home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


БОЕВОЙ ОПЫТ

Проснулся от писка будильника. В теле тяжесть, суставы как деревянные. Ощутил себя разбитым вдребезги механизмом, хоть и двигаюсь пока без скрипа.

По моим часам всего лишь пятнадцать минут второго дня. Город за окном давно живет полной жизнью, пульсирует автомобильными гудками. Мне вдруг некстати подумалось: а каково это — спать в виртуальности? Раньше никогда не пробовал, но ведь и серверы «Престолов» были простыми, без такого навороченного реализма. И тоже загадка: как отреагирует мозг на двойную реальность?

Подумав еще немного, пришел к выводу, что нужно сначала пошарить по Сети, вдруг уже кто ставил подобные эксперименты. Интересно же. А если я буду первопроходцем, нужно хотя бы Серегу с Тиной в гости пригласить. На всякий, так сказать, реанимационный случай.

После обязательных душа, чистки зубов и чаю с гренками вернулся в спальню. Натянув трусы и шорты, уселся перед подоконником, пауэрбук усадил на колени. Первым делом привычно открыл почтовый ящик. В глаза сразу бросилось послание от Вражека — Лилит, наверное, адрес дала.

Кровопийца интересовался, смогу ли я быть в онлайне к двум часам. Я покосился на часы: до означенного времени остается двадцать минут. Отбил на клавиатуре ответ, что буду, что готов к труду и обороне.

Оставшееся время потратил с хитрой пользой. Во-первых, позвонил в который раз Артему. Когда нарвался на задолбавший автоответчик, сказал просто:

— Ну ты и падла, Сугги!

Во-вторых, позвонил маме. На всякий случай, чтобы ее неожиданный звонок не застал меня в горячке боя. На вопросы «как дела?» и «чем питаешься» отвечал привычно, а вот «почему не приезжаешь на выходные?» застал меня врасплох. Сегодня, оказывается, суббота. Пришлось в авральном порядке сочинять историю про очень, ну просто очень важную статью, которую не могу откладывать на потом. Мама поругала, конечно, но тут же спросила сочувственно, есть ли у меня деньги. Вот на этом вопросе я и залип.

Говорить или нет? Успею ли я с «Престолами» заработать деньги на обучение, что вчера глупо отдал Суггестору?

— Слава? — В голосе мамы прорезалось волнение.

— Есть, ма, — неохотно сбрехнул я. — Скоро должны гонорар перечислить…

И чтобы больше не врать, терпеть не могу, торопливо попрощался.

Нет, все-таки я правильно решил молчать насчет долгов. Вдруг самому получится разобраться!

Мысль показалась сомнительной.

— К черту! — буркнул я в раздражении.

Все, пора в онлайн!

Система пропуска в Утгард уже «знает» мои системные параметры плюс строго индивидуальные биологические особенности, однако по сложившейся традиции все еще требует логин и пароль. Даже в самой современной и быстроразвивающейся сфере сильно чисто человеческое опасение перед новшествами.

Я отбил логин и пароль. Вращающаяся шестеренка загрузки заполнила собой мир. И управляемое сновидение приняло меня…

С возвращением, Серый Лис!

Я выскочил из гамака, огляделся. В комнате, как и положено, ничего не изменилось. Перед выходом я крутанул колечко на мизинце. Вчера забыл глянуть на содержимое одолженного Лилит кошелька.

Та-ак. К моим скромным средствам прибавились шесть серебряных монет. Теперь у меня двенадцать серебра и двадцать четыре медных монеты. Неплохо, очень даже. Ну по меркам основных серверов. Тем более что это только на одежду для этого уровня, потом ведьма обещала добавить еще.

Я тщательно зашнуровал кошель, спрятал в суму. Теперь нужно заглянуть в торговую лавку и запастись уровневый шмотом.

Под запыленными остекленевшими взглядами трофейных голов я сбежал в нижний зал. Таверна оказалась на редкость пустой. Наверное, люди заняты качем, обсуждать дневные подвиги заявятся вечером.

— Эй!

Я замер на пороге, оглянулся. Веселый Роджер, вопреки нику, был хмур и невесел.

— Есть минутка? — спросил он хрипло.

Мне не понравился его настороженный, слишком внимательный взгляд. Однако делать нечего, я вернулся, приблизился к стойке. Роджер встал напротив, тяжело навалившись на полированное дерево локтями.

— Слушай, Серый Лис, тут такое дело.

Начало мне уже не понравилось…

— Ты вчера заварушку устроил.

— Не я.

— Детали не важны, — отмахнулся Роджер. — То с парнями разбираться будешь. Короче, ты мне скажи другое: кто Вируса убил?

Я просил с подозрением:

— А что?

— Он говорит, что тебе якобы два кровососа каких-то помогли…

— Два кровососа?!

— Ага, — подтвердил он с напряжением. — Было такое или нет?

Я ответил честно:

— Не было двух кровососов!

Роджер с видимым облегчением вздохнул, даже повеселел.

— Ай да Вирус, паскуда! Набрехал, гад. Ну еще бы: пятерка тройке проиграла в дуэли!

— С кем не бывает, — отозвался я настороженно, все еще не понимая причины расспросов. — А почему ты спрашиваешь?

Улыбка пропала с лица хозяина, он вытаращился тупо. На миг в его глазах вновь мелькнуло подозрение, но только на миг. Он вдруг рассмеялся:

— Все забываю: ты же новичок в наших краях.

— Ага. Я тут второй день, один из администраторов инвайт кинул.

— Повезло тебе, — согласился Роджер.

— Так что с кровопийцами-то?

— Да есть тут у нас один персонаж, Суггестором кличут, так у него в помощниках часто вампира замечали, хотя я считаю, что все это брехня. Ну вот, когда Вирус обвинил в проигрыше вампиров, ребята всполошились. Решили, что Суггестор, мол, вернулся. Понимаешь?

— Почти, — стараясь не бледнеть, ответил я. — А это кто?

— Да не бери в голову, — отмахнулся Роджер.

— Сказал «А» — говори «Б». Расскажи! Ты же хозяин, обязан путникам байки травить.

Роджер усмехнулся хитро:

— Так то под пиво. Купи, тогда и поговорим.

Я улыбнулся в ответ, достал пару медных монет, сказал с пониманием:

— Тебе ник нужно сменить. На что-нибудь более правдивое, типа: «Веселый Изя».

Роджер намек уловил, ржанул молодым конем. Видимо, теперь ничто было не способно испортить его настроение. Передо мной возникла глиняная кружка с ароматной пенной шапкой, один медяк волшебным образом исчез. Я отхлебнул, тут же выскочила предупреждающая табличка:

Степень опьянения: 01/10.

Внимание! Алкоголь увеличит Вашу Силу на +2, однако уменьшит Ловкость на два очка.

— Короче, — заговорил Веселый Роджер, — Суггестор этот — наемный убийца. Причем один из самых беспринципных. Ловок, гад, скрытен и коварен, что твоя гадюка!

— Располагающее описание, — хмыкнул я, чувствуя, как холодеет спина.

— Та еще сволочь, — согласился Роджер. — Месяц назад моего Хранителя Дома отравил какой-то мощной гадостью! Еле выходил питомца, а он, между прочим, семидесятого уровня! Я на лечение половину месячной выручки угрохал!

— Да ты что! А зачем? Отравил в смысле зачем?

— В том-то и дело! — вскричал торговец. — Все из-за того, чтобы пробраться тайком на постоялый двор и мой личный ящик вскрыть да добро утащить! А ведь там лут какой был… чудесный шмот, индивидуальный: Накидка эльфийского снайпера — две штуки, мне презентовал сам король Нэвэрнайт лично; Сапоги из выделанной шкуры лесной рыси…

— Три штуки, — машинально продолжил я. — Магнитофон импортный…

— Не смешно, — обиделся Роджер, нагло отхлебнул из моей кружки. — Короче, ищут этого Суггестора по всему королевству Дарквуд.

Я удивился:

— За то, что отравил твоего питомца?

— За то, что с нечистью якшается, и это-то на земле Ордена святой инквизиции — раз; за то, что на его совести больше полусотни заказных убийств, — два; и за то, что слух прошел, будто он короля умертвить на турнире хочет, — три! Мало тебе?

— Фига се…

Мне как-то нехорошо стало. Влип я, что называется, по самую кольчугу…

Уже порядком опаздывая на встречу с Вражеком, я распрощался с Веселым Роджером, выскочил на улицу. Сразу едва не угодил под копыта. Проезжающий всадник выругался, обозвал слепым самоубийцей.

Народу на улицах днем не в пример больше. Большинство в боевом облачении, шагают группами, весело обсуждая кто прошедший бой, кто предстоящий. Однажды встретил, уже у самых дверей торговой лавки, пару монахов в серых плащах. Я сосредоточил взгляд на отнюдь не старческих фигурах, выскочило окно профиля:

Отец Баск [10].

Орден инквизиции.

У меня сразу появилось желание сбежать, на второго даже смотреть не стал. Здешние серые братья мало на священнослужителей похожи — не удивлюсь, если под рясами окажутся кольчуги и мечи.

— Добро пожаловать! — расплылся в улыбке торговец в лавке. — У нас прекрасный выбор снаряжения, брони и оружия! Самый лучший в Дарквуде и по самым низким ценам.

Здороваться я не стал — чего с неквестовыми энпээсами трепаться? Просто шагнул к прилавку, вызвал меню купли-продажи. Перетащил в окошко «продать» Сапоги и Костяной нож. Цену, естественно, мне предложили ниже некуда, в три медяка.

Согласившись — а что делать? — развернул ленту с обувью. Та-ак, что нам тут предлагают для третьего уровня? Дизайн обувки, конечно, намного лучше, чем в лавке Артура. Но там, как я уже понял, индивидуальный хайлевельный шмот, зря вообще я туда совался. Зато бонусы здесь на башмаках стандартны, как спички в коробке. Впрочем, чего мне удивляться, ведь специализации пока нет. Товар — как раз то, что нужно.

По совету Вражека я выбрал Сапоги охотника, там бонус к Ловкости и Выносливости. Во вкладке «Штаны» приобрел Портки из оленьей кожи, по единичке приплюсовав к Ловкости и Выносливости. Накидку следопыта взял в ленте «Куртки/Плащи», опять бонусы в тему. А вот от Кольчужной рубашки «Эльфийская вязь» выросли показатели Силы и Урона.

Денег осталось чуть больше половины, поэтому покупку одежды приостановил, сунулся к оружию. Вражек еще вчера предупреждал, чтобы я зачем-то взял Меч Тления, простенький клинок с серебряной чеканкой у гарды. Дает приличный бонус к атаке на нечисть. Естественно, приличный по меркам уровня. За меч, ножны и Пояс Стойкости (+1 к Силе) отдал пять серебряных монет.

Сунулся было опять к одежде, но заметил вкладку «Стрелковое оружие». Блин! Слишком заманчиво! Сам не заметил, как дал команду развернуть и начал читать характеристики и описание.

Мини-арбалет с тисовыми стрелами, длиной в две ладони. Наконечники бывают нескольких видов: серебряные (против нечисти), отравленные (яды разных рецептов и действий), алхимические-зажигательные (и здесь есть террористы?), обыкновенные… Черт! Даже обыкновенных наконечников для арбалетных болтов несколько вариантов, начиная от простых, заканчивая особыми, очень тонкими, с красивым оперением и искусно выделанным острием, для дальности и точности атаки.

И стоит вся эта прелесть шесть монет серебра. Все, что у меня осталось…

— Беру! — непонятно к кому обращаясь, проговорил я.

На оставшуюся медь набрал с десяток обыкновенных болтов.

Когда, полностью экипированный, я вывалился из лавки торговца, мои характеристики гордо сообщали:

HP: 260; Урон: 65–69+35; Мана: 20;

Атака: 2; Защита: 2; Сила: 9; Ловкость: 7; Выносливость: 6; Сила магии: 2.

И, как неизбежная ложка дегтя:

Наличность: 1 медная монета.

С Вражеком встретились, как и договаривались, за стенами Дарквуда. Вампир ждал на опушке леса, скрываясь в тени деревьев. Когда я приблизился, он с неохотой поднялся, мрачный, нахохлившийся в своем черном плаще и капюшоне. По его виду можно было сразу понять, как неуютно ночному жителю под солнечным светом. Интересно, нужно будет спросить при случае — что игрок в виртуальности ощущает на самом деле, отыгрывая роль вампира? Как разработчики умудрились добиться такой атмосферности? Явно же это не актерские способности.

— Ты как был непунктуальным, так и остался, — пробурчал Вражек чуть шепеляво. — Пятнадцать минут тебя жду!

— Информацию собирал, — отозвался я таинственно. — А что, кстати, кровопийцы и днем ходить могут?

— Как будто ты не знаешь: с громадным минусом к характеристикам. Так что будь повежливей, ради тебя стараюсь. И вообще мне еще один уровень взять — и стану Высшим вампиром. Тогда и поговорим, кто из нас кровопийца…

— Не брюзжи, — перебил я. — Лучше скажи, почему по городу слухи бродят, будто я короля Нэвэрнайта мочить собрался?

— В сортире? — хохотнул Вражек. Но под моим взглядом осекся, буркнул: — Да ладно тебе, слухи всегда есть, на то они и слухи. Инквизиция их же и распускает по секретной системе «одна бабка сказала». Все же знают, что Волки Утгарда собираются от клана к королевству переходить, а они с серыми братьями никогда близки не были.

— А при чем здесь я?

— Да ты что, Лис, с дуба рухнул? Подумай! Нашей помощью Одноглазый Ворон уже не в первый раз пользуется, а нечисть для инков — аки красная тряпка для быка. Вот и хотят народ против Волков настроить, будто мало им боев с Иггдрасилем… Ордену инквизиции совсем не нужно королевство нечисти и язычников под боком, это же сразу усилит позиции Ворона.

Борьба за клановое влияние?

«Эту тему нужно поподробней расковырять, — подумал я. — Когда время появится…»

Мы шли примерно в том же направлении, что и ночью. Правда, болото на этот раз оставили в стороне.

— Вижу, приоделся ты, — хмыкнул вампир удовлетворенно.

— Ага, — кивнул я. — Куда идем-то?

— Качаться.

— А что, ближе мобов не было?

— Ближе Инквизиция есть, — отрезал вампир. — Нельзя, чтобы нас вместе видели.

Деревья медленно расступились, обнажая поляну, настолько широкую, что ей почти подходит наименование «поле».

Я кожей ощутил неладное. Слишком уж пожухлая трава здесь, и это при том что в Утгарде лето. Потом заметил вросшие в землю серые камни в проплешинах мха. Громадные валуны уж как-то слишком упорядоченно разбросаны по поляне.

Я присмотрелся. На вид очень древние глыбы, испещренные временем, покрытые струпьями плесени, часто опутанные ползучими растениями. От моего прицельного взгляда выскочило окошко подсказки:

Древние Могильники: опасное место, высасывающее выносливость и жизненные силы. В дневное время здесь можно встретить Ходячих Мертвецов. В ночное: Вампиров, Скелетов Воинов, Фантомов, Мертвых Всадников и Мертвецов-магов.

— Ладно, — уронил Вражек, — не будем терять времени. В глубь Могильников заходить не будем, сам знаешь, там сильная магия, хоть она днем и не активна, но рисковать все же не стоит. А вот по окрестностям побегаешь. Знай, что бутылок у меня на восстановление хватит, даже магии чуток днем есть, но тратить ее не хочу. Постарайся сам. Понимаю, что это кач сложный, для более высоких уровней, но и у нас ситуация нестандартная. Понял?

При этом тон у него вышел не требующим возражений.

— Я один туда пойду? — осведомился я деловито.

— Я по ночам прокачиваюсь. Но за тобой приглядывать буду, — пообещал Вражек, швыряя мне суму со снадобьями. — Чтобы ты чего не прозевал. Ладно, шагай. Только помни: далеко не забредай.

— Угу.

Я развернулся, зашагал к поляне. Мне в спину донеслось:

— Я серьезно, Серый Лис! Далеко не ходи, беда будет!

— Да понял я…

Едва пересек границу поляны, выскочило сообщение, что вошел в локацию «Могильники». Суму я бросил в траву, такой респ обозначил, а Меч Тления перекочевал мне в ладонь.

Я шел неторопливо, вглядываясь в недвижные травы. Удивительно, как получилось прорисовать такую картинку, что она вызывает именно то чувство, что нужно по замыслу: неизбежность, уныние, тяжесть гробовой плиты, скорбь…

Задумавшись, я не сразу заметил шевеление в траве, метрах в десяти от меня. В чувство привел только негромкий то ли стон, то ли рев.

Сердце заколотилось от неожиданности. Я замер, выставив меч перед собой. Стон повторился. На этот раз я четко уловил ни с чем не сравнимое выражение, сотни раз слышанное в голливудских ужастиках.

Подминая чахлые травы, с земли неуклюже поднялся мертвец. Я со смесью восхищения и отвращения рассмотрел посеревшую кожу с частыми коричневыми пятнами тления. Одетый в рванье, в проржавелую насквозь броню, зомби покачивался. На секунду я усомнился, что удержится на ногах, но потом мертвец издал резкий звук, словно принюхивался. Запрокинутая голова резким движением вернулась в нормальное положение, и в меня вперился мутный взгляд желтых глазных яблок.

— Черт!

Нарисован труп так клево, что у меня мороз по коже!

Боевой режим!

Серый Лис [3] против Ходячий Мертвец [4].

О как, он еще и круче меня…

Додумать мне не дали. Издав гортанный вой, зомби резко двинулся ко мне, выставив тонкие скрюченные руки перед собой. Почему-то попадаться в них не хотелось.

Я отпрянул, с непривычки не сообразив, что мне тут делать. Только сделав пару оборотов вокруг ревущего мертвеца, решился подойти ближе. Будем, что называется, действовать наскоками.

Подождав, пока враг приблизится, я неуклюже рубанул мечом по его кистям. Вместе со скрюченными пальцами отлетели от фигуры зомби цифры Урона. Ого! На соточку прорубил!

Не обращая внимания на потерянные пальцы, зомби вдруг рванулся навстречу, обхватил меня за плечи. Мелькнула перекошенная судорогой пасть с пеньками желто-коричневых зубов, в лицо мне ударила жуткая вонь. Я машинально ударил, затрепыхался, пытаясь не дать себя укусить. Ткнул кулаком, костяшки больно ударились в твердое, будто зомби из дерева вырезан. В панике добавил правой рукой, стараясь ударить гардой меча, и…

Неожиданно каким-то чудом я вырвался! Кажется, прокачанная Ловкость помогла.

Мертвец разочарованно взвыл, опять зашагал ко мне. С сильно колотящимся сердцем я отскочил, отмахнулся мечом. От фигуры зомби взлетели цифры утраченного здоровья.

Адреналин буквально заставлял кровь вскипать! Сердце словно вознамерилось выскочить из груди, в ушах гул крови. Я только и успевал, что отскакивать, криво рубить мечом и вновь отскакивать. Проклятый зомби оказался на редкость проворным, особенно когда чуял, что вот-вот сможет вонзить в меня гнилые зубы!

Так дело не пойдет!

Я увернулся от очередного рывка мертвеца, бросился бежать. Когда разорвал дистанцию на двадцать — тридцать метров, резко крутанулся на пятках.

Что, если попробовать все-таки вступить в ближний бой? Ловкости у меня должно быть достаточно, особенно если у зомби ее вовсе нет.

Зомби приближался обманчиво медленно. Впалый рот то и дело открывался, зубы скрипели, словно в мыслях он уже перемалывал мне кости.

«Ну уж нет, братец, не сегодня!»

Когда мертвец приблизился настолько, чтобы в очередной раз броситься в победный для него клинч, я сам рванулся навстречу. Офигевший зомби тупо встал, распахнув объятия. В последний момент я поднырнул под жадные руки, изо всех сил резанул мечом скрытое ржавым панцирем брюхо. Послышался резкий скрежет, застряв, меч едва не вывернулся из ладони. Я в отчаянии рванул сильнее, а когда меч высвободился, чуть сам не опрокинулся по инерции. Чудом удержался на ногах. Зато очки Урона показали, что маневр был не напрасным. Почти перерубленный пополам зомби скрючился, взвыл утробно. Выскочило сообщение о критическом повреждении.

Приободрившись, я подскочил ближе. Взяв меч двумя руками, замахнулся и обрушил удар на спину мертвеца.

Поздравляем! Вы победили!

Получено очков опыта: 45 (до следующего уровня требуется набрать 250 очков).

Получено достижение: «Борец с нечистью!»

Воткнув меч в землю, я согнулся, уперев ладони в колени. Попытался отдышаться. Не думал, что бои будут настолько захватывающими! Сердце вон до сих пор бьется, как птица в силках!

— Серый Лис!

О, Вражек желает поздравить с победой?

Я выпрямился, тяжело дыша. Помахал вампиру. Но тот замахал в ответ как-то уж слишком рьяно, потыкал куда-то мне за спину. Я обернулся в недоумении и застыл…

Из травы медленно поднимались ожившие мертвецы. Я попытался сосчитать: один… два… три…

Мама дорогая!

Я в ужасе отшатнулся: как с тремя-то драться?! С одним еле справился.

Ничего не придумав, побежал вдоль поляны. Бег вышел каким-то странным, замедленным чересчур, что ли.

Я быстро крутанул колечко на мизинце. Елки-палки! Оказывается, Выносливость почти на нуле! Обалдеть! Да эти Могильники не просто «ослабляют», а буквально выкачивают ее!

Я с трудом добежал до того места, где скинул суму Вражека с бутылями снадобий. Оглянулся: мертвецы на удивление шустро приближаются, щербатые пасти щелкают. У одного вдобавок еще и ржавый клинок в руке!

Где же эта проклятая бутылка?! Ага, я выдернул из кармашка тоненькую бутылочку, чем-то похожую на мензурку. Вырвав зубами пробку из обрезка кукурузного початка, ливанул голубую жидкость в рот.

Выносливость восстановлена!

Ноздри защекотал приторный запах тления, к небу взвился торжествующий рев. В ту же секунду по спине мощно ударило!

Потеряно очков здоровья: -32.

Оставив суму вампира, я бросился наутек, сцепив зубы от боли в спине. Крепко приложил, гад могильный!

Сделав небольшой крюк, я оглянулся. Зомби не так уж сильно и отстали. Но хуже всего другое — наш марафон по поляне не остался незамеченным. По одному из травы поднимались и другие мертвецы. Я с ходу насчитал пятерых… и это к трем уже поднявшимся!

По тому, как вампир утопил лицо в ладонях, я понял, что дела мои плохи.

Я поспешно упал на одно колено, раскрыл суму. На арбалетном ложе заиграли солнечные зайчики. Черт, думал сберечь его, слишком уж дороги болты, да, видимо, не судьба.

Ближайший зомби уже метрах в тридцати…

Я неумело вложил короткий болт в ложе, специальным рычажком взвел тетиву.

Мертвец взревел, ощутив близость живой плоти. Выставив руки, бросился ко мне. В последний момент я успел выставить арбалет, выстрелил, почти не целясь. Запястье качнуло, щелкнула тетива. Зомби будто на стену налетел, тупо покосился на пробитую грудную клетку, где осталось торчать только оперение. У меня мелькнула мысль, что, похоже, этого болта мне уже не достать.

Зомби заворчал, его пальцы с обломанными ногтями заскребли по груди, он вновь двинулся ко мне. На этот раз уже не так уверенно. Ну еще бы, выстрел снял чуть больше трети его HP. Жаль только, что добить не смогу: его мертвые собратья уже слишком близко.

Я вновь отбежал. Не прекращая поглядывать на полоску Выносливости, зарядил арбалет повторно. Выждал, когда один из зомби вырвется вперед, рассчитывая полакомиться первым.

На этот раз я прицеливался уже тщательней. С пяти метров арбалетный болт пробил череп зомби навылет, брызнула черная жижа вперемешку с ошметками кости. Мертвец закачался.

Критическое повреждение!

Теперь, не теряя времени, я сократил дистанцию настолько, чтобы можно было воспользоваться мечом. Рубанул, целясь в шею. Ощутил, как лезвие встретилось с преградой, будто бил по куску вязкого пластилина. Послышался сочный хруст.

Поздравляем! Вы победили!

Да какой, на фиг, победили?! Их на поляне все больше!

И правда, отбежав в очередной раз, используя древнюю, как мир, тактику драки против толпы «разделяй и бей по одному», я заметил пополнение в рядах мертвой гвардии.

— Суггестор! Уходи!

Я обернулся на крик. От увиденного кровь похолодела в жилах. Наша с зомби физкультура и других не оставила равнодушными. Могильники буквально кишели ими! И самое плохое — что я оказался отрезан от Вражека.


ГИЛЬДИЯ ТЕНЕЙ | Игра теней. Дилогия | ТАЙНА МЕРТВЫХ СТРАЖНИКОВ