home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ПОД РЕВ ТУРНИРНЫХ ТРУБ…

Спал остаток ночи и часть утра на удивление крепко. Только снилась белиберда, но вот это как раз и нормально с учетом того, чем я был занят перед сном. Что-что, а драки с мертвецами, нервное напряжение и усталость никогда не шли на пользу нормальному отдыху.

Зато проснулся бодрым. Вот прямо сразу, едва глаза открыл.

В странном спокойствии, будто регулярно только и делаю, что устраиваю акты вандализма в монастырях Инквизиции, я принял душ, почистил зубы. Памятуя о прошлой ошибке, сварил макарон ровно на одну порцию. Позавтракал, выпил две чашки крепкого, вкусного чаю. Посидел недолго на кухне, глядя в окно.

Потом вздохнул и отправился в спальню. Когда снимал с подоконника пауэрбук, сердце чуть ускорило бой. Призрак волнения поднимал голову…

Я проверил все подключения, обновил софт, просканировал трафик. И только после этого взял нейрообруч и запустил клиент «Престолов».

Пора, время не ждет…

Я достал из личного ящика подкольчужную рубаху. Влез в черные, как безлунная ночь, портки с броневыми нашлепками из прочной кожи. Обмотал стопы портянками и надел облегающие сапоги с мягкой подошвой, делающие мою походку практически беззвучной. Пошевелил пальцами, проверяя скрытые пружины. В ответ на движения легко и молниеносно, будто бросок кобры, выскользнули и спрятались обратно отравленные лезвия.

Потом надел чернющий панцирь, поерзал плечами — наползающие друг на друга стальные пластины, укрытые кожей, заняли свои места. С придирчивой тщательностью затянул все ремни-застежки, подгоняя под фигуру. Теперь можно с легкостью выворачиваться, прыгать, бегать и кувыркаться.

Подошла очередь шлема. Пару минут я вертел его в руках, заглянул в недра. Оказывается, чтобы не носить специальной шапочки, какую надевали рыцари под шлемы, в этом все было продумано заранее. Внутренняя поверхность шлема укрыта мягкой на ощупь тканью, под которой угадывался войлок. Я водрузил шлем на голову, защелкнул личину, изнутри тоже имеющую защитную мягкую прослойку.

Последним надевал плащ с капюшоном, крепил ножны для меча на левое бедро и для складного арбалета на поясницу. До упора забил колчан в суме алхимическими болтами (страшно даже вспоминать, сколько денег на них потратил), многочисленные карманы на панцире заткнул бутылочками и мензурками снадобий. В специальные крепления на ребрах, с обеих сторон под мышками, вставил по три метательных ножа. Последнее — подарок Месмерита. За голенища сапог, в потайные ножны, отправились метательные дротики. В суму — веревка с «кошкой», свитки с заклинаниями и запасные бутылочки-абилки.

Все? Готов? Ничего не забыл?

Я попрыгал на месте, почти физически ощущая тяжесть брони. Сразу вспомнились популярные байки о том, что в древности люди были сильнее, мощнее, жили по двести лет и умирали со своими зубами. В общем, старики до старости были мужчинами, а женщины грудастей и красивей. Да уж, кроме улыбки, данные утверждения не вызывают ничего. Чтобы получить представление о могучей силе древних, достаточно вспомнить, что до сих пор не найдено ни каменного топора, ни дубины тяжелее полутора-двух килограммов, а то и вообще килограмма. А жили пещерные люди так и вовсе лет до тридцати. Та же «безумная» продолжительность бытия вполне легко прослеживается и по более просвещенным временам человеческой истории, когда старым был тридцатилетний, а дряхлым — пятидесятилетний. И так до тех пор, пока медицина не обрела практически современного своего вида. Правы исследователи и научные работники, исповедующие теорию акселерации. Современный хикки или даже эмо в обществе питекантропов стал бы альфа-самцом, перешибающим плевком тамошних Гераклов. А уж тот вес, что сейчас лег на мои плечи, и вовсе показался бы им неподъемным…

Перед выходом я все же помедлил, прокручивая в мыслях еще раз план действий. Крутанул на мизинце медное колечко, окинул взглядом полные характеристики.

Серый Лис [10].

Профессия: Наемник;

Спецификации: «Игра Теней»; «Разведчик».

Уровень владения стрелковым оружием: средний;

Уровень владения маскировкой: средний;

Уровень владения скрытностью: средний;

Уровень владения магией «Покровы Тьмы»: Мастер.

HP: 1700; Урон: 456–495+85; Мана: 160;

Атака: 19; Защита: 17; Сила: 28; Ловкость: 49;

Выносливость: 23; Сила магии: 15.

Умения: «Кулачный боец» +1 к Силе; «Задира» (-1 к расположению торговцев); «Борец с Нечистью», «Расхититель гробниц» (+1 к Удачливости).

Круто, что тут скажешь. И стата хороша, и шмот прокачан, приличные бонусы дает. Но в душе вдруг появилось сомнение. Как говорится, смотря с чем сравнивать. Если думать о том, что прокачался так всего за три дня, — безусловно круто! Мужик! А если сопоставить уровень и сложность заказа…

Нет! Даже сопоставлять не хочется!

Я мазнул взглядом по циферблату часов в профиле: одиннадцать. Потом достал из сундука свиток с заклинанием «Телепатия», смял в кулаке. В появившемся окошке ввел ник «Вражек» и нажал «Готово». Свиток из плотной бумаги полыхнул голубоватым светом и растаял.

— Ну наконец-то!!!

Я поморщился от его крика, попросил:

— Не истери, пожалуйста.

— Ты знаешь, сколько времени?! Турнир уже начался!

— Знаю, все нормально.

— Что…

— Доверься мне, — перебил я, удивляясь своему спокойствию. — Турнир будет длиться до четырех часов пополудни. Времени у нас — хоть одним местом ешь…

— Что-что?

— Прости, мат-фильтр не отключил, — отмахнулся я и подвел итог: — Короче, начнем ровно в полдень, когда на арене зрители во вкус войдут, лады?

Вампир засопел недовольно.

— Ладно…

— Ты где сейчас?

Вражек огрызнулся:

— Только вот не спрашивай! Чтобы в Дарквуд среди бела дня пробраться, мне пришлось на такие жертвы пойти, что тебе и не снилось!

У меня прямо любопытство взыграло: где же так спрятался кровосос? Но тиранить его я, понятное дело, не стал.

— Добро. Встречаемся у монастыря ровно в полдень.

— Угу, — отозвался Вражек кисло, и заклинание прекратило действие.

Я выскользнул из комнаты, огляделся. Коридор, как и всегда, пуст. Вокруг необычная тишина, из обеденного зала внизу не доносилось ни звука.

Чтобы не нарушать тишины, да и потренироваться тоже, я на цыпочках шагнул на лестницу, стараясь держаться в тени. В правом углу возникла мерцающая спокойным оранжевым светом надпись:

Скрытное передвижение…

Ага, все работает. А если теперь вот так?

Я юркнул в тень, прижался спиной к деревянной стене. Укрылся полой плаща, уподобляясь Вражеку. После трехсекундного ожидания зажглась другая надпись:

Маскировка активна!

Отлично!

Я двинулся вниз по лестнице, вновь переходя в режим «Скрытность». Звуки шагов сменились легким, на самой грани слышимости, шуршанием. Как я вычитал в одноименной теме на форуме «Престолов», когда прокачаю навык до «Мастера», исчезнет и этот шорох. А если выберу следующую ступень специализации «Разведчик» — «Невидимка», — там и вовсе «Маскировка» и «Скрытное передвижение» будут действовать одновременно.

Я уже спустился почти на первый этаж, а привычного запаха готовящейся пищи не появилось. И тишина ничем не нарушалась.

Подо мной не скрипнула ни одна половица, когда я вышел в обеденный зал. Окинул удивленным взором безлюдное помещение, чистые столы, пустующую стойку Веселого Роджера. Все на турнир, стало быть, отправились? Постояльцев не принимают?

У двойных дверей на выходе я заметил охранника-энпээса. Наверное, он сообщает всякому желающему отведать виртуальной пищи и пива, что заведение не работает. Тут же возникла идея опробовать развитые навыки на нем. Да и качаются они во время использования. Почему бы не совместить приятное с полезным?

На цыпочках я двинулся к нему. Незамеченным добрался до двери, остановился. НПС продолжал пялиться на улицу, а мой профиль так и не озарила вспышка сообщения об обнаружении. Хорошо…

Мои пальцы коснулись двери, потянули. НПС от неожиданного скрипа обернулся, одновременно с мессагой «Внимание! Вы обнаружены!» он произнес:

— Прощения просим, милостивый государь, но таверна «Гнедой конь» не принимает гостей до вечера. Разве вы не слышали? Праздник сегодня…

— Счастье-то какое, — машинально повторил я.

Более тупого автоответчика я в жизни не встречал! От выражения лица этого энпээса кирпичи трещинами покрываются от зависти!

Потеснив охранника, я вышел на улицу. Несмотря на общую безлюдность, ветер донес далекий рев толпы, аплодисменты, победно протрубили горны. Мне даже показалось, что различил лошадиные всхрапы и звон мечей.

Я хотел было двинуться в сторону Арены, поглазеть на турнир хоть издалека, но передумал. Без билета я вряд ли что увижу. Лучше покручусь возле монастыря. Естественно, не отсвечивая.

Не успел пройти и до конца улицы, как мне встретился вооруженный патруль. Троица высокоуровневых рыцарей-игроков и еще троица магов-инквизиторов.

— Именем Ордена святой инквизиции приказываю вам остановиться и открыть профиль! — скомандовал инквизитор внезапно.

У меня по спине скользнул холодок. Стражи мгновенно расступились, отсекая меня, их ладони заученно легли на рукояти мечей. Кажется, и маги как-то напряглись, наверняка держат пальцы на горячих клавишах с боевыми заклинаниями.

— В чем дело? — спросил я, стараясь придать голосу непринужденность.

— Каждый житель города Дарквуд предупрежден, что в день турнира запрещено ходить по его улицам, скрывая профиль! Немедленно назовитесь!

«Ага, — наконец сообразил я, — так как город официально под властью Ордена инквизиции, не подчиниться я не имею права. В лучшем случае — выгонят из города с баном на пару суток…»

Буквально кожей я ощутил, что напряжение нарастает. Но достойного выхода из ситуации так и не…

Стоп!

Меня осенило!

— Сейчас-сейчас, — пробормотал я поспешно.

По моей команде профиль открылся для каждого, на его иконке скрестились взгляды патрульных. А я с осторожностью достал из сумы распечатанный конверт со сломанной сургучной печатью. Передал его инкам.

— Мое имя — Серый Лис. Мне пришло вот такое письмо от Ордена инквизиции. В нем сказано…

Инквизитору хватило короткого взгляда, он обрезал:

— Я знаю, что в нем сказано. Это стандартная форма для хулиганов, на которых подают жалобу.

— Я не хулиган, — сказал я честно. Хотел было даже перекреститься, но потом решил, что это будет уже лишним. — Здесь какая-то ошибка. Теперь вот иду в монастырь Святого Павлентия зарегистрироваться и очистить, так сказать, свое честное имя.

Инквизитор вдруг вытянул руку. От его ладони отлетел крошечный алый шарик, прилип мне на левое предплечье.

— Это предупреждение, — пояснил инк. — Само отпадет, когда получишь регистрацию. А до того, Серый Лис, лучше тебе не соваться к Арене.

— Мы друг друга поняли, — кивнул я.

Надеюсь, облегчение никак не проявилось в голосе. Позволил себе выдохнуть только тогда, когда патруль скрылся за углом.

Часы в профиле показывали без четверти полдень…

Я двигался по улицам Дарквуда.

Вой толпы всего лишь однажды стал явственным, взлетел к небесам, перекрывая дикие крики и бряцание стали. Но тут же профиль окрасило сигнально-алое сообщение:

Вам запрещено приближаться к Арене!

Покиньте территорию, или мы будем вынуждены позвать стражу!

Пришлось в поспешности искать другой путь к монастырю. Теперь выкрики глашатаев и боевое напряжение, буквально пронизывающее воздух, истаяли. Показалось, что на миг ощутил даже запах крови, лошадиного пота и дыма. Но все списал на фантазию.

Чем глубже я пробирался артериями улиц Дарквуда к центру, тем выше над домами вздымалась серо-черная громадина замка. Однажды дорога пошла в гору, я тут же воспользовался возможностью, влез на холм. Вид отсюда открывался почти на весь город, что, подобно грибнице, окружившей пень, лежал у основания замка.

Огромный холм, больше похожий на расползшуюся от древности гору, занимала могучая твердыня. Замок Плерон, где обитает венценосная фамилия де Плерон, к которой принадлежит Нэвэрнайт. Сначала тянулось мрачное черное поле с выжженной травой, утыканное прокопченными кольями… кажется, на них что-то нанизано. Подробности не очень хочется рассматривать. Потом виднелся провал рва, тоже с кольями, выступающими из воды. А надо рвом сразу возвышалась отвесная стена с зубчатой короной. Замок, выстроенный из грубых неотесанных серых глыб, напоминал одновременно классическое сооружение, чья конструкция изначально подразумевает минимум украшений, щелей, окон и бойниц, и диснеевский символ из-за высоких тонких башен, многочисленных, развевающихся по ветру стягов.

Замок Плерон отделяли от города поле и монастырь… Вот она, альма-матер местной Инквизиции.

Монастырь Святого Павлентия занимал огромную территорию. За кованой шипастой оградой с крестами можно рассмотреть большущий сад, газоны, прогуливающихся монахов. А за строгим, в католическом готическом стиле, зданием монастыря угадывались каменные статуи ангелов, кресты и надгробия.

Месмерит рассказывал об этом кладбище… Мне туда…

Нет, как-то это двусмысленно прозвучало. Мне нужно подойти к кладбищу, а не стать его обитателем, вот. Так правильней.

Я глянул на часы: без пяти полдень. Можно начинать.

На ходу я скомкал в кулаке еще один свиток «Телепатии». Вторя уже знакомому голубоватому сиянию, прозвучал голос Вражека:

— Что ж ты, зараза, меня так нервируешь?! Двенадцать же, без двух минут!

— Ты где? — прервал я.

— С восточной стороны монастыря. За оградой жду… — проговорил Вражек. Добавил неохотно: — В выгребной яме…

— Ты прямо как японский ниндзя! — восхитился я. — Говорят, те могли часами в туалетной дырке сидеть, пока не заявится для облегчения кишечника объект заказа, и только тогда они со всем накипевшим тыкали ему в задницу копьем!

— Сомневаюсь, что это комплимент…

— А зря, — заверил я. — Наша служба, брат, и опасна и трудна, но еще чаще — пахнет не очень приятно… кстати, а где тут восточная сторона? Я что-то компас дома забыл.

— Где-где?! — взорвался Вражек. — Сзади монастыря, где отхожие места!

Я поискал глазами, не нашел. Здание штаб-квартиры инков закрывает срамное место.

«Интересно, — подумал я, — а Вражек будет пахнуть, когда выберется? Или программа попроще сработает?»

— По моему сигналу выбирайся из… мм… оттуда, — сказал я, в последний момент проглотив неприличное слово. — И двигай сразу к кладбищу.

— Зачем? Нам же…

— Некогда объяснять!

— Ладно…

— Готов?.. Начали!

Стоящие у ворот два инквизитора в плащах с глухими капюшонами подняли головы.

— Чего тебе, сын мой?

Я в молчании протянул письмо. Как и в прошлый раз, его никто читать не стал. Инквизиторы вновь опустили взгляды, я услышал угасающий голос:

— Покажи это послание в Зале Исповеди. Тебе все объяснят и покажут.

Я кивнул, шагнул в распахнувшиеся со скрипом ворота. Но двинулся не к деревянным, украшенным крестами дверям входа в монастырь, а к кладбищу, влево.

— Сын мой, — донеслось вслед растерянное. — Тебе нужно идти в монастырь.

Не отвечая, я продолжал идти.

— Эй!

Теперь в голосе инквизитора слышалось волнение.

Я продолжал идти.

— Стой! Туда нельзя!

Вот теперь я перешел на бег. Помчался по узенькой дорожке, под ногами захрустел гравий. До первых могильных плит оставалось уже не больше пятидесяти метров.

И тут мой профиль вспыхнул тревожным сообщением:

Внимание! Властью города Дарквуд и Орденом инквизиции Вам приказано остановиться и подчиниться приказу! В противном случае будет применена сила!

Краем глаза я увидел перемахнувшую ограду черную фигуру с развевающимися кожистыми крыльями за спиной. Вражек мягко приземлился, тут же, с места, перешел на бег. Донеслись его матюги.

Я продолжал бежать, на ходу расстегнул суму.

Профиль резанул слух сиреной, возникло новое сообщение:

Вы не подчинились приказу!

Серый Лис, Вы объявлены вне закона в городе Дарквуд!

Теперь любой его гражданин вправе Вас задержать всеми доступными ему методами!

Для выяснения обстоятельств рекомендуем обратиться к действующей городской…

Плевать!

Теперь уже на все плевать!

— Что дальше?! — заорал Вражек.

Вместо ответа я вытащил наконец большой, с голову ребенка размером, алый камень. Удерживая его двумя руками, вскинул над головой и ударил о ближайшую могильную плиту.

Резкий взрыв! Плазменный свет окрасил на миг мир, в ушах зазвенело от дикого животного воя.

Я обернулся. Сердце успело екнуть, а в живот словно опустилась глыба льда. От монастыря Святого Павлентия к нам мчались человек двадцать инквизиторов. Все маги, все с посохами и иным оружием. Только двое ниже меня по уровню, остальные превосходят как минимум на два-три!

— Серый Лис! — завопил Вражек. — Твою же…

И тут толпа инков замедлилась. На их лицах появилось недоумение, послышались испуганные вопросы.

Я оглянулся, и мои губы перекосила довольная усмешка.

Ну как тут не замедлиться, когда на святой земле, на собственной территории вдруг полезли на свет десятки мертвых рыцарей, полуразложившихся зомби и Мертвых Всадников?! Встала на дыбы земля, с грохотом обрушились памятники, и покрылись трещинами надгробные плиты. Сквозь провалы в земле вырвались гейзеры, выбрасывая в небо пепел.

Перед глазами выпала шильда с торжественной надписью:

Артефакт «Судный День» активирован!

Под ваше командование поступает Орда Мертвецов!

Видя, как у бедного Вражека вытянулась физиономия, я сказал удовлетворенно:

— Вот теперь можно и к выполнению заказа приступить. Кто тут хотел пожар устроить?


ПОСЛЕДНИЙ ДЕНЬ | Игра теней. Дилогия | ЛОКАЛЬНЫЙ АПОКАЛИПСИС