home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ТЕНИ ПОГЛОЩАЮТ ТЕНИ

На огромном мониторе, который приличествует повестить в гостиной, сделав подобие кинозала, но не в кухне, с хрустом развернулась карта. Чернильные горы, домики, деревья и черточки рек ожили, мир обрел краски.

Движением руки Лилия увеличила изображение. Выглядело это так, словно орел вдруг спикировал сквозь холодную дымку облаков. И теперь на экране, если судить по надписям над линией границы, пределы королевства Дарквуд. Я увидел небольшой, раза в три меньше Дарквуда, приграничный городок королевства — Стоунхилл. К нему жались две деревеньки, вокруг — пасторальные моря полей колосящейся пшеницы.

— Северные границы, — пояснила Лиля мрачно.

Она проскроллила карту немного выше.

— Вот они!

Войска на карте отображались довольно простенькой анимацией: строгий прямоугольник солдатиков с пояснительным флажком, что эта группа из клана «Волки Утгарда». Когда Лиля навела курсор на отряд, всплыло сообщение: «Разведданных нет».

Незаметное движение пальцев — и карта еще увеличилась. Теперь все сомнения в несерьезности происходящего пропали, если они вообще были, ибо по соседству с первым прямоугольником оловянного воинства обнаружились еще девять!

— В каждом из них, — проговорила Лиля медленно, сверяясь с форумной вики из другой вкладки, — двадцать игроков. Всего выходит — двести. Не густо. В клане Святой Инквизиции около тысячи.

— А ты еще посмотри, — подсказал я. — Ты же сама сказала, что к ним Иггдрасиль подключился.

— Ну у тех примерно столько же, — пожала плечами Лиля, но все-таки покрутила карту.

И действительно, одиннадцать прямоугольников под флагом Иггдрасиля мы обнаружили у северо-западных границ Дарквуда.

— Четыреста двадцать против тысячи, — прокомментировала Лиля. — Сомневаюсь, что даже с минусами анархии захватчики что-то изменят.

— С какими минусами?

— С минусами при анархии.

Видя, что я все еще не понимаю, Лиля принялась рассказывать.

Приблизить игру к реальности можно по-разному. Разработчики «Престолов» сделали это следующим образом. Оказывается, когда погибает монаршая особа (только насильственно, ибо добровольная передача власти происходит при иных условиях), государство получает неслабые минусы. Не каждый игрок на его землях, не клановые воины, а именно — государство.

— Эпические противостояния отыгрываются по другим правилам, — говорила Лиля. — Совсем не так, как дуэли. Это вообще очень долгое действо, требующее неслабых навыков в тактике и стратегии. Нужно просчитать каждую мелочь: скорость ветра, особенности ландшафта, время суток, маскировку, расовые бонусы и штрафы, магические возможности, выносливость и… черт, да сотни их!

И вот при таких столкновениях и начинают действовать минусы к войскам. И если подумать, то слишком уж явное совпадение: отвлекающее задание — убийство Нэвэрнайта — атака кланов. А значит…

— Суггестор теперь мне конкурент, — поджала губы Лиля. — Вот ведь гад! Не только клиента у меня увел, но еще и дорогостоящий заказ!

— И королевство получил, — добавил я.

— Кстати, — уронила Лиля, — Одноглазый Ворон остаток гонорара перевел. Я долг Суггестора из него вычитать не стала, мы с ним потом сочтемся. А тебе куда деньги перевести?

Сверившись с записью в смартфоне, я написал номер кошелька. Пятьсот долларов Лилия перевела тут же. Потом мы опять вернулись к карте, пару минут рассматривали зловещий полумесяц наступающих армий.

Лилия сосредоточенно молчала. Я ее понимал. Теперь-то уже знаю, в чем дело. Мир Утгарда не просто игра, но для многих это еще и бизнес. А где бизнес — там драка до последней капли крови.

— Пока еще не до конца ясно, с чем мы имеем дело, — говорила Лиля.

Пока мы изучали карту мира, читали новость о Первой Утгардской войне, уже прозванной «Гневом северных богов», за окном успело стемнеть. Лиля тоже это заметила. Она в очередной раз коснулась очков дополненной реальности, провела ладонью по воздуху сверху вниз, будто оглаживала стену. В ответ на жест оконное стекло сразу потемнело, став непрозрачным.

— Так вот, — продолжила она. — Нужно провести разведку боем. Ты как, террорист монастырский, не устал?

Я прислушался к своим ощущениям. День был богатым на события, но, кажется, еще пару вылазок сделать можно. Тем более что самому интересно.

— Вот и ладушки.

— Только, — попросил я, — лучше бы мне с Вражеком туда вернуться. Опытный игрок мне не помешал бы. Позвонишь ему?

Лилия усмехнулась, вскочила.

— Хорошо, что напомнил. Подожди секунду.

Она метнулась куда-то. Отсутствовала примерно полминуты. А едва возникла на пороге кухни — у меня опять перехватило дыхание. Нет, все-таки какая красивая девушка!

Она протянула мне пластиковую коробочку с сим-картой и обложкой «Престолов».

— Ты извини, — сказала Лиля. — Это все, чем я могу тебе сейчас помочь. Вытащить из-под облавы Серого Лиса мы не сможем точно — сил не хватит. Лучше его пока вообще не трогать, пусть серые братья вволю покараулят у дверей. Но вот поиграть за Вражека ты сможешь. По крайней мере, его не так рьяно разыскивают.

Я взял бокс, обдумывая ее слова. Наконец у меня сложились в голове все элементы пазла: все ревнивые слова Вражека и намеки Месмерита.

Ну конечно же! Каждый раз отыгрывать за Лилит, за Болотную Ведьму, главу Гильдии наемников — скучно. Вот Лиля и решила создать себе «верного помощника» Вражека. Заодно была в курсе всех деталей выполняемых заданий.

— Сколько у вас масок? — спросил я. — Это не «Престолы: Войны Королей», а «Престолы: Игры Теней», ей-богу!

Лиля улыбнулась понимающе. Провожая меня к выходу, напутствовала:

— Как выберешься, сразу дуй на болото. Я буду ждать тебя там.

— Ладно.

— И смотри, — она не то шутливо, не то серьезно сдвинула брови: — Не испорть мне персонажа! Больше инвайт мне не светит.

Обратно я, как раньше и решил, добирался на метро. Нельзя сказать, что в спокойствии, но в беседу меня уже никто не завлекал, поэтому все новости я обдумал еще раз. Честно говоря, ни к какому особому выводу не пришел. Все уже было сказано в квартире Лили. Одна только мысль осталась неозвученной — Суггестор-Месмерит.

Я еще могу не понять, но простить, если бы он в действительности оказался мелким мошенником, продающим взломанные аккаунты. На это пофиг. Деньги потерял, и ладно. Мошенникам-то хуже, они совесть потеряли, а мудрое мироздание никогда не забывает причиненных другим людям несчастий. Но вот то, что Артем втянул меня в свои интриги, прикрывшись как щитом от общественного гнева, меня попросту взбесило!

«Не квиты мы, Месмерит, — подумал, выходя из вагона на своей станции. — Пока еще не квиты…»

Поглощенный стратегическим обдумыванием мести, я конечно же забыл о продуктах. Хорошо, что вспомнил в подъезде, а не у пустого холодильника, — возвращаться недалеко.

По залу круглосуточного супермаркета я прошелся на автомате. Уже стоя в короткой очереди на кассе, удивился: как получилось набрать нормальных продуктов, а не фастфуда. Вон даже молока и творога взял. Хотя в этот список мило и незаметно вписались лимоны и коньяк.

Дома я выгрузил покупки, распихал по холодильнику. Попутно сжевал три бутерброда.

Потом вернулся в спальню и вставил в картридер пауэрбука новую симку. Сердце заныло приятно, когда вспомнил Лилию. Даже возникли мысли, что надо бы ее пригласить куда-нибудь, погулять, пообщаться, но они тут же пропали. На экране появилась заставка «Престолов»…


ВСАДНИК НА РЫЖЕМ КОНЕ | Игра теней. Дилогия | ГЛАЗАМИ ВАМПИРА