home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ПОСЛЕДНИЙ ДЕНЬ

Спал я беспокойно. Хоть и завел будильник, но и без него каждые полчаса просыпался. А едва опять проваливался в дремоту — сразу начинала сниться всякая чушь: инквизиция, вампиры, ожившие тени, желающие меня убить. Когда я во сне добрался до статуи Святого Павлентия, непрерывно отражая атаки чудовищных тварей, статуя вдруг ожила, взорвалась божественным гневом…

Проснулся я злым, разбитым и невыспавшимся. Едва доковылял до ванной, почистил зубы, поплескал в лицо водичкой. Хотел было поставить чайник, но не смог пересилить лени. Вместо этого вернулся в спальню и упал в кресло.

Пауэрбук вышел из спящего режима, бодро сообщил об обновлении базы вирусов. Поморщившись, я нацепил нейрообруч и запустил клиент «Престолов».

Купленные в игровом магазине премиум-вещи уже ждали меня в личном сундуке. Настроение сразу поднялось.

Я вылез из гамака, набрал код допуска на сундуке. От спешки дважды ошибся, пришлось набирать заново, уже внимательней.

Замок щелкнул, я торжественно отбросил крышку. По спине аж мурашки пробежали, когда взгляд скользнул по антрацитовой броне, в которой, казалось, даже свет тонул.

Немедля я облачился в обновку. Естественно, все пришлось впору. Я заглянул в окошко профиля — оказалось, что броня нулевого уровня. Нужно модернизировать. Пришлось собрать старый шмот в суму, шагнуть за дверь. Из «Гнедого коня» выбирался едва ли не на цыпочках. Как оказалось — не зря. Таверна была буквально забита народом, галдеж стоял такой, что в ушах звенело. Толстые тетки с несвойственной их фигурам резвостью разносили блюда, меж столов неспешно прогуливался Веселый Роджер. Хозяин то и дело останавливался, кивал в ответ на приветствия, громко ржал над шутками.

Я решил не задерживаться и юркнул за дверь. Оглянувшись, перед тем как выйти из конюшни, поставил флажок в квадрате «Скрыть профиль». После чего водрузил на голову шлем и закрыл лицо личиной в виде оскаленной волчьей пасти. Только после этого шагнул на улицу.

К Торговым Рядам добрался относительно быстро. По сторонам не смотрел, не отвлекался. Общее возбуждение (как я понял, причина этому — предстоящий завтра турнир) передалось и мне.

В лавке уже привычно сбросил старую амуницию в лоток, выгреб послепродажную мелочь. Потом с некоторым трудом нашел в меню вкладку «Модернизировать уникальные вещи». Побурчал недовольно, что стоит эта услуга не так дешево, как описывали в премиум-магазине.

Впрочем, негатив быстро исчез. Особенно после того как я взглянул на свои обновившиеся характеристики.

Серый Лис [5].

Профессия: наемник;

Спецификации: «Игра Теней»; «Разведчик».

Уровень владения стрелковым оружием: начальный;

Уровень владения маскировкой: начальный;

Уровень владения скрытностью: начальный;

Уровень владения магией «Покровы Тьмы»: начальный.

HP: 525; Урон: 155–170+45; Мана: 60;

Атака: 8; Защита: 8; Сила: 19; Ловкость: 22; Выносливость: 13; Сила магии: 7.

Некисло так меня продвинули шмот, новый уровень и спецификации. Очень некисло. Аж гордость брала и кулаки чесались… Кому тут рожу начистить?!

Желание испробовать новые характеристики, а попросту — подраться, не исчезло ни за городскими воротами, ни уже на подходе к лесу. А потому когда мой профиль вдруг мигнул сообщением с призывом о помощи, я не сомневался ни секунды. Откликнулся, на мини-карте тут же вспыхнула точка, обозначающая местоположение попавшего в беду. Я бросился бежать в ту сторону.

Через пару минут выскочил на вершину холма.

Внизу, в крошечной долине, мчалась по кругу девчонка в балахоне до колена. В руках у нее — кажущийся громоздким посох. Оружия нет. Следом — визжа и улюлюкая, бежала троица орков, размахивая ятаганами. Судя по всему, парни искренне развлекались, иначе бы гнали не по кругу, а тупо взяли в клещи.

Я сощурился: все реальные игроки, не боты. И все — шестого уровня.

Теперь я сосредоточил взгляд на девчонке, всплыла подсказка:

Eretica [5].

Специализация: «Святая Магия».

«Эретика… что-то знакомое… кажется, это одна из разновидностей кровососущей нечисти. Нечего сказать, органично смотрятся ее ник и специализация…»

В ладонь правой руки легла рукоять свежекупленного Меча Вознесения, жаль, что бонусы там только к атаке на нежить; а левой рукой я вытащил из специального чехла на пояснице арбалет. Легко сдвинул большим пальцем кнопочку — с резким щелчком оружие раздвинулось, зазвенела натянутая тетива. Арбалетный болт занял свое место в ложе и…

Вы уверены, что желаете присоединиться к бою?

Ну конечно…

Боевой режим!

И я начал атаку…

Тщательно прицелившись… еще тщательней… еще чуть-чуть… Черт! Разве можно так криво бежать?!. Я выстрелил.

С резким хлестом арбалетный болт исчез с тетивы, чтобы через полсекунды с громким гулом вонзиться в рог на шлеме одного из орков. Ударом шлем сбило с зеленой головы, покрытой крупными бородавками и сизыми волосиками. От неожиданности зеленокожий разбойник споткнулся, мешком брякнулся в траву. Остальные двое замедлили бег, оглянулись на собрата. Заметили расколовший рог на шлеме арбалетный болт и подняли взгляды на вершину холма.

— Ночной Дозор! — крикнул я первое, что пришло на ум. — Всем выйти из Сумрака!

Девчонка тоже меня заметила. Она резко перешла на шаг, потом обессиленно опустилась в траву. Вид у нее был донельзя растрепанный. И беспомощный. Я смерил ее взглядом еще раз, ругнулся про себя, когда заметил шкалу Здоровья, Маны и Выносливости. Все практически на нуле! Помощник из нее никакой…

— Слышь, ворошиловский стрелок, ты кто? — прорычал орк, подбирая шлем. Выругался, заметив испорченный рог. Добавил, щедро перемежая с матами: — Я тебе ща голову оторву, а эту стрелу в одно место воткну! Понял?!

Я скривился от неустанного писка цензурного сигнала.

— Мат-фильтр выключи, дубина, — посоветовал, спешно перезаряжая арбалет.

— Я тебя ща выключу!

«Попробуй…» — отстраненно подумал я.

Орки перевели взгляды на девчонку. Даже с такого расстояния было видно разочарование на зеленых клыкастых мордах. И что им от нее понадобилось? Под балахон заглянуть, что ли?

Хлестко шикнуло! Арбалетный болт вонзился в плечо орку, тот взвыл. От квадратной фигуры отлетели цифры Здоровья: -69. Негусто, осталось почти шесть сотен, но и у меня ведь навык стрелка практически нулевой.

Маты посыпались чаще. Кажется, свой выбор между жертвами орки сделали, ибо теперь втроем ломанулись ко мне.

Я опустил арбалет, воздел руку. Профиль, настроенный на командный жест, не сплоховал. Вокруг моего кулака сгустилась тьма, фигурки орков и девчонки обзавелись кровавой окантовкой. С магички окантовку цели я быстро снял — и тут же спустил заклинание с цепи.

Вы использовали заклинание «Покровы Тьмы»!

Мана: 40/60.

Вокруг троицы орков сгустились клубящиеся облачка, над двоими тут же рассеялись, сообщив мне, что сработал «Природный иммунитет к магии расы орков». Зато на третьем заклинание не дало осечки. С болтами в плече и роге, он вновь упал, на этот раз из-за пепельного облака вокруг головы. Бедняга, не его сегодня день.

Орки оглянулись мельком, но темпа не снизили, быстро приближаясь.

— Бей его! — крикнул я девчонке, указывая ни беспомощного разбойника.

И тут же сам пустился в бега. Сталкиваться в рукопашной схватке с могучими рубаками почему-то не хотелось. Глупый риск. У меня же есть арбалет.

Предусмотрительно не спускаясь с вершины холма, я бежал по кругу, огибая долину поверху. Орки быстро отстали. Я тут же воспользовался случаем, на бегу оглянулся, вскинул арбалет. Под звон тетивы болт просвистел над зелеными головами. Я выругался. Точность, и так фиговая, на бегу вообще стремится к отрицательному значению.

Зато порадовал другой факт: девчонка не растерялась. Когда оборачивался в последний раз, я видел вопящего орка в дыму и лупящую его посохом магичку. Картина прямо из деревенской жизни: упрямая корова и юная пастушка…

Новый болт занял место в арбалетном ложе, я развернулся резко. Быстро упал на одно колено, прицелился. Оружие мягко толкнуло в плечо. От фигуры орка тут же отскочили очки Здоровья. Слишком мало, черт возьми!

Из долины донеслись два крика с разницей в пару ударов сердца. Один — писк ужаса; второй — торжествующий рев. Я скосил глаза. Оказалось, что заклинание исчерпало силы. Теперь ситуация вернулась к начальному положению: девчонка убегает, а следом, размахивая ятаганом, мчится озверевший, чуть-чуть побитый орк.

Дьявол!

Пришлось опять вскидывать кулак, кастовать заклинание. Мана уменьшилась еще на двадцать очков. И…

— Да что ж за на фиг?!

Заклинание истратилось впустую. Природный иммунитет к магии защитил орков. Всех троих!

Скользящее торможение по траве — разворот — прицеливание — выстрел. Кроме отлетающих цифр (72 очка) заметил и прилично уменьшившуюся полоску Выносливости у зеленокожих. Хороший знак.

— Помогите!

Орк почти настиг непутевую магичку, только чудом она увернулась от его пухлых лап и бросилась пугливым зайцем в сторону. Орк с матюгами затормозил, с трудом смог так резко сменить направление.

— Да чтоб тебя! — рыкнул я сквозь стиснутые зубы.

Круто развернулся и бросился в долину, пристраиваясь в кильватере ничего не подозревающего орка. Мелькнула неуместная мысль, что все это теперь напоминает урок физкультуры в психушке: бег гуськом — магичка, орк, я, следом еще два орка. И все это под веселый аккомпанемент криков и угроз, визга девчонки и с опасными бликами на ятаганах…

— Осторожно! — проревело у меня за спиной. — Руг, сзади!

Надо полагать, предупреждают «ловца магичек».

Моя ладонь легла на рукоять меча. Обнажить его на бегу получилось с трудом, едва не запутался в ножнах. Те лупили по ногам, так и норовили вклиниться между коленями.

Орк впереди обернулся. Непонимание в маленьких поросячьих глазках сменилось ужасом, клыкастая пасть распахнулась от удивления. Он развернулся неуклюже, пытаясь одновременно сбросить скорость и не упасть. Но в этот момент я вскинул арбалет. Между нами оставалось метров десять свободного пространства, с такого расстояния промахнуться невозможно. Надеюсь, что невозможно.

Арбалет тряхнуло, следом раздался орочий вопль. Вместе с кровавыми брызгами отлетели багровые цифры: -200. Появилось сообщение о критическом повреждении и кровотечении. Оказывается, болт пронзил грудную клетку орка навылет!

Тот упал на колени, скребя толстыми пальцами грудь. Пробегая мимо, я рубанул мечом изо всех сил, в плече отозвалась боль, когда сталь встретилась с преградой. Но маневр того стоил. Залитая кровью, с разрубленной почти надвое головой, туша орка опрокинулась в траву.

Один есть!

Особо не радуясь, я опять сменил направление, уводя орков от магички. Взбегая на вершину холма, оглянулся, тут же замедлил бег. Орки остановились около трупа товарища. Дышат тяжело, Выносливость почти на нуле, пот льется градом.

Я воспользовался паузой, перезарядил арбалет.

— Слышь, Робин Гуд! — прохрипел орк нехотя. — Давай мириться!

Хорошо, что я в закрытом шлеме, не видно моей довольной ухмылки. Понимают, зеленокожие, что я так могу хоть сутки бегать. Хвала колечку Выносливости.

— Оставляйте оружие, кошельки и все вещи! — крикнул я нагло. — Тогда я вас помилую. Может быть…

Клыкастые морды буквально вытянулись. Орк машинально показал средний палец. Пришлось «порадовать» его новым выстрелом. Естественно, увернуться у него не получилось, и арбалетный болт сбил с него еще 65 очков Здоровья.

— Не злите меня, — посоветовал я. — Я еще не завтракал.

— Да ты озверел!

Орите-орите, а я пока перезаряжусь.

Орки о чем-то быстро зашептались. Я поискал взглядом девчонку. Она, оказывается, уже взбежала на вершину холма, оказавшись за спиной разбойников. Теперь сидела, будто глядя театральное представление. Хотя нет, не театральное, у нас тут скорее цирковое.

Внизу зашебуршилось, я опустил взгляд. Орки разделились, стали расходиться, тяжело поднимаясь на холм. Хотят меня в клещи взять? Ха!

Арбалетный болт ударил в орка, сбив HP, которого теперь и так меньше половины. А сам зеленокожий уже напоминает дикобраза.

— Трус! — проревел он. — Только и можешь, что издалека стрелять! А давай как нормальные мужики — на кулаках? Слабо?

Я рассмеялся, стараясь, чтобы это прозвучало как можно более обидно.

— И это говорит один из тех, кто втроем напал на низкоуровневую девчонку!

— Да она первой начала!

— Не верю я в эмансипацию, — сказал, прицеливаясь. — Я старомодный: женщин обижать нельзя.

Точкой в тираде послужил очередной выстрел, который сразу вызвал поток лютых матов. Неторопливо отступая, я перезаряжал арбалет, целился, спускал тетиву — и по новой. К тому моменту, когда орки взобрались на холм, у матерящегося осталось Здоровья на один выстрел.

Однако недолго музыка играла. Улыбка сползла с моих губ, когда пальцы схватили пустоту в колчане. Точнее, не в колчане, а в специальном отделении в суме.

Все, что ли?!

Я проверил еще раз, но обнаружил только три дорогущих болта со специальными наконечниками с алхимической зажигательной смесью. А враги неумолимо приближались. Пришлось скрепя сердце заряжать местный эквивалент РПГ.[1]

Я немного отбежал, упал на одно колено. Прицеливался очень тщательно, не допуская даже мысли, что такой дорогостоящий выстрел может уйти в «молоко».

Звякнула тетива, арбалетный болт красивым серебристым росчерком рассек воздух и впился орку прямо в грудь. Хоть и ждал спецэффектов, но рвануло так, что я отпрянул. Огненное торнадо поглотило фигуру орка целиком, тот всего-то и успел, что пискнуть на прощание.

Я застыл восхищенно. Никогда не замечал в себе наклонностей пиромана, но, похоже, все когда-то случается в первый раз. На том месте, где был орк, яростно трещало пламя, будто вьетнамские джунгли после американского напалма!

Оставшийся орк с некоторым трудом подобрал челюсть. Готов поклясться, что цвет его кожи на тон побледнел.

— Даю последний шанс, — сказал я, дрожащими пальцами вкладывая в ложе новый зажигательный болт. — Сдавайся!

Орк сглотнул. Очень медленно кивнул и бросил оружие в траву. Туда же полетели его кошель и заплечная сума.

Недружелюбный, будто Linux к юзеру-новичку, орк взглянул исподлобья.

— Все? — процедил он сквозь плотно сжатые клыки. — Расходимся?

— Живи, — согласился я. — Мы же все эти, как их… гуманисты. Нам толерантность не позволяет истреблять редкие виды, даже орков.

Зеленокожий не спешил уходить.

— Как тебя зовут?

Я уже хотел было послать, но передумал. Сказал быстро:

— Побил вас, как орчат несмышленых, могучий воин по имени Халг, родом из города Дарквуд. Запомнил? Не забудь, страна должна знать своих героев!

Не уверен, что тот поверил, однако больше вопросов не задавал. Отступил на два шага от шмота и сумы, на миг застыл. У меня перед глазами возникло окошко, сопровождаемое торжественным гимном:

Враг бежал!

Поздравляем! Вы победили!

После чего наконец орк засеменил прочь, неразборчиво бубня под нос. Судя по частому писку — мат-фильтр так и не отключил.

Опыта за этот бой мне дали не так много, как я ожидал. Чуть меньше трети от того количества, какое требовалось для достижения нового уровня. Наверное, все дело в том, что бой прошел в паре.

Очень осторожно я ослабил тетиву арбалета, вынул неиспользованный болт. Бережно спрятал в суму. Потом оглянулся.

Девчонка стояла соляной статуей, как супруга Лота. При взгляде на нее показалась шильда, где было сказано: Eretica — маг шестого уровня. Уже шестого, надо же. Интересно… Толи алгоритм распределения победного опыта учитывает шмот и характеристики персонажа, то ли у орков и магов иной балансный вес, чем у мечников, наемников и остальных. Наверное, до определенного уровня их просто легко убить, вот и гребут за каждую мизерную победу опыт лопатой.

«Или, — мелькнула трезвая мысль, — Eretica уже была прокачана, а сейчас просто получила последние очки опыта…»

Решив не заморачиваться, я двинулся за трофеями. Пусть магичка пока статы раскидает, опомнится.

Кошель орка удивил целым одним медяком! Олигарх, не иначе. Его ятаган я прицепил к поясу. Зато в суме меня ждал настоящий праздник: три бутылки с «ведьминым варевом», защищающим от магии, целый ворох скальпов и россыпь чьих-то клыков. Всплывающие подсказки сообщили, что все это добро можно толкнуть в Лавке Сувениров и Гильдии Охотников. Причем за немалую цену.

Забив суму этой ерундой, я свернул сброшенную орком кольчугу, сунул в его суму. Туда же отправил и сапоги и шлем. К тому моменту алхимическое пламя уже исчезло, но, сколько я ни искал, от павшего орка ничего не нашел. Ни тела, ни лута. Видимо, сгорел начисто… жалко… вот тебе и плата за использование оружия такой мощи.

Третий орк «подарил» три золотых монеты и пергамент с заклинанием «Телепатия». Оружие и броня странным образом испарились. Видимо, тоже какая-то премиум-функция, не отдающая врагу шмот после поражения.

— Спасибо!

Я оглянулся. С холма спускалась магичка. Мой взгляд скользнул по стройной фигурке, которой не скрывал даже уродливый мини-балахон инквизиторов. А уж ножки-то какие…

— Мои глаза чуть выше. — Магичка улыбнулась польщенно.

— Eretica — хороший ник, — сказал я невозмутимо. — Ты как умудрилась на орков нарваться? Разве не читала сказок, где прямо указывают, что симпатичным девчонкам нельзя в одиночестве гулять по лесам?

От «симпатичных девчонок» магичка зацвела розой, глазки заблестели.

— Я охотилась, — пискнула она смущенно.

Я не поверил своим ушам.

— Охотилась?!

Значит, орк правду говорил, что не первым начал бой?! Твою…

— Ага, — с самым честным видом подтвердила она. — Только мана закончилась, а бутылок восстановления не хватило. У них, оказывается, на этом сервере природный иммунитет к магии.

— Ты недавно здесь?

— Неделю играю, а ты? Кстати, как зовут тебя?

— Гм… Святослав.

— Это ник?

— Почти. Кстати, поздравляю с уровнем. — Я поспешно сменил тему. — Слушай, нужно в город выдвигаться, пока орки не вернулись.

Возражений не последовало.

Девчонка оказалась разговорчивой. Пока возвращались в Дарквуд, она успела рассказать, что зовут ее Аленой, ей восемнадцать лет и живет в Москве. А когда узнала, что мы земляки, тут же потребовала дать номер телефона и контакт социальной сети.

— Почему бы не прогуляться с хорошим парнем? — похлопала она ресницами.

Против такого аргумента у меня не нашлось возражений. Даже как-то лестно стало. Нет, все-таки не зря в сказках и легендах учили спасать принцесс, женщин и вообще. Есть от этого польза!

Наши с Аленой пути разошлись у городских ворот. Ее ждали в монастыре Ордена святой инквизиции, а я двинулся к Торговым Рядам. Но предварительно мы договорились встретиться у ворот ровно через час, чтобы вместе поохотиться.

Потом немного побегал по городу, продал клыки и скальпы, ятаганы и броню. На вырученные деньги купил арбалетных болтов, затарился разнокалиберными бутылочками, восстанавливающими здоровье, ману и излечивающими критические повреждения. А на три орочьих золотых монеты купил себе новую суму. Черную, из грубой, но прочной ткани. В новой суме места почти в три раза больше и для бутылок, и для вещей.

Времени до назначенной встречи с магичкой еще оставалось больше получаса, когда мой профиль окрасило в призрачное голубоватое сияние. Я услышал знакомый, чуть шепелявый голос:

— Здоров, наемник!

— Вражек? Ты где пропадал?

— Рилайф. — Я услышал тяжелый вздох. — Проблемы были.

— Решил?

— Ага. Ну ты-то как? Качаешься? Давай ко мне.

Я покосился на часы в профиле, сказал с сомнением:

— Ну не знаю, я тут с Аленой должен встретиться.

Мне показалось или в голосе вампира появилась ревность?

— Что еще за Алена?

Слышать такое было для меня в новинку, но я все же ответил по возможности спокойно:

— Да вот с девчонкой познакомился. А что? Тебе пару найти нужно? Какую-нибудь кровососочку?

Вражек засопел, уронил наставительно:

— В Интернете женщин нет… Ну пока не докажет.

Я засмеялся:

— Что, уже обжигался?

— Да ну тебя, делай что хочешь.

Пришлось признать, что с Вражеком качаться у меня получится быстрее, чем с магичкой. Потому я сказал:

— Ладно, ты где сейчас? Возле болота? Через пять минут буду…

Увидев меня, вампир уважительно поцокал языком:

— Годный прикид. А ну покажи стату.

Я добавил Вражека в список друзей, разрешил им показывать профиль. Кровопийца присвистнул:

— Вот так прокачался! Ага, «Разведчика» взял… А это что за скил у тебя такой?

— Скил — это скифский царь, живший в пятом веке до нашей эры, — сказал я нравоучительно. — Другое тебе знать необязательно.

Но вампир не унимался:

— Вот я тебе не перестаю удивляться, Суггестор, ты где успел вторую спецификацию получить? — А когда я отмолчался, Вражек покачал головой: — Шустрый ты парень. Определенно, Серый Лис тебе больше подходит.

Я намек уловил, но ответной шпильки посылать не стал. И правильно сделал. Времени слишком мало. Я и так должен был хотя бы до тринадцатого левела прокачаться, а теперь и десятый под вопросом…

Вспомнив о задании, посерьезнел и вампир. Вдвоем мы перебрали наше оружие, абилки. Вражек остался недовольным, хотя, на мой взгляд, все было просто прекрасно.

Остаток дня и весь вечер мы потратили на изматывающий, кажущийся бесконечным кач. Ядовитые змеи и упыри на болоте, резкие и верещащие гремлины у Каменоломни, летучие мыши-вампиры внутри нее.

Шестой уровень я взял довольно быстро. Седьмой же выкачивал так долго, что неоднократно мелькали мысли о том, что клиент заглючил, так мало давал он опыта. Часов в девять вечера по Москве Вражек устало взмахнул рукой, объявил получасовой перерыв.

Из виртуальности я вышел тут же, не удосужившись даже вернуться в Дарквуд. Метнулся в туалет, думал, что не добегу. Потом, уже с улыбкой облегчения на губах, зарылся с головой в холодильнике. Взвыл от отчаяния — ведь так и не купил ничего из еды! Остатки макарон с сыром выглядели так, словно это обломки гипсовой скульптуры, которую в припадке гнева создатель долго топтал ногами. Сплошной неаппетитный серый кусок с желтыми вкраплениями застывшего сыра и сливочного масла. Буэ-э…

Жарка на сковороде помогла мало. Теперь сыр расплавился повторно, пригорел. Так я и поужинал: глотая в спешке горячие невкусные макароны и запивая таким же горячим, пересахаренным чаем.

Когда вернулся в мир Утгарда, неразговорчивый Вражек приказал двигать в Могильники. Скупо пояснил, что уровень уже позволяет бодаться с мертвецами и ночью.

— Правда, — буркнул вампир, — что-то там в последнее время не то творится. Чудны, как говорят, дела твои…

Я притворился, что ничего не знаю.

Пока туда добирались, в режиме текстовых сообщений я использовал свиток с заклинанием «Телепатия», связался с Месмеритом. Тот покритиковал мой медленный рост, но пообещал его ускорить.

И ускорил… Да так, что Вражек, когда нас обступила толпа Личей, взвыл дурным голосом, едва задний ход не включил. Мне показалось, что подвластные Месмериту боты с каким-то особым усердием нападали на вампира, но подтвердить догадку я не смог ничем. Тем более что сам только и успевал отмахиваться. Перед глазами мельтешили черепа, отлетающие цифры Здоровья, оскаленные злобные морды лишившихся посмертия некромантов. Уши закладывало от их воя, от взрывов очередного огненного шара, кастуемого Вражеком, от звона мечей. Хотя я и тогда обратил внимание, что, когда становилось совсем худо, твари будто бы приостанавливались, словно их придерживала чья-то рука. Не иначе Месмерит помогал…

Полночь мы с Вражеком встретили спиной к спине, из последних сил отбиваясь мечами от бесконечного вала смердящей мертвечины. Мой арбалет, отработав по полной, валялся где-то в пожухлой траве, болтов больше не осталось, хотя я предусмотрительно взял почти шесть десятков. Заклинаний, маны, свитков, бутылочек и прочих бонусов — также не было. Более того, несмотря на Кольцо Выносливости, из-за штрафов локации и высокого уровня ее полоска теперь неуклонно уменьшалась. С каждой секундой становилось все труднее поднимать тяжелый меч, отражать могучие, как удары строительной груши, выпады железных ржавых посохов.

За спиной грянул взрыв сатанинского хохота, мой затылок окатило волной могильного холода. Полыхнул зеленый мертвенный свет. Следом раздался крик Вражека, полный яростной ненависти и боли.

Я оглянулся. Увидел, как вампир исчез под валом Личей. Мертвецы буквально разодрали несчастного кровопийцу. Отупев от бесконечной драки, я не ощутил ничего, кроме упрямого желания не повторять его судьбы. Но сил оказывать полноценное сопротивление уже не оставалось.

Мир странным образом замедлился. Личи вокруг задвигались, словно при слоу-мо, стали протяжными рыки, скулеж. Я был с ног до головы покрыт черной, зловонной кровью, рукоять меча стала скользкой, удержать ее было невероятно трудно.

Не сразу я сообразил, почему бой вдруг прекратился. Только когда стало некого бить, упал на колени. Грудную клетку распирало от недостатка кислорода, легкие жгло. Ловя ртом воздух, я только и слышал, что гул вязкой, горячей крови в ушах.

Потом, гораздо позже, когда сознание стало медленно проясняться, заметил, что поляна Могильников опустела. Враги исчезли. А у меня перед глазами — торжественная табличка:

Поздравляем!

Вы одержали победу!

И ниже — еще одна:

Поздравляем!

Вы поднялись на уровень выше!

Текущий уровень: 10.

Нераспределенных характеристик: 3.

Тяжело дыша, я закрыл сообщения. Мне хотелось только одного — завалиться мордой в подушку…

Около двух часов ночи я вернулся в каморку при постоялом дворе «Гнедой конь».

В Могильниках у меня состоялся длинный и очень подробный разговор с Месмеритом, явно нервничающим, будто это он завтра… нет, уже сегодня!.. Будто это он сегодня двинется на выполнение опасного задания.

Потом царь мертвых выдал из запасов молодого королевства несколько уникальных вещей и артефактов, заставил меня повторить последовательность действий. И только потом отпустил отдыхать.

— Турнир начнется завтра в десять, — сказал Месмерит жестко. — Представление участников, речь короля Нэвэрнайта, зачитывание титулов и правил — все это займет около часа. Мы выждем два, чтобы народ успел погрузиться в созерцание мордобоя на арене. Понял? Начинаем ровно в полдень.

— Понял, — отмахнулся я. — Все ясно, все запомнил.

Когда шел обратно в Дарквуд, модернизировал в Лавке Механика шмот и оружие, подгоняя под новый уровень, вышел на связь Вражек.

Вампир спросил мрачно:

— Ну что там? Кома?

— Десятый уровень, — бросил я спокойно.

Вампир не поверил. Пришлось повторить, что я уцелел, травм не получил, в смертельную кому проигравшего не отправился, а наоборот, получив заветный десятый уровень, теперь готовлюсь к завтрашнему дню.

Вампир офигел настолько, что даже поздравить забыл. Несколько сумбурно попросил связаться с ним утром, перед началом турнира, и пожелал удачи.

В общем, только около двух часов ночи я вернулся на постоялый двор. Стащил шлем с головы, бросил в гамак. Хотел сбросить в сундук покупки (снадобья, абилки, свитки), когда заметил свое отражение в медном тазе с водой.

У меня осталась прежняя внешность: тот же парень, те же ржаные волосы. Однако что-то неуловимо изменилось.

Присмотревшись, я все-таки заметил, что на теле появилась пара узких сизых шрамов, мышцы вздулись, плечи расширились. Даже вроде бы ростом чуть повыше стал. Пройденная веха в десять уровней не прошла незаметно.

Крутой эффект, мне очень понравился! Сразу возникало горделивое чувство, что кач проводил не зря, что есть результат. А еще тут же захотелось взглянуть на себя на двадцатом уровне… Или лучше на тридцатом… Да все фигня — на сотом, вот где будут перемены!

«Если доживу, — возникла трезвая мысль. — Все решится во время турнира. Но об этом, наверное, пока думать не стоит. Нужно отдохнуть…»


СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ | Игра теней. Дилогия | ПОД РЕВ ТУРНИРНЫХ ТРУБ…