home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Пролог

Зловещая луна горела ярким ореолом высоко в небе. Изредка мимо нее проплывали черные облака, словно корабли-призраки, двигающиеся куда-то на юг. Прохладный ветер трепал полы мантий магов-охранников, которые подобно статуям застыли на позициях. Казалось им безразлично все на свете, включая даже холод; на их лицах не отображалось ни одной эмоции.

Большой, но тихий двор навевал скуку, множество каменных обломков, которые раньше были памятниками, виднелись тут и там. Крайний маг, еще плохо овладевший заклинанием «Спокойствие пяти миров» изредка переминался с ноги на ногу. Он никогда не думал, что караул может быть столь неприятным времяпровождением. Ему жутко хотелось запахнуться в свой плащ поплотнее, но он боялся это сделать, ведь тогда можно накликать на себя гнев магистра Родимуса. Тот страшно не любил, когда регламент нарушался.

«А сам-то небось сейчас внутри, пьет чай и думает какие мы дураки, — зло подумал Локус. — А все из-за того, что он, видите ли, выпускник Академии Королей! Тоже мне, большое достижение…».

Между почти сохранившимися статуями Фазина и Беатрикс вдруг проскользнула блеклая тень. Локус напрягся и попытался вглядеться в темноту. Лунный свет слабо освещал площадку, и разобрать ничего не удалось. Почудилось? Вполне возможно, если учитывать, что маг стоял на карауле уже больше четырех часов и успел как следует замерзнуть, заскучать и проголодаться.

«Все, после этой ночи не вылезу из библиотеки, пока досконально не выучу „Спокойствие…“! — дал себе клятву молодой волшебник; пытаясь согреться он сжимал и разжимал кулаки. — Без этого сейчас никуда, особенно на моей должности».

Движение между тем повторилось, и Локус с негодованием подключил магическое зрение. Мир вокруг тут же окрасился в разноцветные тона, слишком яркие, чтобы быть настоящими. Возле статуй, ставших ядовито-зелеными, магу не удалось засечь ничего интересного, но интуиция подсказывала, что не все так просто.

Негодуя, маг сотворил небольшое поисковое заклятие и пустил его между статуй, но в этот момент враг сам заявил о себе. Неожиданно геометрически правильное построение охранников нарушилось, но не благодаря великолепной реакции колдунов, а из-за мощной магической струи, ударившей в них. Четыре черных языка пламени охватили сразу шестерых магов, которые не успели среагировать даже находясь под заклятием «Спокойствие…». Они свалились под ноги остальным мертвыми телами, а их плоть истлевала на глазах, оставляя от человека лишь сухие желтоватые кости.

Локус прыгнул вперед, уходя от атаки неизвестных. Сделав перекат, он одновременно из двух рук пустил по разряду молний, целясь в остатки статуи Фазина и Беатрикс. Во все стороны полетела каменная крошка, но уже через секунду из облака пыли вылетела черная стрела, угодившая колдуну в правое плечо.

От ужасной боли и удара Локус свалился на землю. Катаясь из стороны в сторону, маг пытался унять охватившее его чувство бесконечного страдания. Глаза лезли из орбит, рот судорожно открывался, хватая воздух. Оставшиеся в строю товарищи атаковали неизвестного неприятеля боевой магией, но для умирающего Локуса это не имело значения. Его рассудок быстро тонул в темноте, перед глазами встала вырытая яма и чужой череп, глазницы которого полыхали фиолетовым огнем.

Неизвестный колдун тенью подпрыгнул к оставшимся в живых охранникам, и вот уже на земле лежат пять поверженных тел. С длинного черного меча ручейком стекает кровь. За спиной незнакомца появился его подельник — высокий парень с бесстрастным выражением лица и мощным телосложением.

— Охрана ерундовая, — хмыкнул он, подходя к одному из мертвых тел и переворачивая его лицом кверху. — Гильдия совсем расслабилась, если на столь важном объекте ни одного серьезного мага. Я даже не успел ничего сделать как ты всех…

Убийца с мечом молчаливым жестом оборвал тираду своего товарища, пылающим взглядом смотря на черный провал входа в храм. Меч он держал параллельно ноге, лезвие смотрело в землю, а по нему продолжала стекать свежая кровь.

— Мы не одни, — наконец молвил убийца, засекший движение впереди практически сразу.

— Что? Кто-то еще остался?

— Иди вперед. Я догоню.

В лунном свете появился магистр Родимус, недовольно поглядывающий по сторонам. Его взгляд мельком зацепился за погибших подчиненных, а потом с ненавистью уперся в невысокую фигуру с мечом, чьи глаза двумя яркими фиолетовыми точками горели в темноте. Между пальцев магистра пробежало сразу несколько молний. Маг сжал руку в кулак, и они яркой вспышкой исчезли. Сразу становилось понятно, что прощать убийц он не собирается. Он будет убивать.

— Начнем? — сухо спросил Родимус, не отрывая взгляда от своего противника. Другому незнакомцу он дал исчезнуть, прекрасно зная, что догонит его позже.

Убийца наклонил голову влево, выставляя перед собой клинок. От его оружия исходила страшная сила — мощь способная испугать даже мертвого, но Родимус отступать не собирался. Он прикончит противника в два счета!

Здешние коридоры были слишком короткими и простыми, чтобы называться лабиринтом, но их было много. Порой разобраться, где и куда свернуть становилось не просто, но благодаря карте, которую незнакомец сжимал в руках, он не сбивался с пути. Уже через пару минут он выскочил к магическому барьеру, который служил последней линией обороны.

— Так, так, — пробормотал себе под нос человек, и его лицо разрезала бычья ухмылка. — Уровень грифона… ничего сложного.

По памяти он произвел нужную формулу и его правая кисть зажглась зеленым светом. Он прислонил ее к голубоватому свечению барьера и стал ждать, пока зеленое пламя не поглотит его. Казалось, прошло минут десять, прежде чем это случилось, но колдун был так увлечен, что не заметил прошедшего времени. Как только барьер перестал существовать, он тут же скользнул внутрь.

Ровными шагами человек прошел около ста метров, с помощью магии выискивая нужный предмет, когда неожиданно на грани сознания запели колокольчики, предвещающие опасность. Резко отскочив в сторону, маг чуть не сломал себе ногу, но смог уйти от потока живой силы, рванувшейся в его сторону.

Резко развернувшись, он атаковал, вслепую выпуская из каждого пальца по небольшой молнии. Разряды электричества отрикошетили от стен и стали ошалело прыгать вокруг, словно сбесившиеся феи. Незнакомец опасливо отступил в сторону, уходя от собственной магии, но о своем пока еще не идентифицированном противнике не забывал. На грани сознания он уже вызвал формулу мощного заклятья, которое должно было решить проблему в считанные секунды.

Линда Рокс тяжело дыша, всматривалась в пылевое облако, поднятое чужой магией. Она могла поклясться, что видела секундами раньше там чужого. Это был не ее брат, не Родимус. Тот, ничего не сказав, умчался совсем не давно и не стал бы возвращаться так скоро.

Но что… что если она направила заклятие живого разрушения против одного из членов Гильдии? Что если тот парень просто бежал за помощью?

Сомнения девушки развеял холодный, несколько надменный смех, возникший из ниоткуда. Человек, который лишь чудом сумел избежать столкновения с ее заклятием, веселился во всю, но из-за угла показываться не спешил.

— Надо же, кто здесь у нас такой храбрый? Маленькая девочка, выучившая несколько колдовских приемов…

И снова тот же смех. Линде он очень не понравился, как и заявления неизвестного о том, что она всего лишь девчонка. Неправда, ей уже семнадцать и она окончила третий курс Академии! Кто бы ни был этот парень, она в состоянии позаботиться о себе!

— Если ты не трус — покажись! — выкрикнула Линда, готовая выплеснуть на врага весь свой арсенал магических приемов. — Что не хватает сме…

Она осеклась, ибо неизвестный вышел из-за угла, и сейчас смотрел ей прямо в глаза. Одет он был в длинный плащ, разукрашенный причудливыми рунами. Короткие русые волосы торчали суровым ежиком, на лице парня застыла безразличная гримаса. Он источал угрозу и Линде стало не по себе.

Незнакомец был явно чужим, явно не из команды Родригеса. Всех ребят своего брата, девушка знала в лицо. Но тогда почему она не похоронит нарушителя под каскадом своей магии? Почему не попытается его прикончить? Ей его жалко? Нет. Просто она вспомнила кое-что.

— Я тебя знаю, — тихо вымолвили губы Линды. — Точно. Ты учился в Академии Королей, был крутым парнем, но полгода назад неожиданно исчез. Никто не…

— Заткнись, — резким тоном оборвал ее незнакомец незнакомец. Он протянул в сторону девушки руку, готовый в любой момент использовать уже готовое смертельное заклинание. Достаточно малейшего усилия воли и…

От дилеммы нарушителя спас его компаньон, нежданно появившийся за спиной у девушки. Та ничего не заметила и кажется даже очень удивилась, когда черное лезвие вышло на несколько дюймов из ее груди. Потом лезвие резко ушло назад, исчезая в ране, а Линда медленно осела на пол, закрывая последним усилием воли глаза.

Убийца с мечом подошел к своему товарищу. На его лице не отображалось эмоций раскаянья.

— С магом покончено? — деловито, стараясь не смотреть на труп, спросил Бешенный.

Пейн молча кивнул. Драконий меч был зажат в крючковатых пальцах, плоть словно бы приросла к рукояти. Наконец некромант произнес:

— У нас мало времени. Нужно найти ее.

— Ты прав, пошли. Здесь недалеко осталсь…

Они двинулись вперед, но за барьером их ждало разочарование. Искомого предмета в комнате не было, о чем ясно говорил магический фон. Золотых побрякушек и магического хлама — навалом, а то, что они так долго и упорно искали…

— Дьявол! — через сжатые зубы выдохнул Пейн. — А я так надеялся, что она будет здесь…

— Да уж, не повезло, — согласился его компаньон, уже успевший подойти к горе сокровищ и изучавший древней чеканки монеты. — Все нити обрываются, больше зацепок у нас нет…

— Целый месяц! Целый месяц мы потратили, чтобы добраться до этого места! И в итоге не получили ничего. Время — оно истекает.

Бешенный не стал делать никаких замечаний. Он сам прекрасно знал, что к чему и лишний раз разводить полемику было глупо. Маг-ренегат лишь развел руками и спросил:

— Что делать будем?

Пейн повернул к нему голову и взглянул как на идиота.

— Конечно же продолжим поиски! Если этого не сделать… ты же знаешь, что случится.

— Да уж, невеселая перспектива. Есть идеи с чего начинать?

Пейн прошелся по небольшой комнате, заваленной всевозможного рода магическими предметами и золотыми побрякушками. В этом Хранилище Гильдии не было того, что он искал. А значит, следовало обратить свой взор на другие, ведь их в Первом королевстве великое множество.

— Мы найдем человека, который выдаст то, что нам нужно без лишнего шума и препирательств. Человека, который имеет доступ ко всем тайным складам, который знает, где нужно искать.

— Догадываюсь о ком ты. Но провернуть это нелегко, он сильный колдун, даже с Артефактом мы не сможем…

— А мы и не будем, — прервал Пейн, вертя между пальцев роскошное на вид магическое кольцо. — Сделаем ход конем, подберемся к нему с тыла. Найдем слабое место.

Бешенный хмыкнул, опять уловив куда клонит его босс. Сам он не разделял его уверенности, но все же спорить не стал.

— Значит…

— Именно. Все дороги ведут в Академию Королей.


Почти герой – 2 | Почти герой. Дилогия | Мгновенный переход