home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ОБЛАВА

То, что в глазах вампира угадывались все чувства и мысли, еще раз напомнило мне, в каком мире я сейчас нахожусь. Это потрясающе детализированный конструкт реальности. Мир воскрешенной магии, новых способностей и возможностей. Недаром тот инквизитор, который завел нас в подвал, так серьезно относился к своему «подвигу». Трудно поверить, что всего этого — города, конфликтов, людей и существ — на самом деле нет; что все картинки и чувства, запахи и звуки — все это лишь невероятно, фантастически выверенные нейрохирургами и нейропрограммистами «щипки» электрических сигналов за определенные участки мозга.

«Когда технологии достигнут небывалых высот, для человека они перестанут отличаться от магии». Очень правильное высказывание. Весь этот мир, все эти труды для того, чтобы подарить любопытному, никогда не прекращающему искать новое человечеству еще одну вселенную.

«И в этой вселенной ты — преступник, — возник подленький голосок в голове. — Хватит любоваться, ворона! Пора действовать!»

Легко сказать…

— Алена, — проговорил я с внезапно прорезавшейся хрипотцой, — ты же понимаешь, что это не мы?

Девчонка совсем не выглядела растерянной. Из нас троих только она полностью собранна и сосредоточенна. А ее голос вообще поразил меня суровыми нотками:

— «Не вы» что? Не вы напали на монастырь?

— Не мы убили Нэвэрнайта!

— Короля Нэвэрнайта!

Мне не по душе пришлось уточнение, будто Алена намеренно указывает на еще бо льшую тяжесть преступления.

Вражек все это время молчал. У меня мелькнуло подозрение, что он частично вышел из виртуала. Наверняка сейчас мониторит мир Утгарда, может, с Лилит советуется…

— Открой профиль, — бросила Алена.

— Зачем?

— Орден инквизиции сообщил, что убийцу короля зовут Суггестором.

Нет, Вражек здесь, с нами, вон как встрепенулся. Его взгляд буквально ожег.

Вздохнув, я добавил Алену в список друзей, она тут же заглянула в профайл. Хмыкнула:

— Серый Лис…

— Я же говорил, что это не мы…

Eretica молчала. Также, как молчал Вражек. Только взгляд его жег, буквально пронизывал. Представляю, о чем он сейчас думает. Ну что ж, братец, не только тебя подставили. Здесь вообще самая главная жертва — я.

Наконец Алена проронила в задумчивости:

— Я помогу вам выбраться.

Слава богу!

Девчонка сразу выросла в моих глазах, я ощутил симпатию и горячую благодарность. Жаль, что времени было так мало. Действительно стоило позвонить ей, раз так напрашивалась на свидание.

— Идите за мной, — уронила Eretica, отворачиваясь. — Я выведу вас к выходу из монастыря, но дальше вы сами.

Спорить, понятное дело, никто не стал.

Пока пробирались мрачными подземельями монастыря Инквизиции, пока хоронились в темноте от многочисленных патрулей, открывали все новые двери и преодолевали бесконечные анфилады и лестницы, Вражек не проронил ни слова, храня зловещее молчание. Я было попытался его разговорить, но наткнулся на скупое:

— Потом…

Зато с моим профилем творилось что-то невообразимое. Во-первых, метка Инквизиции теперь стала пульсировать цветом раскаленного металла. Это, конечно, не маячок, по которому меня найдут везде, но и любой серый брат теперь сможет распознать во мне преступника с первого взгляда. Увидит ужасного еретика, посмевшего напасть на монастырь всемогущего Ордена инквизиции и, что хуже всего, замочить монаршую особу.

А во-вторых, моя личная внутриигровая почта теперь находилась в состоянии перманентного хаоса. Новые сообщения, как и письма в гостиницу «Гнедой конь», приходили почти без паузы!

Вот, например, послание от замглавы клана «Иггдрасиль» Ричарда Длинные Ноги:

Серый Лис!

Загляни в почту и, как будет время, свяжись со мной! Дело есть!

Замглавы Великого Клана «Иггдрасиль» Ричард Длинные Ноги, курфюрст.

P.S. Уважуха, блин!!!

Встретился и отчет о входящем сообщении от клана «Волки Утгарда». Надо полагать, Одноглазый Ворон что-то сказать хочет. Впрочем, так же, как и три десятка других верховных от кланов поменьше. А уж частных писем, от обычных игроков, вообще столько, что впору фильтр включать! Тут и поздравления, и проклятия, и угрозы, и новые заказы. Есть даже предложения знакомства и одно письмо — от совершенно двинутой девчонки, с требованием заняться с ней виртуальным сексом…

С ума посходили. Только вот мне, бедненькому, что прикажете делать? Устроили облаву, как на редкого зверя!

— Еще немного, — услышал я голос Алены. — Почти пришли.

Я закрыл неустанно пополняющуюся почту, не зная, радоваться мне или плакать. Мы, оказывается, уже вышли из подвалов. Теперь идем по хорошо освещенному коридору мимо пузатых бочек. Пахнет вином, смолой и почему-то уксусом.

— А ты не можешь прозондировать обстановку? — неожиданно подал голос Вражек. — Узнать: ждут нас там твои собратья или нет?

Eretica покосилась с презрением, уронила свысока:

— А без твоей подсказки я бы не додумалась.

— А по виду не скажешь, — прошипел в ответ вампир.

— Не ссорьтесь, — попросил я.

Алена поджала губы, а Вражек засопел. Меня вновь кольнуло странное подозрение, что с вампиром что-то не то. Да и Месмерит предупреждал о том же… Впрочем, о чем это я вообще? Кажется, у и самого Месмерита рыльце тоже в пушку. Статую разрушить, гад, захотел. Несуществующую!

Додумать не успел.

Алена прижала палец к губам, мы с Вражеком понятливо перешли в режим скрытного передвижения. Коридор вильнул, мы подошли к простенькой двери.

— Задний двор монастыря, — прошептала магичка. — Теперь слушайте: я открываю дверь, кричу, что вы на меня напали, а вы быстро-быстро бегите отсюда. Все понятно?

— Куда ж нам, убогим, такие сложные схемы понимать, — отозвался Вражек ядовито.

— Для тебя могу второй раз объяснить! — разъяренной кошкой прошипела Eretica.

— Цыц!

Магичка и вампир подпрыгнули одновременно. А я добавил:

— Выяснять, кто тупее, станете позже, ладно?

— А чего тут выяснять? — спросил Вражек невинно. — И так все понятно.

Алена, вместо ответа, ударила ногой в дверь. Завизжала мстительно:

— Наси-и-илуют!!!

Не знаю, отчего мы быстрее бежали, — чтобы спастись или мчались от рвущего барабанные перепонки крика?

Непреложный факт в другом: бежали мы совсем недолго. Ровно столько, чтобы понять: Алена привела нас прямиком в кольцо из инквизиторов и городских стражников!

Под сотнями враждебных взглядов мы остановились. Строго направленный поток злобы и агрессии давил, заставлял поводить плечами, втягивать голову в плечи. Едва волосы на загривке дыбом не становились!

— Кажется, — прошептал Вражек, — твоя подружка сегодня станет величаться Eretica де Плерон, и ее наличность возрастет на десять кусков.

Ответить мне было нечего. Прав кровопийца, тысячу раз прав! Видимо, никому нельзя верить…

Мы стояли в самом центре фруктового сада на заднем дворе монастыря, в окружении толпы инквизиторов и стражников. Сад буквально напичкан ими! Их тут, наверное, сотни три-четыре. Не меньше.

— Именем королевской фамилии и Ордена инквизиции, — взвился крик над садом, — приказываю вам бросить оружие! Серый Лис, больше известный как наемник и преступник Суггестор, сдавайся! Тебе не уйти!

М-да… у меня фантазии не хватает, сколько мне понадобится артефактов, чтобы вырваться… Допрыгался, наемник. Поиграл в Утгарде…

— Прощай, — шепнул Вражек просто.

Я покосился на вампира. Он олицетворял само спокойствие. Похоже, Вражек ждал такого финала, но все-таки до самого конца был рядом. Нужно хоть как-то ему отплатить…

Я вздохнул, медленно снял веревочную перевязь с каменным мечом. От моего движения по рядам инквизиторов прошла волна железного перезвона, скрипа натягиваемых тетив. Так же медленно я передал меч Вражеку. Тот спросил удивленно:

— Ты что?!

— Я не знаю, что это, но спрячь получше, ладно?

— Лис…

— Я потом заберу, договорились?

— Но…

— Ты же теперь летать умеешь? Хоть и плохонько, как курица, но через забор-то перелетишь?

В глазах вампира недоумение сменилось догадкой. Блеснули в усмешке клыки.

С шелестом риз кольцо сомкнулось вокруг нас плотнее.

— Серый Лис! Брось оружие, иначе мы применим силу!

Поняв, что времени осталось совсем немного, я толкнул Вражека и рванул из чехла арбалет.

— Им нужен только я. Беги!

Первый же болт сгорел на подлете к рядам монахов. Ну ничего другого я и не ожидал. Алена заранее предупредила, ребята успели подготовиться.

Зато остальные болты я посылал в газон, сея скорее панику. При каждом взрыве в небо с ревом взвивались потоки огня, с комьями земли и травы вперемешку. Инквизиторы поспешно кастовали обезвреживающее заклинание, и пламя тут же гасло.

Режим захвата.

Неведомая сила навалилась на плечи. Вскрикнув от неожиданности, я упал в траву. Грудную клетку сдавила невыносимая тяжесть, дышать трудно. Я словно очутился на Юпитере, руки-ноги потяжелели, даже пальцем пошевелить невозможно!

Во всем этом беспорядке успел заметить только взмывающего над толпой Вражека, чернильные пятна кожистых крыльев на синеве неба. Вослед вампиру проревели болиды и кометы огненных шаров. Кажется, кто-то даже попал, но вот большего я рассмотреть не успел. Будем надеяться, что Вражек сможет спастись, он опытный.

Меня придавило к земле так сильно, что с трудом удалось вывернуть голову, а то бы задохнулся в траве! Боковым зрением я отметил, что инквизиторы теперь приближаются без опаски. Гады!

И тут мой взгляд упал на заряженный алхимическим болтом арбалет под рукой. В голову пришла настолько сумасшедшая мысль, что я не сомневался ни секунды! Буквально срывая ногти, заскреб к оружию. Где-то наверху рассмеялись, я услышал глумливый голос:

— А ведь упрямая сволочь! Глянь, и сейчас не сдается!

— Поздно, тварь!

— А давайте его прямо тут казним? Хворосту на костерок быстро насобираем!

— Отставить! На Главной площади этого пса казним… после суда… честного и справедливого, га-га-га!

Мои пальцы заскребли по деревянному ложу арбалета. Взять его не получалось, как ни старайся, но развернуть удалось. Теперь массивный наконечник алхимического болта смотрел мне прямо в лицо…

— Кольт-989, сними с него оружие! А то он сейчас пеной изойдет, бешеный!

— Может, добавить усыпляющее заклинание?

— А давай, все же проще будет…

«Давай же! — взвыл я мысленно. — Давай!!!»

Из груди вырвалось рычание! Под звон натянутых сухожилий, разрывая мышцы, я все-таки сумел на пару сантиметров передвинуть кисть, чтобы пальцы коснулись спускового крючка. И за миг до нового заклинания — надавил!

Треньканья тетивы не услышал.

В голову больно (очень больно!) ударило, а потом кожу охватил настолько испепеляющий жар, что я натурально завопил! Надпись «Вы в огне!» показалась злой шуткой на фоне огненной бури вокруг! А счетчик HP за полсекунды обнулился…


ИГРА ТЕНЕЙ | Игра теней. Дилогия | БЕЗ МАСОК…