home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


УДАР В СПИНУ!

— Как я понял, — прошепелявил вампир негромко, — нам пора мыть шеи и вынимать шнурки из сапог?

В принципе Вражеку нельзя отказать в трезвости мысли, однако я все же предпочел отмолчаться. Было стыдно — это я его сюда затащил, а ведь мы могли уже прорываться улицами, спасаться.

Вампир обернулся ко вжавшемуся в стену инквизитору, сказал ласково:

— Что ж ты, гад, не мог раньше сказать, что статуи у вас отродясь не было?

— Фиг вам! — патетически взвизгнул тот. — Это у вас, проклятых язычников и нежити, в статуях и курганах сила, а у Ордена святой инквизиции мощь в храмах и монастырях! Чем больше людей с нами, тем могучее вера наша и магия Его! И пусть я теперь умру, но и вы, сволочи, не уйдете безнаказанными!

Последние слова монашек выкрикивал уже в какой-то экзальтации. То ли он действительно фанатик, то ли совсем юный игрок, воспринимающий «Престолы» так же ярко, как и реальность. Непонятно, правда, как подросток смог пройти ограничение в «18+»…

Видимо, те же мысли посетили и Вражека, а потому убить инка он постарался быстро и безболезненно.

— Тьфу, — сплюнул вампир кровь, — даже бонусов как с козла молока… герой карликовый…

Он повернулся ко мне. Пару секунд молчал, потом уронил:

— Обсудим все позже, надеюсь, когда выберемся. А сейчас валить нужно отседова. Теперь-то ты согласен?

Теперь я был согласен.

Вампир вдруг застыл, лицо обрело выражение восковой статуи. Я уже хотел спросить, что вывело его из виртуала, когда и перед моими глазами предстала табличка с обнулившимся счетчиком и итогами боя.

Заклинание «Судный День» полностью исчерпало силы!

Последнее вызванное существо было только что уничтожено.

«Всех зомби перебили, — понял я. — Теперь обе группы боевых магов у входа в монастырь больше не сдерживаются ничем и никем, а значит, настала наша очередь…»

Итоги сражения:

Вызвано магических существ: 64; уничтожено магических существ: 64;

Общее число противников: 35; уничтожено противников: 21;

Соотношение существ/врагов по уровню (усредненное): 15/14;

Получено опыта: 3098 ед.

Достижения: «Кондотьер» (бонус к командованию и лидерству); «Некромант» (бонус к веткам развития черной магии)…

Честно говоря, меня не слишком обрадовало даже сообщение, что я взял одиннадцатый уровень. Круто, но лучше бы бой наверху продолжался. Что мне делать с новым левелом, если, по словам Вражека, при казни все равно вместе с головой снимут и все достижения? А это произойдет, вопрос только во времени.

— Высший! — прошипел Вражек с торжествующим удовлетворением.

Я даже вздрогнул от неожиданности, так резко он вернулся в игру. Сосредоточил на нем взгляд и только потом понял, что вампир имел в виду.

Вражек наконец-то получил заслуженный пятнадцатый уровень. Качал его, бедняга, с самого моего прихода в Утгард. И вот тебе — «пятнашка». А это значит, что теперь он получил возможность выбирать новую специализацию, и, судя по его словам, выбор пал на следующую ступень «Вампиризма» — «Высший вампир».

В памяти всплыли бонусы за «Высшего». Кажется, теперь Вражек имеет возможность пользоваться в вечернее и ночное время суток сугубо вампирской природной магией: кастовать туманы, аккумулировать грозу, вызывать на подмогу рандомных тварей вроде летучих мышей, крыс, змей или волков. Еще окрепли его кожистые крылья: теперь не просто планирует, но может совершать и короткие перелеты или любимый геймерами «двойной прыжок». А к развитому до «Мастера» умению маскировки добавилась чисто вампирская фишка вселяться в портреты или зарываться в землю. Последнее — только если дело происходит на природе, а вокруг нет чьей-нибудь доминирующей магии королевства…

Черт возьми, завидно!

Мои достижения на его клыкастом фоне выглядят скромно:

Серый Лис [11].

Профессия: Наемник;

Спецификации: «Игра Теней»; «Разведчик».

Уровень владения стрелковым оружием: Мастер;

Уровень владения маскировкой: средний;

Уровень владения скрытностью: средний;

Уровень владения магией «Покровы Тьмы»: Мастер.

HP: 1800; Урон: 476–525+85; Мана: 170;

Атака: 20; Защита: 19; Сила: 29; Ловкость: 52;

Выносливость: 24; Сила магии: 16.

Умения: «Кулачный боец» +1 к Силе; «Задира» (-1 к расположению торговцев); «Борец с Нечистью», «Расхититель гробниц» (+1 к Удачливости); «Кондотьер» (бонус к командованию и лидерству); «Некромант» (бонус к веткам развития черной магии).

Жаль, что нельзя сейчас апнуть шмот, дающий львиную долю роста статы. Но спасибо и на этом. Я быстро раскидал уровневые очки, вернулся в игру.

Вражек продолжал красоваться, тасуя характеристики с истинным наслаждением. На миг проскользнула странная ассоциация с девчонкой и зеркалом.

— Поздравляю, — произнес я.

— Спасибо… Правда круто?

— Очень! Может, уже пойдем?

— Ща… пару минут…

Махнув на него рукой, я огляделся. Чем-то мне этот подвал напомнил тронный зал Месмерита. Подумал, и по нервам словно полоснули тупой бритвой — а ну как оживут все эти скульптуры?!

Но оживать никто не собирался. Вроде бы…

Немного успокоившись, я двинулся в глубь подвала, рассматривая «выставку» мировых культур. Здесь и вправду почти все языческие боги. И многорукие индийские божества, и грубые скандинавские, и азиатские кровожадные боги войны…

Я прошел, наверное, уже метров сто, а подвал все не заканчивался! Награбленные сокровища и символы других конфессий появлялись из полутьмы без конца.

Подчиняясь неясному порыву, я неожиданно для себя шагнул сквозь ряды скульптур. Под окаменевшими взглядами прошел несколько пугающих экспозиций. Хотел было двинуться обратно, когда заметил у самой стены, одетую в паутинный саван, массивную статую.

Эта не шла ни в какое сравнение не то что с анатомически правильными древнегреческими скульптурами, но даже и с грубыми, едва антропоморфными скифскими каменными бабами. Сплошной угловатый, кое-как отесанный кусок скалы!

С осторожностью я содрал паутиновые шторы, желая разглядеть изваяние полностью.

Арей, бог сражений и войны, восседал на каменном троне. Вид у бога был донельзя грозным: массивная нижняя челюсть, толстый лоб, над глазами тяжелые надбровные дуги. Но мой взгляд прикипел к мечу в его руках. Обнаженный каменный клинок уперся в основание статуи, ладони Арея лежали на его рукояти. Я прочел витиеватую надпись: «Не обнажай без нужды. Используй единожды. Сумей выстоять перед бурей последствий».

Хм… как обычно — ничего непонятно. Да и фиг с ним.

Я коснулся меча…

Что-то вдруг произошло! Пальцы Арея разжались, а я охнул, пытаясь удержать тяжесть оружия!

Опешив, я только рот разинул. Теперь бог сложил руки на широкой, выпуклой, как винная бочка, груди. Я с осторожностью тронул изваяние — готов поклясться, что оно из цельного камня! Никаких движительных механизмов!

Все еще под впечатлением, я перевел взгляд на меч. Всплыла подсказка:

Меч Арея.

Особых свойств нет. Бонусов нет. Использовать оружие вы не можете.

Оригинальный сувенир…

— Лис? Ты где?

В последний раз взглянув на каменного бога, я обвязал оружие веревкой из сумы, забросил за спину. Потом вернулся к Вражеку.

Вампир с сожалением закрыл окно профиля, встряхнулся. Голос теперь прозвучал по-старому деловито:

— Ты где шлялся?

Я отмахнулся:

— Да так… бродил просто…

— А… Ну ладно, Лис. Значит, план таков: попробуем выбраться через подвалы. Здесь много тени и закоулков. Кроме того, монахи говорили что-то о пещерах. Вдруг там наткнемся на тайный ход?

Я кивнул и двинулся к выходу. Вампир, окинув напоследок «культурное» хранилище Инквизиции, шагнул следом.

— Сколько тут у них интересного, — прошепелявил он со вздохом. — Вот бы времени было побольше, чтобы всласть порыться.

Я промолчал, поправляя поудобней перевязь с мечом.

Мы выскользнули в коридор. На цыпочках двинулись к лестнице. Рядом с надписью «Скрытное передвижение» мерцало полупрозрачное окошко с мини-картой. К счастью, там отмечен весь наш пройденный путь. Сам-то я ничего не запомнил в беспорядочном беге.

Двигались мы довольно шустро. Ну, по крайней мере, старались двигаться шустро. Много времени уходило на то, чтобы разобраться с выбором пути, когда перед нами возникали развилки, ведущие в одном направлении. Лестниц и ходов оказалось слишком уж много. Монастырь действительно напоминал крупный муравейник, глубоко врезавшийся в почву.

Вампир сначала пытался соваться во все встречные двери — многие оказывались на замке, другие вели в погреба, — но потом забросил это занятие. Толку от этого мало, а маскировка при скрипе дверей отключалась.

Однажды услышали где-то наверху звон железа. Мы с Вражеком тут же метнулись в тень, застыли неподвижно. Через пару минут мимо прогремели оружием и броней трое стражников из городского гарнизона. Нас не заметили. Я специально проследил за гусеничкой прокачки маскировки: до появления стражников и после. Сердце сжалось, когда полоска увеличилась даже не на волосок, а на микрон! Такими темпами мне нужно качать маскировку на городской площади, прячась за торговыми лотками…

Кстати, а это идея! Если выберемся отсюда, так и стану делать. Опять же если городская стража меня за воришку не примет.

Вспомнилось, что я объявлен в Дарквуде вне закона. Настроение сразу упало, когда понял, что придется менять место проживания, город… Да много чего придется менять…

Уже на автомате я вжался в тень, затаил дыхание. Мимо протопал очередной патруль.

Вражек покосился многозначительно, его брови столкнулись на переносице. Я сразу прочел его мысли: «Если здесь, в подвалах, народу столько, то что творится наверху?!»

Новая лестница и очередной коридор с низким потолком, поддерживаемым деревянными сваями. На стенах редкие лампадки, огоньки горели едва-едва, обычной вони прогорклого жира практически не было.

Из-за угла мы выскочили с Вражеком одновременно. И буквально нос к носу столкнулись с двумя монахами! Эта парочка была кем-то вроде стражников у массивной деревянной двери.

— А? — спросил один тупо.

Зато второй сразу схватился за меч, со зловещим шорохом обнажилась сталь.

Боевой режим!

Я отскочил проворно, разрывая дистанцию. Быстро вскинул кулак над головой. Заклинание «Покровы Тьмы» в этот раз, видимо для разнообразия, сработало на «отлично». Пепельно-дымные облачка скрыли лица монахов, оттуда раздались сдавленные крики. Вражек тут же метнулся к инкам, ловко заскочил за их спины, с шипением вспороли воздух серповидные клинки. Скрежетнул металл о металл, сочно чавкнуло, потом еще. На серость камня брызнуло веером зловеще красных брызг. И нерасторопные бедняги повалились на пол.

Нет, определенно мне нравится прокачанная Ловкость. Это до десятого уровня было тяжело, а сейчас «дубин» и «мечников» можно практически не бояться!

Роясь в выпавшем луте, я лихорадочно вспоминал, сколько нужно времени, чтобы вернуться после смерти в игру. Кажется, если участвовал в битве — до ее окончания вернуться нельзя; если в обыкновенной дуэли — на респе окажешься мгновенно, естественно, с положенными штрафами и временем на восстановление, которое напрямую зависит от полученных критических повреждений.

Однако вопрос «спустя какое время вернутся поверженные монахи и, самое главное, смогут ли сообщить о нашем местонахождении?» остался без ответа…

Не успел я додумать, как за спиной раздались торопливые шаги. Слух ожег резкий, как удар плети, крик:

— Именем Инквизиции приказываю бросить оружие!

Странно, мне этот голос показался знакомым…

Я поднял голову. В коридор выскочили четверо стражников и одна монахиня. Пока я раздумывал, что к чему, Вражек уже вступил в бой. Ей-богу, у него инстинкты маньяка!

Боковым зрением я отметил мгновенный росчерк ожившей тьмы, меня обдало тугим потоком воздуха. А в следующую секунду вампир уже бежал по стене, обнажая серповидные клинки.

Щупленькая девчонка выскочила вперед, воинственно вскинула посох. Что-то прокричала неразборчиво. Полы ее коротенькой ризы всколыхнул пахнущий грозой ветер, а из навершия посоха стрельнула голубая молния. Гром ударил так мощно, что стены содрогнулись! Брызнули снопы зеленых искр, вперемешку с осколками камня и черной кровью Вражека. Ударом его отшвырнуло на стражников. Вражек зарычал ожесточенно, злой как черт, что так ловко подловили, обрушил ярость на спутников монахини.

Времени на раздумья не было. Боясь зацепить Вражека, я вернул арбалет в чехол, рванул метательные клинки из подмышек. Резкий бросок с двух рук, и, пока ножи еще в полете, мои пальцы сжимались уже на рукоятях второй пары. Рывок, миг на выбор цели, бросок. Намылить, смыть, повторить…

Когда все шесть швыряльных ножей поразили цели, давая Вражеку необходимое пространство для маневров, монахиня обратила взор на меня. Вскинула посох.

Пришлось кувырнуться, рвануть дротики из-за голенища. Монахиня перенаправила посох, но удара молнии не последовало. Два пучка дротиков покрыли ее руку, сделав похожей на спину дикобраза, девчонка вскрикнула. Ее пальцы разжались, посох упал на землю, его навершие сразу погасло.

Баюкая истыканную дротиками руку, монахиня не заметила, что Вражек за ее спиной уже добил стражников. От ее лица отлила краска, когда горло вдруг захолодила сталь — излюбленный захват вампира. Что ни делай, а от серповидного лезвия не вывернешься!

— Стой! — успел крикнуть я.

Вампир вскинул глаза, я прочел в них раздраженное недоумение. Кажется, Вражек решил сполна отплатить магичке за молнию.

— Не надо! — повторил я. — Пока не надо.

— Слава? — вдруг прозрела Eretica. — Ты?!

Вампир скривился, убрал клинок, люто сплюнул.

— Привет, — махнул я рукой.

Но не успел я и слова добавить, как Алена уже перешла в наступление:

— Ты мне не позвонил! Почему?! Мы же договаривались!

О, женщины! Она застала меня на месте преступления, а говорит о личных отношениях?!

Вампир за спиной монахини красноречиво присматривался к ее шее. В его глазах промелькнуло мечтательное выражение, а губы расплылись в кровожадной ухмылке.

— Я собирался, — сказал я поспешно. — Вот честное слово!

Теперь лицо Вражека вытянулось, он перевел любопытствующий взгляд на меня. Мне почудилось, что теперь он присматривается к моей шее. С чего бы, интересно?

— Поклянись на Вульгате! — надулась Алена.

Ага, она имеет в виду распространенное средневековое издание Библии. Это юмор такой или они и вправду даже в рилайфе инквизиторы?

— Слушай, — ловко «соскочил» я, — у нас совсем нет времени! Ты должна нам помочь.

— Помочь?

Похоже, теперь и она опомнилась. Осознала, на кого охотилась и с кем говорит.

— Ты же напал на нас! Я должна сдать вас властям! Тебя и, — она обернулась к Вражеку, тот обольстительно улыбнулся, показывая клыки, — и вот этого тоже.

Ну что ж делать! Взял профессию наемника — придется привыкать врать.

— Это долгая история, — проговорил я. — Алена, ты должна поверить на слово. Помнишь, я же спас тебя! Ну разве такой человек может напасть на монастырь?

— Тогда что вы тут делаете?

— Покаяться пришли, — не моргнув глазом, сбрехнул я.

В подтверждение своих слов полез за конвертом с письмом Ордена инквизиции. И опять, как и другие монахи, Алена поняла все мгновенно. Секунду в ее душе боролись два чувства: желание поверить и простая логика в виде трупов вокруг нас. И, готов поклясться, Eretica склонялась ко второму варианту. Вампир даже приблизился незаметно, прикидывая, как убить ее быстро и безболезненно. Но…

Перед глазами вдруг появилась табличка:

Серый Лис!

Вы объявлены преступником номер один в королевстве Дарквуд!

За Вашу голову объявлена награда в виде 10000 золотых монет и дворянства семьи де Плерон!

— Что за… — прошептал я.

Неужели это все из-за набега на монастырь?! За десять тысяч золота можно купить дом и хайлевельного питомца, еще и на премиум-броню с оружием останется! Кто будет платить такие деньги за обычного разбойника?!

— Что за… — эхом отозвалась Алена.

— Что?! — одновременно воскликнули мы с Вражеком.

Инквизиторша вышла из секундного транса — видимо, тоже почту проверяла. Сказала ошарашенно:

— Только что передали по внутренней связи нашего Ордена…

— Ну говори же!

— Полчаса назад на турнире был подло убит король Нэвэрнайт!

Мы с Вражеком переглянулись. Я ощутил, как мое тело покрывает ледяной пот. Прошептал в ужасе:

— Нас подставили!


ЛОКАЛЬНЫЙ АПОКАЛИПСИС | Игра теней. Дилогия | ИГРА ТЕНЕЙ