home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ВСАДНИК НА РЫЖЕМ КОНЕ

Я неторопливо помешивал ложкой кофе, уткнувшись взглядом в разбавленный сливками напиток. Он давно остыл, но пить я все равно не спешил. Мыслями я был все еще в Утгарде.

Рассказ Лилит волшебным образом изменил мое представление о закрытых серверах. Другой мир, другие возможности, другие пути развития как судеб персонажей, так и человеческих.

Разработчики «Престолов» вместо привычной всем схемы быстрой наживы на популярной игре вдруг, оказывается, сделали финт ушами. Создали не просто эпическую вселенную, но подарили ей возможность существовать, развиваться и жить вместе с человечеством. Всеобщее равенство новичков, без адского доната, привлекало новых пользователей постоянно, не говоря уж про особые категории людей с ограниченными возможностями и привлекательность нового поколения нейроинтерфейса.

Собственные дома, бизнес (таверны, постоялые дворы, лавки), питомцы и уникальная броня, смена ника и внешности. Все эти услуги хоть и платные, но на внутриигровую доминацию никак не влияли. А в довершение всего — небывалое равенство золота и криптовалюты.

Вот Лилит, к примеру, неплохо живет за счет того, что отыгрывает в сказке сказочную роль. Неизвестно, сколько это продлится, но, как показывает практика современности, мир уже не остановить. Непрерывно ускоряющийся технологический прогресс открывает все новые и новые пути к самореализации. Помню, когда я был совсем маленьким, для меня было настоящим откровением, что у кого-то настоящая работа — создавать компьютерные игры. Не дрова рубить, не в шахте сквозь породу прорубаться, не за станком болванки выпиливать, а выдумывать и играть!

И вопреки мнению родителей, считающих, будто все это глупости и временные занятия, новые перспективы не прекращали появляться. Сетевой дизайн, разработка сайтов, паблики, блоги и, конечно, необычные виды игр. От самых простых — до симуляторов жизни, семьи и целых империй.

Интернет прочно вошел в жизнь человека. Соединил государства и народы, конфессии и менталитета. Перед расширяющимся человечеством открылась новая вселенная!

И вот теперь эта вселенная претендует на звание всамделишного мира. Созданы криптовалюты, открываются вакансии, рисуются цифровые просторы…

Мурашки по коже! Испытываешь одновременно страх и захватывающий восторг!

— Мне вот что покоя не дает, — как сквозь вату услышал я голос Лилит.

Я поднял взгляд.

— А?

— Ты что, уснул?

— Прости, Лилит, задумался…

— Лилия.

— Что?

Девушка покачала головой, удивляясь моей тупости. Повторила:

— Меня зовут Лилия. Если тебе так удобней — Лиля.

— Красивое имя, — сказал я честно. — Я — Святослав.

— Ты уже говорил, — засмеялась она.

Как же красиво у нее получается улыбаться!

— Так вот, Святослав, — продолжала она, — мне тут кое-что не дает покоя. Этот Принц Мертвых.

— Месмерит?

— Точно.

Лиля обернулась к экрану, поправила коротким движением очки дополненной реальности на переносице. Ее пальцы заплясали в воздухе, будто набирая текст на невидимой клавиатуре. И — точно, в строке поиска появилось имя Принца Мертвых. Короткий жест-точка — и теперь на экране досье на персонажа, а рядом с текстом скин его облика.

— Месмерит, — прочитала Лиля. — Первый Король Царства Мертвых, правда, презентация королевства еще не состоялась. Та-ак, что еще? Месмерит — недавно появившийся в мире Утгарда персонаж. Судя по характеристикам — игрок из ветеранов, сменивший ник и изрядно потратившийся на сброс и перенастройку статистики…

Она помолчала, задумчиво разглядывая текст. Потом вздохнула:

— Нет, я раньше его не встречала. По крайней мере, вот так сразу никого не напоминает.

— Точно? — спросил я. — Подумай хорошенько.

— В контакт-листе его нет, — подтвердила Лиля. — А имени я такого не помню.

Она повернулась ко мне.

— Расскажи-ка мне о нем еще раз.

Некоторое время я молчал, собираясь с мыслями. Потом, вспоминая каждую деталь, поведал о знакомстве с Месмеритом, беседе в Могильниках и авансе. Рассказал о тренировках и прокачке (момент, когда Вражека убили, а львиная доля опыта досталась мне, я, естественно, опустил). А вот приписка после перечисления денег «теперь мы квиты» Лилю очень заинтересовала.

— А это еще что значит?

— Понятия не имею, — ответил я честно. — Может быть, ему и такое выполнение заказа по душе пришлось?

— Каков был гонорар? — быстро спросила Лиля.

— Если вместе с авансом, то… — Я задумался. — Выходит немного меньше той суммы, за которую я купил Серого Лиса. Приличные деньги…

— На сколько меньше? — перебила вдруг Лиля.

Я назвал разницу. Лиля кивнула. По ее лицу бродили тени.

— Хм… почти как стоимость инвайта.

Не понимая ничего, я потребовал объяснений.

— Понимаешь, — ответила она, — у каждого проверенного игрока в Утгарде есть возможность кинуть хорошему знакомому инвайт, пока серверы закрыты. Для этого нужен определенный рейтинг и репутация, а еще небольшая сумма, чтобы оплатить для нового перса пересылку бокса и сим-карты. Догадываешься, какая это сумма?

Я кивнул.

— Это случайно не разница между ценой Серого Лиса и гонорара Месмерита?

— Ты не безнадежен, — отвесила сомнительный комплимент Лиля. — Но это еще ничего не значит. Забавное совпадение.

И, больше не говоря ни слова, она отвернулась к экрану. Ее пальцы вновь запорхали в воздухе. Выскочило окно поисковика, Гугл тут же выдал результаты по запросу «Месмерит».

— Хм… Такого имени нет, — пробормотала Лиля.

— Возможно, это производное от другого слова?

— Сейчас проверим…

После пяти минут поисков Лиля вздохнула.

— Нет ничего. Куча бесполезной информации. Единственное, что более-менее близко к запросу, — некий Месмер, старинный псевдоученый. Да еще вот слово «месмеризм», что значит примерно «животный магнетизм»…

Ну понятно.

Естественно, такими методами мы ничего не выясним. Тут нужно что-нибудь покруче, вроде сниффера и многочасовой нудной работы. И то не факт, что…

— Стоп! — воскликнул я, прозрев.

Лиля встрепенулась испуганно.

— Что такое?

— Животный магнетизм! — заторопился я в волнении. — Это что-то вроде ситуации, когда кролик становится беспомощным перед удавом, так?

— И что?

Я почти крикнул:

— Тогда все сходится!

— Да что сходится?!

— Суггестор — производный ник от слова «суггестия», что значит «внушение»!

В глазах Лилии проступило понимание и удивление одновременно. Она проговорила ошарашенно:

— Тогда наемник Суггестор и Принц Мертвых Месмерит…

— Одно и то же лицо! — закончил я.

Пару минут мы пытались привести мысли в порядок, обдумывая неожиданную догадку. Теперь для меня все было ясно, все стало на свои места.

Хитрый Артем знал, что ему предстоит выполнить сразу два задания: одно, полученное от Лилит — поджечь монастырь, — чтобы отвлечь городскую стражу и Инквизицию от второго, настоящего преступления — убийства короля Нэвэрнайта! А так как Лилит об истинном заказе не знала, то Суггестор просто физически не мог быть в двух местах одновременно. Вот тогда-то он решил повесить объявление о продаже акка, создав твинка по инвайту самому себе! После чего твинка продал мне.

«Интересно, — пронеслось у меня в голове, — а покупателя он выбирал? Мог ведь попасться тот, кто просто бы забил на задание… наверное, гад, все-таки выбирал!»

Потом Суггестор, уже под личиной Месмерита, готовил меня к «своему» заданию. А чтобы избежать обвинений в продаже акка и краже денег — выплатил мне гонорар в размере купленного аккаунта, за вычетом стоимости сим-карты! Трижды гад!

Я вспомнил рассказы Веселого Роджера, что Суггестор якобы взломал его гостиницу. Это только подтверждало догадки о тщательном планировании действий Суггестора! Весь взлом постоялого двора Роджера был не для того, чтобы похитить что-то там, а чтобы новый перс, Серый Лис, именно в том месте и появился!! Не в другом городе, а в столице Дарквуда!

— Да он просто дьявол! — резюмировал я.

Внимательно выслушав мой рассказ, Лиля была со мной согласна.

— А деньги он тебе вернул не для того, — возразила она. — Теперь-то Серый Лис уже не нужен, он объявлен в розыск, и вообще, строго говоря, ему скоро край. Предугадав реакцию монахов на атаку, Сугги и вернул тебе деньги. Так сказать, поиграл, парень, и хватит. Вот тебе твои деньги, спасибо за неосознанную помощь — и до свидания!

— Подожди-подожди! — заволновался я. — Что ты говоришь? Как это «скоро край»? Ты хочешь сказать, что…

— Что серые братья любой ценой найдут и уничтожат тебя, — припечатала Лиля. — Я уверена, что возле твоей комнаты на постоялом дворе уже дежурит группа захвата.

— Но я же не виноват! Можно рассказать Инквизиции, что все подстроил Суггестор!

— Не виноват? — Лиля хитро сощурилась. — На монастырь ты тоже не нападал?

Все. Туше. Слов нет.

Пару минут я подавленно молчал. Все эти теневые интриги выбили меня из колеи. Жаль, что я раньше не понимал, что именно происходит в мире Утгарда, может быть, тогда более внимательно относился бы к своей деятельности?

Что-то пискнуло. Я скосил глаза: Лиля вывела на экран окно скайпа. Не желая читать чужую переписку, я отвел взгляд. В мрачные мысли погрузился настолько, что даже не с первого раза понял, отчего так взволновалась хозяйка.

— Война началась! — повторила Лиля резко. — Слава, мы с тобой войну развязали!!!

Я шепнул пораженно:

— Как?

— А вот так!

Судя по выражению лица Лилии, ее эта новость потрясла намного больше, чем меня. Она прошептала:

— Кланы «Волки Утгарда» и «Иггдрасиль» объединились. Их войска только что перешли границы Дарквуда…


ЭПОХА ВИРТУАЛЬНЫХ РЕВОЛЮЦИЙ | Игра теней. Дилогия | ТЕНИ ПОГЛОЩАЮТ ТЕНИ