home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


МАСКИ, ТЕНИ, ИГРЫ…

Пока я заваривал новую порцию чая, лепил пару бутербродов, крестьяне в селе Ренар успели разбить около избушки крохотный огородик. Теперь в нем копалась женщина, мужчина же по-прежнему челночил к лесу и обратно.

Я заметил в профиле появившуюся новую вкладку с названием «Подвластные земли». Быстренько влез. В обнаруженной менюшке разбираться долго не прошлось, все было предельно просто.

Есть несколько показателей добычи ресурсов в подвластных мне землях, рудниках или городах. Сейчас там значилось только поселение Ренар. В сутки оно поставляло одну единицу древесины максимум, а за неделю еще и одну единицу провианта. Это с учетом, что налог будет сто процентов.

Тут же предупредили, что при таком высоком налоге возможны всего два варианта развития событий: крестьяне взбунтуются — и крестьяне через время перемрут с голодухи. Меня не устраивали оба. Потому снизил налог до нуля процентов. Пусть все добытое пока идет на развитие села. Все равно мизер. Однако и там крылся подвох. Едва я подтвердил нулевой оброк, как не преминули сообщить, что село защищено от напастей только первую неделю. Потом могут быть неприятности в виде разбойников, засухи, хищников, недоброжелательных соседей, нечисти, непогоды, чумы… Список был таким длинным, что наводил на мысль, будто разработчики «Престолов» — садисты.

Впрочем, долго искать выход из положения не надо. Чтобы избавиться от опасностей чумы, нужно было построить Капище любой из религий, пригласить священнослужителя и лекаря, потом завести в домах Домовых (низших из духов-хранителей). От хищников помогала изгородь, а от разбойников — воины… Короче, все не так уж и плохо, если следить внимательно и разбираться.

Однако долго заниматься феодальными делами мне не дали. Пискнул мобильник, я прочел сообщение от Лилит, требующей моего возвращения в донжон.

— Ладно, — вздохнул я, — пора и вправду возвращаться к военной жизни. Авось мне еще плюшек перепадет.

Подумав минуту, не забыл ли чего, сдернул с подоконника нейрообруч. Пронеслась мимолетная мысль, что у Лилит, наверное, целая комната оборудована для погружения в виртуальность. Мысль причудливо подцепила из памяти образ прекрасной лидерши наемников, я улыбнулся мечтательно.

«Вот закончится аврал с войной, — подумал я, — тогда и погуляем. Лиля неоднократно проявляла ко мне симпатию, так что я — дурак такой шанс упускать?»

И с этими позитивными мыслями «нырнул».

На коже возникло покалывание, появилась чувствительность. Я ощутил тяжесть брони, грубую ткань одежды. Ниточки сквозняков потянули запахами гари и масла из лампад, к которым примешивался кислый привкус пота и сырости.

— Вот и он! — услышал я голос Лилит. — Ты где пропадал?

Я повел плечами, привыкая к телу Серого Лиса, от движения скрипнули кожаные накладки одежды.

Обстановка в зале донжона немного изменилась. Кажется, теперь здесь оборудовали настоящий наблюдательный пост для высших чинов. Притащили столы из неструганых досок, завалили их кувшинами с водой и вином, блюдами с фруктами, подносами с жареной рыбой и плошками с похлебкой и кашей. Был тут и румяный каравай, и наструганный тонкими ломтями козий сыр, орехи и мед. По корочке жареных гусей скользили капельки сока, сквозь трещинки пробивался ароматный пар. Запахи были такими аппетитными, что я, хоть и поел перед «нырком», сглотнул слюну. Тем более что здоровяк Сигизмунд сейчас сидел перед всем этим добром и нагло уплетал за обе щеки. С таким хрустом разгрызал кости, что голодные псы под столом подвывали от зависти.

— Это что, — спросил я, — какой-то хитрый способ самоубийства? Нажраться и лопнуть, пока цитадель не захватил враг?

— Язык прикуси, — отозвался Валлах мрачно.

Мне не понравилась его апатия. Неужто дела так плохи, что Министр не источает яда?

Лилит хотела что-то сказать, но застыла, сосредоточила взгляд на мне. Через секунду улыбнулась с искренним удовольствием. Я знал, что она увидела: мой профиль с обновившейся информацией. В сравнении с тем, каким он был в мой первый день в «Престолах», акк сейчас казался пределом мечтаний:

Серый Лис [15].

Профессия: Наемник; Ранг: Рыцарь; Титул: Барон де Ренар (землевладелец).

Спецификации: I — «Игра Теней» (1).

Уровень владения магией «Покровы Тьмы»: Мастер.

Уровень владения скрытностью: Средний (+);

II — «Разведчик» (1); «Следопыт» (2).

Уровень владения стрелковым оружием: Мастер;

Уровень владения маскировкой: Средний (+);

Уровень владения заклинанием «Лицедей»: Начальный;

Уровень владения скрытным передвижением: Начальный.

HP: 3950; Урон: 980–1035+195; Мана: 270;

Атака: 31; Защита: 29; Сила: 42; Ловкость: 66;

Выносливость: 39; Сила магии: 27.

Нет, ну есть чем гордиться, а? И ведь это все еще без усовершенствованных по уровню брони и оружия! А плюсики после слов «Средний» в скрытности и маскировке означали бонусы от схожих умений, что практически приравнивало уровень владения к «Мастеру».

— Сэр Серый Лис, барон де Ренар… — проворковала Лиля. — Ренар… Что-то знакомое… Это… мм… не из «Романа о Лисе»? Рейнеке-лис?

Я улыбнулся в ответ, хоть из-под шлема моей физиономии и не видно.

— Обожаю умных женщин!

Щечки Лилит порозовели.

— А я люблю целеустремленных мужчин. Лис, ты рекорды ставишь, уже Вражека догнал.

Я поклонился, а Валлах прокомментировал язвительно:

— Воркуйте, голубки, воркуйте, ведь действительно не с вашей же помощью враги начали войну. Это же не вы монастыри наши поджигали, сволочи, когда киллеры короля убивали…

Лилит смущенно отвернулась, да и я застеснялся. Спросил с натужной бодростью:

— Ну, бойцы, че у вас тут?

От позитива в моем голосе Сигизмунд подавился, закашлялся. Не удержал ножку гуся, и за нее под столом сразу началась свалка и грызня.

— Ты чего такой веселый? — с подозрением спросил он.

Я окончательно смутился от скрестившихся на мне взглядов, ответил, пожимая плечами:

— Да ничего, выспался просто. Уровень взял…

— Как взял, так и потеряешь.

— Это еще почему?

Валлах фыркнул:

— Ты разве не слышал? Волки Утгарда и Иггдрасиль сегодня объявили, что помилуют всех, кто до заката бросит оружие и сдастся на милость северных кланов. Все же прочие будут казнены. Так что, барон де Ренар, твой рост ничего не значит. После казни будешь нулевкой.

Сказал он это с такой мстительной радостью, что я парировал машинально:

— А я еще не принял твоего приглашения вернуться в Орден инквизиции. Так что это вас, господин Министр, обезглавливать станут, как лягушатских монархов.

Пораженный моей наглостью, Валлах открыл рот, но, так и не придумав подходящего ответа, со стуком закрыл. Сигизмунд набычился, брови сшиблись на переносице. А Лилит округлила глаза:

— Лис, ты чего?!

Я отмахнулся:

— Да шучу я… Забыл принять просто.

Она выдохнула шумно:

— Ну ты даешь! Напугал нас.

— Да ладно… Сейчас выйду на минутку и приму заявку.

Как ни скрывал чувства Министр, но и по его лицу скользнула тень облегчения. Вот ведь гад вредный!

— Так вы что, — спросил я, приблизившись к Лилит, — и вправду уже к поражению готовитесь?

Она поморщилась, поманила меня на балкон. Я вышел за ней — легкий ветерок, несший сильный запах пожарищ, затрепал мой плащ.

Внизу, на разрушенных улицах Дарквуда, было спокойно и безлюдно, если не считать бесцельно бродившего Святого Павлентия и нескольких ангелов. Иногда они останавливались, тогда до нас долетали обрывки каких-то священных песнопений. Над городом все еще поднимались дымы, затмевая солнечный свет, неприлично яркий и радостный.

— Солдат конунгов из города выгнали, — сказала Лилит, рассматривая развалины города. — Но наши туда пока тоже не суются. Незачем рисковать.

Она помолчала, вслушиваясь в молитвы духов-хранителей. Сказала горько:

— До заката остается еще четыре с половиной часа, но…

— Уже полно дезертиров? — догадался я.

Лилит кивнула.

— Немногие вернулись в состав клана, терпящего сокрушительное поражение. Конечно, еще не вечер, но, чует мое сердце, четверти гарнизона мы недосчитаемся.

Так вот почему они так остро отреагировали на мою неудачную шутку! М-да… Положение такое, что тут и вправду не до хохм.

Если честно, новость о дезертирстве стала для меня неожиданностью. Вот оно, оказывается, как в жизни бывает! Ребят исключили из Ордена, а они, гады ползучие, решили воспользоваться возможностью и прикинуться мирными гражданами, в войне совсем не участвующими. Крестьяне добропорядочные, мать их!..

Я спросил невесело:

— Так понимаю, что никакого конкретного плана по защите нет?

— Стоять до последнего, — кивнула Болотная Ведьма.

Я легко прочел в ее голосе безнадежность. И эта безнадежность мне пришлась по нраву. Нет, я не о той злой радости, какую испытывают слабые люди, видя, как другие попадают в неприятности. Мне понравилось то, что Лилит, зная наперед, что шансов выбраться из этой войны у нас нет, все-таки остается. Достойно как минимум уважения.

Я вздохнул:

— Ладно, время у нас еще есть, может, и придумаем что-нибудь.

Лилит не ответила. Я сказал:

— Выйду на минуту, приму предложение Валлаха и вернусь.

Она кивнула, а я дал команду на выход.

Ритуальные песнопения ангелов и Святого Павлентия истончились, их поглотил сигнал выхода из виртуальности. На экране пауэрбука появились закрывающиеся ворота в мир Утгарда.

Я содрал нейрообруч с головы, когда спинка кресла выпрямилась, швырнул его на подоконник. Настроение было испорчено. Проклятый Месмерит-Суггестор никак не позволяет обыграть его. Кажется, он все предусмотрел, готов к любой неожиданности. Загнал нас в мышеловку и теперь ждет, усмехаясь, когда северные кланы сметут остатки дарквудского гарнизона.

«Интересно, а сколько ему заплатили за всю эту шахматную партию?»

Поднявшись, я хотел отправиться на кухню. Появилось редкое для меня желание напиться. Или хотя бы промочить горло бутылочкой доброго пива. Но на глаза попался смартфон. На антрацитовом корпусе мигал синий огонек, извещая то ли о пропущенном вызове, то ли о входящем сообщении.

Неожиданно под ложечкой засосало от неприятного предчувствия. Внезапно ослабев в коленях, я добрался до раскладушки, взял смартфон, росчерком пальца разблокировал.

Ага, так и есть — СМС.

Я ткнул в значок конверта, пробежал глазами текст, выругался сквозь зубы. Входящее сообщение от адресата, подписанного «Артем (аккаунт)», гласило:

Привет, Слава! Есть свободное время? Нужно встретиться. Пожалуйста, никому не сообщай о нашей встрече. Так будет лучше. Для всех.


ЕГО СВЕТЛОСТЬ ЗЕМЛЕВЛАДЕЛЕЦ! | Игра теней. Дилогия | ИГРЫ, ТЕНИ, МАСКИ…