать вам в банк золотых монет на пару миллионов долларов. Чем могу..., так сказать.

- Вы больны? - спросил чиновник, незаметно, как ему казалось, протягивая руку к телефону.

- Нет! - ответили ему - Не пугайтесь. Видите ли, и боги, и параллельные миры, и золото реально существуют.

С этими словами Лешка положил на стол пару золотых монет.

Глупцы, а также люди, не умеющие решать проблемы по ситуации, в председатели Национального Банка не попадают. Оставив в покое телефон, он тщательно изучил монеты, надолго задержав взгляд на клыкастом профиле, даже пошутил.

- Если судить по этим монетам, то вы не оттуда - он указал на потолок, - а оттуда,- его указательный палец опустился вниз.

- Все в мире относительно, - философски ответил Лешка - Да и какая Вам, собственно, разница? Я ведь не требую у Вас подписывать договор кровью. И мне, даже с доплатой, не нужна Ваша душа. Я делаю Вам деловое предложение. Раз в месяц, по фиксированным ценам, такого вот золота на два миллиона долларов. Золото в банковский сейф - деньги на указанный счет. Сыр, как видите, совсем не бесплатный, так что это не мышеловка.

- А почему именно на такую сумму? - вопросительно поднял бровь чиновник

- Ну, мои ресурсы достаточно скромны - ответил Лешка - Продавать больше золота я просто пока не могу себе позволить. У нас там - он опять поднял палец вверх - тоже свои лимиты.

- Чай, кофе, коньяк? - спросил хозяин кабинета, протягивая руку к телефону, поскольку разговор, и правда, становился деловым.

- Спасибо, мы уже завтракали - ответили ему - Вы же знаете, что я могу сдавать это золото в полтора раза дороже. И каждого мелкого чиновника, прикрывающего нас за свои интересы, Вы все равно проконтролировать не сможете. Но это - лишняя головная боль, да и за державу обидно. Так мы договорились?

- Пожалуй, да, - ответил банкир.

- Ягушка, он как тебе?

- Нормально. У них столько дыр, что каждой копейке рады. А если что и украдет, то это не наша головная боль, - ответила Яга

- Раз договорились, тогда так - Лешка положил перед банкиром карточку с рядом цифр - Раз в месяц Вы будете находить у себя на столе золота на два миллиона долларов и перечислять деньги за него на этот счет. И упаси Вас все боги попробовать меня прокинуть. Деньги, кстати, можете переводить в национальной валюте, работать они, надеюсь, будут на благо этой страны. До свиданья. Нам пора - сказал Лешка и кивнул Яге.

В тот же миг кабинет опустел. О визите неплановых гостей свидетельствовали только две сверкающие монеты на столе. Ни секретарь, ни охрана, никто посетителей в глаза не видел. Но золото то - вот оно. Лежит себе на столе. Совсем не по-барски почесав затылок, банкир смахнул монеты в ящик стола, решив, что два миллиона долларов для нацбанка - не деньги. Так что, когда золото появиться - тогда и думать будем.

А, впрочем, что там думать? Платить гривнами за живое золото откажется только идиот. Мелькнула мысль, проконсультироваться с Президентом или Премьером, но понял, что те отправят его прямо в психушку, и решил не спешить. Но жизнь, как говорится, не стоит на месте и, вернувшись после очередного заседания Кабмина по финансовым вопросам, в закрытый кабинет, он обнаружил на столе поверх бумаг ряд кожаных мешочков, наполненных золотыми монетами с клыкастым профилем.

Ну что же. Вот оно - золото. Пора думать. Думал он не долго. Сейчас, не дай Бог, кто в кабинет войдет, не только в коррупции обвинят, но еще и контрабанду драгметаллов пришьют.

Анализ золота он, всяко, сделать поручил и заключение, что оно не украинское и вообще непонятно откуда, уже получил. Не откладывая дело в долгий ящик, срочно вызвал охрану и соответствующих клерков, отдал распоряжение о перечислении шестнадцати миллионов гривен на указанный счет и отправке монет на переплавку в банковские слитки.

Управившись, и освободив кабинет от золота, захватил первые образцы монет и поехал к Президенту. Брать все это на себя не очень хотелось. Можно было скупать это золото самому. Такие деньги у него были. Но внутренний голос (а он у банкиров очень развит) подсказывал, что делать этого не стоит. Как-то очень не хотелось, чтобы вместо приятного молодого человека и девушки модельной внешности в следующий раз в гости пришли вот эти клыкастые, что на монетах. Пусть лучше, если что, идут к Президенту.

Президент, что бы там о нем не говорила оппозиция, был человек не только неглупый, но и решительный. Банкира он принял, отложив все дела. Он прекрасно понимал, что глава Нацбанка просто так, на чаек, ни с того ни с сего не придет. Поручив охране, по просьбе посетителя, еще раз проверить кабинет на предмет прослушивания (были уже, знаете ли, в истории случаи), Президент выслушал рассказ банкира и получил в доказательство монеты и заключение экспертов о наличии в золоте незнакомых примесей. Задумчиво вращая в руке золотую монету, он попросил банкира повторить свой рассказ еще раз и внимательно выслушал его.

- Ну и что Вы думаете по этому поводу?- спросил он.

- Я не знаю, Бог там или Дьявол - ответил банкир - но то, что эти монеты, вернее это золото добывалось не на Земле, уверен практически на сто процентов. А, следовательно, мы можем смело переплавлять его в слитки и, понемногу, выбрасывать на рынок для пополнения валютных резервов, претензий никто не предъявит, А можем оставлять для пополнения золотого запаса. По такой, скажем прямо, смешной цене нам золото никто не продаст.

- Хорошо. - решил Президент - Покупайте валюту. Разницу по операциях переведите на счет Администрации на непредвиденные расходы. А то у нас этих расходов последнее время немерено. То ураган, то паводок, то засуха... и везде нужны деньги.

На том и остановились. Маржа с продажи этого золота, в масштабах государства, не ахти какие деньги, но тоже взять негде.

Кстати, уходя , банкир предупредил Президента, что у него сложилось впечатление о том, что эти люди (или Бог его знает кто) имеют возможность контролировать, интересующие их денежные потоки. И лично ему , банкиру , испортить с ними отношения и дождаться в гости вот такого клыкастого совсем не хочется. А уж Президент пусть думает сам.

Президент думал. Он прекрасно понимал , что эти деньги Банкир мог просто положить себе в карман. И раз он этого не сделал - то причины более чем серьезные. А посему и он этого делать не станет. Пусть идут в бюджет.

Таким образом, вопрос реализации золота можно было считать решенным. Основную массу в Нацбанк, а часть можно было сбрасывать заинтересованным лицам по коммерческим ценам. Оставались еще камушки и любопытный полковник в Харькове. Так что сели в поезд и поехали обратно в Харьков, куда благополучно и приехали к утру. И сразу прямым ходом к старому Мойше.

Моисей Яковлевич традиционно угостил молодежь чаем с домашним печеньем и поведал в своей неподражаемой манере, что те двое молодых человека его больше не беспокоили. Однако, приходил какой-то совсем мальчишка и пытался запугивать. Но чем можно запугать такого старого еврея? Юноша вчера ушел сердитый и обещал сегодня вернуться для серьезного разговора.

- Значит, мы с Ягушкой его подождем и даже, пожалуй, навестим его начальника. Ответил Лешка - Видимо, полковник не понял предупреждения.

Видимо не понял! Через полчаса возле ювелирного магазина резко затормозило два джипа. Люди, которые в них приехали, тут же блокировали все выходы и заявили, что будут производить обыск по подозрению в скупке краденого. А молодой сотрудник с каким то неприятным лисьим лицом направился в кабинет Моисея Яковлевича.

- Ну что? - начал он с порога, не обратив внимания, или просто не заметив посетителей - Не захотел говорить по-хорошему - сдохнеш в камере, старый пердун!

- Ай - ай - ай. Какой невоспитанный молодой человек, - подал голос Лешка, не вставая из кресла, - Ягушка, разберись, пожалуйста. А то, если я начну разбираться с этим подонком, долго придется отмывать кровь и лечить калеку.

Яга успокаивающе погладила Алешку по плечу и поднялась навстречу СБУшнику.

- А это еще что за шалава? - мявкнул тот и подавился последним словом. Потом упал на колени перед старым евреем и начал истово просить прощения за свое поведение. А Яга вышла в зал и через пару минут в кабинете у старого Мойши стало тесно. Трое из шести участников операции, тесно сидя за столом, писали рапорта на имя генерала о том, по поручению полковника, испытывающего личную неприязнь к хозяину магазина по национальному признаку, и вымогающего у старика деньги, они должны были при обыске подбросить ворованные драгоценности (драгоценности прилагаются). Истинный мотив посещения руководитель операции уже забыл по настоятельной просьбе Яги. Мало того, кроме доноса на своего шефа он написал рапорт об увольнении. В рапорте он написал, что совесть не позволяет ему дальше позорить СБУ своим присутствием в ее рядах.

Когда все бумаги были написаны, Яга отправила молодых людей подождать в машинах. У них с Лешкой еще были дела к ювелиру.

- Как самочувствие, Моисей Яковлевич - поинтересовался Алешка - Не передумали сотрудничать ?

- Боже ж мой! - воскликнул ювелир - Ежели же я кому скажу - не поверят! Скажут, старый еврей выжил из ума. Я понимаю - предупредительно поднял он вверх руки - рассказывать никому нельзя. Но боже ж мой, как же ж хочется! Как же я могу отказаться от сотрудничества с такими клиентами? Я конечно очень старый, но из ума не выжил, - заявил он. А потом, хитро улыбнувшись, добавил - И мне чертовски интересно, что из всего этого выйдет? А отбоялся я свое еще в коцлагере у фашистов, ну, и в наших лагерях тоже немножко побояться пришлось.

- А дальше у нас будет следующий заказ - заметил Лешка и положил список перед ювелиром.

- И платить за него опять будете золотом - поднял тот бровь.

- Извините. Золото теперь только по предварительной договоренности, - ответил Лешка - Могу рассчитаться на выбор: хоть гривнами, хоть камушками. По Вашей оценке, разумеется - добавил он.

Старый Мойша тщательно протер очки, еще раз пробежал глазами список, пощелкал на калькуляторе и, подняв на посетителей глаза, поинтересовался:

- У Вас есть таких денег? В гривне здесь на два с половиной миллиона.

- Уже есть.- Спокойно ответил Лешка.- Вам как, налом или банковским переводом?

- Я бы посмотрел Ваши камушки, - хитро прищурился старик - Я все-таки ювелир.

-Не вопрос, - ответил Лешка и положил на стол замшевый мешочек с камнями. - Смотрите сколько хотите, за погляд денег не просим.

Камни в мешочке были самые разные, поэтому процесс изучения и оценки несколько затянулся. Когда старый ювелир высыпал содержимое мешочка на стол, его мохнатые брови неудержимо поползли вверх. Через пару минут в правой глазнице его уже был ювелирный монокль, а под рукой - разлинованный лист бумаги, куда вносились данные о камне и его оценка.

-Молодые люди, вы опять сумели удивить старика. Я сомневаюсь, что у меня хватит денег купить все эти камни - серьезно сказал он - Но описать и оценить их я смогу только к завтрашнему обеду. Так что, если вы мне доверяете - я вас больше не задерживаю.

- Хорошо, Моисей Яковлевич - вежливо ответил Лешка - Мы приедем завтра часам к четырем, не раньше. Дела, знаете ли. А по поводу денег не заморачивайтесь. Рассчитаетесь товаром. Что не войдет в эту поставку - доберем через месяц. Так что, до свиданья - сказал он в розовую лысину, уже не слушающего его ювелира. Понимающе переглянулись с Ягой и ушли

За дверью их ожидала не до конца решенная проблема в лице сотрудников СБУ и их неугомонного и излишне жадного шефа. Вот к нему в гости Лешка с Ягой и направились. Войдя в здание СБУ вместе, они разошлись. Сотрудники понесли свои рапорта генералу, а неудачник с лисьим лицом повел их в кабинет к шефу. Войдя в кабинет, он доложил, как приказал ему Лешка.

- Товарищ полковник, герцог Алекс изъявил желание дать вам аудиенцию, - и, круто повернувшись через левое плечо, тоже понес свой рапорт к генералу.

После такого представления полковник невольно встал навстречу молодой паре.

- Чем обязан? - хмуро спросил он. Изображать вежливость не считал нужным. Он свято верил, что перед полковником СБУ все иностранные герцоги (а своим-то взяться неоткуда) - прах. И все должны его бояться.

- Видите ли, полковник - улыбнувшись на все тридцать два зуба, вежливо ответил ему молодой человек - нам с женой хотелось бы, чтобы Вы оставили в покое старого ювелира. Нехорошо обижать стариков. Они за нас воевали. Налоги платили, пока Вы у государства на шее сидели. А Вы законопослушному гражданину улики подбрасываете. Полковник, Вы позорите службу. Что Вы можете сказать в свое оправдание?

От такой наглости полковника чуть удар не хватил. Так с ним, пожалуй, еще никто не разговаривал. Но многолетняя работа в спецслужбе приучила быть осторожным, что-то слишком уверенно держится этот юноша. А если проверка или подстава? Ведь знает же он откуда-то о подброшенных уликах. Но кто бы они ни были - они стали на пути полковника к богатству и генеральской звезде . А этого он им никогда не простит.

- Вы кто такие? Предъявите ваши документы!- жестко, даже грубо ответил полковник.- Кто пропустил? - и протянул руку к телефону.

Вернее попытался протянуть, рука почему-то его не слушалась.

- Неправильный ответ, господин полковник. Прояви Вы уважение к старому человеку, я так и быть оставил бы вас в покое. Даже денег на генеральские звездочки дал бы. Но, как я уже понял, в вашем случае совесть, чувство долга, служба Родине - пустые слова. Посмотри на него внимательно, дорогая. Это - типичный представитель племени взяточников, карьеристов и просто мерзавцев. Таких, к сожалению, много развелось на государственной службе. И именно из-за таких нормальным мужикам в погонах стыдно смотреть людям в глаза. Но вот конкретно этого, я надеюсь, мы больше не увидим. Сегодня последний день вашей службы, полковник.

Во время этой тирады лицо хозяина кабинета наливалось дурной кровью, глаза чуть не вылезли из орбит, воротник мундира душил его. Полковник хотел вызвать охрану и бросить эту парочку в камеру, чтобы потом обстоятельно с ними поговорить. Но под взглядом глаз девушки не мог пошевелить ни рукой, ни языком.

- Ты забыл о золоте и старом ювелире, ты ничего о нем не знаешь - спокойно сказала Яга, и глаза ее блеснули фиолетовым огнем. - Сейчас ты напишешь рапорт об уходе по состоянию здоровья, отнесешь его генералу и забудешь все, с момента поступления на службу лейтенантом. Все! Можешь выполнять!

Полковник, как во сне сел за стол, написал рапорт и понес его к генералу. Вот только донести рапорт по назначению ему было не суждено. Лешка с Ягой еще любовались в сквере Зеркальной Струей, как полковника перехватили в коридоре люди из службы внутренней безопасности и повели на допрос. Только добиться они от него ничего не смогли. С момента, когда он "надцать" лет назад молодым лейтенантом пришел на службу в СБУ, полковник больше ничего не помнил. Однако в конторе люди работают серьезные и в такую внезапную и своевременную амнезию никто, естественно, не поверил. Поэтому дальнейшая судьба господина полковника покрыта мраком. Лешка не интересовался, а "по ящику" и в газетах не сообщали.

Кстати, старому Мойше были принесены официальные извинения за неправомочные действия сотрудников. Чем едва не довели, считавшего, что уже все видел, старика до инфаркта.

Хорошо отдохнув дома на своей кровати и позавтракав мамиными блинчиками с вареньем из ежевики, Лешка с Ягой поехали в офис. Там они узнали о поступлении на счета фирмы шестнадцати миллионов гривен. Конечно, живых денег еще как бы не было, но уведомление о перечислении их НБУ уже поступило. Антон, радостно потирая руки, усадил всех сотрудников за работу по комплектованию вампирских заказов.

Лена с головой окунулась в бухгалтерию. Ведь не могут же они указать в накладных, что весь приобретенный товар продан вампирам за наличное золото. Поэтому нужны были филиалы. Фирмы, куда этот товар, якобы перевозился и реализовывался в розницу. Причем они действительно должны были существовать и вести розничную торговлю, иначе все очень легко вычислялось. Начинаясь извечная борьба интеллектов предпринимателей и налоговиков. Причем, ситуация была парадоксальной. Ребята согласны были платить налоги и платили их, но источник доходов указать они не могли. А если бы указали - попали бы в псих больницу.

Можно конечно просто дать денег проверяющим, но жалко. И еще существовал почти фантастический вариант - нарваться на честного и "не берущего" налогового инспектора. Однако, в последнее время в жизни ребят было столько фантастики, что они могли поверить даже в это.

Так что, кроме текущих проблем, возникла необходимость в создании этих самых филиалов, к вящей радости десятка безработных экономистов. Конечно, это были дополнительные затраты. Возможно, можно было бы еще подумать и сэкономить на них. Но Лешка с ребятами логично рассудили, что шире рта не откусишь, да еще они отлично помнили, как им самим приходилось искать свою первую работу (когда, на работу без опыта не берут, а опыт без работы не получишь).

- На филиалы я наберу тех, - сказала Ленка, решительно поджав губы, - кому эта работа действительно нужна. Лешка только пожал плечами, по-другому никто и не предлагал.

В шестнадцать ноль - ноль новенькая БМВ (приобретение фирмы) плавно затормозила возле ювелирного магазина, и улыбающиеся Лешка с Ягой вошли в кабинет к старику. В магазине их принимали, как вип клиентов

- Ну чем на этот раз нас порадует бедный старый еврей? - шутливо спросил Лешка после приветствия.

- Шоб я, мои дети и мои внуки всю жизнь были в таком порядке, как Вы сегодня. - Так же шутливо ответил ему ювелир, указывая на две неравных кучки драгоценных камней. Они были разложены на листах бумаги с описанием и оценкой каждого камня.

- Вот здесь - ювелир указал на меньшую кучку - я взял на себя смелость выбрать камни, стоимость которых окупает ваш заказ. А вот здесь - он указал на другую кучку - еще на два таких заказа. Я, конечно, могу продать их для вас на очень хороших условиях, но - и он поднял вверх палец - Уходя, вы там что-то говорили, или мине послышалось?

- Нет, - засмеялся Лешка - Не знаю, слышали ли Вы, но вашей лысине точно не послышалось. Вы можете оставить себе эти камни в счет будущих заказов и делать с ними все что хотите.

- Вот! - поднял вверх палец Мойша - Именно это моя лысина, как Вы говорите, и слышала. Я конечно возьму эти камни, ограню и сделаю из них прекрасные вещи, о которых старый мастер может только мечтать. Однако, к стыду моему, я опять не могу сказать, откуда они к вам пришли и где они добыты.

- Не заморачивайтесь - Махнул рукой Лешка - Это очень далеко и вряд ли кто-нибудь кроме меня туда еще доберется. В ближайшие сто лет, по крайней мере.

- Вы опять хотите меня удивить - засмеялся старый еврей - Скажу вам, что у вас это получается, но не так, как меня удивили вчера. Когда мне принесли вот это письмо, я удивился до сердечного приступа. А отудивлявшись, я - старый, битый жизнью еврей поверил, что у этой страны есть будущее. С этими словами он протянул Лешке официальные СБУшные извинения.

- А вот этого мы не заказывали! - бегло просмотрев письмо, присвистнул Лешка.- Надо же! Есть еще порядочные люди. Вы знаете, я тоже удивлен. Пожалуй, я присоединяюсь к вашему мнению. У этой страны точно есть будущее. Но вернемся к нашим баранам. На сколько там? - он указал на большую кучку камней.

- На четыре миллиона семьсот тысяч гривен - ответил ювелир.

- Отлично. Разделите на две части и подготовьте заказы на два следующих месяца. Заказы готовьте по своему усмотрению, но старайтесь соблюдать стиль и моду средневековой Европы. Пожалуй, это будет самое то. Можно добавить немного Востока. В общем - я Вам доверяю. Может случиться, что я не смогу лично забрать заказ, тогда за ним придет вот этот молодой человек - Лешка положил перед стариком фотографию Антона - Вот его телефон. Если возникнут проблемы, а я буду вне пределов связи, звоните ему. Его зовут Антон, и он все мне передаст. Кстати, через две недели за заказом тоже придет он.

Уже попрощавшись и собравшись уходить, Лешка вдруг хлопнул себя по лбу.

- Вот проклятый склероз! Чуть не забыл! Наверное, надо меньше пить, но с этими приемами разве получится - скаламбурил он.

Моисей Яковлевич, исключительно для меня. Помимо заказов. Лично Вы. Две княжеских диадемы - одинаковых, и два комплекта колец - тоже одинаковых, но таких, чтоб мир не видел.

- Для вас? - вопросительно поднял брови старый еврей.

- В подарок - ответил Лешка - и колец, пожалуй, четыре комплекта, но два одинаковых.

- Смею вас заверить - это будет царский подарок - заметил ювелир.

- Герцогский! - поправил его Лешка, и на этот раз уже ушел, попросив сообщить стоимость комплекта Антону.

- Одна гривна, - улыбнулся ему вслед старый еврей - Юноша, я так нажился на Вас, что просто обязан сделать этот подарок. Иначе удача отвернется. И не просто отвернется, но еще и пукнет. Удача не любит жадных. Идите спокойно юноша - шептал он - Это будет эксклюзив. Я уже вижу этот комплект, мне уже не терпится начать его делать.

Старик мечтательно улыбался, а тонкие изящные пальцы перебирали лежащие перед ним камни, выкладывая из них только ему понятные узоры.

ГЛАВА 12

Пулемет протарахтел короткой очередью, и Женька устало вытер пот с лица. Последний из группы посетителей не добежал до его позиции каких-нибудь метров пять. Учитывая скорость и манеру передвижения, это один последний, смертельный, прыжок.

Увлекшись разговором с Заряной, он чуть было не прозевал очередной прорыв. Спасибо оборотням, вовремя нашли Врата и вовремя предостерегающе зарычали.

Но, черт возьми, что это за твари такие? Даже к вооруженному пулеметом, они к нему чуть не добрались. Настолько быстрые и умные, что мгновенно определили, откуда ведется огонь, и атаковали, рассыпавшись в стороны. Четыре трупа лежали на поляне, но ни оборотни, ни Женька не горели желанием осматривать их без контрольного выстрела в голову и огневого прикрытия с пулеметной позиции.

Холодный пот страха высыхал у Женьки на позвоночнике. Он всерьез испугался, когда встретился глазами с этой тварью. В них светилась не просто злоба, а злоба разумная, осмысленная. Не просто желание хищника поймать и съесть добычу, а холодная ярость убийцы, которому помешал случайный свидетель.

В отличие от алозавра , эти были чуть крупнее человека, но страху нагнали раз в десять больше. Чего-то там Лешка упоминал о разумных динозаврах? Этого нам только не хватало!

Минут через пятнадцать они услыхали треск кустов. На звуки пулеметных очередей ломилось все население хутора во главе с только что прибывшими Лешкой и Ягой.

- Сюда! Да не шумите так!- подал голос Женька, продолжая наблюдать за поляной. Ему показалось, что один из незваных гостей слегка шевельнулся.- Вот же живучая тварь - подумал он, как вдруг существо из лежачего положения огромным прыжком метнулось к Вратам. Однако очередь из пулемета поймала его в верхней точке прыжка и буквально разорвала пополам.

Рядом с Женькой, сжимая в руках автомат, упал Лешка.

- Что тут у тебя? - задыхаясь от быстрого бега, спросил он.

- Сам не знаю, - ответил Жека - но напугали чуть не до смерти. Не пойму, то ли живучие такие, то ли быстро регенерируют, но только что один труп пытался сбежать. Пришлось добить. Ближе не рассмотрел, без прикрытия боюсь. Но сдается мне, что это как раз худший вариант - разумные динозавры. Точно не скажу, но у них в лапах вроде чего-то было, и верещали, вроде, между собой. А действовали быстро, умно и слажено. А уж взгляд - меня аж потом прошибло.

- Хорошо. Пойду, посмотрю - поднялся Лешка

- Ты поаккуратней там, и сектор обстрела не загораживай. А без контрольного, в голову, ближе пяти метров не подходи. Это расстояние одного прыжка - буркнул Женька, меняя магазин пулемета. Увидев, что Люська тоже прибежала с автоматом, кивнул ей в сторону двух высоких сосен на той стороне поляны - Прикрой, на всякий случай, Врата, пока я Леху прикрываю.

Люська молча кивнула и, положив ствол автомата на ветку поваленного дерева, определила сектор обстрела, коротко поведя стволом вправо- влево. Стрелять она любила, любила оружие и хотела служить в армии. Но, посмотрев, во что эта армия превратилась, передумала. Хотя стреляла, как Ворошиловский стрелок.

Оказалось, Женькина задница вовремя почувствовала опасность. В просвете между соснами, как бы из ничего, материализовалась голова зверя, повернулась вправо, влево и, заметив трупы и Лешку, подходящего к одному из них, как молния метнулась к нему. Короткой очередью из трех разрывных патронов, Люська буквально оставила его без головы. Однако, безголовое тело продолжало движение, а из передних лап что-то упало на залитую кровью траву. Но тут пулеметная очередь окончательно превратила тело пришельца в месиво из мяса, костей и свинца.

Люська, нехорошо улыбаясь, отправила во Врата парочку гранат из подствольника. Тур метнул туда же парочку РГД. Кто бы там не прятался - мало ему не показалось.

Последовав, как оказалось, мудрому совету, Лешка всадил в голову ближайшего монстра разрывную пулю. Лапы, казалось- бы мертвой, твари задергались, но если у нее были мозги, то разрывная пуля из АКМ расплескала их на пол поляны. Даже если эти динозавры и могли говорить, вести с ними переговоры совсем не хотелось. Нагнувшись, Лешка поднял из травы очень прилично сделанный дротик с каменным, хорошо отшлифованным наконечником. Острие наконечника было покрыто какой-то зеленой слизью. Дотрагиваться до нее совсем не хотелось.

В общем, это был худший вариант развития событий - разумные хищники. Выход из ситуации был только один. Любой ценой закрыть прорыв в этот мир. Вариант пойти туда и убить их всех, даже не рассматривался. Во-первых, идти было особо некому, во-вторых, невозможно уничтожить целый мир без глобальных последствий для соседних. Человек ведь тоже когда-то был хищником с каменным дротиком. Может и из них люди будут. А в-третьих, и других дел было невпроворот.

На шум пожаловал Перун. Помог убраться на поляне, испепелив трупы. Заодно метнул пару молний во Врата. Под таким прикрытием Лешка рискнул приблизиться к Вратам и заглянуть в другой мир. Пробыл он там недолго. Когда вернулся, выражение его лица не обещало ничего хорошего.

- Ну что там? - не выдержала Люська.

- Еще штук пять таких же, - хмуро ответил он - Двух добил. Еще шевелились. Один с перебитыми задними лапами пытался бросить в меня дротик. В общем, - хреново дело. По аналогии с человеком каменного века, если это охотничий или военный отряд то, когда они не вернутся, по их следам пойдет все племя След надо оборвать. Перун, ты не мог бы прибраться и там?

- Легко,- повел широкими плечами бог, и на несколько минут растворился во Вратах - Я не только сжег трупы, но и поджег лес, уничтожая следы - сообщил он.

- Допустим, что Врата они нашли случайно - размышлял вслух Алешка - Но, с нашим счастьем, непременно найдут опять. Срочно нужно еще пару хороших стрелков и посменные дежурства. Пока ничего другого не придумаем, нужно перекрыть эти Врата плотным пулеметным огнем. Желательно, с двух направлений. И лучше всего из крупнокалиберных пулеметов. И хорошо бы эти пулеметы стояли в бронетранспортерах.

Женя, поройся в интернете. Найди, где можно купить парочку конверсионных БРДМа. Вооружение мы позаимствуем со склада, а может, получится купить в комплекте. А я подумаю, где взять стрелков, у которых и с фантазией все в порядке, и рука не дрогнет с перепугу.

- Леш. А помнишь тех ребят-игровиков из Безлюдовки. Там два брата было, Саня и Сергей - обозвалась Люська - Они, кажись, десантура. И военная специальность, хвастали, самое то - снайпер - разведчик. Если не соврали, конечно.

- Да. Помню, Ковалевкие, кажись, фамилия. Где-то у меня телефон был, они арбалеты заказывали. Ладно, увижу - поговорю.

Устроив на выходе из Врат несколько растяжек и задействовав на дежурствах все взрослое население хутора, удалось временно решить проблему. Женька рылся в интернете, разыскивая конверсионные бронетранспортеры, а Леха, посетив с помощью Яги знакомый склад, установил на станинах два крупнокалиберных пулемета и, пристреливая их, обучал Тура и Храбра обращению с земным оружием. Того, что они унесут эту тайну в свой мир он не боялся. Патроны скоро кончатся, и тогда это будет просто кусок дорогого и качественного железа, из которого можно выковать неплохой меч. И не более того. А сейчас каждая пара крепких мужских рук была на вес золота. Неожиданно Заряна попросила Люську научить и ее стрелять из автомата. Оказалась хорошей ученицей. Теперь, когда Женя дежурил у пулемета, рядом, сжимая автомат, сидела Заряна.

Наконец Жека нащупал конверсионные бронюшки и Лешка с Ягой рванули за ними и за стрелками. БРДМы приобрели легко. Оформили на фирму, как транспорт для доставки ценных товаров в труднодоступные места. Заплатив военным, заодно договорились, чтобы машины перегнали в Щучью Греблю и не демонтировали крепеж под штатное вооружение. Прапорщику, занимающемуся демонтажем, было глубоко все равно. Ему, профессиональному вояке, было больно и грустно курочить свои же машины. И, если клиент так уж просит, то можно и сделать. Не снимать - так не снимать. Магарыч и "трошки грошей" для мужика, и через три дня машины будут на месте. В общем - договорились.

Потом заскочили в Безлюдовку. На удачу, братья оказались дома. Не в поездке и не на игре. У них был грузовой МАН, и они гоняли на нем в Европу. Узнав, сколько они зарабатывают, Леха предложил поехать на ролевку на месяц, за сумму вдвое больше. Причем половину выложил сразу. Ребят даже уговаривать не пришлось и часа через три они, оставив свой МАН на попечение партнера-водителя, гнали ту же Щучью Греблю, где должны были пересесть на бронюшки.

А Лешка с Ягой, поставив машину в гараж, вернулись на хутор. Там пока был порядок. Попыток прорыва не наблюдалось. Яга сказала Лешке, что он может рассказать братьям все. Все равно, после возвращения домой, они будут считать, что участвовали в обыкновенной ролевке. Она гарантирует. Это облегчало дело.

Но успокоился Леха и вернулся к вампирским делам только через четыре дня, когда два бронетранспортера со снайперами - пулеметчиками внутри, заступили на боевое дежурство. Ребята правда не сразу поверили ему. Но знакомство с домовыми, Лешим, Водяным, русалками и приход в гости оборотней заставили их поверить в необычность происходящего. А явление Перуна во всей красе с громом и молниями, сломило последние сомнения. Так что теперь Лешка мог со спокойной душой вернуться к вампирам, отложив проблему динозавров хотя бы на месяц. Тираннозавр ты, или как, а против крупнокалиберных пулеметов ловить нечего.

ГЛАВА 13

Прибыв ко двору Виллиана Второго, на сей раз опять без Яги, оставшейся осуществлять связь хутора с внешним миром, Алексей был встречен дружескими объятиями и накрытым столом. Мефодиевка лилась рекой. Император сообщил, что из людских земель, по поручению Лешки, доставлено двадцать бочек меда, и весь он уже бродит. Для этих целей пришлось конфисковать всю подходящую посуду в ближайшем городе. А Мефодий уже сейчас требует огромное количество бочек, причем из липы, для хранения готовой продукции. Император просто светился от радости. Он, между прочим, дал некоторым нужным вельможам попробовать медовухи и теперь те - самые верные его подданные.

А Лешкины вассалы и дружина, под командованием князя оборотней, между прочим, тормознули пару вампирских отрядов из "золотой молодежи", собравшихся погулять в соседнем княжестве. Да не просто тормознули, а окружили, разоружили, переписали всех поименно, отобрали верховых тарков и предупредив, что, буде еще раз увидят в пределах герцогства без приглашения, придут домой с ответным визитом, вывезли до границы и отпустили.

Шуму было много, но ринуться сводить счеты с полностью готовым к войне герцогством, да еще и с дружиной усиленной полусотней императорских гвардейцев, не рискнул никто. Жаловаться императору на его нового любимчика оказалось бесполезно, никакого физического ущерба молодежи не причинили, так что дело к рассмотрению канцелярия не приняла. К тому же все знали кто хозяин в этом герцогстве, и перед кем, если что, придется отвечать. Так все и затихло.

Новости оказались очень даже неплохими. Теперь стало понятно, почему Вой до сих пор не вернулся в мир земли. Он обеспечивал здесь выполнение заключенного Лешкой договора. О котором, кстати, императору он еше не говорил.

Посему, кинув еще по чуть - чуть Мефодиевки за успехи князя Воя, Лешка сообщил императору, что в целях обеспечения бесперебойной доставки стратегического сырья именуемого "МЕД" он от имени императора заключил с князем Крутом мирный и торговый договора. Так что, с другими княжествами и королевствами воюйте, а с Крутом ни- ни. С Крутом будем дружить. Выпили за дружбу между народов. И тут Леха выдал свою идею династического брака.

Это было что-то. Сначала Виллиан озверел и начал трансформацию, но был сильно перегружен качественным мефодиевским продуктом, поэтому только выпустил когти и грозно заорал:

- Мою любимую дочку? За человека! Убью!

- А что человек? - повел широченными плечами Лешка - Зато твои внуки будут править человеческим княжеством, а не воевать с ним.

Император задумался, и Лешка выдал последний козырь.

- Ты же не можешь выдать ее за подданного. Никто из них не ровня императору. И всю долгую жизнь любой будет помнить, что не жена при нем, а он при принцессе. Да еще и родня от него не отстанет, а у зятя императора всегда найдется много родственников. При таком раскладе счастья в личной жизни желать бесполезно.

- Но я ведь женился на герцогине, на подданной, - возразил император.

- Тебе можно. Ты - ИМПЕРАТОР! - хлопнул его по плечу изрядно отяжелевший Лешка - Ты хоть на доярке женись - все равно ты в своем праве. И она будет императрицей. А дочку надо отдавать за правителя, или хотя бы за его наследника. Кстати, юноша мне понравился, отличный воин и далеко не глуп. Я пригласил его от твоего имени в гости и лично прослежу за его безопасностью. Да и ты постараешься.

- Это почему еще? - пьяно вскинулся император.

- Потому, что следующим с ответным визитом и полномочной делегацией для подписания договоров, к князю Круту поедет твой сын.

Бедный император аж протрезвел.

- А нельзя без этого? - робко спросил он.

- Нельзя! - категорично ответил Лешка - Там вообще-то дочка любимица - красавица. Если б не Ягушка - сам бы женился.

Виллиан подумал, подумали налив еще по рюмке, выдал:

- Быть по сему! Пущай ездят, смотрят, авось полюбятся,- и, уже закусывая, после выпитой рюмки, восхищенно добавил - Ну ты и змий!

- Скажу тебе честно, как другу - обнял императора за плечи Алешка - Самое страшное оружие человека - его мозги. А самая страшная машина уничтожения всего, что мешает жить - человечество. Поэтому у вас вампиров единственный шанс выжить, это ассимиляция. Слиться с людьми. Дать им свое долголетие в обмен на их плодовитость. И, возможно даже, что в результате такого смешения двух рас исчезнет ген, делающий вас кровопийцами. И дальше вы будете жить, как один народ. И править этим народом будут твои (ТВОИ!) потомки.

- Слушай, как красиво сказал, - икнул император - Повторишь завтра. Я запишу для тронной речи, - и оба пьяно рассмеялись. В общем, посидели хорошо, но как ни странно, головы утром не болели. Видимо, продукт был действительно высшего качества.

Не опохмеляясь с утра, герцог Алекс в сопровождении десятка гвардейцев отправился в свои владения, прихватив бочонок медовухи для поощрения вассалов. Между прочим, он сообщил императору утром, что на земле закуплено около четырех тонн меда. Пусть готовит емкости для браги.

В замок, теперь уже свой, Лешка добрался без приключений. Налив по стаканчику медовухи сопровождавшим его гвардейцам, отпустил их восвояси. Конечно, можно было с ними посидеть, завязать дружеские отношения, но его ожидала куча дел.

Прежде всего, засели с Воем в кабинете и обсудили прошедшие события. Оказалось, возвращаясь домой с будущей невесткой, он вне пределов герцогства, на землях князя Крута нарвался на банду расфуфыренных вампиров. Те, увидев на тарках людей, не стали разбираться, а устроили на них охоту. В ходе погони к преследователям присоединилось еще штук двадцать вампиров. И вот, вся эта воющая и орущая толпа влетела просто в лагерь, ожидающих Лешку дружинников. Не разглядев всадников, но узнав Росинанта, озверевшие дружинники, возглавляемые гвардейцами, мигом обезоружили преследователей. Стащили их с тарков и изрядно помяли. А увидев, что герцога нет, гвардейцы подумали, что эта банда его убила, и собирались отрубить всем головы. Вою долго пришлось объяснять, что герцог жив и по личным делам вместе с герцогиней отбыл в свой мир магическим путем.

Когда нападавших допросили, оказалось, что это местный эквивалент золотой молодежи. Отпрыски знатных родов вместе со своими прихлебателями развлекались, совершая рейды на земли занятые людьми. Пить человеческую кровь они теперь боялись, поэтому просто убивали всех, кого встретят. Называли это охотой и, как охотничий трофей, привязывали уши убитых к сбруе своих тарков.

Услышав все это Вой сам озверел и хотел приказать отрезать уши им самим. Однако, пробежав глазами перечень титулов, захваченных оболтусов, решил попугать и отпустить. Провел с каждым воспитательную беседу, красочно живописав прибытие в гости к их родителям грозного герцога Алекса вместе с императорской гвардией и пешком отправил домой. Тарков конфисковал, в качестве штрафа за нарушение покоя в герцогских владениях. Кстати, некоторые уже прислали гонцов с предложением выкупить своих зверушек.

- Посмотрим, - ответил Лешка - может, и вернем кому за выкуп, кому - в знак дружбы, а чьих и для дружины оставим. Ты пока бери невестку и десяток гвардейцев, и дуйте домой. Там сейчас каждый человек на счету.

Постучав бронзовым молоточком по диску, Леха гаркнул на весь замок: - Секретаря ко мне!

Молодой вампир - секретарь, выходец из ремесленников, тут же предстал перед герцогом. Как за дверью ждал, - подумал Лешка, впрочем, может, и правда ждал.

- Как там тебя? Тео? Пригласи ко мне сотника дружины, сопровождавшей меня в походе и тот десяток гвардейцев, что был с ними, и позови казначея. Быстро! - секретаря как ветром сдуло - Кстати, Вой. Мне в замок срочно нужен сенешаль, то есть управляющий и командующий войсками. Сам понимаешь, я тут постоянно быть не могу. Может, пришлешь своего старшенького?

- А я что, тебя не устраиваю? - оскалил клыки оборотень

- Так ты ж стаю не бросишь. Что ж тебя звать?

- Я ее и не брошу. Сыну передам, он уже матерый. Если бы были просто волками, давно бы мне глотку порвал. Старею я, оборачиваться все трудней. Нужно уже выбирать одну ипостась. Так что, если ты не против, то мы тут с матерью и осядем, а стаю пусть ведут молодые. Они с Люськой собрались.

- Ну и добро, - выдал Леха - Лучшего я и желать не мог бы. Тогда быстренько отвози Чару и готовьте свадьбу, а я дней через пять буду. Тогда и погуляем и с товаром назад пойдем.

Пока они беседовали, прибыли все вызванные.

Построив гвардейцев, Лешка торжественно вручил каждому по золотому - за преданность интересам Короны. А сотнику своей дружины объявил, что все принимавшие участие в походе награждаются премией в размере месячного жалования. Казначей получил указание сию премию выдать не медля.

Далее гвардейцам предписывалось сопроводить князя Воя до Врат и возвращаться к месту постоянной дислокации. На сборы всем два часа. Сотник так же получил распоряжение через три часа построить дружину для проведения смотра. Лешка решил всерьез заняться реорганизацией своего небольшого войска.

Три сотни дружинников - "гоблинов" стояли перед своим герцогом в тесных квадратах. Присмотревшись к ним внимательней, Лешка решил, что это, скорее всего, неандертальцы. На Земле ученые ломали голову, куда они делись? А они, по-видимому, спасаясь от кроманьонцев, каким-то образом нашли дыру в этот мир. Невысокие, Лешка, да и вампиры, возвышались над ними на голову. Зато в ширине плеч не только щупловатым вампирам, но и Лешке не уступят.

Прослышав о том, как герцог наградил отличившихся, вся дружина приветствовала его дружным ревом. Осмотрев воинов и вооружение, Лешка отпустил дружину, приказав выкатить по бочке пива на сотню. Такого, видимо, здесь никогда не было. Авторитет герцога в глазах рядовых дружинников возрос до небес. А герцог, сидя вечером у себя в кабинете, думал, как превратить эту толпу относительно однообразно одетых и вооруженных воинов в маленькую непобедимую армию.

Сначала подумал про братцев десантников, а потом решил, нет. Нужен человек с реальным боевым опытом. Значит, либо наш после Афгана, либо россиянин после Чечни. На Землю все равно надо. Закупить, для начала, пчёл, сколько получится, и ульев побольше. Да сагитировать Витю сюда на годик. Подучить бортников да обставить свои земли пасеками. Пчелы ж не мед, а золото будут носить, в прямом смысле этого слова. Все, решено! На пару дней смотаться навестить Крута, в прошлый раз не договорили, и домой.

Вот черт! Скорей бы уже Вой приступал к своим обязанностям сенешаля. Этот вопрос, хотя бы временно надо решать.

Пригласив "на рюмку чая" десятника императорской гвардии, Лешка дипломатично , после третьего тоста, попросил его на время отсутствия Воя, в течении дней десяти побыть на хозяйстве.

- Послушай, Гейр - дружески хлопнул он вампира по плечу - Заплатить я тебе не могу. Ты сам не возьмешь, да и император не поймет. Но никакие твои магические клятвы не запрещают мне подарить тебе, как другу, пару бутылочек волшебного напитка, заменяющего человеческую кровь по своим свойствам, и веселящего душу. На том и порешили.

Утром, отдав на трезвую голову последние распоряжения Гейру, и объявив обитателям замка о его временном статусе, Лешка благополучно отбыл в гости к соседям.

На сей раз, его свита состояла всего из пяти человек (если можно так выразиться). Два вампира телохранителя и три дружинника - гоблина (тщательно вымытые и в чистой одежде), которые на заводных тарках везли подарки для княжеской семьи. Пограничный дозор боярина Витула ворон не ловил. Стоило только Лешке перебраться через речку и углубиться в лес метров на тридцать, как дорогу им спереди и сзади перегородили с десяток дружинников.

- Стой! Кто идет? - Прозвучал стандартный для пограничников всех миров вопрос.

- Я иду, - простодушно ответил Лешка - Разве не видно? Кто еще может идти с моей земли?

К счастью для пограничного дозора, десятник был из числа тех дружинников, кто уже знал герцога Алекса.

- Простите, Ваша светлость. Не обижайтесь. Порядок такой, - поклонился он Лешке - Да еще и вампиры с вами, и эти - он махнул рукой в сторону гоблинов.

- Ну, насмешил! А кто же со мной может из вампирской империи пожаловать? Я-то человек. Но вампиры ж никуда не делись, - засмеялся Лешка - Ладно, держи за исправную службу. Как сменитесь, пива за мое здоровье выпьете - и бросил десятнику пару серебряных монет, которые тот с легкостью поймал на лету.- А теперь шли гонца к боярину, что гости едут. Я спешить не буду. Заеду еще на хутор к бортнику, так что успеете предупредить.

Десятник кивнул одному из дружинников и тот галопом умчался по тропе. Десяток же стражи, поклонившись герцогу, будто растворился среди деревьев.

- Молодцы! - крякнул Лешка, - Хорошо стражу несут. Не как прошлый раз. Видно наука впрок пошла.- И, махнув рукой охране, тронул Росинанта вперед.

Через полчаса его торжественно встречало все население хутора. Видно, посыльный не поленился заскочить и сообщить бортнику о гостях. Недолго посидели, выпили холодного пива. Люди с опаской косились на вампиров и гоблинов. Те, в свою очередь, тоже дичились людей. Откуда людям было знать, что вампирам герцога Алекса их кровь до фонаря. Они теперь регулярно получали по бутылке медовухи в месяц. Так что люди с их кровью теперь были Лешкиной охране глубоко параллельны. Но ведь вековую вражду за неделю не изживешь. Это работа на годы.

Бортник отчитался по заданию. Лешка предупредил, чтобы готовился на учебу. Дочка бортника с женихом пригласили Лешку на свадьбу (что-то свадеб в последнее время много намечается). Он пообещал, по возможности, быть и, на всякий случай, подарил молодым на обзаведение пару золотых. Этим он сразу превратил их в очень зажиточную пару и засобирался дальше. Боярин, конечно, не князь, но иногда можно побыть и вежливым.

А боярин времени даром не терял. На широком дворе седоусый десятник муштровал десятков пять молодых дружинников. И грузил их, что называется, по-полной.

Сам боярин встречал Лешку с широко распахнутыми руками. Рядом стояла его жена и держала на подносе чару медовой браги и хлеб.

- Вот такая встреча мне нравится,- улыбнулся Леха - Махнул чару, отломил корочку и пожелал хозяевам счастья и благополучия. После чего дружески обнялся с боярином.

- Вижу, ты без дела не сидишь - кивнул он в сторону дружинников.

- А то! Семь десятков уже набрал. Теперь вот школю. Не хочется, чтоб лихие люди моих людей как овец резали, - ответил боярин. - Однако герцог, пока я только трачу ваши деньги. Вон еще и трактир с постоялым двором начал строить. Когда ж по моей земле пойдут торговые караваны?

- Скоро, - серьезно ответил Лешка - А пока собери мужиков и прорубите дорогу до границы. Чтобы обозы могли свободно проходить. О, вспомнил! У тебя бондари в деревнях есть?

- Есть, конечно. Как не быть? - удивился боярин.

- Отлично! Мне нужно штук двести липовых бочонков. Литров на двадцать каждый. Давай так, я рассчитаюсь с тобой, а ты уж своих людей сам не обидь. Сам знаешь, овечку хорошо стричь, когда на ней жирок есть,- засмеялся Лешка - Сколько тебе за товар, боярин?

- Дак, стыдно с тебя деньгу брать. Я и так твой должник - возмутился тот.

- О том забудь. То моя прихоть. А сейчас о деле разговор. Золотого хватит? - строго спросил Лешка.

- Более чем.- Так же серьезно ответил Витул

- Тогда заплатишь бондарям, как дружинникам - по два серебряных, а если управятся за месяц - то по три. А если, хотя бы четвертая часть этих бочек поедет ко мне полная меда, то еще один золотой твой.

- Ну ты задачи ставишь, - покрутил головой боярин Витул - Ведь бортник и так весь мед в округе к тебе отправил. Скоро медовой браги не на чем будет поставить.

- То бортник, а то боярин. У тебя чай возможностей больше. Давай так, если будет полста боченков с медом - мы в расчете. Ты мне ничего не должен. Идет?- протянул боярину руку Лешка.

- Идет! - ответил тот крепким рукопожатием - Только, если не секрет, зачем тебе столько меду?

Не секрет. Я собираюсь разводить пчел, ну как овец , к примеру. Но пока они в силу не войдут, их кормить надо. А через пару лет я сам медом торговать стану, - весело ответил Лешка.- Ну, давай перекусим, да и в путь. А то мы с князем в прошлый раз не договорили.

Через пару часов они прощались у ворот.

- Прости герцог, - извинялся Витул - На сей раз с тобой не поеду. Дел невпроворот. Ты уж дорогу и сам знаешь, а гонца я всяко послал к князю сразу.

- Пустяки боярин, - хлопнул его по плечу Лешка - Ты главное дело делай. А, когда все будет готово, жду тебя с обозом у себя в замке. В гости. Там и попируем,- потом, вскочив в седло, махнул рукой свите и умчался в сторону столицы княжества. Тарки были не в пример быстрее лошадей. И хоть гонец помчался одвуконь и выехал наполдня раньше, опередил он гостей всего на пару часов.

На сей раз ожидания придворных не обманули. За спиной у герцога двумя тенями следовали беловолосые, красноглазые кровопийцы, затянутые в сверкающие кольчуги и вооруженные какими-то непривычными мечами - узкими и слегка изогнутыми.

В этом мире заменить меч на саблю еще не додумались, а до рессорной стали - тем более.

- Прости княже, - после официальных приветствий начал Лешка - неотложные дела потребовали моего присутствия дома. Но ныне я опять здесь, чтобы закончить разговор.

- Так что, опять пойдем на плац? - засмеялся Крут

- Да нет, лучше за стол - ответил Лешка - Чего то я с дороги проголодался. Да, кстати, объясни, пожалуйста, своим людям, что мои телохранители человеческой крови предпочитают хорошее вино. Но они дворяне и гвардейцы императора. Любое оскорбление повлечет за собой дуэль, а значит смерть кого-то из твоих подданных. Нам ведь это ни к чему? Мы ведь дружить собрались, а одна горячая голова может все испортить

Князь был действительно крутенек. Одной, вскользь брошенной фразы, хватило, чтобы утихомирить роздухарившихся молодых франтов, никогда не видевших вампира в бою. А те кто видел, те и так не выступали.

Лешка где-то читал, что в древнерусских княжествах все судьбоносные решения принимались за пиршественным столом. Как показала жизнь - так оно и было. Где-то между пятым и шестым тостом Князь, наклонившись к Лехе, доверительно сообщил, что согласен послать сына с визитом к императору. Мало того, если молодые понравятся друг другу, он не возражает против невестки-вампирши. Зять-вампир вдохновлял его значительно меньше, однако такой вариант тоже имел право на жизнь.

В процессе беседы, между восьмой и десятой чашами, пришли к согласию, что с первым же торговым караваном княжич Карн посетит соседей с дружеским визитом. А обратно прибудет через неделю и с полномочной делегацией. Делегацию возглавит наследный принц империи.

Погостив денек и уладив кое-какие торговые дела, Лешка засобирался домой. Пора было и честь знать. Могли не выдержать его телохранители. Бедных вампиров вовсю начали осаждать местные красотки, охочие до экзотики, а те были все-таки "при исполнении". Да и дела дома не ждали. Так что, попрощавшись с княжеской четой, делегация благополучно отбыла домой. В замок, который, начитавшись фантастики, Лешка назвал Авалон. Куда и прибыли через три дня. А оттуда Лешка по-быстрому, пока было на кого оставить замок, рванул на Землю. Там было полно дел и, кажись две свадьбы.

На Земле Леха сразу приступил к реализации намеченных мероприятий. Витя встретил друга с радостью и сразу потащил за накрытый стол.

- Ну что? Опять все оптом будешь скупать? - с подначкой спросил он - Так я для тебя и так весь мед в округе скупил. Цена вдвое поднялась. Ну, и скажи, нахрена тебе его сколько? Тем более ты сертификатов не требуешь.

- А зачем мне бумажки? За качество ты отвечаешь, вот ты и требуй. Ну, что-нибудь есть?

- Да с тону набрал, но это уже из соседних областей. Ты знаешь, уже начинают интересоваться, куда мед уходит? Приходят. Вопросы задают. Ты же людям бизнес порушил. Фирмы - перекупщики ни с чем остались. Я ж скупал по базарной цене А ты сам знаешь, что если дело касается денег, особенно больших, то могут и нашкодить.

- Ну и флаг им в руки и перо в зад, чтобы на поворотах не заносило. Пусть делают что хотят. Ты мне лучше скажи - спросил Лешка - на годик в командировочку поехать со мной не хочешь? Пять штук зелени в месяц. Половина сейчас. Можешь жену с собой взять. Но развлечений никаких. Ни кино, ни электричества. Короче, жизнь в первобытных условиях. Если Юлька не против, - бери с собой. Я ей отпуск годичный оплачу, а потом к себе на фирму возьму на хорошую работу. Скажем, начальником отдела по международным связям. Стартовый оклад - две тысячи "убитых енотов".

Витя переглянулся с женой, она молча кивнула головой, соглашаясь.

- А чего делать-то? - поинтересовался он.

- Скупаешь пчелосемьи с ульями по разумной цене. Завтра придет Мановская фура, загружаешь. И пустых ульев, про запас - сколько сможешь. Надо если - подгоним вторую машину. Закупишь оборудования для пасечников. Человек на двадцать. Подкупи литературы. Будешь с нуля обучать группу пасечников. И учти, они читать не умеют. Вот, - Лешка положил на стол пакет с деньгами - Потом отчитаешься. Вот такая у тебя будет работа. Юльке тоже занятие найдем, не заскучает.

Ну, все, ребята, мне действительно некогда. На кого дом и хозяйство оставить, решишь сам. Скажи, на заработки позвали, может, брат или сосед присмотрят. Вить, будешь готов - позвони Антону. Он все организует. Пришлет тягач и все заберет. Если будут проблемы - звони ему же. Я буду за пределами мобильной связи, постарайся за месяц управиться - улыбнулся он друзьям и поспешно уехал.

Его ожидало еще одно неотложное дело. Необходимо было создать надежный буфер между людьми и вампирами. Дураков хватает и там, и там. Выход один. Вышколить такую дружину, чтобы все дрожали, чтобы уважали. Чтоб на его земли без спросу ступить боялись. И были у Лешки по этому поводу вполне интересные мысли. Но пока в жизнь не воплотишь - результата не узнаешь.

Через два часа он стучал в дверь офиса общества ветеранов Афганской войны.

- Чему обязан - поинтересовался сухощавый подтянутый полковник с полностью седой головой.

- Да вот хочу перечислить сто тысяч вашим ребятам на протезы. не подскажете номер счета?

Полковник прищурил глаза.

- Мы, конечно, Вам очень благодарны. Но что Вы хотите взамен? От бесплатного сыра мы уже давно отвыкли.

- А взамен мне нужен хороший боевой офицер. Специалист по выживанию и рукопашному бою. Спецназ, одним словом. Желательно человек, у которого мирная жизнь не сложилась и которого здесь ничто, кроме долгов не держит.

Никакого криминала. Официально, в филиал моей фирмы - начальником охраны или инструктором по рукопашному бою. Стартовый контракт на год. Тысяча долларов в месяц. Половина сразу, а остальное под расчет. Работа на полном обеспечении от носков до пива. Но сразу говорю - алкаш не подойдет. Если сработаемся, контракт можно будет продлить на постоянный.

Выслушав Лешку, полковник достал папку и начал перелистывать документы. Потом, подняв глаза, еще раз переспросил: - Точно никакого криминала? Уж слишком все заманчиво как-то.

- Для криминала я нашел бы кого помоложе, - засмеялся Лешка - Вашему ж кандидату будет как минимум полтинник.

- Это да, - вздохнул полковник - не молодеем. Слушай, есть тут у меня один майор. Сколько уже прошло, а он живет, как на войне. Ни семьи, ни дома. Не может он принять то, что со страной сделали. Живет еще, как в СССР. Возьмешь такого?

- Да мне пофиг. Лишь бы спец классный был, а там хоть Карл Маркс, хоть Владимир Ильич.

- Тогда я звоню? - спросил полковник

- Не спеши, - остановил его Лешка - У меня тут с собой есть. Давай по-грамульке, за ваших ребят. За тех, кто здесь и за тех, кто остался там. Потом я позвоню в офис, пусть переведут деньги, а уж потом позвонишь своему майору. Вот адрес - он положил на стол визитку - Если сомневаешься - можешь приехать с ним сам, или прислать юриста. Идет? Все будет по-честному. Вы еще своему майору завидовать будете.

- Идет!- наконец-то улыбнулся полковник - Надо же. Ты нам в сыновья годишься, а такая забота и понимание. Сам-то где служил?

- В танковом училище студентом, - наливая в стаканы коньяк, ответил Леха - У бати много друзей из ваших. Но они все в полном порядке. А кому-то надо. Может человек без этого протеза жить не сможет, а какая-то дрянь сидит в кабинете и умничает: "Я тебя в Афган не посылал!" Так что, берите и забудьте. Будут еще - переведу еще. Вы мужики только не сдавайтесь, не ломайтесь и все образуется.

Утром на собеседование майор пришел сам. Выслушал Лешкино предложение, молча подписал контракт. Равнодушно положил в карман деньги, подняв на Лешку хмурый взгляд спросил:

- А теперь не держи меня за идиота. Где и чего делать? Кого я за эти деньги должен буду убить?

- Послушайте, товарищ майор, - прищурился Лешка, - если Вы мне насчет криминала так и не поверили, почему же контракт подписали? Ведь явно же не за деньги?

- Почему нет? - так же хмуро бросил майор, - именно за них. Ты вчера Сашке, другу моему, вызов на протезирование в нормальную клинику оплатил. А у него дома двое, жена уже намучалась за четверых работать.

Леха смущенно помолчал. Ему, родившемуся незадолго до вывода советских войск из Афгана, вдруг стало стыдно перед этим человеком. Человеком, служившим своей стране, и равнодушно выброшенным этой страной на помойку. А сейчас продававшемуся, как он сам думал, в рабство, за пару протезов для старого друга.

- Делать товарищ майор то, что вы прекрасно умеете. Я вручу Вам три сотни лохов. Никакого современного оружия. Мечи, дротики, топоры, боевые ножи. Самое дальнобойное оружие - пика. Нужно сделать из них боеспособную единицу для ведения боевых действий в условиях средневековья.

- Сроки? - лаконично спросил майор.

- Надо было на вчера. Но подгонять Вас никто не станет. Я понимаю, что совершенству предела нет. Однако, хотелось бы, чтобы месяца через три они что-нибудь из себя уже представляли. Они вообще-то не совсем лохи - воины, но каждый сам по себе.

- Когда приступать?

- Сейчас,- Лешке нравился такой подход - Ягушка, перебрось человека на хутор. Там Женька введет в курс дела поподробнее. И майора в офисе не стало.

К чести спецназа, оказавшись вместо офиса непонятно где, майор ничуть не смутился. И обращаясь к окружившим материализовавшегося посреди поляны мужика в камуфляже обитателям хутора, спросил:

- Ну, и кто тут Женька?

- Вообще-то, я - вышел вперед Женя.- А Вы, я так понимаю, наш новый инструктор по боевой подготовке?

- Ну, если это и есть вверенное мне подразделение?- окинул взглядом в основном женское население хутора майор - Тогда да.

- К счастью, нет! - засмеялся Женя - Мне как-то совсем не улыбается неплановая переподготовка. А настрелялся я здесь на всю оставшуюся жизнь. Знаете что? Мы сейчас, как в старинных сказках, - он повернул майора в сторону избушки на курьих ножках -Поедим, попьем, в баньке попаримся и Вы услышите самую странную историю из тех , что вам доводилось слышать.

От вкусного обеда еще ни один военный не отказывался. За обедом, как говорится, о делах ни слова, однако майор с интересом поглядывал на разношерстную компанию. А потом битых два часа выслушивал Женькину историю, знакомился с Лешим и Водяным, посмотрел на русалок и домовых. Уважительно осмотрел широченные плечи Воя и застенчивую улыбку его волчицы, впервые принявшую человеческую ипостась. Оборотни пришли на зов людей всей стаей и притащили молодого оленя на жаркое. Молодежь неуверенно чувствовала себя в людском обличьи. И только старший сын Воя с Чарой не обращали внимания ни на кого. Взявшись за руки, они сидели в сторонке и тихо говорили о чем-то своем.

- Хорошо - наконец то прервал молчание майор - Допустим, я поверил во все это. И что дальше? Кстати, зовут меня Сергей Николаевич. Можно просто Серега или Майор - Я не обижусь.

- Дальше - ответил ему не Женька, а Вой - мы вместе с вами отправимся в соседний мир. Там, в империи вампиров герцогу Алексу, известному Вам как Алексей, принадлежит замок и довольно большие владения. Эти владения расположены между вампирами и людьми. Вернее, они являются пограничным владением империи вампиров. Я - сенешаль этого замка. А Вам будет вручено триста существ, которых Алекс называет странным словом - неандертальцы. Это дружина герцога. Как я понимаю, на ближайший год они ваши. Алекс говорил, им придется пройти "курс молодого бойца", я не знаю что это, но уже им сочувствую.

- Тогда пошли, - поднялся майор. - Раньше начнем - раньше подготовим.

- Не так быстро, - остановил его Вой - Надо дождаться герцога. Мне кажется, нам сначала предстоит то ли две, то ли три свадьбы. Ну, а потом уже в бой.

Майор окинул взглядом поляну.

- Ну, две я вижу - показал он в улыбке зубы - А где третья?

- Яр прибудет через два дня, как и Алексей, - ответил Вой - Вот Люся - его невеста. Это Женя с Заряной - она из другого мира, и мой старший сын, а, отныне, и вожак стаи Клык с Чарой. Да и Алексей с Ягой свадьбу зажали. Так что гулять будем! - хлопнул он майора по плечу.

- Значит, погуляем - улыбнулся тот в ответ - свадьбы дело доброе.

Однако, до гулянки было еще два дня. За это время деятельный спецназовец, дорвавшийся до работы, проинспектировал известные людям Врата, ненадолго заглянув в мир динозавров. То, что он там увидел, произвело на майора такое впечатление, что по возвращению он буквально утыкал поляну перед Вратами взрывоопасными предметами. А потом до седьмого пота загонял Храбра с молодыми оборотнями, обучая азам рукопашного и ножевого боя. И Лешего, обучая азам техники безопасности (хотя, местное звербье к вратам и так не спешило, чуяло их, что ли). Оказавшись заядлым рыбаком, он между делом натаскал Лешкиными удочками ведра три карасей.

- На свадьбе лишними не будут - говорил он Водяному, неизменному компаньону по утренним посиделкам у озера. На что тот только хитро улыбался в зеленоватую бороду.

Утром третьего дня все проснулись от рева Мановских двигателей. Одна фура осталась на поляне, а вторая потихоньку поползла к Вратам в мир вампиров. Лешка не собирался врываться туда на грузовике, но никто не мешал ему поставить передвижной склад прямо возле Врат. Не на плечах же все таскать через лес.

Когда тягачи благополучно отбыли на большую землю (их водители были убеждены, что отвезли товар на удаленный хутор), Лешка представил окружающим Главного пасечника герцогства и его жену.

Витя не стал ждать месяц. Заявив, что до зимы пчелы должны обжиться на новом месте, он погрузил пятьдесят своих и пятьдесят соседских ульев и, оставив соседу деньги на оплату трех сотен новых домиков для пчел, вместе с Юлькой прибыли в новый для них мир.

Пока девчата готовили столы, подтянулся и Яр с двумя, затянутыми в кожу широкоплечими парнями. Кажется, именно их Лешка учил основам работы телохранителя.

Когда все было готово, слово взял Лешка. Он извинился перед коллективом, что за работой зажали свадьбу с Ягой и, как бы в шутку спросил, нет ли среди присутствующих девушек, желающих поймать букет невесты? Когда вперед выступили смущенные Люська и Заряна с Чарой, которым заранее объяснили этот обычай, из рук смеющейся Яги выпорхнули три букета и опустились к ним прямо в руки.

- А кто же наши добры молодцы? Где охотнички, что смогли заполевать такую дичь?- смеялся Лешка - Покажитесь, а то мы может еще и не отдадим таких красавиц?

Рядом с девчонками стали Яр, Клык и Женька.

- Тогда властью, которую вы сами мне вручили, объявляю вас всех женатыми. А в отсутствие священников или жрецов пусть вас благословит Перун. Чай божье благословение не помешает.

После этих слов прогремел гром и на поляне появился довольный Перун.

- Благословляю вас дети мои - загремел он, простерши руки над молодыми - Живите дружно и нарожайте много добрых воев и красных девиц. А уж я за вами, да и за ними, прослежу.

Потом начались подарки и поздравления. Каждой паре, от имени всех друзей Лешка вручил по паре великолепных колец. Люська и Чара, как будущие властительницы, получили по диадеме, а Заряна - великолепные бриллиантовые подвески. Клык с Яром получили в подарок по комплекту вооружения: шлемы, кольчуги, поножи, наручи и т. д. Все это за баснословные деньги достал у игровиков Антон, а старый Мойша на нагрудных зерцалах золотом выложил гербы. Ласково улыбающееся солнце и оскалившего пасть волка. Жене достался самый навороченный комп, который только смогли найти. А потом была свадьба. И не просто свадьба , а СВАДЬБА......

ГЛАВА 14

Прибыв вместе с друзьями в замок Авалон, Лешка первым делом снарядил обоз под охраной сотни дружинников и десятка вампиров, из числа своих вассалов, за ульями. Витя поехал вместе с ними, оставив Юльку устраиваться. Поблагодарив имперских гвардейцев, вручив всем по бутылке медовухи, а десятнику - еще и пару бутылочек коньячка, Лешка отпустил их восвояси.

Потом построил свою дружину и объявил, что отныне Вой - его сенешаль, а все они, вместе с потрохами, поступают в полное распоряжение Майора. Для них вводится поощрение за успехи в денежном эквиваленте по рапорту Майора, и наказание - изгнание из дружины, а значит возвращение в рабство. Опять же , по решению Майора. После этого Алексей повернулся и ушел, оставив Майора вместе с его жертвами. Дальнейшее его интересовало только с точки зрения результата.

В тот же день ускакал гонец к боярину Витулу с просьбой прислать знакомого бортника для обучения разведению пчел, и просьбой отправить гонца к князю с сообщением, что герцог дома и ждет караван.

Утром следующего дня Лешка собрал всех своих вассалов, коих набралось десятков пять, и в приватной беседе объяснил им действие волшебного напитка и стратегическое значение меда. Потом он предложил им избрать из числа своих рабов - гоблинов по одному, наиболее подходящему для работы, где требуется спокойный и тихий нрав, освободить из рабства и прислать к нему на обучение. Если из этой затеи что-либо получится - каждый обученный пасечник вернется на земли своего сеньора. Там он будет заниматься разведением пчел и добычей меда. Тридцать процентов стоимости меда получит сеньор, тридцать - сам пасечник, а остальные сорок пойдут на пополнение герцогской казны и уплату имперских налогов. Если же с гоблинами ничего не получиться, то он обязуется обучить и прислать во владения каждого для тех же целей человека. За жизнь которого, сеньор будет отвечать головой.

Такое предложение с энтузиазмом восприняло около двух десятков вампиров, чего, для начала, было вполне достаточно. Так что, угостив на прощание всех медовухой, Лешка отпустил вассалов по домам. Сбор кандидатов в пасечники был назначен через два дня. Раньше они Лешке были просто не нужны. Собеседование на профпригодность должен был проводить Виктор. Из Лешки из самого пасечник был, как из Папы Римского - балерина.

Теперь можно было вернуться и к обыденным делам. Свежеиспеченный сенешаль, едва устроившись с супругой в замке, изрядно порастряс герцогскую казну. Он отпустил на свободу всю, состоявшую из рабов, обслугу замка и принял их на работу. Чему все несказанно обрадовались, а на второй день уже пожалели. Зоркий волчий взгляд, острый слух и нюх нового сенешаля мгновенно подмечали любой непорядок. Так что, привыкшая жить вольготно, хоть и рабами, прислуга жужжала не приседая.

Зато замок преображался на глазах. Все помещения сверкали чистотой. Срочно инспектировались и ремонтировались оборонительные сооружения. Сразу было видно, что даром есть свой кусок мяса Вой не собирался. Мало того, он еще и повадился на занятия к Майору. Так что жизнь в замке герцога Алекса кипела.

Через два дня начали прибывать кандидаты в пасечники, а через три - прибыл караван с пасекой. Не разгружая возы, Витя по-быстрому побеседовал с кандидатами и отправился на поиски подходящих мест для установки пасеки. Каковые и обнаружил, после предварительной беседы с местными, километрах в пяти от замка. Это была огромная поляна цветущих трав, со всех сторон окруженная лесом, с протекающим по ней тихим безымянным ручейком.

Вернувшись, Витя сообщил Лешке, что немедленно отправляется туда для установки пасеки. Новоиспеченных помощников он забирает с собой. Лешка не стал его задерживать, однако отправил следом полусотню дружинников и десятка три мастеровых с наказом, как можно быстрее, соорудить в указанном месте жилье для Виктора и его учеников, и обнести его деревянной стеной. Полсотни дружинников посменно должны охранять все подступы к пасеке. Майора Лешка попросил организовать систему охраны и обороны пасеки, разъяснив всю важность ее для реализации дальнейших планов. Выслушав его, Майор кивнул головой и пообещал еженедельно менять там гарнизон, давая возможность дружинникам отдохнуть от учебы.

Через неделю примчался гонец с границы. Подошел долгожданный торговый караван людей под охраной полусотни дружинников боярина Витула. Лешка решил немного размять Росинанта и, во главе двух десятков дружинников, и в компании Майора отправился навстречу людям. Пока ехали, прикинули, что на границе необходимо поставить небольшую крепостицу со складами, конюшнями, трактиром и небольшим гарнизоном под руководством надежного вампира.

Встретив караван, Лешке увидел, что тот привез не только множество нужных и заказанных им вещей и продуктов, но и молодого княжича с десятком личной охраны. После дружеских приветствий пришлось объяснять юноше, что по законам империи ни один вооруженный отрад людей не может передвигаться по ее территории. Поэтому, на его усмотрение, княжич может либо прямо сейчас отправить свою охрану назад, либо оставить ее в герцогском замке. Тем более, что толку с них в схватке с вампирами будет немного.

- А что они будут делать у Вас в замке? - явно волнуясь, спросил княжич.

- А мы отдадим их на недельку Майору - Лешка кивнул головой в сторону своего военспеца - и он сделает из них более-менее приличных воинов. За Вашу же безопасность с этой минуты отвечаю лично я, а по прибытию в столицу - гвардия императора. Так что, милости прошу.

- Мы слишком уважаем Вас герцог, чтобы сомневаться в Вашем слове - ответил юноша, - И я могу сейчас же отправить охрану назад. Но Вы обещаете, как я понял, их чему то обучить? Ну что ж - пусть поучаться.

- Майор, Вы не хотите показать княжичу чему будете учить его людей? - спросил Лешка.

Тот молча спрыгнул с тарка и приглашающее махнул рукой десятнику:

- Нападай, как умеешь, - сказал он и улыбка прорезала хмурое лицо. Десятник обернулся к юноше и вопросительно посмотрел на него.

- Делай что можешь,- сказал тот - Но постарайся не убивать, он же человек.

Услышав это, Лешка с Майором громко расхохотались, а десятник, обиженный смехом, склонил копье и направил лошадь на Майора. Через минуту копье торчало в земле, а незадачливый вояка, перелетев через голову коня, тяжело грохнулся оземь. К чести его, он быстро поднялся и, выхватив меч, бросился на обидчика, чертя в воздухе клинком замысловатые фигуры. А еще через две минуты он лежал на земле, не имея возможности даже пошевелиться. Майор, удерживая левой рукой болевой захват, держал в правой отнятый меч, и внимательно рассматривал клинок.

- Ну что княжич - улыбнулся Лешка - Есть им чему поучиться?

Юноша, который во время схватки даже не дышал, перевел дыхание и ответил на вопрос вопросом:

- А я смогу так? - спросил он.

- Как думаешь, Майор, сможет? - переадресовал Лешка вопрос.

Внимательно посмотрев на юношу, Майор утвердительно кивнул головой.

- Не совсем так, но приблизительно и не раньше чем через полгода тяжелой работы. К сожалению, боевому самбо за пару дней, и даже пару месяцев, обучить просто невозможно - ответил он, отпуская десятника и отдавая ему меч - Давай, княжич, ты оставишь мне этого бойца на год, а потом он сам обучит тебя и тех, кого ты пожелаешь. Всему я его, конечно, обучить не успею, но думаю, что равных вам бойцов в обозримых землях не будет.

Так и решили, после чего караван неторопливо двинулся в сторону Авалона. Люди - купцы и возчики, с опаской поглядывали на окруживших караван гоблинов, однако, доверяя своему князю, вели себя спокойно. Так что путь до замка проделали медленно, но без проблем.

В замке Алексей расплатился с купцами за доставленный товар и, приставив к каждому из трех смельчаков по пять дружинников и одному вампиру из своих служащих, отправил их по своих землях для закупки заинтересующего их товара. Товары с Земли он приберегал на потом. Тем более, что львиную их долю Женя передал заказчикам сразу после пересечения Врат. Так что, из тех товаров остались только подарки да образцы.

Закончив с торговыми делами и поручив Вою обеспечить охрану купцам до самой границы, Лешка собрался вместе с Ягой, княжичем и охраной отправиться в столицу. Однако Яге совсем не улыбалось три дня трястись в седле, и она предложила свои услуги. Подумав и согласившись, отдав последние распоряжения, Лешка с Ягой и княжичем вышли из зала в Авалоне и вошли в приемный покой императорского дворца. Властным жестом подозвав к себе ближайшего гвардейца, Лешка попросил его доложить императору, что прибыл герцог Алекс с женой и княжичем Карном, и просят аудиенции.

Более чем люди, привыкшие к проявлениям магии, вампиры не удивились их странному появлению, а уже зная характер гостя и его дружбу с императором, поспешили доложить о прибытии герцога. Вампиры-придворные, ошивающиеся в приемной, с интересом поглядывали на юношу. Причем в глазах у многих загорались опасные огоньки. Но как-то, делом или словом, задеть юного гостя никто не посмел.

Император, которому до чертиков надоело разбирать склоки своих дворян, с радостью прервал прием и вышел навстречу гостям. Лешка представил ему юношу, сообщив, что наследник сопредельного государства прибыл с коротким неофициальным визитом. И подчеркнул, что доверяя императору, своих телохранителей княжич оставил на границе.

Поняв намек, император объявил юношу гостем императорской семьи и пригласил его в покои для знакомства с императрицей и детьми.

Знакомство прошло нормально. Умненький Карн выдал несколько комплиментов императрице и ее дочке, поговорил об охоте с наследником и был благосклонно выслушан. Потом императорская чета отпустила молодежь, поручив заботу о госте своему наследнику, Яга ушла с императрицей и Лешка с Виллианом могли, наконец-то, спокойно поговорить о делах.

Принц Милегдо и принцесса Гвилла приняли княжича очень радушно. Во-первых, это было свежее лицо в их окружении. Во вторых, он был первым вольным человеком, если не считать землян, которого они видели. Ну, и наконец, император заранее ознакомил своих детей с предложением герцога, и они смотрели на Карна, оценивая его как возможного будущего родственника.

Нужно отметить, что на фоне золотой вампирской молодежи княжич выглядел очень неплохо. Высокий, стройный, широкоплечий с сильными, мозолистыми от меча руками, серьезными глазами и теплой, располагающей к себе улыбкой, он произвел очень сильное впечатление на вампиров, которые раньше видели в людях только рабов или добычу. Оказавшись в кругу друзей и прихлебателей наследников престола, Карн легко завладел вниманием женской его половины. Его рассказ об охоте на горных драконов или пограничных схватках со степными всадниками, разительно отличались от похвальбы молодых вампиров.

Принцесса, и не только она, давно сосчитала, что если верить всем рассказам о подвигах, то людей в этом мире уже давно перебили всех, и не менее, чем по два раза каждого. Долгожительство имеет и свои отрицательные стороны. Люди вынуждены были жить быстро, и бороться за эту жизнь каждый день. Поэтому пятнадцатилетний юноша из человеческих княжеств уже был воином, а пятидесятилетний вампир еще оставался, тщательно опекаемым родителями от любой опасности, подростком. А, учитывая очень низкую рождаемость, еще и очень сильно избалованным. Исходя из всего этого, с момента осознания, что вниманием дам посмел завладеть этот жалкий человечишка, до вызова на дуэль прошло не более получаса.

Когда Карну бросили в лицо оскорбление, заявив, что он все врет, и испачкали куртку кровью, незнакомый с этикетом вампирского двора и не привыкший терпеть оскорбления юноша ответил жестоким ударом в челюсть. А рука у княжича, как уже упоминалось, была тяжелая. Поэтому, оскорбивший Карна графеныш, пришел в себя минут через пять, лежа на полу.

Поднявшийся возмущенный ропот среди друзей пострадавшего, и восхищенный шепот среди девушек, подняв руку, остановил принц Милегдо.

- Господа, - сказал он - Этот юноша по родовитости не уступает в этом зале никому. Он наследник престола и гость императорской семьи. Исполняя дипломатическую миссию, он не может немедленно принять вызов графа. Но вы, граф, оскорбили моего гостя. Не угодно ли будет вам дать мне удовлетворение, или принести наследнику княжеского престола свои извинения?

И тут только до, потерявшего от гнева голову графеныша, дошло в какую ситуацию он себя поставил своей несдержанностью и хамством. Ему нужно было либо драться на дуэли с принцем, а это смерть при любом раскладе (ведь император не пощадит ни убийцу своего сына , ни весь его род), либо извиняться перед человеком . После такого унижения он станет посмешищем для всей империи. Да, возникшая проблема была не для детских мозгов.

Однако, не заинтересованный в дальнейшем развитии скандала, Карн сам поспешил разрядить ситуацию. Он шагнул к графскому отпрыску и меч, как по волшебству, оказался в руках юноши. Щекоча острым кончиком шею вампиреныша, юноша объяснил, что оскорбленной стороной все же является он. Однако он прощает своего визави, так как среди людей не принято мужчинам и воинам убивать детей. А детьми там считается любой юноша, не принявший участия ни в одном сражении. Так что пусть юноша идет и возвращается за удовлетворением своих претензий, когда станет воином.

- А как бы вы княжич поступили, если бы он был, как вы выразились, мужчиной? - вкрадчиво спросил кто-то из вампиров.

Княжич гордо поднял голову и окинул холодным взглядом собравшихся придворных.

- Мы живем быстро,- ответил он - И в очень жестоком мире. У нас никто, будучи в здравом рассудке, не станет толкать воина с целью его оскорбить. Воины привыкли реагировать на опасность инстинктивно. Так что никто не будет разводить политес и полдня раскланиваться. Смельчак, если это юнец, рискует нарваться на порку - Карн красноречиво повел рукой в сторону своего противника - Либо, если это мужчина, получить смертельный удар меча или кинжала. Извините господа вампиры, но у нас - людей в почете девиз: Сначала бей, а извиниться всегда успеешь.

- А перед кем же Вы будете извиняться? - спросила принцесса.

- Перед безутешными родственниками покойника,- улыбнулся Карн.

- Ну что ж - подал голос принц - Если наш гость считает инцидент исчерпанным, я не вижу причин раздувать проблему. А вас граф, я попрошу удалиться.

Графеныш ушел, понурив голову и комкая кружевной платок.

- Ваше высочество, а надолго ли Вы лишаете нас общества графа?- слегка покраснев, спросила одна из девушек.

- До совершеннолетия! - ответил принц - Это в том случае, если он все же поумнеет, и не будет лезть со своими проблемами в государственные дела. В противном случае он рискует исчезнуть навсегда. Господа, я понимаю, что тысячу лет к нам не прибывали послы. Я напоминаю вам, что посол есть лицо неприкосновенное, и любое оскорбление, нанесенное послу, есть оскорбление Короны.

Закончив этот монолог , принц с улыбкой повернулся к Карну.

- Дорогой друг, извините меня за назойливость. Но мне бы очень хотелось дослушать историю охоты на этих горных драконов, которые, к большому сожалению, у нас не водятся.

- О, принц! - засмеялся в ответ юноша - Вы просто никогда не видели этих тварей. Иначе вместо слов о большом сожалении, сказали бы о большом счастье. Сказать по правде, ни одно существо в здравом уме не будет охотиться на горного дракона. Мы просто преследовали банду горных карликов. А они навели нас на дракона. Когда эта зверюга заметила нас, нас было триста человек отборной, закованной в сталь дружины. Когда же дракон превратился просто в гору нашинкованного мяса, над ним стояло двадцать израненных, в искареженных доспехах людей...

Именно после этой схватки меня и признали полноправным мужчиной и воином. Тогда мне было пятнадцать лет На память о ней у меня остался этот амулет - юноша показал висящую на золотой цепочке чешуйку дракона - и вот этот шрам.

Он распахну куртку и рубаху, обнажив широкую мускулистую грудь, перечеркнутую тремя шрамами от длинных рваных ран.- К сожалению, когти дракона рвут кольчугу, как обычную тряпку - смущенно добавил он, застегивая куртку. Девушки заохали, а в глазах многих молодых людей неприязнь сменилась уважением. Воин, уцелевший в такой бойне, многого стоил. После дракона его клыками и когтями вампира всяко не запугаешь.

Закончив рассказ, юноша начал расспрашивать принца об обычаях и образе жизни вампиров. Молодежь, которой эти разговоры были неинтересны, постепенно распалась на несколько групп, обсуждающих последние события. Только принцесса Гвилла осталась возле них. Обладающая живым и пытливым умом, она старалась составить представление о княжиче по задаваемым им вопросам. В общем, произошло то, во что император не особенно верил. Молодые наследники подружились. О любви разговор, конечно, не шел, но ведь и знакомство-то продлилось четыре дня. На пятый день княжич, тепло попрощавшись с императорской четой и принцессой, В сопровождении Лешки и вампирской делегации, возглавляемой принцем, отправился домой.

Ну и кто сказал, что неандертальцы не могли абстрактно мыслить? - спросил Виктор, наливая себе и Лешке по рюмочке мефодиевки. - Нормальные парни. Зашуганные только очень. Да это понятно. Поживи, как они с вампирами, не так запоешь. Давай за нас, за человеков! - махнули по грамульке и закусили мясом и сыром. Этого продукта, в отличие от хлеба, здесь было в изобилии. Овощи здесь еще как-то выращивали, но вот сеять хлеб не хотели, предпочитая ходить за ним в набеги к людям.

- Так чего им тут делать. Отпустили ребят из рабства и, как говорится, умерла, так умерла. А ты не можешь у себя в герцогстве всем волю объявить?

- Витек, воля в рабовладельческом государстве - это революция. А мы уже на своей шкуре убедились, что коммунизм в отдельно взятом колхозе не строится. На все нужно время. Да и не забывай, что сидим мы в этом мире только для того, чтобы они в наш не лезли. Нам тут осталось решить два - три вопроса и домой, в свой мир. И так уже загуляли .

- И не жалко все это бросать?

- Почему бросать? Здесь Вой останется. Он мужик толковый, на первое время знает что делать, а я буду раз в месяц наведываться. Мир мы между людьми и вампирами заключили, дружину майор подготовит такую, что мало никому не будет. Думаю, даже императорская гвардия не захочет с ней связываться после майорских курсов. Так что, Витя, здесь обойдутся без нас. Даже если тебе здесь очень понравилось, заканчиваем свои дела и домой. Там вы с Юлькой будете нужнее. А сюда, если захотите, будете на дачу ездить.

- На какую еще дачу?

- А вот эта крепость, что построили и поляна вокруг нее и есть ваша дача. Об этом сегодня же будет записано и оглашено всем моим вассалам.

- Ну, ты даешь. Вроде всю жизнь в герцогах ходил. Раз так, буду здесь пасеку держать. Человека для ухода обучу, а со сбытом здесь проблем в ближайшие сто лет не будет. Империя будет скупать все. Опять же, мед экологически чистый, никакой тебе химии на полях....

- Отличная мысль. Могу даже посоветовать кандидата. У нашего бортника на хуторе сосед - сват Воя. Я думаю, он не побоится перебраться сюда со всей семьей. Так что дерзай. А сейчас пошли к женщинам и хватит о делах. Бояре гуляют, как говорил мой незабвенный старшина. - Лешка решительно встал и отправился в зал, где толпились приглашенные вассалы, а Яга с Юлькой вовсю развлекали их жен.

Вассалы встретили своего герцога дружными криками приветствий. За короткое время Алексей успел заручиться поддержкой большинства вампиров в своем герцогстве. Во внутренние дела своих подданных без необходимости не лезет. Войну на границе, а значит и постоянные убытки, прекратил. Наладил торговлю, а значит и прибыль. Да еще и волшебным напитком регулярно угощает. Чего ж его не любить? Ну а кто не любил - тот боялся. Все знали, что герцог у них крутенек. А особо умные, поглядывая на герцогскую дружину, подумывали, как упросить герцога принять и их воинов на обучение.

Пока Лешка с вассалами разбирал накопившиеся дела, привлекая иногда Ягу для выяснения истинны, Витек уже договаривался с Воем о приглашении свата на ПМЖ. При этом он гарантировал жилье, работу и постоянный доход. Да еще и охрану в придачу. Условия, прямо скажем, царские. Так что Вой, долго не раздумывая, немедля отправил гонца с приглашением.

Когда все вопросы были разрешены, как говорится, ко всеобщему удовлетворению, к Алексею подошла делегация из пяти не самых знатных, но наверное самых умных вассалов. Заверяя герцога в своей верности, они обратились с просьбой принять их воинов на обучение в герцогскую дружину.

Зная что в сутках всего 24 часа, а человеческие возможности не беспредельны, но не желая отказывать, Леха переложил решение вопроса на широкие майорские плечи. Выслушав поставленную задачу, майор ответил, что пока ему и тех трехсот гавриков - выше крыши. Но категорически не отказал, предложил прислать по одному воину для обучения, а через полгода те смогут обучать остальных. А если господам вампирам не в падлу, то пусть или сами потренируются, или сыновей пришлют. Так будет надежнее и быстрее, ведь ходит же на занятия сенешаль господина герцога и не стесняется. На том и порешили. Дела в герцогстве потихоньку налаживались. Оставалось дождаться возвращения делегации от Крута, и можно сваливать домой. Там дел, поди, невпроворот накопилось

Сидя вместе с Ягой на возвышении возле небольшого столика со сладостями, Алексей наблюдал за веселящимися подданными и думал о том, что вампирам, как и людям, в общем, немного нужно для радости. Уверенность в завтрашнем дне, доверие к своему сюзерену, ну и две-три бутылочки медовухи про запас.

-Ягушка, ты как думаешь, княжичу понравилась принцесса? - спросил он у жены

-Я не думаю, а точно знаю, что понравилась и очень, но даже если бы она оказалась страшилой с огромными клыками и красными глазами, он бы на ней женился. Так воспитан, что интересы державы превыше всего. С принцессой сложнее, но не безнадежно. Княжич ее заинтересовал, а это уже много. Те сорок - пятьдесят лет, которые они могут прожить вместе, для вампира не срок. Зато потом она и ее дети без войны и на законных основаниях будут править человеческим государством. Когда ты затевал эту

Затею, тебе крупно повезло, как здесь, так и там - Яга махнула рукой в сторону границы с людьми - дети хоть и любимы, но воспитаны правильно. И мой тебе совет, больше их подталкивать не надо. Твоя идея дальше будет работать сама. А нам пора домой, чую там проблемы.

-Да я и не против, - ответил Лешка, - люди тут надежные. Вот вечером отдам Вою последние распоряжения, и с утречка домой. Здесь хорошо, но хочется и новости по телику посмотреть, и в банке золотишка поди заждались - он улыбнулся и, вспомнив строки из дембельской песенки, вполголоса пропел - Домой. Домой. Пора домой!

Ожидая окончания этого то ли пира, толи бала он думал, что неплохо бы притащить и сюда генератор и врубить народу нормальный музон. Несмотря на двадцать пят лет и жену-ведьму, Лешка все еще в душе оставался пацаном.

Когда бал подошел к концу и гостям разнесли прощальную чашу медовухи, Лешка подозвал Воя и сообщил о своем отъезде. Все планы уже были оговорены, поэтому попрощались и утро Лешка с Ягой встречали уже у Вити на пасеке.

Ты говоришь, из них будет толк? - спросил Леха, вытирая руки. Вилок здесь тоже пока не было

- Знаешь - Виктор тоже прекратил жевать - читать и писать не умеют, но запоминают все на лету. Видно, очень уж не хочется обратно в рабство. Думаю одного цикла им будет достаточно. Я уже закрепил за каждым по два улья, а за этим твоим бортником - пять. Недельки через две покачаем мед, покажу сколько брать, сколько оставлять на зимовку, как при этом всех пчел не передушить и, считай, курс молодого бойца по ускоренной программе прошли. К весне надо еще семей прикупить, чтоб на каждого было ульев по десять и - в свободное плавание.

Только надо карту составить с дислокацией. Их первое время нужно будет контролировать и поддерживать. Лорд потребует побольше меда - загубят семьи. Да, еще надо научить рои ловить. Ну, это мы чуть позже пойдем по лесам. Будем диких пчел отлавливать и в ульи пересаживать. Я думаю, мы весь мед в рамках оставим на корм диким семьям, а их вяток отдадим тебе.

- Отлично. Как там строительство? -спросил Леха .

- Нормально. Я бы сказал, жужжат как пчелки. Дома и казармы построили и уже стеной обнесли. Даже вышку, вроде пожарной, поставили,чтобы пасека всегда под присмотром была. К слову, наезжали тут несколько вампиров, расфуфыренных таких .Все выспрашивали что да как. Ну, я их мефодиевкой накачал, да и отправил домой.

Ты там подсуетись, чтоб они сюда дорогу забыли. Толку с их приездов никакого. Только курсантов моих запугивают да самогон на халяву хлещут. Короче, нечего учебный процесс нарушать.

ГЛАВА 15

На хуторе пока было все спокойно. Пару зубастых представителей неместной фауны вылезли из Врат и подорвались на растяжках. Ребятам оставалось только добить. Главным результатом этих проникновений было то, что братья поверили во все рассказанное, а главное, в необходимость своего тут присутствия, окончательно и согласились на командировочку до полного закрытия вопроса.

Естественно Лешка согласился с их предложением задержаться и обещал ежемесячно переводить деньги родителям. Для этого ребят, вместе с их машиной, оформили в транспортный отдел фирмы.

Яр у себя дома настолько укрепил свои позиции, что его семья, следом за молодыми, отправилась домой. Так что на хуторе, кроме местной нечисти и Лешки с Ягой остались Женька с Заряной да ребята-десантники. Оборотни ушли с Яром практически всей стаей, оставив штук шесть молодых помогать охранять Врата. Одним словом - идиллия. Проблемы если и были, то не здесь. А не здесь - значит дома в Харькове, куда к вечеру Лешка с Ягой и отправились.

Дома, где они появились часов в семь вечера, их ждали мамины вкусности и отличная мобильная связь, а значит последние новости. Таким образом, Лешкина мечта о тихом семейном вечере у телевизора с мировыми новостями и проблемами осталась мечтой. После первого же звонка примчались Антон с Ленкой, и в полный рост встали свои проблемы, рядом с которыми мировые отдыхают.

А все проблемы, как и всегда и везде сводились к финансовым потокам.

Проще всего было с ювелирными изделиями. За все платили свободно конвертируемым золотом и камушками. Следовательно, по бухгалтерии фирмы "Надежда" эти товары не проходили, а как все это оформлял старый еврей, Лешку совершенно не интересовало. Зная Моисея Яковлевича можно было быть уверенным, что комар носа не подточит. А вот с обычным ширпотребом было сложней. Создавалось впечатление, что произошло очередное чудо, и они нарвались на честного налоговика.

Конечно, Ленке за прошедший месяц удалось создать небольшую сеть торговых филиалов, Конечно товара к вампирам уходило не так уж много, чтобы его нельзя было расписать по этих точках ( хоть и с большим трудом ). Но как объяснить, за какие услуги Нацбанк делал миллионные перечисления на счета фирмы - не придумал никто. Это была первая проблема.

Вторая возникла там, где ее не ждали. В Щучью Греблю приехали какие-то непонятные люди и стали интересоваться, куда девается груз с останавливающихся здесь фур.

- Проблемы будем решать в зависимости от степени важности,- проглотив очередной вареник, поскольку совещание по хорошей средневековой традиции проходило за накрытым столом, заявил Лешка - Завтра мы с Ягушкой навестим Нацанк и, если там не придумают ничего более интересного, заключим с ними договор на консультативные услуги.

Утром, чтобы не тратить время на переезды, объявились прямо в кабинете у председателя нац банка. Так что, придя на работу, он обнаружил не только партию золота на столе, но и сладкую парочку, нагло развалившуюся в креслах.

- Рад вас видеть, молодые люди,- мгновенно сориентировался чиновник- Какие то проблемы, или новые предложения? - полушутливо поинтересовался он .

- Всего понемногу - поздоровавшись, вежливо ответил Алексей.

Заметив мешочки с золотом, банкир попросил гостей подождать в комнате отдыха, пока он отправит золото в сейф и отдаст распоряжения о проплате. А уж потом он выслушает и проблемы и предложения.

Когда золото благополучно унесли, гости вновь появились в кабинете.

- Ну, молодые люди, теперь я вас внимательно слушаю - вопросительно поднял брови банкир.

Изложили проблему. Предложили варианты решений. Мощнейший компьютер, спрятанный под черепной коробкой банкира, заработал на полную мощность. Варианты, предложенные ребятами, были сразу забракованы. Так как, в случае их реализации, легально купленное золото оказывалось возникшим из ниоткуда. Минут через пятнадцать нашли компромиссный вариант. Банк покупает золото у проживающего в оффшорной зоне гражданина Х. А уже гражданин Х инвестирует свои деньги, полученные, заметьте, законным путем, по перечислению, из НБУ, с уплатой всех необходимых платежей, в фирму гражданина У. Таким образом у гражданина У эти деньги проходят не как доход с операции, а как инвестиции в развитие от одного из инвесторов.

Лешка запустил пробный шар об увеличении очередной партии минимум раза в два. Хотелось побыстрее слить скопившееся золото и нарастить подкожный жирок у молодой фирмы. Наличие достаточного оборотного и страхового капитала даст возможность развиваться фирме независимо от поступлений золота.

Ведь Врата, как открылись, так могут и закрыться. А, после вчерашнего разговора Ленкой, Леха как-то резко начал понимать, что открытая ими фирма - это не только способ легализации денег. Это еще и два-три десятка ничего не подозревающих людей, для которых эти рабочие места - возможность достойно содержать свои семьи. И ответственность за благополучие этих людей тоже ложится на их плечи. Поэтому он уже решил, что с вампирами или без, но фирма "Надежда" должна оставаться на плаву.

Получив положительный ответ, и сойдясь на сумме в тридцать миллионов гривен, Лешка с Ягой отправились домой прямо из кабинета, чем о очередной раз шокировали его хозяина.

А дома их ожидала встреча с фантастикой. Не успели они переступить порог офиса, как им сообщили, что честный и дотошный налоговый инспектор опять копается в документах. А вот этого допускать было нельзя. Как бы хорошо не поработали экономисты, грамотный человек рано или поздно раскопает всю схему. И что тогда прикажете делать? Сказать: Извините дорогой, мы ведем активную торговлю с паралельным миром? Нонсенс.

Яга подняла вопросительный взгляд на Лешку.

- Не спеши дорогая - обнял он ее за плечи - Убеждения этого человека мне глубоко симпатичны. Давай сначала с ним просто поговорим. Антон, пригласи, пожалуйста, инспектора к себе в кабинет - попросил он.

Лешка ожидал увидеть человека, как говорится, старой закалки. Однако в кабинет вошел юноша приблизительно его возраста. Лет двадцать пять - тридцат , определил Лешка на первый взгляд.

- Ну и что нового Вы хотите мне сообщить, господа бизнесмены? - спросил он с порога, ехидно улыбаясь.

- Для начала я бы поздоровался, хотя бы из уважения к даме,- осадил его порыв Лешка. А потом, как основной инвестор этой фирмы, я хотел бы с Вами познакомиться и, возможно, разъяснить некоторые заблуждения.

Юноша слегка смутился. Он только теперь заметил шикарную блондинку модельной внешности с нереальными фиолетовыми глазами. Поклонившись, он поздоровался и смущенно улыбаясь, представился:

- Денисов Владимир Викторович. С кем имею честь? - спросил он.

- Алексей Иванович - поклонился в ответ Лешка - основной инвестор этой фирмы, и моя жена Ягна - совладелица. Присаживайтесь, пожалуйста, и уделите нам несколько минут Вашего драгоценного времени - указал Лешка рукой в сторону кресел - и давайте на ты и без официоза. Мы ведь практически ровесники. И не волнуйтесь. Ни о чем незаконном мы с вами говорить не будем. Я просто объясню Вам происхождение, заинтересовавших Вас денег, и, надеюсь, этот вопрос будет улажен. Хотя, я мог бы этого и не делать. Это мои деньги, как хочу, так и трачу. А когда Вы убедитесь, что здесь никто не укрывает от государства доходы, мы, надеюсь , сможем пообщаться в более непринужденной обстановке.

- Хотелось бы верить - скептически покрутил головой инспектор - ну, я слушаю Вашу сказку.

- Легко, - улыбнулся Лешка - Видите ли, я имею двойное гражданство. Да, с точки зрения миграцинного законодательства, вопрос скользкий. Но именно Вашего ведомства он никоим образом не касается. И в той, другой стране я имею огромный капитал, заключенный в золоте и драгоценных камнях. Заметьте, что капитал получен совершенно законным образом, согласно законам той страны, и все налоги с него уплаченны.

Когда мои друзья - широкий жест рукой в сторону Антона и Ленки - Попросили помочь в становлении создаваемой ими фирмы, я, на определенных условиях, инвестировал в фирму несколько миллионов долларов и планирую инвестировать еще. Поскольку такого количества свободных денег у меня не было, я продал часть золота государству Украина. Полученные деньги, по моему поручению, переведены на счета фирмы в качестве инвестиций. Все соответствующие документы, а именно - договор о купле продаже золота и поручение о перечислении инвестиций фирме "Надежда" Вы можете проверить. Кстати, сегодня - завтра должны поступить еще шестнадцать миллионов гривен, а в течении месяца - еще тридцать. Надеюсь, я удовлетворил Ваше любопытство?

- Отчасти, - спокойно ответил инспектор - Допустим, что документальная проверка подтвердит Ваши заявления. Тогда остается два вопроса. Что это за сказочная страна, гражданином коей Вы являетесь? И за какие коврижки Вы инвестируете в эту фирму более семи миллионов долларов? Ведь, с существующими объемами продаж, прибыль с этих вложений смогут получать разве что Ваши правнуки. Или я что то пропустил?

- Отвечу по порядку. Страна указана в документах, а коврижки - есть коммерческая тайна. И последнее. Прибыль меня не интересует в принципе. Имеющийся капитал позволяет мне не переживать даже за судьбу пра- правнуков. Будем считать, что я просто развлекаюсь. Деньги мои - что хочу, то и делаю. Вот Вы, Владимир Викторович, мзду не берете. Но почему Вы решили, что только Вам за державу обидно?

- Хорошо, - наконец-то улыбнулся юноша, - Допустим , что после проверки документов, я склонен Вам поверить и прекратить копаться в достаточно грамотно составленных бумагах этой фирмы. И о чем же Вы хотели пообщаться со мной в непринужденной обстановке, коль у Вас все чисто?

- О, Владимир Владимирович - развел Лешка руки - о достаточно прозаических вещах: о жизни, о деньгах, о работе и о фантастике.

- И? - вопросительно поднял брови инспектор.

Алешка кивнул Антону и тот быстро поставил на стол бутылку коньяка и нехитрую закуску. Натюрморт из порезанного лимона и бутербродов с колбасой и сыром сиротливо смотрелся на фоне бутылки французского "Наполеона" .

- Владимир, я не буду от Вас скрывать, что то, о чем Вы сейчас услышите достаточно необычно - начал Лешка- Вы можете поверить и принять мое предложение, а можете либо не поверить , либо просто не согласиться с предложенным. Во втором случае Вы просто забудете, о чем мы говорили. Согласны ли Вы выслушать меня?

- А Вы хитрец. - Ответил Владимир- Сначала заинтриговали, потом напугали, а потом дали шанс на задний ход.

- Володя, давай на ты. А то у меня от этого официоза скоро язык сломается.

- Хорошо, давай - ответил тот - Колись, чем ты там таким хотел меня напугать и что я должен пообещать забыть?

- Маленькое уточнение,- наливая коньяк, поправил Лешка - Ничего обещать не надо. Ты забудешь все, независимо от твоего желания. Твое здоровье!

Все опрокинули по рюмашке.

- Первый раз пьешь с проверяемыми? - спросил Лешка

- Первый раз пью с живым миллионером, - поправил его Владимир.

- А как ты относишься к фантастике? - поинтересовался Лешка.

- Читаю, - коротко ответил Владимир. И добавил - В нашем деле важны сухие цифры.

- Ну, тогда ты должен все понять. Весь секрет заключается в том, что страна, в которой мои владения составляют примерно Харьковскую и Донецкую области вместе взятые, находится в параллельном мире. В моем герцогстве все вопросы налогов отработаны, но в дружественном мне княжестве всю систему налогообложения необходимо создавать с нуля. До сих пор она состоит из одной формулы. Мне это нравиться - я это забираю. Кто не отдал - тот умер.

Крайне необходимо помочь князю Яру в создании нового государства. Нужен грамотный финансист, способный не только не воровать, но и написать приемлемые для народа экономические законы и следить за неукоснительным их исполнением. В случае согласия, ты получишь пару телохранителей - оборотней, десяток полуграмотных помощников, официальное место работы в нашей фирме, длительную командировку в сказку и сказочную зарплату здесь и там. Вот тебе предмет для облегчения размышлений - и Лешка бросил на стол золотую монету с клыкастым изображением Виллиана Второго - императора всех вампиров.

Владимир с интересом ее изучил. Он обратил внимание на ее потертости и щербинки. Видимо следы от прикуса. Все свидетельствовало о том, что монета была в обороте.

- Предположим мне это интересно. И что дальше? - спросил Владимир

- Дальше все просто, - Лешка вопросительно глянул на Ягу. Она утвердительно кивнула - Ты заканчиваешь проверку. Спокойно без суеты подчищаешь все дела, оформляешься к нам консультантом по финансовым вопросам, получаешь на свой счет зарплату за год и отбываешь на этот же год в командировку.

Владимир ничего не успел ответить. Глаза Яги полыхнули фиолетовым светом. Владимир удобно откинулся на спинку кресла и, грея в руках бокал с коньяком, поинтересовался, о чем еще таком интересном Алексей Иванович хотел с ним поговорить? Лешка все понял и предложил Владимиру, за отдельную плату, проводить раз в год независимый аудит состояния финансов на фирме.

- Учитывая Ваш профессионализм - сделал он комплимент инспектору - после вашей проверки у нас комар носа не подточит. Владимир признал предложение интересным и обещал подумать по окончании проверки. На том и расстались. Как только он ушел Лешка вопросительно посмотрел на Ягу.

- Это не фантастический случай - улыбнулась Яга - Он неподкупен потому, что ему за это очень хорошо платят. О золоте он знал. Его задача раскопать откуда золото и создать проблемы. Наш общий знакомый, Владимир Сергеевич, не любит оставаться в неведении. Этого я заставлю все забыть, но он пришлет другого. Фантазии ему не занимать. А вот рыться в его мозгах я бы не хотела. Там частичная коррекция не поможет. Либо - либо. Либо не трогать, либо в психушку полным идиотом.

- Нет ! Это не годиться, - сразу отсек такой вариант Лешка.- Передел власти в криминальном мире ничего хорошего нам не сулит. Я думаю, когда закончим разборки в Щучьей, есть смысл посетить Владимира Сергеевича и обсудить наши взаимоотношения. Все, на этого инспектора больше времени не тратим. Комплектуем очередную партию товара и отправляем. Мы с Ягой будем ее сопровождать. Кстати, Антон, как там с доспехами?

- Порядок. Скоро будут готовы. Разместил заказ на 500 комплектов полного вооружения русского дружинника из хорошей стали, якобы для съемки исторического фильма. А хорошая сталь, чтобы потом можно было продать ролевикам и вернуть деньги - ответил Антон - Я им отвалил такие бабки, что над заказом шуршит весь завод. С оружием сложнее, но тысячу сабель заказал казакам. Взяли аванс на метал. Накупили бэушных рессорных пластин и кажись, всем полком, все тридцать человек, куют, режут, точат день и ночь. Вот что значит материальная заинтересованность. Думаю, тоже в срок уложатся.

- Ножны не надо. Одни клинки - напомнил Лешка.

- А я и не заказывал, - ответил Антон - Ножны кровопийцы сами сделают. Они бы и сабли ковали, да стали у них такой нет.

- Ладно, раз здесь разобрались, мы с Ягой домой, к маме. Будет готов заказ, сразу звоните, а мы хоть пару дней отдохнем. Отоспимся, телек посмотрим, новости узнаем, а то уже реально прижились в средних веках. Так и тянет, любую проблему решать мечем. В общем, отдыхаем, а потом в Щучью. Все ребята, пока. Мы поехали.

ГЛАВА 16

Как показывает опыт, у любого дерева есть корни. Чтобы вычислить любопытных, интересующихся, куда из Щучьей девается товар, Лешке с Ягой пришлось приехать туда с очередной фурой. Яга вычислила, а Лешка отловил любопытного юношу. Юноша оказался достаточно упрямым. Мол - Я не Я и хата не моя. Тратить время на его перевоспитание не хотелось, и парочка воспользовалась испытанным средством.

То, что юноша не имеет никакого отношения к правоохранительным органам, стало ясно сразу. Поэтому молодого бандита привели к большому муравейнику и предложили выбор. Либо без штанов в муравейник, либо правду, и ничего кроме правды. Продемонстрировали работу Детектора лжи, в образе Бабы Яги. После недолгих колебаний юноша понял, что никто с ним играться не намерен, а его жизнь и здоровье для этих людей ничего не значат, и заговорил. Появилась ниточка. Потянули. Клубочек начал разматываться. И ниточка, опять же, потянулась в родной Харьков. После того, как человек десять мелких и покрупнее уголовных авторитета напрочь забыли все, что с ними произошло за последнее время, состоялась очередная встреча со Смотрящим.

- В отличие от предыдущей, эта происходила в довольно напряженной обстановке. Имея за плечами Ягу, и, на крайний случай, возможность скрыться со всеми родными и друзьями в своем герцогстве, Лешка считал возможным не скрывать свою злость. Смотрящий, в свою очередь, зная мощь представляемой им организации, но не вполне представляя возможности этой странной парочки, старался не обострять ситуацию, но при этом не потерять лицо.

- Что ж это Вы, Владимир Сергеевич? - Алексей чуть не рычал, - Не жалко своих людей, так пожалейте мое время. Оно слишком дорого стоит. Каждый час я бы оценил в сто тысяч долларов, а на Ваши игрушки мы с женой потратили два полных дня. И при этом, заметьте, никого не покалечили и не отправили в дурдом, хотя нам очень хотелось. Надеюсь, вы не хотите, чтобы мы освежили вашу память и присутствующие повторили судьбу незабвенного Шрама? Кстати, Ягушка, пусть они поспят, а то еще какой-то дурень за ножик схватиться, да и порежется насмерть.

Смотрящий, не ожидавший, что Лешка начнет разговор с крутого наезда с предъявой почти на три лимона зелени, слегка опешил. Чтобы ему и предъяву, да еще на бабки? Такого уважаемый в определенных кругах Владимир Сергеевич еще не переживал. Но все бывает впервые.

- Алексей, я надеюсь Вы не собираетесь объявить войну организации с которой, в принципе, не может справиться ни одно государство в мирке? - пересилив себя, вежливо спросил он.

- Владимир Сергеевич, я вижу, Вы так до конца и не поняли, с кем имеете дело. Отбросим тот факт, что я могу перебить всех, находящихся здесь людей до того, как хоть кто-нибудь из них достанет оружие. Не советую проверять сие утверждение. Будет очень много крови. Парень, которого Вы видели в ринге, и Я - не просто два разных человека, а два разных существа. Скажем так, я - уже не совсем человек.

Давайте обратим внимание на тот факт, что достаточно моей жене просто захотеть и все, повторяю все ваши люди, ну скажем в радиусе пятидесяти километров - Лешка обернулся к Яге и спросил - Пятьдесят километров потянешь? - та утвердительно кивнула - стройными рядами пойдут в психушку. Они просто не будут ничего помнить со дня своего рождения. Так что не знаю как государству, но мне Вы больше мешать не будете. Как Вы сохраните лицо - Ваши проблемы. Все, кто в этом доме, ничего помнить не будут. У Вас два дня. Переведете на этот счет три миллиона долларов, и все останется как прежде. В противном случае мы с супругой посетим Вас еще раз. И предупреждаю, никаких резких телодвижений в сторону моих родных и близких. Будьте хоть теперь благоразумны. Не создавайте себе проблем. Мои детские воспоминания могут не сдержать мою ярость. Все! Извините, нам некогда. Ягушка, нам пора - сказал Лешка, и они исчезли.

Конечно, Алексей блефовал и очень сильно рисковал, но другого выбора у них не было. С этими людьми достаточно дать малейшую слабину и все - ноготок увяз. Только жесткий прессинг. Только давление на опережение. Их может остановить только то, чего они не понимают, а значит, боятся.

А Яга, уже проникшаяся реалиями нашего времени, на секундочку вернулась сама и обворожительно улыбаясь, шепнула на ушко, стоящему соляным столпом авторитету, что Леша у нее добрый, а вот она, если что, всех присутствующих сделает голубыми. От такого обещания бедного мужика аж в пот кинуло. Он уже проклял тот день и час, когда ему в голову пришла мысль проследить, куда уходит товар с этой фирмы, и откуда они берут золото. Он, конечно, отступил, но обиду запомнил и не простит. О чем Яга не преминула сообщить Лешке.

- Пока он соблюдает договоренность, пусть злиться, сколько хочет - ответил Лешка - А договоренность он будет соблюдать, потому что умный. Вот если на его место придет дурак - мы получим войну с криминальным миром и не факт , что выиграем ее. А оно нам надо? От этого хоть знаешь чего ожидать.

- А не круто ты взял? - спросила Яга.

- Крутовато. Но мы еще поторгуемся и, я думаю, придем к нулевому варианту, когда никто никому ничего не должен, но никто ни к кому в дела нос не сует.

Лешка как в воду глядел. Через день ему сообщили, что Смотрящий хочет с ним встретиться. Лешка пригласил его в гости к родителям, благо дорогу тот уже знал.

Гостя приняли по всем правилам гостеприимства. Накрытая в беседке поляна и никаких лишних ушей. Посидели по-простому, самогон и вареники. Но не просто вареники, а вареники с сыром, с вишнями, с картошкой, со шкварками, с капустой... Короче - полный ассортимент.

Когда кинули по третьей, перешли к делу.

- Предлагаю решить вопрос полюбовно - проглотив очередной вареник со шкварками, сказал Смотрящий - Ты ж понимаешь, что я не мог не проследить за человеком, отказавшимся от плотного сотрудничества. И так же понимаешь, что платить тебе три зеленых лимона я не буду. Лучше война и будь, что будет.

Лешка налил еще по пятьдесят. Чокнулись. Выпили. Закусили.

- Понимаю - выдал он, доедая вареник с творогом - Не понимаете Вы. Мне абсолютно параллельна ваша организация и ее возможности, хотя, при необходимости, я не премину ими воспользоваться. Я уважаю лично Вас. Я очень хорошо помню Ваше отношение к сопливому пацану, пришедшему в спортзал научиться давать сдачи обидчикам. И только по этой причине я с Вами веду эти разговоры. Будь на вашем месте любой другой, он уже выполнял бы мои распоряжения, как телохранители Шрама. Не раздумывая и бегом. Поймите, наконец. Вы столкнулись с силой, которая Вам не по зубам. Мне не нужна ничья крыша. В определенном смысле я сам крыша для всего этого мира. И не смотрите на меня так, я не сумасшедший. Давайте еще по пятьдесят и, если хотите, расскажу, а хотите - покажу что откуда берется. Но сразу предупреждаю, ни с кем поделиться увиденным и услышанным Вы не сможете. Мы Вас должны будем заблокировать.

Выпили. Закусили.

- Ну как, не передумали? - поинтересовался Лешка.

- Я так понял, что инцидент мы исчерпали к взаимному удовольствию? - в свою очередь спросил Смотрящий.

- Ладно, - махнул вилкой с вареником Лешка - Вы ограждаете от своего и Ваших коллег назойливого внимания все, что связанно со мной и будем считать вопрос исчерпанным. Если мне нужно будет задействовать Ваши ресурсы, я не буду использовать свои возможности. Мы будем договариваться, и я буду оплачивать Ваши услуги. Если Вам лично нужна будет моя помощь - звоните. Договоримся. Идет?

- Договорились, - кивнул Владимир Сергеевич, - мне конечно очень любопытно, что откуда берется, но если для этого нужно копаться у меня в мозгах, то лучше не надо. Расскажи, что можно, и все. Лишнего лучше не знать. Помнится, кто-то сказал, что во многих знаниях много печали.

- Тогда лучше ничего. Скажу только, что все это за гранью реальности. Так что Вы приняли правильное решение.

Налили еще по одной. Однако идиллию поедания вареников прервала Яга.

- Есть новости с хутора,- сообщила она - новости плохие. Так что, если вы решили все вопросы, то нам пора.

Алешка по-быстрому попрощался с гостем, и они с Ягой исчезли. Но Владимир Сергеевич спешить не стал. Самый острый вопрос он решил, а остальные могут и подождать. Подошел Алешкин отец, и они еще долго сидели в беседке, попивая медовуху, закусывая, почему-то все время горячими варениками, и вели неспешный разговор двух пожилых, умудренных жизнью мужчин. О детях, о рыбалке, о футболе. В общем, мало ли тем, когда много водки и закуски.

На хуторе их ждал гонец с сообщениями от императора и от Воя. Вой сообщил о нападении на пасеки, с целью захвата пасечников и пчел. Нападение на центральную пасеку было отбито, однако три пасечника и с десяток ульев исчезли. Император тоже порадовал. Похищен Мефодий. Обнаружить следы похитителей не смог даже Верховный Маг.

И если Вой докладывал, что в герцогстве объявлено военное положение, подняты на ноги все вассалы, патрулируются границы, пасеки свезены на дачу к Виктору и их охраняет сотенный отряд, а Майор с тремя десятками лучших учеников ушел в поиск по следам нападавших, то император просто просил приехать и помочь. Он намекал, что возможно в похищении замешаны придворные и маги и просил захватить с собой Детектор лжи, то есть Ягу.

Лешке совсем не хотелось втягивать жену в иномирные разборки, однако сложив два и два, они с Женькой пришли к выводу, что император прав. Кому-то очень не понравилось усиление, и без того огромной, императорской власти. Именно поэтому и была предпринята попытка разрушить государственную монополию на изготовление Волшебного напитка. Для этого похитили сырье и специалиста. И без магии явно не обошлось. Похитить домового еще та задачка, скажу я вам.

Наутро, захватив с собой пару молодых оборотней и автомат с полным подсумком, Лешка с Ягой отправились в императорский дворец. Император обрадовался Лешке как родному, и, по совету Яги, тут же в честь их приезда устроил бал, на который пригласил весь двор и с десяток самых сильных магов. Все равно во дворце их магия была бессильна. Чары, наложенные на дворец погибшим Верховным Магом, не смог пока разрушить никто.

Пока Лешка с Виллианом, смакуя Мефодиевку, вели неспешную беседу, Яга раскинула свои сети и обнаружила десятка полтора вампиров, пытающихся укрыть свои мысли с помощью мощных амулетов. В их число входил и новый Верховный Маг. Так что круг заговорщиков сразу же был четко очерчен. Яга шепнула Лешке, тот - императору, и указанные вампиры были незаметно изъяты гвардейцами, чтобы дождаться своей участи в подвале. Лешка же с Ягой продолжали оставаться в центре внимания, давая возможность оборотням незаметно уйти по взятому следу.

Уже под утро в зал ворвался один из оборотней с окровавленной пастью и, трансформировавшись в человека на глазах у вампиров, Доложил, что место, куда спрятали домового обнаружено, часовые уничтожены и замок окружен подошедшим отрядом дружинников герцога, под командованием Майора. На рассвете Майор собирался штурмовать замок, однако туда подошло подкрепление. Два отряда по полсотни гоблинов, и штук двадцать вампиров. Поэтому Майор, перекрыв секретами все тропы, послал за подмогой к Вою и к герцогу.

Император немедленно распорядился, и две сотни гвардейцев, возглавляемые Лешкой и оборотнем, ушли выручать Мефодия. Всех, кто окажет сопротивление, приказано было убивать без возможности регенерировать. Так же с отрядом ушел маг, в верности которого не усомнилась Яга. Что-то часто во дворце стали сменяться Верховные маги, - мысленно ухмыльнулся Лешка.

Тарки не уступали в скорости оборотню, а ценную добычу заговорщики старались держать под рукой, поэтому часа через три императорские гвардейцы уже соединились с отрядом Майора. В отряд входило пять молодых вампиров и три десятка дружинников - гоблинов. Лешка не сразу признал в этих коротко остриженных, выбритых до синевы, подтянутых, молодцеватых воинах своих дружинников. Сразу стало видно, что Майор свой обед даром не ел.

Начали обсуждать варианты штурма. По всем данным в замке находилось сотни полторы вампиров и пара сотен гоблинов. По численности силы были приблизительно равны, однако выучка императорской гвардии и герцогской дружины была на две головы выше. Маг сообщил, что в замок можно проникнуть только через ворота. Стены зачарованы очень сильными заклятиями, с которыми он справиться не сможет. На предложение выбить ворота с помощью тарана, Лешка только хищно улыбнулся и протянул Майору автомат и связку гранат. На кону стояла жизнь Мефодия, и Лешка, ни секунды не сомневаясь, решил показать вампирам силу земного оружия.

Метательного оружия круче, чем дротик, в этом мире не было. Зная об этом, Майор совершенно не прячась, подошел к воротам на расстояние броска и метнул под них связку гранат. Когда сорванные мощным взрывом с петель ворота улетели вместе с засовом, он прочесал плотным огнем из автомата надвратную арку. В деморализованную взрывом и автоматным огнем толпу защитников ударили, вооруженные саблями из рессорной стали гвардейцы, верхом на тарках, и началось уничтожение гарнизона.

Пока во дворе замка шла резня, Лешка со своей дружиной блокировал подступы к подвалу и, оставив Майора наверху, вместе с оборотнем бросился на поиски Мефодия. Домового обнаружили прикованным за шею, со скованными руками, закрытым в каменном мешке без окон и с массивной железной дверью. Взбешенный Лешка не стал дожидаться, пока оборотень найдет и притащит тюремщика с ключами. Он просто пнул ногой, и искареженная дверь вместе с косяком и кусками кладки с грохотом упала на пол. Цепи он порвал голыми руками, а толстый железный ошейник на шее домового и браслеты на руках, разогнул, как пластилиновые.

Никаких следов насилия на домовом обнаружено не было, однако он находился без сознания, явно одурманенный каким то зельем. Подхватив его, как ребенка, на руки, Алексей пошел к выходу. Походя, пнув ногой в грудь, убил выскочившего откуда-то тюремщика. Выйдя из подвалов, он передал Мефодия десятку своих дружинников, приказав немедленно нести его к магу, а сам направился к донжону. Там укрылся владелец замка с семьей и несколькими десятками вампиров. Остальные защитники замка были либо убиты, либо пленены.

Маг обнаружил подземный ход из замка и, чтобы не морочить голову с засадой, обрушил его. Лешка был уверен, что из замка не сможет уйти никто. Можно было оставить взятие донжона гвардейцам, но мощнейший выброс адреналина в кровь требовал выхода. Он не видел себя со стороны. Он был в такой ярости, что вообще, казалось, ничего не замечал. Уже потом, анализируя ситуацию, он вспомнит изумленные глаза Майора, и отводящих глаза и шарахающихся от него, как от чумы, гвардейцев. Но это потом. А сейчас он просто шел к донжону, очень нехорошо улыбаясь.

Перехватив парочку, брошенных в него дротиков, Лешка будто размазался в воздухе. Наблюдавшие заметили только, как смазанный от скорости движения силуэт метнулся к входу. Раздался грохот и многоголосый вопль ужаса. Бросившиеся следом гвардейцы, догнали Лешку только возле женских покоев. Коридор, в котором защитники пытались его остановить, был буквально залит кровью, а все тела погибших были словно пропущены через мясорубку. Залитый кровью с ног до головы и двумя мечами в руках, он стоял перед хозяйкой замка, закрывающей собой детей. И глаза его из двух красных огоньков медленно превращались в обычные карие человеческие глаза. А кровавая пелена в Лешкином мозгу - отступала.

Как то разом навалилась неимоверная усталость. Он, пошатываясь, подошел к стоящему у стены креслу и, буквально, упал в него, бросив на пол ненужные уже мечи. Увидев, что гвардейцы намеренны, в точности выполняя приказ императора, убить всех, Лешка усталым движением руки остановил их.

- С женщинами и детьми я не воюю, - хрипло произнес он - Хватит смертей! Оставьте здесь гарнизон, а сами заберите всех оставшихся в живых вампиров и препроводите в тюрьму. Гоблинами займутся мои ребята, - а потом, помолчав минутку, добавил - и помогите мне дойти до тарка, а то что-то ноги не держат.

Гвардейцы тут же подхватили его вместе с креслом и на руках вынесли во двор. Дорогу во дворец Лешка не помнил. Сотник гвардейцев, увидев его беспомощные попытки забраться в седло, приказал заложить карету. Уложенный в карете на мягкие подушки, Лешка тут же заснул и проснулся только во дворце от ласкового прикосновения жены. Он был чист, как младенец, а сежевычищенный костюм дожидался хозяина на кресле.

Пока Алексей умывался и одевался, Яга рассказала ему, что проспал он почти сутки, что с Мефодием все в полном порядке, и он уже хозяйничает на спиртзаводике под охраной десятка гвардейцев. Император занят, распутывает нити заговора и определяет меру наказания. Когда заключенный начинает говорить, зовут Ягу, и она определяет степень его правдивости.

- Скажи пожалуйста, - спросила Яга, когда Лешка закончил одеваться - Как тебе удалось освободить Мефодия так, что вы оба остались живы? Цепи и ошейник были зачарованы. Вы оба должны были погибнуть.

- А, бог его знает. Я как увидел Мефодия в цепях и без сознания, озверел, и больше ничего толком не помню. Все как-то фрагментами.

- Оборотень говорит, что ты порвал цепи голыми руками, а металлическую дверь, кстати, по словам мага, тоже зачарованную, вынес вместе с куском стены.

- Нехило Перун постарался - рассмеялся Лешка.

В этот момент их разговор прервал тревожный рев сигнальных труб. Выбежав во двор, Лешка увидел, что ворота замка поспешно закрываются. Пришлось подняться на стену. Оттуда он увидел, как по направлению к замку, сверкая начищенными латами, движутся стройные колоны всадников. Всадники были на лошадях, и явно не вампиры, но и на гоблинов они были не похожи. Однако впереди отряда развевалось знамя герцога Алекса, то есть его. Вскочив на ближайшего тарка, Лешка жестом приказал открыть ворота, и выехал навстречу отряду.

Да, Майор с Воем не просто постарались на славу. Они сделали практически невозможное. В этих подтянутых, опрятных, гладко выбритых, сверкающих улыбками воинах с блестящими глазами невозможно было узнать немытых угрюмых гоблинов с бандитскими рожами, затянутых в вонючую кожу. А лошади? Лешка знал, что ни один, специально не выдрессированный, тарк не позволит сесть на себя гоблину. Поэтому они и ездили здесь на невысоких лохматых лошадках. Но Майор, возглавляющий колонну, сидел на огромном, практически не уступающем таркам в размерах, вороном жеребце. Черный, как ночь. Без единого пятнышка. Сказка! А за ним дружина. Все лошади в масть - гнедые. Высокие на ногах, поджарые. Головы сухие, могучие шеи, хвост на отлете. Боже! Какой конезавод они ограбили?

Лешка заставил тарка отступить в сторону, пропуская мимо себя колонну. Поравнявшись с герцогом, всадники дружно выметнули мечи вверх и огласили окрестность громовым " УРА!". Такого здесь еще не слышали. Въезд Лешкиной дружины в замок императора получился действительно триумфальным.

А потом Лешке долго пришлось объяснять императору, что людей в дружину он не набирал, а его воины - это результат обработки вон тех лохматых, грязных и вонючих, товарищем Майором.

А потом ему самому очень хотелось узнать, как за столь короткий срок можно было совершить это чудо? И откуда взялись сказочно красивые лошади? Когда майор разместил дружину и прибыл с докладом, первый вопрос был о лошадях. Оказалось, что выяснив невозможность посадить дружину на тарков, они с Воем отправили заскучавшего Виктора к людям за лошадьми. Как уже он там извернулся, но за вполне нормальные деньги степняки пригнали табун в четыреста голов одной масти и стати. Как договаривались, все лошади были объезжены. Мало того, десяток степняков за вполне умеренную плату согласились остаться на пару месяцев обучать гоблинов верховой езде и уходу за лошадьми. А черного жеребца степной князь прислал в подарок, как бонус за оптовую покупку. Вой прикинул, что у него и у Лешки есть тарки, и отдал жеребца Майору.

На вопрос же о том, как удалось так быстро вышколить гоблинов, Майор отшутился поговоркой, типа - зайца били - он на барабане играть научился. А потом серьезно добавил: - Они почувствовали вкус свободы и не хотят обратно в рабство.

Прибытие Лешкиной дружины оказалось как никогда кстати. Представилась возможность оценить их выучку при захвате замков мятежников, а заодно, и показать местным вампирам их место.

Пока император с командующим и новым Верховным магом решали с кого начать, примчался гонец с сообщением о прибытии большого груза с Земли. Кроме товаров, там оказалось триста комплектов вооружения, заказанных Антоном. И через два дня вся дружина герцога Алекса, свалив свои старые доспехи и оружие на телеги, отправляющиеся в Авалон, щеголяла в полном вооружении русского дружинника. Пока, правда, без копий, и с саблями в самодельных ножнах вместо мечей. Заказ на ножны заранее был размещен у местных умельцев, но так быстро изготовить их они не смогли, а наконечники копий из инструментальной стали еще нужно будет насадить на древки.

Да и обучить дружину атаковать лавой и наносить копьями слитный таранный удар - это нужно время. Хватало и того, что было. Подтянутые, молодцеватые дружинники, одетые в сверкающие хромом одинаковые кольчуги с герцогским гербом на грудной пластине, производили на окружающих неизгладимое впечатление. А когда демонстрация показала, что самые лучшие местные клинки не могут пробить эту броню, желание связываться с герцогом Алексом пропало даже у самых безбашенных представителей вампирьего племени. Людям же еще только предстояло узнать силу этой дружины.

Уговорив разбушевавшегося Виллиана казнить с конфискацией имущества только зачинщиков бунта, а остальных напугать и отпустить, взяв с них магическую клятву верности, Лешка с Ягой наконец то отправились в Авалон. Дружина следовала за ними, охраняя возы с товарами для людей и вооружением.

ГЛАВА 17

По прибытии в Авалон, Лешка с головой окунулся в хозяйственные дела. Можно было сказать, что оставленная им на хозяйстве команда, сработала великолепно. Мало того, что дружину вышколили и посадили на прекрасных лошадей, так Вой успел на границе с княжеством князя Крута поставить приличных размеров деревянную крепость по эскизам Майора, с постоялым двором и обширными складами для товаров. А рядом с крепостью устроили торг, куда люди, вампиры и гоблины могли в назначенные дни привозить свои товары на ярмарку. Сейчас же , после нападения на пасеку, Вой распорядился , Чтобы все вассалы , проживающие на границах герцогства, Организовали пограничные дозоры . Причем , с кем проходила граница с людьми или с вампирами , значения не имело.

Перевооружив свою дружину, Лешка получил кучу ненужного ему железа. Он прекрасно помнил, что обещал князю Круту помочь с доспехами, однако, в свете последних событий решил сначала проинспектировать дружины своих вассалов. Ведь каждый, из более чем полста принесших ему вассальную клятву и проживающих на территории его владений, вампир имел от двадцати до пятидесяти дружинников. А это, по самым скромным прикидам, не менее двух тысяч мечей.

Захватив с собой прошедших обучение у Майора дворянских детей, Воя и десяток дружинников Лешка отправился в объезд своих владений. На хозяйстве оставил Ягу.

Первыми он посетил тех пятерых баронов, которые прислали своих детей на растерзание Майору. Свои немногочисленные дружины, не превышающие по численности двадцати гоблинов, они содержали в неплохом порядке. Однако, проведенные учебные схватки показали, что самым лучшим из них до рядового герцогского дружинника, прошедшего у Майора курс молодого бойца, еще расти и расти.

Учитывая наличие своих инструкторов, Лешка приказал баронам увеличить дружины до пятидесяти воинов, посоветовав набрать добровольцев среди почти сотни гоблинов - дружинников, захваченных в плен в замке мятежников при освобождении Мефодия. Вооружение новых воинов Лешка, как герцог, взял на себя, а баронам осталось содержание и обучение дружины. Мало того, вспомнив реформы Ивана Грозного, Алексей объявил, что через пару месяцев Майор проверит подготовку дружины. И если она его удовлетворит, бароны будут освобождены от всех податей, взамен на обязательство - по первому зову сюзерена прибывать со своей дружиной для защиты его земель (или для похода в чужие, буде он таковой задумает). Бароны в очередной раз заверили его в своей верности и тут же отправили сыновей вербовать дружинников и отбирать для них доспехи из кладовой герцога. А Алексей, не пожалев времени, задержался у каждого из баронов и объяснил, почему дружинник раб всегда будет бит дружинником свободным. Трое сразу согласились отпустить гоблинов - дружинников из рабства, приняв у них вассальную присягу, а двое обещали подумать.

Объезд показал также, что в общем все дружины находятся на одном уровне подготовки и неплохо вооружены. Впрочем, увеличивать дружину Алексей более никому не предложил. Во-первых, у них отсутствовали подготовленные инструктора, а во-вторых, в этом не было необходимости, Лешка пока ни с кем не собирался воевать. Герцогство было не из маленьких, и у каждого вассала нужно было погостить так что объезд занял почти два месяца.

Вернувшись в Авалон, он отправил князю Круту караван с сотней комплектов вооружения, а двадцать оставшихся комплектов отправил в подарок соседу - боярину Витулу. Караван под охраной полусотенного отряда, закованного в земную сталь, возглавил Виктор. Он, кстати, выпросил у Лешки кольчугу в подарок степному князю за лошадей, а особенно за Ворона. За Ворона Майор согласен был отдать свою, так он влюбился в своего коня. Но у Лешки оказался небольшой запас для таких случаев, так что обошлись без крайностей.

Отправив караван, Лешка с Ягой перенеслись в столицу помочь императору закончить разборки с мятежниками и как раз вовремя. Какие там мятежники?! Принц Милегдо засылал сватов к дочери князя Крута. И миссию сию император возжелал возложить на герцога Алекса. Типа: сам кашу заварил - сам и расхлебывай. Так что гонец в Авалон ускакал часа два назад. По такому случаю оставшимся в живых мятежникам объявили амнистию, а Лешка стал собирать сватов. Шутки ли, наследный принц женится, это вам не сапожника сосватать!

Засев с Виллианом в его кабинете и попивая какой то новый мефодиевский самогон (тот не прекращал экспериментировать на стезе самогоноварения, благо, в этом мире запрещающих законов еще не придумали) решили , что делегация должна быть не очень большой, но пышной, и состоять из очень знатных вампиров. Однако основным условием была лояльность к людям. Один надменный дурак способен за минуту испортить усилия сотни умных людей и вампиров.

После долгих обсуждений Лешка предложил остановиться на его "крестниках" графе Галане и сыне почившего в бозе главнокомандующего - герцоге Антеро. Обязанные Лешке и императору жизнями, а граф - еще и возможностью родить новых сыновей, над реализацией каковой он активно работал, эти пакостить не будут. Да и раз схлестнувшись с Лешкой, в другой раз вызвать его гнев не рискнут.

Делегация отбывала через день. Гордясь оказанной честью, и граф и герцог вырядились, как павлины. Император высказал последние пожелания, выпили по чарке на посошок и Яга перенесла всех в Авалон. Там пообедали и дальше отправились на тарках, которых, благодаря "золотой вампирской молодежи", в конюшнях герцога было теперь в изобилии.

Захватив десяток дружинников, не столько для охраны, сколько для солидности, и подарки делегация помчалась в сторону границы. Граф и молодой герцог обратили внимание, что едут по хорошо накатанной дороге. А когда, доехав до границы, увидели белеющую свежим деревом крепость и раскинувшееся возле нее торжище, где вперемежку торговались вампиры, люди и гоблины, многозначительно переглянулись. Торжище по местным меркам было большим, а с каждой операции герцог получал свой процент. Как бы ничего и не делал, а денежки капали и немалые.

Оглядев торжище еще раз. Граф задумчиво покивал каким-то своим мыслям. При таких условиях интерес императора к нововведениям этого молодого человека (человека ли?), волею судеб получившего один из высших титулов империи, становился понятным. Герцог ты там или кто, а уплату имперских налогов никто не отменял. Даже для личных друзей императора. Как говорится, дружба дружбой...., а налогов с этой пограничной торговли императору должно было поступать немало. Граф, на месте императора, тоже не стал бы мешать предприимчивому юноше.

Завечерело. Так что ночевать решили в крепости. Только уселись поужинать, прибыла делегация от княжеских купцов с подарками. Долго благодарили герцога Алекса за хороший торг, выпили по поднесенной чарке, а узнав, что герцог едет дальше в земли князя, тут же заторопились. Лешка отпустил их ничуть не сомневаясь, что гонцы к боярину Витулу умчатся максимум через пол часа, не смотря на ночное время.

Поутру отправились дальше. Сразу за рекой их встретило десятка два боярских воев пограничной стражи. Узнав Лешку, знакомый десятник передал, что боярин Витул ждет гостей к обеду. Оставив десяток нести службу, он с остальными воями присоединился к кортежу, с интересом поглядывая на Лешкиных дружинников. Гоблинов он в них не признал и всю дорогу морщил лоб и чесал в затылке, думая, что за невиданные вои у этого странного герцога.

Обедали у боярина, чем боги послали, а уж они постарались на славу. Столы ломились от яств и напитков. Посидели знатно. Однако, увидев двух незнакомых и явно знатных вампиров, боярин тихарился и не выказывал своих дружеских с герцогом отношений. Узнав о цели поездки, он тут же засобирался, заявив, что без него такое дело не пройдет. Лешка пошутил, что таким манером пока доедут до Узмени делегация увеличится раз в пять, но возражать не стал. Тем более, боярин тихонько сообщил, что гонец к князю одвуконь умчался еще вчера. В общем, поездка прошла без приключений. Никто по дороге на " заблудившихся " вампиров не нападал и они ни за кем не гонялись. Все чинно благородно. И через два дня делегация без помех торжественно въехала в стольный город Узмень.

Встретили их, как обычно, пиром. Гости были знатные, но и пир был, как говорится, горой. Переговорив по-тихому с князем Лешка узнал, что Крут не против свадьбы. Да и умница - красавица дочка с момента отъезда принца Милегдо только о нем и говорит.

Так что после четвертого или пятого ковша пива (а может, браги... А может браги? Черт его знает. Крепче напитков тут не было ) Лешка встал , попросил тишины и завел сказку про охотника да куницу, про купцов да товар красный. В общем как знал, так и сватал.

Здесь обычаи были другие, но Крут не подвел, быстро вписался и поддержал процесс. Люди списали странности на обряды вампиров, вампиры - на странные человеческие обычаи, главное, если кто и удивился, до обид дело не дошло. Поторговались для порядку. Пригласили княгиню с княжной. Спросили их согласия. Повосхищались девицей - красавицей. Выпили. Короче, все как у людей.

Потом пили за князя, за императора, за принца, за княжну, за герцога Алекса. Так заигрались, что не заметили, как несколько человек покинули не только пир, но и пределы столицы. Никто их и утром не хватился, чай, не дети малые, а напрасно. Потому как не успели сваты с полученным согласием доехать до усадьбы боярина Витула, их догнал гонец.

Князь сообщал, что возмущенные его союзом с вампирами и предстоящей свадьбой, три соседних королевства напали с двух сторон на пограничные земли княжества. Побили пограничную стражу, разорили земли и движутся скорым маршем к Узмени. Возле каковой и будут дней через пять, если их не остановить по-одиночке.

Выслушав гонца, Лешка в сердцах выматерился. И чего этим гребаным соседям, блин, не ймется?!

- Герцог Антеро - обратился он к молодому вампиру - Прошу Вас взять моего Росинанта и, меняя тарков на ходу, не останавливаясь мчаться в Авалон. Там передайте сенешалю приказ: пусть Майор, оставив несущих гарнизонную службу дружинников на местах, возьмет полторы - две сотни воинов и одвуконь мчатся в Узмень. Вам граф предстоит передать весть о результатах нашей миссии императору. И передайте, что если маги смогут организовать переброску, я не откажусь от двух - трех сотен гвардейцев. Все! Боярин проводит вас до границы, а я возвращаюсь к князю.

Прибывший во главе сотни воинов боярин Витул, застал Лешку с Князем над рисунками земель, в общем-то, примитивной картой.

Услышав о прибытии еще сотни подготовленных воинов, князь вышел на крыльцо поглядеть на боярскую дружину. Одобрительно покрутил ус и хлопнув Витула по плечу, сказал:

- А я и не заметил Витул, как ты вырос из мелкого пограничного боярина. Придется тебе земель добавлять на прокорм дружины.

- Ничего, княже. - прогудел боярин в ответ - Чай, не голодаем. А как победим супостатов, так земель всем хватит. Я ведь дружину не ради земель собирал. За дело твое радею.

- Добро! После свадьбы сочтемся, - засмеялся князь - Эй, стольник! Золотую гривну на шею боярину за такую дружину, а дружине пива да снеди, - и, еще раз хлопнув боярина по широкому плечу, вернулся на военный совет.

Через день, чуть не устроив панику в столице, на рысях подошло две сотни невиданных воинов. Одвуконь, закованные в сталь, с длинными тонкими пиками и круглыми щитами с гербом Алекса. Впереди на могучем Вороне мчался Майор, ведя в поводу герцогского Росинанта. Дружина не стала входить в город, а расположившись лагерем под стенами столицы, занялись его обустройством и выводкой лошадей.

С прибытием каждого отряда настроение князя соответственно поднималось. Он ведь поначалу боялся, что не выстоит в одиночку. А когда через день к Лешкиной дружине присоединилось три сотни вампиров на тарках, князь даже начал улыбаться.

На военном совете Майор в пух и прах разнес предложение встретить врага всеми силами под городом и победить или умереть, как завещали предки. Он предложил новый тактический план, согласно которому, славная смерть не исключалась, но уже не была столь вероятной. Прибывший вместе с гвардией маг сообщил, что две вражеских армии, численностью до двух тысяч каждая, находятся в дневном переходе от Узмени и завтра к вечеру будут здесь. А вот третий отряд, численностью более трех тысяч, задержался, грабя поселения, и будет здесь не раньше, чем дня через три.

Майор предложил оставить в городе пять сотен ополчения и сотню княжеской дружины - всю пехоту, а остальное войско, чуть менее четырех тысяч конной дружины, бросить навстречу дальнему отряду. Враг идет нагло, не опасаясь удара, не обустраивая лагерей. Желательно достать его на марше, ударить, не дав перестроиться в боевые порядки, окружить и уничтожить полностью. Потом, под видом вражеского войска, подойти к столице и ударить осаждающим в ничем не защищенный тыл, рассечь на части и вырубить. Желательно - всех. Вампиры на тарках, которые значительно быстрее и выносливей любой лошади, должны уничтожить всех бегущих. На том и порешили.

Плотно позавтракав, войско короля Громара вытягивалось в походную колонну. Над широкой равниной клочьями плавал туман, прошиваемый косыми солнечными лучами. Король Громар вместе с принцем Фрейгом, остановив лошадей, покрытых длинными расшитыми попонами, на небольшом пригорке, гордо оглядывали свое победоносное войско. Не было никаких сомнений, что после взятия Узмени, строптивая княжна, а с ней и большая часть земель княжества достанутся принцу Фрейгу. Ведь войско короля Громара не уступит по численности объединенным войскам союзников. Да хитрый король еще и задержался на марше, давая возможность союзникам положить лучших своих воинов, штурмуя Узмень. А пока дружина князя связана защитой столицы, он спокойно ограбит все княжество.

Наконец войско вытянулось в походную колонну, и король величественным жестом дал сигнал к началу движения. В мечтах он уже видел себя основателем империи людей. Но, как только колонна начала движение, две сотни странных, закованных в сталь всадников вынырнули из тумана и со страшным и незнакомым кличем " УРА-А-А!" рассыпались лавой, выставили перед собой длинные тонкие пики и ударили в самый центр колонны. Этот удар разрезал колонну, как нож масло. А странные всадники, бросив пики в телах убитых врагов, выхватили узкие кривые мечи и ударили вдоль колонны, сметая ее как метлой.

Только король, придя в себя от такой наглости, отдал приказ кавалерии окружить и вырубить этот непонятно откуда взявшийся отряд, как всем стало не до того. По всей длине смешавшейся колонны, ударила дружина князя Крута. А в хвост колонны и во фланг кавалеристов, посланных окружить Лешкину дружину, ударили с диким воем вампиры. Этого, деморализованное первыми ударами, войско короля Громара не выдержало. Бой закончился. Началось уничтожение бегущих.

Король с принцем, которые раньше всех поняли, что это конец (и обладали лучшими лошадьми), убежали дальше всех. Но тарки - быстрее лошадей, даже и самых лучших. Услышав сзади топот, король оглянулся и увидел оскаленную клыкастую морду тарка и горящие красные глаза вампира. Понимая, что не уйдет, он попытался выхватить меч и прикрыть сына, но не успел. Молнией мелькнула когтистая лапа, и голова короля покатилась под ноги тарка. Принц пережил короля всего на несколько мгновений. Он успел вытащить меч, но это мало ему помогло. Узкий, хищно изогнутый клинок вампира перерубил подставленный меч и разделил принца на две половинки. Старая добрая сталь из КАМАЗовской рессоры не подвела.

Когда подбили итоги скоротечного боя, у прошедших не одно сражение воинов глаза полезли на лоб. Вся армия короля Громара, все три тысячи четыреста воинов, лежали на этом поле. Вампиры не дали уйти никому. А объединенное войско людей, вампиров и гоблинов потеряло не более пятидесяти человек. Причем, именно человек, у вампиров и гоблинов потерь не было.

Конечно, все надеялись на победу и верили в нее. Но того, что произошло, иначе как чудом не назовешь. Поэтому войска дружным ревом приветствовали своих предводителей.

Похоронив своих погибших и не тратя времени ни на сбор трофеев, ни на захоронение трупов врагов, войско повернуло к Узмени. Уцелевшие местные жители сами наведут порядок на своих полях, не впервой. А где-то там, защищая город, умирали ополченцы, да и просто мирные жители, поэтому окрыленная победой дружина спешила на помощь.

Короли Эрих и Бродвисл сами в поход не пошли. Эрих поставил во главе войска сына Кнута, а Бродвисл, зная аппетиты короля Громара, вообще послал во главе войска тысячника Варула.

Отправляя его в поход, король сказал, что землями разжиться Громар все равно не даст. Поэтому грабить нужно все, что увидят, и беречь войска. Если Громар будет (а он наверняка будет) пытаться посылать их впереди своих на убой, то таких приказов не слушать, и, если что, поворачивать с добычей домой. Варулу такой подход нравился. Он вовсе не собирался умирать во славу кого бы то ни было, тем более, чужого короля Он и за своего-то умирать совсем не хотел.

А Кнуту отец приказал, если Громар начнет давление с целью захвата власти над союзным войском, объединиться с воинами Бродвисла и поставить зарвавшегося союзника на место. Усиление и без того сильного и агрессивного соседа никому не улыбалось.

Так что, когда союзное войско встретилось под стенами Узмени, никто очертя голову на них не полез. Принц Кнут и тысячник Варул, обсудив ситуацию, справедливо решили, что король Громар опаздывает умышленно, и не стали начинать штурм без него. Став лагерем, они разослали фуражиров пограбить окрестности столицы, а сами дали войскам отдохнуть до прихода союзников.

Если бы они знали, что город защищают всего сотня дружинников и пятьсот ополченцев, то пошли бы на штурм, не задумываясь, и опоздавшего короля встречал бы уже принц Кнут в качестве мужа княжны и владельца княжества. Но союзники были уверенны, что князь Крут с дружиной закрылся в городе. А штурмовать стены, которые защищают пара тысяч вышколенных дружинников - это вам не по грибы сходить. Пождав день, они решили, что если и завтра Громар с войском не подойдет, союзники развернут свои войска широким фронтом, пойдут по княжеству, грабя и забирая людей в рабство. А потом, полностью опустошив северо - западную часть княжества, уйдут восвояси. А князь Крут и король Громар пусть режутся между собой, ослабляя тем самым свои войска. Кто бы не победил в итоге, угрожать союзникам он не сможет еще очень долго.

Однако на второй день к обеду Принцу доложили, что войска короля Громара на подходе. Изрядно принявшие на грудь пива, союзники вышли из палатки посмотреть на прибытие королевского войска. Никто никаких команд не отдавал. Завидев приближающуюся конницу, над которой развевались стяги короля Громара, изрядно выпившая солдатня, всласть нагулявшаяся по окрестностям столицы, высыпала встречать запоздавших союзников. Но те, не останавливаясь, обогнули лагерь осаждавших и, развернувшись, дружно ударили в нестройную толпу встречающих в мечи.

Боем это назвать было нельзя. Это было избиение безоружного и деморализованного противника. Разозленные увиденным в окрестностях столицы, дружинники никого в плен не брали. Из всей армии вторжения уцелели только несколько небольших отрядов фуражиров. Да и тем надо было еще вырваться из княжества. .....

- Извините князь, - Лешка отрицательно помотал головой - Ни моя дружина, ни гвардия императора с Вами к соседям не пойдут. Не хочу приучать вампиров и гоблинов ходить к людям за добычей. Когда они увидят насколько это просто, остановит их будет невозможно. Поле для игры мы Вам расчистили, а дальше Вы уж как ни будь сами. И мой Вам совет,не старайтесь покорить соседей. Это будет долгая и тяжелая война. Просто обдерите их, как липку, да и боги с ними. Не забывайте, через месяц мы играем свадьбу, а она с войной сочетается плохо.

Еще раз обнявшись с князем, дружески похлопав по плечу княжича, Лешка заверил их, что через месяц они обязательно встретятся за пиршественным столом и наконец то, отдал своей дружине сигнал к выступлению. Рявкнув команду, Майор вскочил на своего Ворона. И тут дружина преподнесла Лешке подарок. Под лихой посвист дружина грянула веселую, наполовину скабрезную песню, в которой Лешка с трудом узнал основательно переделанную под местные реалии "Не плач девчонка".

Да-а-а, Майор оказался еще и с чувством юмора. Народ сбежался проводить героев, а те, за всю кампанию не потеряв ни одного безвозвратно выбывшим, смотрели на своего герцога, как на бога.

Об этой войне потом будут слагать легенды. Из уст в уста, из поколения в поколение будут пересказывать истории о том, как армии трех королевств были не просто разбиты, а вырезаны поголовно. Причем численность погибших врагов возрастала с каждым рассказом. В конце концов, она достигла такой величины, когда гибель двухсот княжеских дружинников не стоила даже упоминания. Забегая наперед скажем, что когда лет через пятьдесят Лешка услышал пересказ этой истории, у него бедного аж челюсть отвисла от собственного героизма и величия.

Но даже эти рассказы померкли перед описанием свадьбы принца Милегдо и княжны Людмилы, скрепившей союз между державой вампиров и княжеством людей.

Но это уже совсем другая история.


Анклав Перуна | Анклав Перуна |