home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ХОЧЕШЬ — НЕ ХОЧЕШЬ

К выходу я добрался спокойно. Полчище скелетов лишь косплеило статуи. Я догадался, что Месмерит таким образом со всей доступностью продемонстрировал свои возможности.

Когда я схватился за кольцо двери, уже на первом этаже Могильников, одновременно с сообщением о выходе выскочила шильда:

Поздравляем!

Вы получили достижение: «Расхититель гробниц» (+1 к Удачливости; при выборе ветки развития «Церковная магия» навык требует регулярного отмаливания грехов и благословения).

Каменная плита за спиной с шорохом встала на место. В кромешной тьме я добрался через тамбур к двери, распахнул. Волна нестерпимо свежего после склепов воздуха мягко толкнула в лицо. На миг даже голова закружилась от кислородной эйфории.

Пару секунд я просто стоял, приводя мысли в порядок, потом поднялся по каменным, раскрошенным временем ступеням.

Закатные лучи красно-золотым плазменным светом пронизали меня насквозь, я застыл, пораженный красотой окружающего мира. Потемневшее на тон небо только-только начало обзаводиться первыми звездами, однако зубчатая от хвойных верхушек полоса леса уже изрядно помрачнела. Пожухлая трава на поляне в лучах заката показалась и вовсе желтой, что вкупе с вечерней свежестью навеяло осенние ассоциации. Нет, не зря период осени люди сравнивают со старостью, а зиму — со смертью.

Нахохлившийся ворон, оседлавший серый камень неподалеку, резко каркнул, воззрился на меня со злостью. Это только усилило гнетущую атмосферу. Промелькнула мысль, что, наверное, если постоянно пребывать в подобных местах, вполне можно обзавестись нездоровой меланхолией и депрессией. Словно подтверждая мои мысли, возникло желание загрузить в плеер что-нибудь тематическое вроде «Черной трилогии» The Cure.

Кроме вороньих вскриков и шелеста травы, вокруг никаких звуков. Ходячие мертвецы исчезли. Я вспомнил, как Вражек облегчал кошель Вируса после его убийства. Нужно поискать останки тех зомби, что успел сегодня завалить. Если не деньги найду, то хотя бы запас арбалетных болтов восполню. Однако сколько ни шарил в траве, ничего не нашел. Видимо, есть здесь какой-то дедлайн, после истечения которого трупы исчезают. Жаль…

Оглядевшись в последний раз, я зашагал по направлению к оставленной суме. Небо быстро темнело, мир очень натурально погружался в сумерки. Когда дошел до края поляны, мрак уже почти совсем скрыл землю. Я едва не пропустил суму.

— Серый Лис?!

Я подхватил суму, выпрямился. На опушке застыл пораженный Вражек. Теперь вид вампира вернулся к обычному, никакой птичьей нахохленности. Видимо, время вампирского сна подошло к концу.

— А ты кого ожидал увидеть?

— Я же сказал, чтобы ждал моей команды, — проронил Вражек с укоризной.

— И сами с усами.

— Рисковый ты. Иногда — не в меру.

Я отмахнулся, сказал:

— Мне нужно вернуться в Дарквуд, шмот продать и одеться для нового уровня. Чем планируешь заниматься?

В глазах Вражека мелькнуло удовлетворение.

— Четвертый уровень? Поздравляю. Жаль, много времени потратили. Не успеваем.

— Успеем.

— Лилит меня зачем-то вызывает. — Вражек развел руками. — Так что ты пока сам, ладно?

— Да не вопрос. Пока переоденусь, может, в рилайф вынырну на полчаса: жрать охота.

Вражек кивнул.

— Ладно, я как освобожусь — сразу на связь выйду. Ты только постарайся не встрять никуда, ладно?

— Да ну тебя.

В молчании мы дошли до того места, где лесная тропинка разбивается надвое. Вражек забрал суму, махнул рукой. Я проследил, как его фигура быстро сливается с подступающей ночью, пока вообще не пропала. Дальше я зашагал в одиночестве, благо у карты в профиле великолепная память. Кольцо Выносливости позволило не снижать темпа ходьбы до самого Дарквуда. И под взглядами бдительных стражников я миновал городские ворота. К тому моменту ночь уже вступила в права, звезды зажглись в полную силу, небо исполосовали незнакомые туманности галактик.

Первым делом я направился в торговую лавку. Выбрав оптимальный маршрут, рассматривал на ходу вечерний Дарквуд. Суеты на улицах стало меньше, воздух наполнен мерной пульсацией церковного колокола. В окнах зажглись огни, вспыхнули лампы и факелы у подъездов домов побогаче. Где-то слышался лай собак и конское ржание.

Наконец очередной угол обнажил Торговые Ряды, я направился к лавке.

— Добро пожаловать! — расплылся в улыбке торговец. — У нас прекрасный выбор снаряжения, брони и оружия! Самый лучший в Дарквуде и по самым низким ценам.

Все так же не обращая внимания на энпээса, я скинул снаряжение и одежду в нишу с подписью «Продать», подтвердил торговую операцию. В обмен мне выдали едва ли половину затраченной раньше суммы. К счастью, есть еще уровневый денежный бонус и находки из Могильников. Так что для четвертого левела я оделся довольно круто, еще и восполнив запас арбалетных болтов. На этот раз взял два десятка обычных и три алхимических, зажигательных. Теперь благодаря возросшей Ловкости могу стрелять дальше и точней. Ну и, конечно, Меч Тления сменил на Клинок Серебряной Зари, тоже с приличным бонусом против нежити.

Когда я покинул лавку, окошко в профиле с гордостью высветило обновившиеся, с учетом нового шмота, характеристики:

Серый Лис [4].

HP: 360; Урон: 95–113+45; Мана: 30;

Атака: 5; Защита: 4; Сила: 14; Ловкость: 14; Выносливость: 9; Сила магии: 3.

Вот теперь я бы и против Вируса выступил без опасения.

На постоялый двор «Гнедой конь» я прошмыгнул через боковую дверь. Не очень-то хотелось рисковать, продираясь через толпу расслабляющихся за ужином воинов. Кто знает, может, Халг решит отомстить за Вируса? Конечно, в таверне драки не будет, но и уйти с достоинством от боя вряд ли получится. Лучше вот так, через конюшню проскочить на постоялый двор, а потом и на лестницу, оставаясь незамеченным.

Впрочем, новости ждали меня внутри комнаты. Они приняли облик трех коричневых конвертов с красными сургучными печатями.

Подхватив с пола, я повертел их перед глазами. На всех одинаковый каллиграфический почерк, отмечающий дату, имя отправителя и получателя. Только гербы печатей разные.

Я сломал первую печать (с логотипом игры), извлек из конверта уютно похрустывающий плотный кусок бумаги. Детализированность просто великолепная! Не только материал не отличишь от настоящего, более того — из-под пальцев выскочили крупиночки песка, коим посыпают свеженачертанный текст, чтобы впитал лишние чернила. Потрясающе!

Развернув послание, я забегал глазами по строчкам:

Уважаемый житель Дарквуда!

Орден святой инквизиции рад сообщить, что послезавтра в столице великого королевства Дарквуд состоится рыцарский турнир! Сотни сильнейших рыцарей со всего королевства и окрестных земель съедутся, чтобы завоевать в честном поединке Главный Приз!

Не пропустите незабываемое зрелище!

Вход на трибуны: для простолюдинов — 10 медных монет; для рыцарей — 5 серебряных; для титулованных особ — 10 серебряных. Клановым представителям скидки! Места в ложах ограничены!

Внимание! Главный Приз победителю:

Рыцарские Шпоры; Рыцарский Конь (уникальный питомец); Копье Паладина (уникальный предмет); Благословение Церкви; 500 золотых монет.

Подать заявку на участие в Турнире можно не позднее завтрашнего полудня. Стоимость — 10 золотых монет.

Почему-то у меня мурашки затопали по спине, я ощутил приток адреналина, как бывает всегда перед каким-либо важным событием. Ведь именно во время турнира будет решаться моя судьба… уже так скоро. Черт!

Отложив письмо, я вскрыл второе, со смутно знакомым гербом в виде какой-то статуи. С первых же строк у меня похолодело внутри.

Уважаемый Серый Лис!

В связи с некоторыми не слишком приятными событиями прошлого и жалобой одного из почтенных горожан славной столицы Дарквуда мы просим Вас явиться в ближайшую седмицу в монастырь Святого Павлентия для выяснения некоторых щекотливых обстоятельств. Мы уверены, что произошла ошибка, и заранее приносим Вам свои извинения, но, к сожалению, такова процедура.

Канцелярия Ордена святой инквизиции.

Оба-на…

«В связи с жалобой»… Вирус, падла?!

Я сглотнул непроизвольно. Перед глазами очень живо предстал дощатый помост, на котором ждала меня заляпанная кровью колода для рубки мяса, а неподалеку готовился к казни поигрывающий топором палач.

Кошмар, одним словом!

Третье письмо я распечатал уже на автомате, сломав печать с изображением черепа.

Жду твоего ответа сегодня в полночь.

И совсем «не пафосная» подпись:

Принц Тьмы, его Величество Месмерит.

А внизу — постскриптум: король Могильников приписал сумму аванса, которую выдаст «в случае моего согласия». Если перевести золото в реальные деньги, выйдет почти половина той суммы, которую я вручил Артему-Суггестору за аккаунт.

— Я долго думать не стану, — пробормотал я.

В конце концов, нужно же восполнять бюджет платы за обучение, ведь так?


ЧЕРНАЯ НАУКА | Игра теней. Дилогия | ВЕКТОРЫ ПЕРСОНИФИКАЦИИ