home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 4.





"Путеводитель по Пацифиде. Класс: Артефакт..."

Я закрыл книгу и провел по ней ладонью. Нда... Пацифида. Девятый материк, о котором никто ничего не знает. Вчера, после выхода из игры, я полночи просидел на форумах и на официальном сайте "Битвы богов", ища хоть какую-то информацию об этом материке. Ноль. Ни в официальных релизах администрации игры, ни в сообщениях самих игроков Пацифида ни разу не упоминалась. Единственное, что было более-менее близко к этой теме из того, что я нашел на официальном сайте игры, так это упоминание в одной из легенд орочьего народа некоего Континента Му, давным-давно по воле богов погрузившегося в океанскую пучину. А про Пацифиду - ни строчки, ни слова. Нет такого материка в этом мире.

Но, вот маэстро Бартоломео Рич был уверен в обратном. Я всего лишь бегло пролистал этот фолиант, но и самого поверхностного ознакомления с его содержанием оказалось достаточно, чтобы у меня сложилось стойкое убеждение - эта его книга не выдумка, не фантастика. Путешественник писал о том, что реально видел. Судя по его запискам, Пацифида кардинально отличалась от всех остальных материков - там не было фракционного противостояния. На этом материке располагалось немало стран, некоторые из них довольно крупные, но, ни одна из них не следовала по какому-либо из основных религиозных Путей. Ни один город не был под дланью того или иного из Верховных богов. Странный материк.

Я достал из рюкзака карту, подошел к столу и разложил ее на нем. Бросил взгляд на известные материки. Кенол, Ченрод и Сарак - самые исследованные, у них были обрисованы не только береговые очертания, но и значительная часть прилегающих к берегам территорий, и даже некоторые внутренние области. Брея, если и уступала этим материкам, то только в южной своей части, выделяющейся на карте сплошным белым пятном.

У остальных материков - Маратона, Крида, Теона и Кинавы - были лишь скудно обозначены очертания. Не часто нужда забрасывала меня на эти континенты, да и не только меня - квестов, связанных с этими материками, в игре было мало, а желающих посетить их просто из любопытства еще меньше - цены на услуги Гильдии перевозчиков по доставке на эти материки просто зашкаливали за все мыслимые пределы.

Но не долго быть этим материкам безлюдными. Первое, что сразу бросилось мне вчера в глаза, когда я открыл официальный сайт игры, так это сообщение о том, что число зарегистрированных пользователей "Битвы богов" перевалило цифру в пятьсот миллионов. С ума сойти! Еще несколько месяцев назад число игроков не превышало и ста миллионов, а сейчас уже полмиллиарда. И это число увеличивается с каждым днем не несколько миллионов. Что, впрочем, неудивительно. Наскоро пробежавшись по последним новостям, я узнал, что "Битва богов" осталась по сути единственной крупной он-лайн игрой, использующей капсулы виртуальной реальности. Все остальные виртуальные игры не могли похвастаться и несколькими миллионами пользователей. А те компании, что ранее владели другими популярными играми с десятками миллионов игроков, закрыты по решению ссуда, их имущество распродано, вычислительные мощности и программное обеспечение, включая ИскИнов, переданы корпорации "Матрикс Инкорпорейтед", владеющей виртуальной игрой "Битва богов".

Я взял из стоявшей на столе подставки для карандашей угольный стержень и обвел на карте довольно обширную область, совсем не изученную и обозначенную на карте как часть мирового океана. Если где и мог располагаться девятый материк, то только здесь - сильно близко к нижнему, южному, краю карты, вдалеке от традиционных морских путей, вдалеке от других материков. Не удивительно, что Пацифиду не смогли обнаружить кланы, сплошь состоящие из фанатиков моря, постоянно бороздящих водные просторы. Те же самые "Корсары", к примеру. Те еще морские маньяки. Говорят, что они подмяли под себя несколько крупных островов, но точной информации об этом ни у кого нет. Я так думаю, что им вполне это по силам.

А может, они и этот материк нашли уже давным-давно, только молчат об этом. Вполне естественное для мира "Битвы богов" поведение. Здесь каждый пуще зеницы ока хранит свои тайны.

Ладно. Я бросил угольный карандаш в подставку, свернул карту и засунул ее в рюкзак. С этим материком разберусь как-нибудь потом. Я взял тяжелый фолиант и бережно поставил его на полку в шкафу, рядом с другими восьмью томами воспоминаний маэстро Бартоломео Рича. Осмотрел содержимое шкафа, пробежавшись глазами по его полкам. Да, обрастаем потихоньку имуществом, обрастаем. Еще недавно был гол, как сокол, а теперь у меня столько ценностей, что поневоле начинаешь задумываться об их дополнительной охране. Я закрыл шкаф и отошел в середину комнаты. Пора призывать Прива.

Когда сегодня поздним утром, даже скорее уже днем, отдохнувший и выспавшийся, я зашел в игру, то обнаружил себя падающим с пятиметровой высоты. Испещренная трещинами стена мелькнула перед глазами, и я больно ударился пятой точкой о каменный пол. Мой вскрик привлек внимание парочки Проклятых, которые тут же подскочили ко мне, остановились в двух шагах и уставились на меня своими злобными глазками.

Я, потирая ушибленное место, неторопливо поднялся и огляделся. По подвалу слонялось полсотни бесов. Шмоток, натасканных Привом из сокровищницы и высоким валом нагроможденных перед ее дверью, уже не было. Успели прибрать бесы... Тьху! Какие бесы? У бесов в руках трезубцы обычно, а эти, очень похожие на бесов проклятые артисты держали в руках метелки, которые сейчас им явно были ни к чему - пол и выбитые в камне канавы были девственно чисты. Огонь выжег всю кровь, ранее скопившуюся в этой огромной пентаграмме, и сейчас ее рисунок сверкал идеальной чистотой. Хм, Огонь оказался эффективнее заклинаний Магии Света, по крайней мере после "Белого сияния", заклинания пятого уровня, которым Госпожа Вонг очищала пентаграмму от накопленной в ней крови, а заодно и весь подвал от суетящихся в нем Проклятых, не оставалось такого ощущения чистоты и стерильности, как после моей серии "Инферно". А может, просто на видеороликах это было незаметно.

- Что уставились? - буркнул я Проклятым. - Хотите повторения вчерашнего? Я могу это устроить. Легко! Мне лишний дроп не помешает.

Хотя, какой тут дроп - перегруз дикий, скорость снижена на восемьдесят процентов. До каморки Папы Карло час добираться буду с такой скоростью. Тут не то, чтобы еще дропа набрать, тут мысли лезут часть вещей из рюкзака выбросить, перегрузку уменьшить, скорость хоть немного повысить.

Но, не буду я ничего выбрасывать, ничего малоценного у меня в рюкзаке не осталось. А шмотки вообще, если не на вес золота, то на вес мифрила. Тоже вопрос - что теперь с ними делать? На алтарь Ренда отнести - много репутации получу, может, даже уровень возьму. "Благосклонность". Хотя, это вряд ли. На аукцион забросить их - куча денег будет, вполне можно полностью свой прикид сменить, а то хожу в вещах пятого уровня. Стыдоба! Все-таки, наверное, лучше репу у Ренда прокачать? Денег у меня и так прилично. К тому же, мне до пятидесятого уровня не много осталось, а с этого уровня у модификаторов вещей серьезный качественный скачок происходит. Есть смысл подождать с обновками.

Я поковылял к выходу из подвала. Встречные Проклятые, увидев меня, кидались ко мне, сверлили меня злобными глазками, пристраивались за мной, похрюкивая и рыча мне вслед. Вскоре за мной увивался целый шлейф из Проклятых, как свита какого-то короля. Знал бы я, что могу справиться с такой толпой монстров трехсотого уровня, я бы по-другому распланировал бы свой поход в этот театр. Поступил бы, как Дракон с Госпожой Вонг поступают - начал бы с зачистки подвала от Проклятых, потом взял бы квест у Папы Карло, выполнил бы его, а потом и всех наверху зачистил бы.

Вспомнился один из роликов, виденных мною. Там Дракон и Вонг разделились у входа в этот подвал и пошли каждый вдоль своей стены. Дракон с нескольких небрежных ударов разваливал Проклятых напополам, а Вонг вообще заклинаниями из Магии Света по нескольку монстров за один каст уничтожала. А в другом ролике они не стали тянуть - Вонг кастанула "Белое сияние" и от Проклятых в подвале не осталось и следа, если не считать, конечно, нескольких кучек редкого дропа.

А вот что я, в отличие от Дракона и Вонг, делать не стал бы, так это после уничтожения кукол и заколдованных зрителей пытаться убить Кукольника. Если у них это всего лишь один раз получилось, да и то, с трудом, то мне и подавно пробовать не стоит.

Выйти из подвала Проклятые не могли и дальнейший мой путь к Папе Карло прошел скучно и неинтересно, встречающиеся куклы не обращали на меня никакого внимания, мотаясь по своим делам по закулисью театра. Также обыденно я сдал Папе Карло выполненный квест, вывалив на стол перед ним целую кучу рогов Проклятых. Получил свой законный приз и камнем возврата перенесся прямо из театра в свои апартаменты в Верхнем Вавилоне.

Каст!

И посередине комнаты заколыхался Прив. Я засмеялся.

- Прив, ты как Призрачный рыцарь! Тебе осталось только взять меч в другую руку и вылитый воин будешь! Может, хватит уже когтями сражаться? Может, пора уже это делать по-взрослому?

Прив наклонил голову и посмотрел на себя, перевел взгляд на золотой щит, зажатый подмышкой одной руки, на бронзовее колечко, лежащее на ладони другой, и замотал головой:

- Не, босс, не получится! Я бы с радостью, но у меня нет умений соответствующих. Ни щитом, ни мечом я пользоваться не смогу, - он изобразил тяжелый вздох, а, может, и на самом деле тяжело вздохнул. - А когда-то умел и то, и другое.

Мы немного помолчали. Я показал на колечко в его руке, спросил:

- Что это? Помнится, ты золотое кольцо выбросил, щит вместо него взял, а это бронзовое оставил. Что-то ценное?

- Посмотри сам, босс!

Прив протянул ладонь с лежащим на нем кольцом ко мне.

Я взял его, повертел в руках. С виду обычное простенькое бронзовое колечко, без всяких украшений, все позеленевшее от старости. Вряд ли у этого кольца могут быть сильные модификаторы. Не похоже на это. Я открыл его свойства.

И опять засмеялся. Поднял голову и посмотрел на довольную рожу Прива.

Поход в театр явно удался! Я рассматривал информацию о лежащем на ладони кольце и тоже довольно улыбался.



"Последний шанс. Класс: Артефакт. Тип: Индивидуальный.




Свойства: в час неминуемой опасности это кольцо поможет избежать ее.




Открывает стационарный телепорт из любой точки мира в любую точку мира.




Доступное количество использований: 1.




Время на активацию - 2 сек. Время действия телепорта - 2 сек."




Два артефакта за один поход! И пусть этот артефакт одноразовый, все равно он представляет собой немалую ценность.

- Стационарный телепорт! - воскликнул я. - Переносной! Стационарный, но переносной! Невероятно!

Я надел кольцо на палец правой руки, вытянул ее вперед и полюбовался. Покрытое зеленью оно не очень органично смотрелось рядом с другими кольцами, но эта мелочь меня не смутила. Зелень я ототру, приведу в приличный вид, и будет у меня два бронзовых кольца на одном пальце. Для этого мира это нормально. Постоянно действовать будут модификаторы только одного из них, но в данном случае это не играет никакой роли.

- Прив, ну, молодец! Ну, удружил! Спасибо тебе огромное!

- Видел бы ты, сколько там еще всего! - с сожалением ответил Прив.

- Не печалься, Прив! Все, что не делается, все делается к лучшему! Пойдем, нас ждут великие дела! Заскочим к Ренду, а потом на аукцион, мифриловую кольчугу продать хочу. Это может быть выгоднее, чем, если на алтарь ее положить. Все-таки Уник. Такие вещи на улице не валяются.

- А потом куда?

- А потом - к озеру!


- Ну и где он? - спросил Прив, вертя головой по сторонам.

Мы стояли неподалеку от берега озера, метрах в сорока от кромки воды. Ближе подходить я не решился - мне отсюда было хорошо видно, как сновали в толще прозрачной воды элементали, изредка приближаясь к самом берегу, а иногда и вылезая на него.

- Погоди, скоро приплывет. Он уже недалеко, очередной круг заканчивает. Пошли вон на тот бугорок поднимемся, - я указал на знакомый нам скальный выступ. - Оттуда лучше видно будет.

С пригорка снующие в воде элементали были видны нам, как на ладони. Периодически посматривая на горизонт, из-за которого должен был появиться Малыш, я разглядывал резвящихся в озере водных элементалей.

- Сколько же их здесь, - я недоверчиво покачал головой, провожая взглядом проплывающих внизу, прямо под нашей скалой, сбившихся в стаю водных элементалей. - Целый косяк. Как будто стая рыб плавают.

До острова, виднеющегося далеко впереди, по моим прикидкам было не менее пяти километров. И все это пространство было усеяно элементалями.

- Интересно, какой у них период респауна? - вслух подумал я.

- Полчаса, - сказал Прив.

- Что? - не понял я и посмотрел на него. - В смысле? Что значит "полчаса"?

Прив пожал плечами.

- Время до возрождения после смерти, респ, как ты говоришь, у них составляет тридцать минут. Тридцать минут, это половина часа, - снисходительно объяснил он мне.

- Не может быть! - воскликнул я. - Не бывает такого короткого респа!

Прив промолчал. Лишь только опять пожал плечами.

- Ты уверен? Откуда ты знаешь это?

На этот раз он ответил не сразу, долго молчал, а потом сказал:

- Не знаю. Не помню, откуда я это знаю, но то, что время на возрождение после смерти у этих элементалей составляет тридцать минут, это точно.

Я, открыв рот, смотрел на него несколько минут. А Прив спокойно разглядывал плавающих в воде элементалей, изредка поднимая голову и бросая взгляды по сторонам.

- Тогда у нас проблема, - пробормотал я.

- Какая?

- Все та же - как добраться до острова?

- Малыш поможет, - отмахнулся Прив.

Я скептически хмыкнул.

- Я тоже думал, что Малыш поможет. Переправит нас на остров. Но до этого расчистит путь, освободив проход до острова от элементалей. А на это ему понадобиться минимум час! А, скорее всего, больше!

Я расстроено посмотрел на темнеющий вдалеке остров. За час Малыш преодолеет это расстояние, это если не будет отвлекаться на элементалей. А чтобы уничтожить всю эту уйму элементалей между нами и островом ему понадобиться гораздо больше времени. А потом еще час, чтобы вернуться за нами, и еще час, чтобы доставить нас на остров.

- Ну, и в чем проблема, босс?

Я тихо выругался.

- Проблема в том, Прив, что нам придется плыть через скопища этих монстров! - я махнул рукой в сторону озера. - А они магией бьют! Ледяными сосульками! И глыбы льда кидают, осколки от них во все стороны разлетаются. Мне одного такого осколка достаточно, чтобы отправиться на перерождение! А еще они водными бичами бьют!

Наш детеныш Кракена, конечно, глыба еще та. Если взгромоздиться на него, то как на крыше трехэтажного дома будешь себя чувствовать - и широко, и высоко. Но не достаточно высоко, чтобы тебя не задели осколки от массы обрушиваемых на Малыша сосулек и ледяных глыб. Видел я в прошлый раз, сколько их ударялось в Малыша. Ему это хоть бы хны, но мне-то ни за что этот град не пережить! Что же делать?

- Может, под невидимостью спрятаться, босс?

- А толку? Ну, не увидят они меня, и что с того? От осколков это не поможет. Они и под "Скрытностью" меня не увидят - расстояние больше двадцати метров будет от поверхности воды до нас на спине Малыша. Или на голове. Или где там мы будем сидеть.

- Щитами укрыться? Щит от Воды больше девяноста процентов урона забирает. Девяносто пять, вроде?

- От каждого заклинания, - уточнил я. - А заклинаний будет десятки. Да мне пяти процентов и от одного заклинания хватит.

Прив призадумался. Я тоже.

- Может, пустим его вперед, а сами за ним, метрах в ста? У тебя же есть "Ходить по воде"?

- Сам об этом подумал. Вариант. Другого ничего в голову не приходит. Но рискованно, Прив! Рискованно!

- Чем рискованно?

- Да они же не стоят на месте! - крикнул я и показал на воду. - Они же постоянно мечутся туда-сюда. Заметят и все, кранты мне!

- Так под невидимостью не заметят!

- Не могу я одновременно держать два заклинания. Или "Невидимость", или "Ходьба по воде".

Я в сердцах ударил кулаком по ладони. Что же делать? Другого выхода нет, придется рисковать. Вся надежда на "Скрытность" и на то, что у элементалей нет прокаченной "Наблюдательности". Не у всех монстров высокого уровня есть это умение. Я бы даже сказал, что у большинства монстров его нет. Будем надеяться, что и у этих элементалей его нет. Рискованно, очень рискованно!

- Босс! Смотри! Плывет! Наш Малыш!

Увлеченный решением вдруг возникшей проблемы я перестал наблюдать за горизонтом и не заметил, как появился детеныш Кракена. Услышав крик Прива и посмотрев в указанном им направлении, я увидел Малыша и опять восхитился открывшимся зрелищем. Он двигался по водной глади, словно океанский лайнер, величественный и стремительный. Время от времени он замедлял движение и тогда вверх вздымались его щупальца, поднимая тысячи, миллионы брызг, а потом щупальца резко опускались и озеро в этом месте словно вскипало, огромные волны одна за другой разбегались кругами по поверхности воды.

- Прив, глазам не верю, - я помотал головой. - Посмотри, какой у него уровень? А то у меня какие-то галлюцинации появляются.

До Малыша было несколько сотен метров, на таком расстоянии вполне можно перепутать какие-то данные. Надежное расстояние для четкого рассмотрения свойств любого существа или предмета составляло не более восьмидесяти метров, и то, это только в том случае, если имелась прокачанное по максимуму умение "Наблюдательности" или "Внимательности".

- Пятьсот пятьдесят второй, - ответил Прив.

- Бред! Не может такого быть!

Ту же цифру видел и я. Нереальная цифра. Все-таки и на Приве сказалось расстояние между нами и Малышом. Он тоже не смог разглядеть, как следует, свойства детеныша Кракена.

Я воспользовался умением "Волшебное око" и посмотрел на Малыша сверху, метров с сорока.

- Опупеть! - вырвалось у меня. - Пятьсот пятьдесят второй уровень! Фантастика!

- Почему, босс? Что тебя удивляет?

- Он же был пятисотого уровня, когда мы его призвали и выпустили в это озеро! - прокричал я. - Сколько времени прошло с тех пор? Меньше трех суток! И за это время он набрал целых полсотни уровней!

- Ну и что тут такого? - недоуменно пожал плечами Прив. - Вон, в театре Призрачный рыцарь за полчаса уровень взял. Даже меньше, за двадцать минут! Почему бы нашему Малышу не взять пятьдесят уровней за трое суток?

- Прив, то, что в театре Призрачный рыцарь взял так быстро очередной уровень - не показатель. Не характерное явление! Обычно так не бывает. Знаешь, как прокачивают Призрачных рыцарей заточенных в Камни Душ? Призывают их первым призывом в каком-нибудь специально подобранном закрытом инстансе с возрождающимися монстрами и оставляют их там на несколько месяцев. А через полгода используют следующий призыв. Сами рыцари из закрытого инстанса выйти не могут. За эти полгода они обычно достигают четырехсотого уровня! Полгода на взятие ста пятидесяти уровней у них уходит! - я интонацией подчеркнул значимость моих слов. - И это притом, что они практически все это время занимаются прокачкой. Без отдыха, без перерыва, без выходных! Двадцать четыре часа в сутки, семь дней в неделю! И еще не надо забывать, что Призрачные рыцари прокачиваются с двухсот пятидесятого уровня, а это гораздо проще, чем брать уровни после пятисотого! Чем выше уровень, тем больше времени уходит на его достижение!

Я перевел дыхание и уставился на Прива. Судя по его невозмутимому виду, мои слова его не впечатлили.

- Ну и что? - сказал он. - А ты посмотри на Малыша, как он их валит целыми пачками!

И он показал в сторону детеныша Кракена. Я перевел взгляд туда.

Малыш, только что расправившийся с очередной группой окружавших его элементалей, сделал пару махов щупальцами, отталкиваясь ими от воды, и переместился сразу на сотню метров. К нему сразу же бросилось не меньше двух десятков элементалей. Взметнулись вверх и сразу же ринулись вниз могучие щупальца, вода вокруг Малыша забурлила, закипела, полетели во все стороны осколки льда от разбивающихся о его тело ледяных глыб. Несколько секунд и все было кончено. Малыш опять сделал пару махов щупальцами, приблизившись к нам почти на сотню метров, и опять повторилось виденное нами только что представление.

- Видишь? - спросил Прив. - Несколько секунд и почти три десятка, или, пусть даже два десятка элементалей отправились на перерождение. Тысяча элементалей, пусть две, или даже три тысячи, или даже пять - и вот тебе и новый уровень! И много ему надо понадобиться времени с такими темпами, чтобы взять полсотни уровней?

Я молча смотрел на приближающегося к нам Малыша. Наверное, мой питомец прав. С такими темпами за пару дней Малыш должен был уничтожить десятки тысяч элементалей. Даже с учетом разницы в их уровнях и, как следствие этого, пониженного количества опыта, получаемого Малышом, его вполне должно было хватить на сотню уровней.

Но полсотни уровней всего за три дня, это невероятно! Я опять покачал головой.

Интересно, а сколько всего уровней сможет набрать Малыш в этом озере? Рано или поздно, но ему перестанут давать опыт за убийство элементалей. Может это будет на шестисотом уровне, а может и на тысячном! Ха! С помощником тысячного уровня можно уже будет подумать и о завоевании мира! Надо будет только определиться, кто у кого помощник.

- Ну, здравствуй, здравствуй, Малыш! - я похлопал по протянувшемуся ко мне толстому щупальцу и заглянул в огромные глаза ворочающегося у подножия скалы, наполовину вылезшего на сушу, монстра. - А ты подрос!

- Малыш, здорово! Как я рад тебя видеть! - вопил рядом Прив, стуча кулаками по этому же щупальцу. - Мы теперь самые крутые на Кеноле будем! Да что там на Кеноле! Мы теперь везде самые крутые! Сильнее нас никого нет! Мы любого победим!

Я усмехнулся. Надо немного охладить пыл моего питомца, а то, как бы он совсем берега не потерял.

- Не теряй голову, Прив! В мире найдутся и посильнее монстры.

- Да не может такого быть! Не верю!

- Прив, - сказал я, усевшись на щупальце Малыша и поглаживая его одной рукой. - Во-первых, все первосвященники Верховных богов имеют шестисотый уровень или выше. У Верховного жреца Виты, Верховной богини Жизни, вообще шестьсот тридцатый уровень. И это еще не все. У Безумного охотника семисотый уровень, у Безумного шкипера - семьсот двадцатый. Есть и другие Безумные. А у Валтасара вообще девятисотый уровень!

- Ого! - спустя минуту сказал Прив. - А кто такой этот Валтасар?

- Демон. Из нижних кругов.

- Ха! Так это не считается! Мало ли что и кто там в Пекле может быть. Нет никакого смысла сравнивать с существами из нижних планов бытия!

- Ну, как тебе сказать, - задумчиво протянул я. - Так-то ты, безусловно, прав. Но вот только Валтасар ныне обитает не в Пекле, а вполне себе в нашем плане бытия!

- Упс...

- Вот тебе и упс! - рассмеялся я. - Ладно. Давай думать, как нам на остров пробраться? Никаких новых идей не появилось? С учетом нашего подросшего Малыша?

Прив замолчал, призадумавшись. Я тоже пытался придумать что-нибудь толковое, а главное - безопасное, автоматически похлопывая рукой по щупальцу. Щупальце, лежавшее до этого спокойно, вдруг зашевелилось, заставив меня подскочить от неожиданности. А оно обвилось вокруг меня, аккуратно, я бы даже сказал, нежно обхватило меня и вознесло ввысь.

- Ох! Ох-х-ххх! - вырвалось у меня. - О-хо-хо! Ой-е-ееее! Йоооуууу!

Ощущения были, как будто с тарзанки прыгнул, только не вниз, а верх, настолько стремительный был перепад высоты. Я с восторгом смотрел вниз, до поверхности было не менее пятидесяти метров. Плотно, но осторожно обхватывающее мое тело щупальце Малыша вертикальной стрелой протянулось от меня вниз. Как-то довелось мне в Испании посетить яхту одного моего знакомого и забраться там на самый верх мачты. С той высоты сама яхта внизу казалась маленьким утлым суденышком. Так и сейчас, огромный спрут, видневшийся внизу, уже не казался таким огромным.

- Босс, - завопил Прив, успевший уцепиться мне за плечо своей костлявой рукой и сейчас вместе со мной взирающий на раскинувшиеся вокруг окрестности, - нас здесь ни один элементаль не достанет!

А Малыш между тем неторопливо сполз в воду, оттолкнулся от берега и, с каждой секундой увеличивая скорость, устремился к виднеющемуся на горизонте острову. Щупальце, которым он обхватил нас, он все так же держал вознесенным вертикально вверх. Передвигался детеныш Кракена с помощью оставшихся свободными щупалец, но это, как я видел, нисколько не сказалось на его скорости.

Водные элементали, мимо которых проплывал Малыш, устремлялись к нему, бомбардировали его ледяными сосульками и глыбами льда, осколки разлетались в разные стороны, но до нас не долетел ни один из них.

С каждым махом щупалец, с каждым десятком метров увязавшихся за Малышом элементалей становилось все больше и больше, град обрушивавшихся на него заклинаний становился плотнее, а Малыш, не обращая на это никакого внимания, спокойно и уверенно, словно ледокол, двигался по направлению к острову.

Минут через десять я оглянулся. Возле туши Малыша элементали клубились плотной массой, отставшие вытянулись длинной вереницей, следуя в фарватере из пенных волн, оставляемых Малышом.

- Их там уже несколько сотен, - нахмурившись, пробормотал я и посмотрел на остров.

Мы проделали меньше четверти расстояния, чуть больше пятой части, а за нами уже увязалась такая орава элементалей. При таком раскладе их скоро будет тысячи крутится вокруг нас. Я прикрыл глаза, положил ладонь на щупальце, обвивающее мое тело, и попытался прислушаться к чувствам Малыша. Спокойная уверенность в своих силах и непреклонное желание исполнить мою волю - доставить нас с Привом на остров.

- Надеюсь, ты знаешь, что делаешь, - опять в полголоса сказал я.

Но беспокойство не оставляло меня. Наоборот, с каждой минутой оно все возрастало и возрастало. Слишком много элементалей следовало рядом с Малышом и за ним, постоянно его атакуя. Интенсивность бьющих по нему заклинаний возрастала.

А Малыш размеренно двигался вперед. Элементалей становилось все больше и больше. Я открыл свойства Детеныша Кракена и посмотрел на зеленую полоску, обозначавшую количество его жизни. Зеленая полоса медленно убывала. Пока еще медленно, но мы ведь не достигли даже середины расстояния, разделяющего берег озера и остров, а самое большое скопление элементалей как раз было там, на середине нашего пути. Если уже сейчас мощнейшая регенерация детеныша Кракена не успевает восстанавливать полученные повреждения, то, что будет дальше? Пока что Малыш находится в фокусе атаки примерно тысячи элементалей, а что будет с ним, когда он окажется в фокусе атаки нескольких тысяч противников?

Я повернулся к тянущемуся за Малышом шлейфу из сотен элементалей и начал кастовать заклинание. Перед этим я опустошил несколько банок с эликсирами и использовал пару свитков с заклинаниями, усиливая свои характеристики, заодно активировал и "Изменчивую силу магии".

Каст!

"Огненный дождь", заклинание пятого уровня из Магии Огня, обрушился на вытянувшиеся вереницей тела элементалей. Я применил его на самых дальних противников, до которых только мог дотянуться заклинанием. Ближайших элементалей я бить не стал, опасаясь задеть щупальца Малыша. Посмотрев нанесенный моим заклинанием урон, я с досадой скривился. Меньше пяти процентов жизней унесло оно. Мало. Очень мало!

- Малыш, стой! - я заколотил кулаками по щупальцу. - Тормози, Малыш! Остановись же! Сейчас же остановись!

- Босс, что случилось! - Прив, все это время пристально смотревший на приближающийся к нам остров, недоуменно оглянулся на меня. - К чему эта задержка?

- У нас проблема, Прив! Посмотри на полоску жизни Малыша! Мы так не доберемся до острова! Да остановись же ты!

Последние мои слова предназначались детенышу Кракена и вроде они до него наконец-то дошли, Малыш стал снижать скорость. Все-таки насколько проще с разумными. Я вспомнил Призрачного рыцаря. С одной стороны, я не мог его чувствовать, и это был большой минус. Но с другой стороны, он обладал развитым мышлением и никогда бы не стал так тупо переть на смерть, обуреваемой единственным желанием исполнить волю своего хозяина. Желанием, затмившим все остальное - и чувство опасности, и чувство самосохранения, и, как я подозреваю, чувство боли.

- В атаку, Малыш! - прокричал я, когда он полностью остановился, и послал соответствующий мысленный импульс.

- Босс, что ты удумал?

- Будем продвигаться к острову рывками, Прив. Уничтожать элементалей по частям, иначе они уничтожат нас вместе с Малышом.

Щупальца Малыша замелькали перед глазами, как гигантские маховики, вздымаясь в считанных метрах от нас и опускаясь. Вблизи это зрелище было еще более завораживающим, но мне было не до зрелищ - я пытался помочь Малышу справится с нападавшими на него элементалями, кастуя одно за другим заклинания "Огненного дождя".

- Феерическое зрелище, - услышал я слова Прива. Помочь он ничем не мог, так и висел у меня за плечом, вцепившись в него когтями.

Я продолжал долбить заклинаниям, пытаясь не задеть Малыша и при этом подставить под удар раскаленных капель как можно большее число элементалей. Кажется, мне не всегда это удавалось, время от времени падающие с неба огненные струи ударяли в щупальца спрута.

- Уровень, - просипел я, опрокидывая в себя, наверное, уже десятый пузырек маны.

- Босс?

- Уровень взял, - бросил я. - Уже второй за сегодня. А Малыш молодец! Щупальце наше как влитое держится. Не шелохнется! Кастовать удобно.

- Малыш тоже уровень взял, - ответил на мою реплику Прив. - Вы тут не меньше пары тысяч элементалей убили.

Я посмотрел на остров, а потом перевел взгляд вниз, на беснующихся под ударами щупалец элементалей. Использовать заклинания, бьющие по площадям и наносящие массовый урон, сейчас не имело смысла. Основную массу элементалей мы уже уничтожили, а те несколько десятков, что пока еще бьются внизу, Малыш уничтожит и сам. Зеленая полоска у него снова поползла вверх. Точнее, вправо. Не важно. Главное, уровень жизни у него начал восстанавливаться, регенерация вновь стала выше получаемого урона. Замечательный у меня помощник! Просто машина для убийства!

А до острова больше половины пути осталось. Ничего, торопиться нам некуда, полдня еще впереди. Еще три-четыре остановки для разборок с элементалями, и мы достигнем его берега. Меньше часа это займет, судя по только что закончившемуся бою. Я-то думал, что он минут тридцать длился, а посмотрел на время и удивился - меньше трех минут продолжалось сражение.

- Не торопись, Малыш, - я похлопал по щупальцу. - Давай сначала полностью восстанови здоровье, а потом двинемся вперед. С твоей регенерацией это много времени не займет. Не будем рисковать, впереди у нас самый сложный и самый опасный участок.


- Красиво!

Я стоял на песчаном пляже и с восхищением оглядывал окрестности. Рядом колыхался Прив, за спиной возвышалась огромная туша Малыша. Нам пришлось всего трижды останавливаться и устраивать побоище для элементалей. Я взял еще три уровня, теперь у меня сорок восьмой. А вот Малыш ничего не взял, так и остался на пятьсот пятьдесят третьем уровне, несмотря на то, что львиная часть уничтоженных элементалей пришлась на его долю. Ну, ничего страшного, у него будет еще много времени наверстать упущенное.

- Вот где курорт надо устраивать! - продолжал восхищаться я. - Если есть где в этом мире райский уголок, то это именно здесь. Никакой Бренив не сравниться! Прив, стой! - заорал я.

Прив, словно не слыша меня, как сомнамбула двигался вперед, в сторону виднеющихся в сотне метрах от берега густых зарослей лиственного леса. Я побежал вслед за ним, лишь только махнув рукой Малышу и дав ему мысленную команду не уплывать далеко от берега. На всякий случай. Неизвестно, кто водится в этом лесу. Помощь Малыша может оказаться не лишней.

- Прив, ты меня слышишь? Ты что-то чувствуешь?

Прив, не отвечая на мои вопросы, все так же целеустремленно двигался к кромке леса. Песок под нашими ногами сменился травой, сочной, ярко зеленой. Поначалу невысокая, вскоре она доходила нам до колен.

- Здесь.

Я, поспешавший за Привом, чуть не уткнулся ему в спину, когда он резко остановился перед каким-то валуном. Хорошо вовремя успел отвернуть в сторону.

- Что? Прив?

Он стоял, наклонив голову и уставившись на торчащий из травы валун.

- Здесь я умер, - рука его указала на камень.

Я осмотрелся. Этот участок ничем не отличался от других. Ну, разве что наполовину погрузившийся в землю и заросший травой камень как-то выделял его на этой местности.

Камень? Я более внимательно присмотрелся к валуну, подошел, выдернул несколько пучков травы, опустился на колени и руками вцепился в землю, пригоршнями стал отбрасывать ее в сторону. Потом опомнился и легким движением отбросил целый пласт, используя Магию Земли. И отшатнулся. На меня смотрели огромные пустые глазницы. Это был вовсе не валун.



"Вы нашли место гибели Ледяного великана, ставшего привидением Приведение.




Вы получаете награду: 100 000 опыта.




Ваш питомец может получить новый ранг - Призрак".



Я поднялся с колен и сделал шаг назад.



"Поздравляем! Вы получили новый уровень! Ваш уровень: 49.




Ваша выносливость увеличилась. Выносливость: +1.




Вам доступны свободные очки характеристик. Свободные очки характеристик: 5".




- Вот и все, Прив. Мы сделали это. Похоже, сами боги были против, все время мешая нам, подсовывая то одно дело, то другое. Искушая то одним, то другим. Но мы все-таки сделали это. Теперь с тобой будет все в порядке, а то последнее время ты сам на себя был не похож. Слышишь, Прив? Эй, Прив, ты что? Прив? Что с тобой?

Я метнулся к Приву, пораженный его не обычным видом. Обычно белесый, плотный, сейчас он был какого-то зеленоватого цвета, а еще... А еще, казалось, он стал прозрачным. Такое ощущение появилось, как только я посмотрел на него. Даже когда он принимал состояние бестелесности, он не был таким прозрачным, был внешне обычным самим собой - плотным белесым облачком.

- Прив, ты что?

Я пытался схватить его за плечо, но моя рука прошла сквозь него, почувствовав лишь легкое сопротивление.

- Прив! - заорал я.

- Я ухожу, хозяин. Мое время вышло. Прощай...

- Прив! Не называй меня так! Босс! Слышишь, Прив? Босс! Ты меня так называешь, Прив! Вспомни же! Я прошу тебя, Прив!

Я в отчаянии смотрел как все больше и больше растворяется в воздухе тело Прива. Моего Прива. Моего питомца. Моего спутника, с которым мы прошли через столько испытаний. Моего друга.

- Прив, как же так? Мы же нашли твои останки? Ты не должен исчезнуть. Нам же так сказали. Ты же призрак теперь, а призраки не развеиваются сами по себе. Прив?

Прив только смотрел на меня огромными печальными глазами-блюдцами и молчал. А тело его становилось все прозрачнее и прозрачнее.

- Боги, как же это так... - прошептал я. - Что же делать?

Призраки не исчезают просто так. Исчезнуть может только привидение. Прив - привидение! Не призрак! Как? Что надо сделать? Почему нигде об этом ничего не сказано?

- Прив! - заорал я. - Как изменить твой ранг?

- Я не знаю, хозяин, - раздался еле слышный шелест.

Быстро открываю окно интерфейса и перебираю записи системных сообщений, ищу последние. Нет, ничего нет. Никакого сообщения на тему, как изменить ранг питомца, как из привидения сделать призрака. Закрыв окно с системными сообщениями, я быстро взглянул на Прива - он стал совсем прозрачным, только неясные контуры выдавали его присутствие - и открыл его настройки. Первое, что бросилось мне в глаза, это была мерцающая строчка с именем питомца и пульсирующий рядом вопрос:



"Для изменения ранга Вашего питомца вы должны дать ему новое имя или подтвердить прежнее.




Желаете дать новое имя своему питомцу:




Да/Нет.




Внимание! Отказ от изменения имени питомца будет означать подтверждение его прежнего имени".




Жму "Да" и одновременно с этим проклинаю богов. Вот зачем они надоумили дать моему питомцу имя "Приведение"? Оно ведь совсем не подходит призраку! А значит, надо менять имя, а это время. А мгновенья текут и каждое из них может стать последним для Прива. Вдруг, пока я ломаю голову над новым именем, пока набираю его, Прив полностью развеется?

Думаю так, а рука в это время набирает в открывшемся окошке заглавную букву "П".

Очень хочется оторваться от писанины и посмотреть, как там Прив. Но нельзя, каждая секунда на счету. Набираю букву "р".

А боги жестоки! Это их проделки! Дотянуть до самого конца! В окошке появляется буква "и" и сразу вслед за ней буква "з". Может, хватит и этого? А рука сама собой вводит букву "р". Несколько лишних букв - это всего лишь пара мгновений. Но и они могут оказаться лишними. Появляется буква "а". Зато у Прива будет новое полноценное имя, а не какой-нибудь обрубок. Последняя буква в имени - "к". Наконец-то! Даю мысленную команду на подтверждение и замираю. Глаза закрыты. Боюсь пошевелиться.

Вокруг тишина.

Неужели не успел?

- Босс? С тобой все в порядке?

Устало опускаю плечи и чувствую, как дурацкая улыбка растягивает губы. Поднимаюсь, поворачиваюсь на голос и открываю глаза. Мой взгляд упирается в кожаный ремень, подпоясывающий звериную шкуру, прикрывающую половину груди, а ниже пояса расходящейся короткой, до колен, юбкой, отдаленно напоминающей шотландский килт.

Медленно задираю голову, рассматривая новую ипостась моего питомца. Если Прив был белесым, то этот громадина скорее синеватого оттенка. Неравномерного, слегка дымчатого.

В одной руке великан держит небольшой круглый щит. В другой секиру.

Открываю его свойства и присвистываю - двести пятидесятый уровень! Вот это да! Вот это апгрейд, так апгрейд! Ни у кого нет питомцев такого уровня, кроме друидов! Да мы с таким питомцев кого хочешь нагнем!

Тяжело вздыхаю. Теперь мне опыта будут давать еще меньше. Даже если я не буду призывать Приза, все равно система будет учитывать его уровень и урезать мне опыт. Идиотская формула. Несправедливая. Кстати, о системе, что там за сообщение только что промелькнуло?



"Ранг вашего питомца изменен на: Призрак.




Вашему питомцу доступны новые умения: "Душераздирающий крик",




"Изменение формы (мнимая трансформация)".




Любопытно, но с умениями разберусь потом. Сейчас меня больше интересуют другие параметры моего питомца. Внимательно их рассматриваю и поражаюсь. Крутой у меня питомец оказался. Знал бы я, будучи паладином, что апгрейд питомца так круто изменяет его параметры, обязательно докачал бы свою фейри до сотого уровня. А может и не стал бы этого делать, так и оставил бы на пятидесятом - на всех форумах написано, что толку от прокачки фейри выше пятидесятого уровня нет никакого. Как, впрочем, и у остальных питомцев. И ничего о потрясающем апгрейде.

- Приз, у тебя интеллекта больше, чем у меня, - я задрал голову и посмотрел на своего питомца.

Он стоял лицом к берегу и пристально в него вглядывался. Потом произнес:

- Я помню.

Приз поднял руку, указал на расстилающийся перед нами живописный песчаный пляж, которому позавидовали бы лучшие курорты моего мира, и сказал:

- В этом месте мы вышли на берег.

Приз сделал несколько шагов в сторону озера и остановился. Минуту он молчал, а затем продолжил:

- Они опережали нас всего на полчаса, когда мы достигли озера. Нас было триста ледяных великанов, все двести пятидесятого уровня. Четыреста магов, ни одного ниже сто пятидесятого уровня, и десять тысяч нагов, ни одного ниже трехсотого уровня. Я был старшим в этом отряде. Хаос доверил это дело мне.

Я, до этого момента смотревший на берег, вскинул голову и удивленно уставился на Приза. Хаосом называли Верховного бога этой фракции. Бог Хаоса - Хаос. Просто. Лаконично. Изящно. И вполне в духе Хаоса. Другого имени у него не было.

Получить задание от бога, да не просто от бога, а от Верховного бога фракции, такого в игре никогда еще не было. Если бы такое было, я бы обязательно об этом знал, даже моя нелюбовь лазить по форуму не помешала бы. Если бог хотел кому-то дать поручение, он делал это через своих жрецов.

Приз склонил голову, синеватое лицо его посерело.

- Маги колданули и мы пошли по поверхности воды. Это была ловушка. До нас здесь прошли титаны. Мы были на полпути к острову, когда водные элементали стали возрождаться.

Он снова замолчал и надолго задумался. Я, затаив дыхание, ждал продолжения.

- Когда мы, отбиваясь от элементалей, вышли на пляж, - Приз показал рукой в сторону берега, - на нем нас уже ждали. Десять титанов, выстроившихся в ряд. Все четырехсотого уровня. И двадцать один маг. Шеренга из десяти магов стояла позади титанов и прикрывала их щитами. Один маг защищал одного титана. За этой шеренгой магов, стояли еще пятеро и держали щиты над первыми десятью. За ними - трое, потом еще двое. И в самом последнем ряду стоял всего один маг. В конце битвы нас осталось только двое - этот маг и я. Он стоял на коленях, ухватившись двумя руками за посох и оперевшись на него плечом, и обреченно смотрел, как я ползу к нему, цепляясь рукой, единственной оставшейся у меня, за землю. У него уже не было ни сил, ни маны, ни возможности что-либо сделать. Да и жизни у него почти не оставалось. Я убил его одним ударом.

- Мне даже было немного жаль его, этого мага, - после минуты молчания продолжил Приз. - Смотреть, как к тебе приближается твоя смерть, и не мочь ничего сделать, что может быть ужаснее? Обреченность плескалась в его глазах.

Он развернулся и вытянул руку в сторону горы, возвышавшейся в середине острова.

- Но был еще один титан. Главный в этой группе. Он не участвовал в битве. Он оставил отряд прикрывать свой отход, а сам ушел вглубь острова. И унес собой Сердце Хаоса. Я полз за ним, пока у меня хватало сил на это.

Приз подошел к своим останкам и сказал:

- В этом месте я умер.

Мы молчали. А что я мог сказать? Что сожалею? Скорблю вместе с Призом над ушедшим из мира живых ледяным великаном? Конечно, я сожалел. Конечно, я скорбел. Конечно, меня пробрал рассказ Приза. Только слова сейчас были совсем не нужны.

- Он и сейчас еще там, - рука Приза указывала в сторону возвышавшейся в центре острова горы. - Я чувствую это. И Сердце Хаоса с ним.

Приз повернулся ко мне. Когда он заговорил, голос его совсем не был таким, к которому я привык за все время общения Привом - то холодным и безэмоциональным, то задорным и веселым. Сейчас голос его пылал жаром:

- Я должен вернуть его Хаосу! Это мой долг! Он не опускал меня все время. Именно это гнетущее чувство все время давило на меня, когда я был привидением. Не позволяло мне упокоиться. Только я тогда не понимал этого.

Он рухнул передо мною на колени и произнес:

- Хозяин! Ты поможешь мне вернуть Сердце Хаоса?

Отмахнувшись от появившейся системки, я зло зарычал:

- Встань и никогда больше так не делай! И бросай эти свои рабские замашки. Может, кого-то и прет от осознания себя рабовладельцем, но меня лично от этой мысли блевать тянет. Никогда не хотел владеть разумными и не собираюсь этого делать и дальше. При первой же возможности избавлюсь от тебя! Возьму себе нормального питомца! Белого мишку! Не разумного! Простого и понятного! Обычного зверька! Который на задних лапках будет передо мной бегать, а я ему кусочки сахара скармливать и только радоваться этому! Без всяких, абсолютно не нужных мне, терзаний и угрызений совести!

К концу монолога я уже орал на поднявшегося с колен Приза, с покорным выражением лица взиравшего на меня с высоты трех с лишним метров.

Я перевел дыхание и бросил:

- С Сердцем Хаоса, конечно, помогу. Мог бы и не спрашивать.

Так, а теперь надо глянуть, что там за системка мелькнула.


"Внимание! Вам доступно задание "Сердце Хаоса". Уровень задания: Эпический.




Вам необходимо найти Сердце Хаоса и вернуть его Верховному богу Хаоса




Награда за выполнение задания: на выбор.




Желаете принять задание?




Да/Нет".



  

Я присвистнул. Задания Эпического уровня могли давать только первосвященники Верховных богов основных фракций. И делали они это крайне неохотно. Чтобы получить такое задание, необходимо было добиться целых трех репутаций уровня "Восхищения" - с самой фракцией, с ее Верховным богом и непосредственно с первосвященником этого бога. Обычно эти репутации переплетались и повышение одной, как правило, отражалось и на других репутациях, но, все равно, добиться этого было не просто.

А добившись нужных репутаций и получив долгожданный квест, предстояло еще и выполнить это задание. Иногда это было не под силу целому клану.

Например, уговорить Безумного Зодчего построить новый Храм своему богу.

Или похитить у бога антагонистичной фракции его питомца.

Или найти и убить Безумного Охотника.

Или Безумного Шкипера, бороздящего на своем "Летучем Голландце" просторы Большого театра. Ну, вы поняли...

Всего лишь найти и убить. И ничего, что тот же Безумный Охотник имеет семисотый уровень. Пустячок. Для двадцати тысяч членов клана, что может значить противник такого уровня? Да, ничего! Массой задавят. И найти Безумного Охотника - не проблема. Ну, бежит где-то, по какому-то материку, через леса и поля Безумный Охотник, ну и что? От гадалок не скроешься. Точное место они не укажут, но это и не надо. Примерная область известна, а дальше найти жертву, это дело техники.

Казалось бы, как все просто - найти и убить. Вот, только, тот же Безумный Охотник бегает не один. С ним бежит стая таких же безумных существ. И уровень у них - под стать хозяину. Вот и приходилось игроку, получившему квест уровня "Эпический" или заключать его в свиток и выставлять на аукцион, получая взамен восьмизначную сумму денег, или отдавать его клану. А клану, в большинстве случаев, приходилось призывать на помощь другие кланы. Своих союзников или кланы наемников. И платить им большие деньги за это.

И все ради опыта, которого отваливали много, очень много, и плюшки в виде предмета Эпического класса. Иногда можно было получить и несколько Эпических предметов из какого-либо комплекта, но это случалось крайне редко.

Вот такие вот задания Эпического уровня.

И вот такое вот задание предлагает мне не Верховный жрец главного в пантеоне бога, а мой питомец. Мой друган Прив, превратившийся полчаса назад в призрака. И сменившего имя с моей подачи на Призрака.

И делать то почти ничего не надо - найти титана и завалить его. Одного титана. Всего лишь одного. Не Безумного Охотника, не Безумного Некроманта, не Безумного Друида. А всего лишь какого-то титана. Завалить, забрать это хаосное сердце и отнести его богу Хаоса.

И получить плюшку.

Эпическую вещь!

А, может, и целый Эпический комплект! Я-то ведь один! Всего один! Совсем один! Если целому клану дают один предмет за выполнение квеста, то почему бы мне, одиночке, не дать за то же самое полный комплект? По крайней мере, несколько вещей из комплекта просто обязаны дать.

- Надо бы их захоронить, - сказал я. Вот уж чего не делали в этом мире, так это не занимались никакими захоронениями. Останки погибших или умерших своей смертью существ, как разумных, так и не разумных, со временем исчезали сами. Иногда появлялись могилы на кладбищах, чаще - нет.

Но оставлять здесь останки бывшего тела Приза было... Как-то неправильно, что ли. Не красиво. Не по-человечески.

Они здесь пролежали более сотни лет. Понятно, что это часть сюжетной линии. Атрибут квеста. Деталь сценария. Может, они еще пролежат столько же. А может, исчезнут через пару часов. Но, все равно, оставлять их не погребенными было не правильно.

Приз осмотрелся.

- Только не здесь. Здесь царит Природа. Здесь царство Жизни. Не стоит омрачать это место могилой. Да и мне, порождению Хаоса, здесь было бы неуютно.

После этих слов Приза я тоже окинул окрестности взглядом. И во мне проснулся художник. Так захотелось запечатлеть окружающую нас красоту. Рисовал я средненько. Даже, скорее, плохо. Любой архитектор мог рисовать, но талант художника был не у каждого. Вот чертить я мог хорошо, мне это все говорили, да я и сам это чувствовал. А рисовать - не мог.

- Когда-нибудь я построю здесь свой замок, - сказал я.

 

Сложив останки ледяного великана в рюкзак и помахав напоследок Малышу рукой и отпустив его заниматься своими делами, за что получил в ответ прощальные движения сразу нескольких его щупалец, я отправился вслед за Призом вглубь острова.

Меня переполняло нетерпение. Хотелось скорее разобраться с титаном, забрать сердце Хаоса и получить свой Эпический комплект.

Где там этот титан? А ну подать его сюда срочно! Мы его на винегрет искромсаем. Я сделал несколько пасов рукой и подхватил с земли сотворенный мною кувшин с легким рубиновым вином. Сделал несколько глотков. Удачный день сегодня. И квест сдал, и Приз жив остался, да еще и Эпическое задание получил.

Опять белая полоса? Она родимая, она! Я снова приложился к кувшину.

- Приз, а ты петь умеешь?

- Нет.

- Я тебя научу. Я и Прива хотел научить, да все руки не доходили.

Сделав на ходу несколько глотков, я предложил кувшин Призу. К моему удивлению, тот согласился, взял кувшин из моих рук и присосался к нему, одним махом выдув половину его содержимого.

- Хотел с ним на два голоса песню Рошфора и Миледи под названием "Лилон лила" исполнить. Партию Миледи ему отдать. Или арию Кончиты и Фернандо из этой... как ее... из оперы Пуччини... кажется... Или Хабанеру...

Мы продвигались в глубь острова. Проводником был Приз. Как-то знал он, куда надо идти, чувствовал направление, в котором нам нужно двигаться. Как-то ощущал, в какой стороне находится Сердце Хаоса.

И охранявший его титан. Подлый похититель!

- Повторяй за мной, Приз:

  

Сегодня утром я был разбужен

и увидел в окно врага.

Прощай, Белла. Я ухожу к партизанам.

  

Una mattina mi son svegliato

ed ho trovato l'invasor.

О, Bella, ciao! Bella, ciao! Bella, ciao, ciao, ciao!

  

- О, Белла, чао! Белла, чао! Белла, чао, чао, чао! - заорал Приз.

Когда-то, во время одной из битв войны Алых и Белых роз, мы стояли спина спиной с Команданте, главой клана "Орднунг", второго клана в рейтинге "Битвы богов", отбивались от наседающих на нас врагов и пели эту песню. Нас тогда убили.

Это была самая длинная и кровопролитная война за все время существования игры. А все началось с мелкого конфликта между "Красной гвардией" и "Белой гвардией", двух из трех российских кланов, входивших в первую сотню топ-кланов игры. Позднее про эти два клана все позабыли, они были всего лишь одними из нескольких сотен кланов, воевавших по всему Кенолу и даже за его пределами, на других материках.

Мы шли с Призом по лесу и горланили песни.

  

На поляне траву

Зайцы в полночь косили

И при этом напевали

Странные слова...




Глава 3. | Лич - 3 | Глава 5.