home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ЕГО СВЕТЛОСТЬ ЗЕМЛЕВЛАДЕЛЕЦ!

На этот раз я спал безо всяких сновидений. Может быть, поэтому отдохнул прекрасно и проснулся полным сил. Ну, возможно, не столь позитивным, как хотелось бы, но во рту уже не было привкуса гари, а пораженческое настроение сменилось бодростью.

Часы показывали половину первого дня. Пора было возвращаться в мир Утгарда, узнавать новости и строить планы. Но я все равно долго лежал, вслушиваясь в реальный мир. Пытался представить и понять — как виртуальная война с нарисованными подвигами может влиять на рилайф? Что и как здесь изменится, когда Первая Утгардская завершится?

Последствия вырисовывались туманными, но вот чуткое взаимодействие двух миров представить получилось. Это старики еще представляют Интернет эдаким подобием телевидения, где можно коснуться экрана, но картинки все равно не изменить. Зато все остальные, адекватные жители своего века, давно уже свыклись с мыслью, что Сеть — продолжение рилайфа.

Дипломатия и политика влияют на менталитет народов, сближая или отдаляя нации. Торговля обусловливает уровень жизни населения в государстве. Армия блюдет равновесие.

Так было всегда.

До тех пор, пока все эти функции не объединила в себе всемирная информационная сеть — цифровое воплощение девяти муз и мира идей. Интернет — сейчас тот самый двигатель прогресса, которым была раньше война, с той лишь разницей, что гонка вооружений сменилась конкуренцией идей; Сеть вобрала в себя и в тысячу раз усовершенствовала методы торговли; Паутина стала единым котлом по переплавке наций, конфессий и морали. А если к этому добавить и то, что, сидя в собственной уютной комнатушке, можно вполне физически взаимодействовать с событиями в любой точке планеты, то связь между Сетью и рилайфом представляется наиболее полной.

Отыгрывая свою роль в Утгарде, я не просто развлекаюсь, я влияю на мир. Тамошний звон мечей — здешняя борьба умов. Утгардская торговля обогащает в рилайфе, а все успехи зависят только от собственных навыков. Таким образом можно провести ниточку практически от любого виртуального действия к физическому воплощению результата. Тот же принцип, что и всегда: победы достойны лучшие!

Я решительно встал.

Не знаю, что там планирует Валлах, а я настроен дать Месмериту бой!

За несколько проведенных в Утгарде суток этот ритуал уже стал обыденным. Запустить клиент «Престолов», быстро приготовить завтрак, поесть и, приступив к чаепитию, просмотреть игровые новости.

Большинство новостей на портале вращалось вокруг Первой Утгардской войны, как и ожидалось. На этот раз репортажи шли буквально с передовой. Рассказывали и героическом блицкриге северных кланов, об атаке столицы королевства Дарквуд, о взятии города и об осаде цитадели. Даже отдельная статья была посвящена тому, сколько жертв понесли конунги, когда Министр Валлах наконец спустил с цепи духов-хранителей.

Прочитав последнюю статью, я только вздохнул. Немного, ох немного пало жертвами Ангелов, Гидры и Святого Павлентия. Большинство успело ретироваться, хоть и отхватив по загривку.

Просмотрев напоследок форум, где многочисленные глашатаи конунгов предрекали, что сегодняшняя ночь — последняя в войне, я закрыл браузер. Пес с ними, с этими предсказамусами.

Я вывел на монитор визуализированную карту с местоположением Серого Лиса.

Та-ак… Оказывается, его передвинули, словно шкаф или комод, с балкончика в угол залы, к стене. Надо полагать — чтобы не мозолил глаза и не мешал Министру думать.

Я пробежался пальцами по клавиатуре, вывел на экран интерфейс почты.

Ох ты…

Тысяча и одно входящее сообщение! Прямо как в восточной сказке.

Как же мне разобраться в этом бардаке?

Думал я не особо долго. Пошел по самому простому пути. Нет, не удалил все письма к чертовой матери, а, ориентируясь по темам, стал сортировать. Создал в профиле папку с именем «Ерунда», куда отправлял послания с восхищениями, проклятиями, предложениями знакомств и прочей подобной лабудой. Не уверен, что вообще когда-нибудь просмотрю эту директорию. С тем же успехом можно было все отправлять в корзину… Хотя вдруг на досуге захочется повспоминать боевые заслуги?

В папку с логом «Предложения работы» закидывал соответствующие эпистолярии. Таковых оказалось не слишком много в сравнении с наполненностью «Ерундой». Писем сто — сто пятьдесят. Насколько успел понять, большинство заказчиков представляли личные интересы, с виртуальной войной не связанные. Так что возьмусь за эту папку позже.

Ну а оставшаяся сотня писем уже напрямую касалась происходящих событий. В папку «Важно» я сохранил переписку с его величеством Месмеритом, Инквизицией, Лилит и приславшим контактную информацию администратором Deus Machine. Последнего, на всякий случай, добавил в друзья.

Ага, общую кучу разгреб… Я бросил взгляд на часики в углу экрана… разгреб за полчаса. Некисло так. Зато теперь знаю, куда ни за какие пряники не пойду работать: на почту.

Оставались конвертики с гербовой печатью «Престолов», что значит — системные сообщения. Старые, прочитанные прежде, удалил, а новые вскрыл.

О, я предусмотрительный, оказывается, самое вкусное оставил напоследок!

Системное сообщение дублировало шильду, которую прочел еще утром. В нем говорилось о том, что я, весь из себя такой отважный воитель с горячим сердцем и холодной головой, получил по итогам защиты стен Дарквуда ранг «Рыцарь».

Хм… Как обычно, отправляемся в игровую вики. Читаем:

«Очки Славы — одно из трех игровых значений (игровой опыт, титул, очки Славы), влияющих на репутацию Игрока. Очки Славы присуждаются только в случае, когда Игрок принимал участие в боевых действиях».

Ага, ясненько. Получив воз и маленькую тележку очков Славы, я перепрыгнул через несколько ступеней: Ученик, Воин, Десятник и Оруженосец. Сразу получил Рыцаря.

Ранг «Рыцарь» дает +100 к понтам и не слишком значительные скидки в любых лавках, кроме магических, мира Утгарда. Ну и, понятное дело, моя Значимость в этом мире тоже поднялась. Правда, что такое Значимость, я толком и не понял. По описанию больше напоминает банальное хвастовство. Хотя, возможно, Значимость создана для клан-лидеров, чтобы можно было непредвзято выбирать командиров и военачальников для службы.

Я хмыкнул с удовлетворением. Рыцарь-наемник Серый Лис. Растем, елы-палы!

Следующее сообщение извещало, что в Орден инквизиции, чей город мы защищали, администрацией игры была отправлена заявка на вручение мне титула Барон.

Я горделиво поерзал в кресле. Барон… Это, конечно, не маркиз, как у Лилит, ниже ступеней эдак на несколько. Однако все равно круто!

Энциклопедия подсказала, что титулы в «Престолах» можно получать бонусами-наградами (как в моем случае, за очки Славы) и за достижения в градостроительстве (поднимая уровень своего поселения от статуса «деревня» и выше). Титул Барон дает мне возможность, если конечно же заявку администрации Орден удовлетворит, заплатить энную сумму в золоте и получить свой клочок серверной землицы. На нем я могу выстроить небольшое укрепленное село. Ну а село, в свою очередь, даст мне мобов-крестьян, возможность добывать некоторые ресурсы и даже торговать, набивая реальный карман реальной деньгой. При условии, конечно, что будут покупатели.

Дальше шло описание возможностей развития поселения. Но то меня уже не слишком интересовало. Создавать в поселении собственный защитный отряд, вербовать игроков, начинать с Фамилии, переходя к Роду, а затем к Клану, Ордену и выше — слишком далекие планы. Помечтать можно, но не более того. Сейчас есть дела поважней.

Безусловно, Валлах или новый король могли отклонить системную заявку на титул Барона, но тем самым причинить вред только себе. У каждого клана, и тем более Ордена, есть своя система развития. За каждого игрока, состоящего в клане, дают определенное количество очков Развития, благодаря которым кланы и прокачиваются. Еще больше дают, если эти игроки получают титулы, земли и звания, что мотивирует набирать не всякую рвань, а топов. Именно так, и только так, может развиваться Орден. Развившись до определенной ступени, он в один прекрасный момент получит заветное визуальное отличие игроков Ордена по расовому признаку и перейдет от Ордена к Народу.

Хм…

Я заинтересованно глянул в вики по запросу «Народ». И действительно — как только Орден перерастает в Народ, то все, эльфы, гномы или даже мертвецы, игроки любой расы, состоящие в Народе, получат к внешности определенную черту. Ее выберут король и Совет министров. Например: светящиеся синим светом глаза.

«Обалденная идея, — восхитился я мысленно. — А ведь действительно это прекрасная мотивация для правителей развивать клан. Не только бизнес улучшится, но и согреет душу теплое, тщеславное ощущение себя эдаким Адамом-прародителем настоящего Народа!»

Еще Народ получает собственную страницу в разделе История, где Администраторы скрупулезно распишут становление жалкой деревушки и Фамилии, с упоминанием всех правителей, важных персон и событий, до великого Народа.

Круть неимоверная! Страшно представить, как сильно будет распирать гордость, если в игровой вики возникнет история народа, который создал ТЫ, собственной персоной!

Чувствуя разогревающийся азарт, я открыл новую вкладку по ветви развития кланов после Народа — Государство. Узнал, что ему положен Гимн, Флаг и Герб. Но в дипломатические тонкости и в описание бонусов влезать не стал, сразу кликнул по следующей ступени развития — Империи.

Вот здесь уже все по-взрослому. Появляются не одно, а несколько Государств в составе Империи, где правят свои короли, князья или принцы. Над всем этим людом гордо восседает на троне Император. Он имеет право создавать новые Фамилии, менять ландшафты на землях, ему подвластных… Да много всего! Запредельно много!

На фоне прочитанного вкладку «Великая Империя» я открывал с опаской и под сильнейшим впечатлением.

Прочитал, что Великой может стать только та Империя, в составе которой будет не меньше пяти Королевств-Государств, свыше полусотни городов и хотя бы один Бог.

Я вскинул брови.

«Бог? А это еще кто?»

Вики сообщила:

«Игрок, прокачавшийся до 101 уровня, получает статус Легенды;

Игрок, прокачавшийся до 101 уровня и достигнувший Мастерства во всех доступных ему Спецификациях, получает статус Бога».

Возможности Бога и его же обязанности, к сожалению, еще не были даже прописаны. Была описана всего пара возможностей: Бог может создавать в городах Империи духов-хранителей и увеличивать их уровни по мере своего роста. Там же я узнал, что на сегодняшний момент нет ни одного игрока, достигшего хотя бы пятидесятого уровня. Администрация не в счет. По игровым законам те не имеют права вмешиваться в конфликты игроков, а уровни получают сразу с восьмидесятого. Тот же Deus Machine, например, восемьдесят первый брал десять месяцев. А уж сколько нужно, чтобы взять Мастера на ВСЕХ умениях спецификаций и стать Богом… страшно подумать!

В общем, когда закрыл вики, я ощутил глубочайшее разочарование. Лучше бы и не лез туда! Теперь мой пятнадцатый уровень и жалкая стата кажутся просто смешными…

Однако поговорка про журавля и синицу не так-то просто появилась на этом грешном свете. Зуб даю. Стоило мне открыть профиль Серого Лиса, взглянуть на нераспределенные умения и спецификации, как сразу возвратился позитив.

«Успею я еще и во главе Империй стать, и Богом на облачке посидеть, — подумал я бодро. — А пока, как говорил знаменитый персонаж, — дела, мой государь, дела!»

Начать решил я со спецификаций. Характеристики разбросаю позже, когда станет ясно, на кого, собственно, буду качаться.

Я вдруг поймал себя на мысли, что за все время, пока играю в «Престолы: Войны Королей», ни разу не ощутил разочарования. Наоборот, мне определенно нравится отыгрывать роль наемника. Никаких тебе клановых заморочек, собраний, прайм-тайма. Нужно просто наслаждаться игрой да получать от прекрасной лидерши задания. Каждый раз разные. Что может быть лучше?

Итак!

Я открыл меню спецификаций. И сразу обратил внимание, что богатейшее дерево умений подзасохло. В том смысле, что некоторые спецификации мне теперь были недоступны вообще, даже начальные. Например, из-за «Игры Теней» не могу прокачать «Миссионерство» или «Святую магию». А из-за начатого «Разведчика» мне стали недоступны спецификации рыцарского направления.

«Ну и плевать!» — я мысленно махнул рукой, видя, какие необозримые перспективы еще остаются открытыми.

Спецификация «Разведчик» с развитыми до «Мастера» умениями «Стрелка» и «Маскировки» открывает доступ к следующей ступени — «Следопыт». Это прямое логическое продолжение. Например, засады я смогу теперь видеть на большем расстоянии, а также открылась возможность прокачать до «Мастера» умение «Скрытого передвижения». Вторым шло умение «Лицедей» — способность не просто скрывать профиль, но прикидываться на время другим игроком.

«Самое то для наемника, — подумал я. — Что может быть лучше того, чтобы проникнуть во вражескую обитель под чужой личиной?»

Гм… А какое у нас продолжение спецификации «Игры Теней»? Ага — «Мастер Теней». К уже полученному бонусу к скрытности в ночное время суток и в темных помещениях добавляется способность вызывать туманы и сотворять фантомы-обманки. Вторым умением шло развитие заклинания «Покровы Тьмы». Повышались шансы на ослепление противника и на то, чтобы одним ударом окутать пепельным облаком от пяти до восьми соперников.

«И это полезно, — решил я. — Сколько раз уже спасало…»

Черт! Это не выбор, а настоящая мука! Слишком долго и слишком тяжело выкачать в «Престолах» десять уровней, чтобы хватать спецификации, как собака блох. Мне хочется взять и «Следопыта», и «Мастера Теней»!

Что же делать?

В итоге после десяти минут раздумий я выбрал путь развития Разведчика — Следопыт. Буду качать спецификации поочередно.

Последний миг сомнений… и… я ткнул курсором мыши в Следопыта.

Поздравляем!

Новая Спецификация изучена!

С удовольствием раскидав очки умений, я воззрился на экран. Показатели более чем впечатляющие! Для меня, конечно, — игрока, еще и недели не прожившего в «Престолах».

Пискнуло. Я не сразу узнал сигнал входящего сообщения. В виртуальности он немного другой. Пришлось закрывать профиль Серого Лиса и лезть в почту.

Оба письма были от Министра Валлаха. Одно содержало приглашение вернуться в Орден инквизиции (надо полагать, «зачистка» Дарквуда закончена), второе — подтверждение титула Барона. Валлах не стал выделываться и, как ответственное лицо клана, согласился с заявкой администрации.

Сегодня прямо праздник какой-то!

Сразу руки зачесались что-нибудь купить. Что-нибудь вроде клочка землицы под село будущей Фамилии. Благо золото у меня есть, Лилит кое-что перечисляла, за участие в эпическом сражении от администрации перепало, должно хватить.

И правда (проклятая геймерская жажда развития!), я быстро влез на страницу портала, открыл вкладку с покупкой земли…

Сердце на миг екнуло, но тут же унялось, забилось уже спокойней.

«Ну и ладно, — подумал я разочарованно, глядя на цены на землю. — Подумаешь, полтысячи не хватило… да и фиг с ним! То есть с ней!»

Уже собрался закрывать — не получился из меня феодал, — когда вспомнил, что мне, Рыцарю, е-ма, положены скидки!

Торопливо, со вновь вспыхнувшей надеждой, я забил в калькулятор свой ник, кликнул по иконке «рассчитать»…

И шумно выдохнул.

Оказалось, что скидка Рыцарям на покупку земли весьма и весьма приличная. Однако же у меня все равно не хватило денег на покупку участка в пределах границ какого-либо королевства.

Зато хватало на крошечный лоскуток земли на свободной от любого кланового влияния территории.

Думал я не слишком долго. Пусть мою собственность никто не будет охранять, не будет там и бонусов от принадлежности к королевским местам, а я все равно куплю! И плевать, что участок предложили на краю земли, заросший кустарником и чахлой рощицей, с камнями в небольшом поле и даже с крохотным болотцем у самого края. На все плевать! Куплю — и точка. И нечего спрашивать, уверен или нет. Уверен!

Звякнули, списываясь со счета, золотые монеты. Пришло письмо с текстом:

Поздравляем!

Вы стали владельцем земельного участка!

В соответствующем меню выберите название Фамилии.

Фамилию выбрать?

Тут стоило хорошо подумать. Все же это название будет приписано к игровому нику и, если бог даст, останется в анналах истории.

На игровой карте я отметил свежекупленный участок, дал команду его увеличить.

М-да… захолустье. Высокая, по пояс, трава в поле, каменные глыбы, чахленький лесок, болотце. Западные земли, Клеверные Холмы — так называется этот квадратик на карте. До ближайшего населенного пункта два дня пути. Да и тот — село о трех домах с пафосным названием Сайбер Готикс Кингдом.

Я вздохнул.

Не мудрствуя лукаво, обозвал территорию по имени на карте — Клеверные Холмы. А в поле с названием Фамилии написал, вспомнив о средневековой сказке: Ренар. Нажал «подтвердить», и выскочило сообщение:

Фамилия создана!

Поздравляем, сэр Серый Лис, барон де Ренар, вы стали землевладельцем!

Выберите расу подчиненных существ.

Типа какой расы будут крестьяне? Да пусть будут людьми, что я — зверь?

Аккурат между лесочком и полем, больше напоминающим луг, появилась покосившаяся избушка — первое мое поселение. Из нее вышли двое крестьян, мужчина и женщина, застыли. На их лицах было такое растерянное выражение, что я не выдержал и рассмеялся. Они будто офигели от того, куда их забросила игровая судьба.

— А кому сейчас легко? — хмыкнул я. — Давайте, ребята, плодитесь и размножайтесь. И порядок навести не забудьте, иначе накажу. Феодал я или нет?

Словно в ответ на мои слова, мужчина, почесав в затылке, пожал плечами и отправился в лес рубить дрова. Женщина скрылась в избушке, из трубы к небу тут же потянулась ниточка сизого дымка. Селение Ренар начало жить.


ПАНОРАМНОЕ ОКНО ДЛЯ СОЗЕРЦАЮЩИХ АПОКАЛИПСИС… | Игра теней. Дилогия | МАСКИ, ТЕНИ, ИГРЫ…