home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


22:00

— Ты видел?! Это же маг из Учтивых!

Голос Шихада дрожал от нервного возбуждения. В его правой руке сверкал хрустальный клинок, готовый поразить врага, улетающего с поля побоища. Он стоял ко мне спиной и бессмысленно вглядывался в вечернюю темноту вслед налетчику.

— Видел, — с трудом ответил я и инстинктивно схватился за остановившееся сердце, а ноги начали медленно подгибаться, но мне удалось частично удержаться, опустившись на одно колено. — Не только видел.

Последние слова я не смог произнести голосом из-за отказавшей диафрагмы, и потому обратился телепатически.

Шихад резко обернулся, почуяв неладное в моем мылеголосе, и тут же бросился ко мне, разглядев обширный ожог на всей левой половине туловища.

— Да чтоб его… — он осторожно положил меня на траву стадиона, где мы показывали наше «балетное» выступление вместе с остальными выпускниками. — Держись, братишка, сейчас будет легче.

Боли я не почувствовал — успели сработать защитные заклятья, активированные подсознанием во время атаки. Организм медленно регенерировал, но помощь Шихада была очень кстати. Из боевых магов лекари никудышные, но дополнительная тёмная энергия (в данном случае имеется ввиду не цвет магии, а сам вид энергии, получивший название из-за неуловимости для технических систем регистрации — прим. авт.) ускоряла восстановительные процессы зависящие именно от силы нашей магии, а не искусности.

— Олерский, возьми Хрусталь, — в левую ладонь легла теплая рукоять оружия, состоящего из сплошного монокристалла.

В правой руке я держал свой магический артефакт Колосок. Бесплатное заклятье Ордена Ланы Милосердной, доступное для использования любым желающим, получило большой приток энергии (мой друг не поскупился), и регенерация пошла значительно быстрее. Пораженные нейтронами клетки организма перестраивались и снова принимались за работу. Опять заработало сердце, и к мозгу вновь потекла кровь, снабжая его кислородом.

— Все, почти порядок, — я протянул ему Хрусталь. — Посмотри, может кому еще нужна помощь. Могут быть жертвы среди зрителей. Ищи их по радиационному фону.

…В этот вечер мы спасли практически всех, но время работало против нас и души тех, до кого не успели вовремя добраться спасательные команды, ушли на ту сторону. Много или мало погибло? Трудно сказать. Когда умирают десятки — это сводка в новостях, когда погибают тысячи — статистика, но когда над телом ребенка безутешно рыдают родители, пережив свое чадо, это превращается в истинную трагедию. Мне не требовалось читать их мысли, достаточно было заглянуть в слезящиеся болью глаза, чтобы увидеть немой укор, обращенный к судьбе: почему не я?

— Почему-то сейчас, я даже рад, что не помню своих родителей и они не знают, где я, — голос Шихада сел от волнения. — Не хотел бы, чтобы моя мать так же переживала, уйди я на ту сторону.

— Не забывай, в Гильдии никогда не публикуют списки погибших, заменяя на расплывчатое «без вести пропавший», — напомнил я ему прописную истину. — Теперь я понимаю почему.

Живя бесконечно долгую жизнь, лучше всегда надеяться, что твои близкие живы и просто где-то далеко путешествуют по чужим мирам в поисках славы, приключений и признания.

Я вспомнил мать с отцом, живущих на столичной планете Хинлаугане. Перед глазами чуть не предстала картина, как мать оплакивает меня, но я тут же прогнал эти мысли, вспомнив нашу последнюю встречу пять лет назад. Боевым магом я стал не по своей воле, а по просьбе родственников. Клан Олерских слишком известен в столице, и меня, как родственника графа Олерского, «сослали» учиться куда-нибудь подальше, а возможно, просто опасались, что я мог сбежать домой из столичных учебных заведений. А я так хотел поступить Хеорский Университет Физико-Магических Технологий… И я поступил, но позже, на факультет артефактостроения, как хотел с самого детства. Я мечтал быть разработчиком, создавать новые системы чар для оружия и бытовой магитроники, но путь к мечте оказался извилист и шел через форму боевого мага… С поступлением проблемы не возникли, так как данный университет действовал под патронажем всей Гильдии Магов, и не подчинялся какому-нибудь отдельному ордену. Кто захочет учить чужого адепта, да еще и бесплатно? К моему большому счастью, учеба в гражданском заведении помогла мне стать одним из лучших курсантов а Академии. Вторым отличником был мой напарник Шихад Терминус, с которым мы уже десять лет с самого первого курса дружили не разлей вода. Поначалу мы не поладили, что не мудрено в шестнадцать лет. Я с детства привык жить как захочется, вести себя необдуманно, а Шихад был замкнут и нелюдим. Несколько раз мы дрались, но потом все же подружились, когда мой однокашник пришел наконец-то в себя и в своем роде акклиматизировался. С ним случилась какая-то странная трагедия: он не помнил своих родителей, не помнил детство, и единственное, что связывало его с прошлым — артефакт Хрусталь, «подарок отца», как утверждал сам Шихад, когда его просили показать оружие. Магия так и не смогла вернуть ему память, и Орден Тагеда взял парня на свое попечение, обеспечив защитой, средствами к существованию и обучив древнейшей профессии профессионального убийцы…

Понятное дело, что праздник оказался испорчен и всем было не до запланированного ночного салюта. Мы расходились в тяжелой тишине, чувствуя за собой вину, за гибель жителей Лаэра. Это ведь мы не смогли защитить их, растерявшись во время внезапной атаки. Кто и зачем напал на нас мы пока не задумывались. Было кому этим заняться. Вот они и решали сейчас, кому мстить и как преподнести эту новость Гильдии Магов в метрополии. Выходя со стадиона, мы шагали вместе с гражданскими. Мне было совестно поднимать на них взгляд, но все чаще до ушей доносились слова благодарности от тех, кому посчастливилось быть спасенным и кто избежал горечь утраты.

— Спасибо, парни, — слышалось повсюду, хотя среди боевых магов были и женщины. — Обязательно отправлю своего оболтуса учиться к вам! — обещали некоторые.

— Не переживайте, вы еще отомстите, — сурово говорили третьи. В эту ночь спать нам с Шихадом не довелось. Стража Порядка приступила к опросу свидетелей: в основном досталось магистрату Академии. Курсанты отправились спать, а наш выпуск, как уже дипломированные боевые маги, встали дозором, храня покой пытающегося уснуть Лаэра.

Во всех колониях Империи города строят с учетом часового пояса самого Хинлау. Это удобно, так как не мешает взаимодействию с административным центром метрополи из-за разницы во времени. Сейчас же, во всех колониальных городах наступила полночь.


Пролог | Право Силы | 00:00