home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Эпилог

Ветер продувал меня насквозь, несмотря на довольно толстый плащ. Я стоял посреди пустыря и безбожно мерз. В такой ситуации невольно задумаешься, почему большинство встреч должны проходить в столь безлюдных и малоприятных местах? Я могу понять логику бандитов, которые еще не решили как им поступить — мочить друг друга или вести культурную беседу —, но у нас-то все ясно, разве не так?

С Королевой Доной я связался через ошейник, взятый у Пейна. Древняя откликнулась далеко не сразу, видно у нее была куча дел. Когда она освободилась, мы еще раз провели переговоры с учетом последних поправок. Раз Пейн не смог достать золота, расплатиться за него должна древняя. У них же есть там военная казна или нечто такое? Вот и пусть выделит пару монет. Несколько эльфов и без экипировки в бой могут пойти. Все равно умирать…

В стороне виднелась линия леса, у самого подхода к нему по земле стелился белый туман. Меня это несколько насторожило, но виду я не подал.

Наконец за моей спиной возникли две фигуры, облаченные в черное. Пейн выглядел хуже некуда, видно у парня давно не было сытного обеда. Бешенный с подозрением осматривал окрестности, как бы подозревая западню. В этом он был не един. Я тоже задумывался, а не выскочат ли эльфы из-за стволов, не нападут ли на нас…

— Где она? — спросил Мэд, но я лишь пожал плечами.

— Появиться с минуту на минуту. Имей терпение.

Но я сам его начинал терять. Мне было холодно, и я хотел свалить куда подальше. Такой компании я предпочитаю одиночество.

Королева Дона возникла из тумана на белом единороге. Магическую тварь (многие говорят, что единороги разумны) вел под узды высокий эльф, пренебрегший блестящими доспехами и облачившийся в обычный костюм охотника. Пейн и Бешенный внимательно изучали древнюю, а та в свою очередь не обделяла вниманием и их персоны.

Обе делегации остановились на порядочном расстоянии друг от друга.

— Подождите здесь, — сказал я некроманту и его помощнику, и засеменил к Доне. При моем появлении та даже не слезла со своей рогатой скотины, а лишь взглянула на меня сверху вниз.

— Ты еще жив, — в ее голосе послышалась ирония. — Я удивлена.

— Очень смешно. Притащила золото? Помни… уговор прежде всего.

С нее сталось бы меня обмануть. Но нет, древняя дала знак эльфу и тот из седельной сумки вытащил увесистый мешок. Я принял свою плату, после чего отошел на несколько шагов. Мне жутко хотелось проверить, не камни ли мне подсунули, но я сдержался. Потом махнул рукой, подавая знак Пейну и Бешенному, чтобы те подошли поближе.

Бывшие «преступники» преодолели отрезок пути пешком, не прибегая к магии. Остановились они в нескольких шагах от единорога и эльфа, внимательно изучавшего пожаловавших гостей. Было видно, что они ему не по душе, но ничего против он не сказал.

— Меня зовут Королева Дона, — представилась древняя. — Я из того времени, которое люди уже не помнят.

— Пейн.

Коротко и сурово. Одна рука некроманта покоиться на эфесе Драконьего меча, а второй, на изгибе локтя, он держит Корону Знаний, замотанную в кучу тряпья. Королева Дона изучила глазами его сверток, после чего они продолжили деловое знакомство. Пейн выложил ей свою историю, сказав, что ему надо помощь.

— Я готов сотрудничать, — произнес некромант.

— Разумеется, ведь выбора у тебя нет.

Пейн ничего не ответил, хотя я ожидал, что парень огрызнется. Вместо этого он, почти не напрягаясь, бросил пятнадцатикилограммовую Корону в руки Доне. Та поймала Артефакт легко и непринужденно, словно он ничего не весил.

— Ты разумный, а это хорошо, — заметила древняя. — Наш общий друг уже объяснил тебе суть дела? Ты согласен встать под мое покровительство?

Мне не понравилось с какой интонацией было произнесено слово «друг». Почему меня никто не любит?

— Только на время, необходимое, чтобы завершить ритуал. Хотя после этого я не исключаю наше сотрудничество.

Дона ловко спрыгнула с единорога на землю и подошла к некроманту. Она оказалась выше него на полголовы. Бешенный вел себя неспокойно, ему чертовски не нравилась ситуация. Что ж, он был просто человеком, его можно понять…

Древняя прикоснулась ладонью к Пейну и он стал на глазах меняться. Морщины сгладились, кожа приобрела естественный оттенок, а хрипы из легких бесследно исчезли. Еще мгновение и я увидел прежнего некроманта, каким он был до применения Артефакта. Странно. Я думал, чтобы преобразится ему нужна кровь.

Пейна с Бешенным сие преобразование удивило не меньше меня. Королева Дона довольно улыбнулась, а потом убрала руку, из-за чего Мистер Боль вновь скукожился и стал прежним старикашкой, ничем не отличающимся от мумии. Возможно древняя дала понять, что она ему намного полезнее, чем он ей. Не знаю. Мне все равно.

Они еще некоторое время о чем-то говорили. Я не слушал, спрятавшись от ветра за крупом единорога. Тварь повернула ко мне свою голову, разглядывая незваного гостя. Я неуверенно помахал ей ручкой, с опаской глядя на длинный узорчатый рог. Таким кого хочешь проткнуть можно…

Так же у меня возникла мыслишка порыться в седельных сумках, пока никто не видит, но эльф не дремал. Он замечал любую мелочь, из-за чего мне пришлось отказаться от заманчивой затеи.

О чем-то договорившись с Пейном, Королева Дона вновь запрыгнула на своего скакуна, держа одной рукой Корону Знаний. Ни слова мне не сказав, она развернулась и ускакала прочь. Эльф рысью двинулся за ней. Не прошло и нескольких мгновений, как они исчезли в тумане. Я развернулся к парочке своих знакомых, но Пейн и Бешенный тоже исчезли.

Я остался один на безлюдном пустыре. Конечно если не считать туман и ветер, но с ними я дружбу водить не хотел. В левой руке у меня был туго набитый мешок с золотом, а в правой — кожаная полоска с застежкой из красного металла. Бешенный забыл конфисковать у меня свой ошейник, а может этому парню он уже ни к чему. Вряд ли Гильдия сможет искать преступников на территории враждебного государства.

Я бы тоже хотел последовать вслед за ними, но от эльфов ничего кроме петли ожидать не стоило. Нет уж, лучше я останусь среди людей. А чтобы обезопасить себя, на время отправлюсь в город, где сейчас царит хаос и анархия.

Закрепив на шее магический ошейник, я выудил из кармана вырванный лист из книги. Там странными каракулями были обозначены координаты пятого по величине города Второго королевства Биффэ. Сейчас его занимают наши войска, а значит там более чем безопасно. Человеческое племя творит бесчинства и остается безнаказанным. Это как раз по мне.

Шагая в воронку, я вспомнил о свой мечте переспать с эльфийкой. Никогда не слышал об эльфийских шлюхах, но если город захватили люди, таковые должны были определенно появиться в ассортименте. Главное, чтобы у тебя карманы оттягивало золото, когда ты войдешь в первый наскоро сооруженный бордель…

* * *

Почти месяц все было отлично. Почти месяц я не знал проблем. Жил себе в заброшенном домике на улице почти красных фонарей, наслаждался обществом плененных эльфиек, играл в азартные игры с офицерами и обычной солдатней, выигрывал у них и снова шел к эльфийкам. Мой замкнутый круг, казалось, не может нарушить ничто, но одна неприятность все же случилась.

Хотя почему это я называю произошедшее неприятностью? Это катастрофа! Как еще можно назвать, что под разбитые стены Биффэ подкатило огромное эльфийское воинство, подкрепленное полчищами гномов и сворой фей? Наши защитники даже если бы хотели, не продержались долго, но, учитывая их нежелание вступать в битву и помирать, все расквартированные в городе роты благополучно отступили. Я едва за ними поспел, не успев собрать даже манатки, так как жители Биффэ, почувствовав скорое избавление, как будто взбесились. Угнетенные эльфы, гномы, друиды и остальной люд высыпал на улицы, скандируя партизанские лозунги и громя витрины наскоро сооруженных борделей. Как жаль. Варвары!

Мне захотелось спросить куда, черт возьми, подевались наши победоносные армии, державшие в кулаке весь регион, но спрашивать было не у кого. Все солдаты и офицеры благополучно свалили. Мы, между прочем, успешно соревновались в скорости, то перегоняя, то отставая друг от друга.

После мне кто-то рассказывал байку, что в штурме участвовало сразу два древних, при чем один из них в совершенстве владел черной магией. Я не поверил в это, ведь некроманты и личи заключили союзный договор с Саракином, но в глубине души знал в чем было дело. И меня это немного беспокоило.

Жалко что пришлось свалить с нагретого места, но я уже достаточно выждал прежде чем пыль уляжется. В Академии Королей уже не должно быть никакой слежки, я смогу беспрепятственно забрать свое золото, а потом подумать, что мне делать дальше. Перспектив у меня много, и первая из них — отправиться пьянствовать в какой-нибудь другой город, где власть Гильдии не столь сильна.

Глубокой ночью я телепортировал прямиком в нижний город, откуда окольными путями добрался до кружка «Художественного творчества». Вокруг никого не было. Замок пришлось взломать. Мой тайник остался не тронутым, включая даже запасы пива. Я свалился в кресло и откупорил одну бутылочку.

Мысли мои витали где-то далеко. Я странный человек, чья судьба виляет такими зигзагами, что голова начинает кружиться. Мне не везет. Я всегда попадаю в неприятности. Самое время задуматься, чтобы изменить образ жизни, это было бы…

Допив пиво, я оставил пустую бутылку на столе, встал и вышел. Картина Карен стоявшая в самом углу так и не была закончена, из-за чего я решил, что девушка не вернулась в Академию. У нее с сестрой сейчас есть более важный проблемы. Например похороны отца и разбирательства с комитетами Гильдии, расследовавшими запрещенную деятельность в подвалах их замка.

Выйдя на улицу, я вспомнил Кварца. Надо бы его навестить. С этим парнем можно провернуть парочку дел себе в выгоду. Он до чертиков наивен и думает что я образец для подражания. Что ж, не станем его разочаровывать. Вместе мы организуем несколько крестовых походов против жадных, злых и бессовестных крестьян. А может даже и их господ.

Незаметной тенью я проскользнул к себе домой. Через окно я рассмотрел что все внутри перерыто и сломано. Маги сильно осерчали когда я исчез. Что ж, есть повод гордиться собой.

Я не стал ломиться в запечатанную дверь. Никаких ценных вещей за ней не осталось. Вместо этого я изучил несколько прикрепленных иголкой бумажек. Почтальон продолжал работать не смотря на то, что я здесь не появлялся целый месяц.

Первое послание громогласно сообщило, что за всевозможные нарушения режима и правил, я исключен из Академии Королей без права на повторное вступление. Что ж, нечто подобное я и предполагал, поэтому не сильно расстроился.

Маги видно обиделись сильнее, чем я предполагал, потому что следующие восемь (!!) бумаг оказались повестками в суд по разным вопросам. Я быстро пробежал послания глазами. Маги так и не смогли найти утвердительных улик моей виновности, поэтому спешили меня обвинить во всяких мелких пакостях. В вину мне вменялось покушение на убийство Эскель, нападение на сокурсников, неуважительное обращение с преподавателями, порча частного имущества, воровство и так далее. Все эти дела должны будут рассматриваться сразу же после того, как я явлюсь в Храм Суда и договорюсь о слушании.

Еще чего, нашли дурака. Да я ни в жизнь там не объявлюсь! Кому надо, что бы меня обвинили во всех смертных грехах и заперли в какой-то психушке или тюрьме? Уж точно не мне.

Оставив повестки на крыльце, я развернулся и бодро шагнул в открывшийся портал. В планах у меня было отдохнуть от магического мира как минимум… м-м… лет двести! Куплю себе комнату и заживу счастливой жизнью, благо возможности для этого у меня есть.


Спасение жизни, продажа души | Почти герой. Дилогия |