home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


11

Тюрьма?

Расстрельная команда?

Простите. Связь восстановлена. Мы слышим его.

И что?

Он говорит, чтоб мы не совали нос не в свое дело.

— Связывают его, чтоб им пусто было, вот что они выделывают. Не постыдятся, что малец. Чтоб другим неповадно было.

— Ни чести, ни совести, верно, Кларенс? Всегда во всем винят тех, кто слабее. Здесь все кишмя кишит настоящими соглядатаями, только поди схвати их. Руки коротки.

Джейк вскочил как ошпаренный.

Это мой час пробил.

Встать перед командой с ружьями на изготовку.

С завязанными глазами.

Со связанными за спиной руками.

Твое последнее желание, приятель? Говори.

Какое оно, действительно? Увидеть маму?

Это уже не забавно.

Видеть, как умер Джонсон. Как истекал кровью Самуэльсон. Как закричал застреленный в упор Платт. Видеть направленный на тебя ствол ружья.

Спецэффекты?

Дудки. Очень уж все это реалистично. Разве смерть можно так имитировать? Разве можно с такой тошнотворной силой чувствовать чужую боль, если ее просто-напросто изображает актер?

Настрой прошел. Тот настрой, когда он воображал войну на чердаке…

Здесь все совсем по-другому.

Ничего похожего.

— Будь у них хоть чуть мозгов в башке, — сказал первый солдат, Кларенс, — они бы сунули сюда и эту змею подколодную, Орвиса.

— А будь чуть больше — так и Радемахера.

Снаружи раздался окрик Радемахера:

— А ну закройте пасти, а то нашпигую свинцом!

Кларенс зашептал чуть слышно:

— Будь я проклят, Джейми, но это все злость. Она его ослепляет. Он подстрелил Платта.

— Но это еще не значит, что он перебежал на сторону мятежников.

— За милую душу. Чтоб отомстить. Полковник увел у него девчонку. Он совсем сбрендил.

— Да брось ты, Радемахер ничего не делает сверх того, что приказывает ему Эдмондс.

— А кто докажет, что и Эдмондс не с ними?

— Ну ты даешь. Может, все с ними заодно?

Оба покатились со смеху.

Хватит.

— Хватит! — закричал Джейк. — Как вы можете так себя вести? Что здесь смешного?

— Не пойму, парень, какого черта ты переживаешь? — Кларенс показал пальцем на окно. — Это они там сражаются. А нам здесь чего плакаться?

— А вы разве не хотите сражаться? — воскликнул Джейк. — Разве не для того вы пошли в армию?

— Уууух! Ну и уморил! — чуть не покатился со смеху Джейми. — Я здесь потому, что иначе они б скрутили меня дома.

— А я здесь потому, что мне заплатили, — объяснил Кларенс. — Ты что, с луны свалился. Богатый джентльмен может увильнуть от военной службы, послав вместо себя такого бедного парня, как я, заплатив ему.

Безнадежные идиоты.

— Но… но это же величайшая война всех времен! — с жаром проговорил Джейк. — Вся страна разваливается, и вы можете сражаться за нее. Уничтожить врага. Показать им, где раки зимуют…

— Уууухуху! — залился смехом Джейми. — Мы уж лучше посмотрим, как ты этим займешься.

Трусы!

Таких низких тварей Джейк в жизни не видел. И все их слова тоже сплошная чушь. Орвис — шпион?

Джейк вспомнил, как Орвис спросил его, когда он пришел на склад: «Ты из мятежников?»

Он первый заподозрил меня.

Эдмондс. Радемахер.

Смеху подобно.

Абсолютнейшая ерунда.

Нет. Это должен быть кто-то другой. Кто-то более подходящий. Более подозрительный. Кто оставляет ниточку. Например…

Джейк сел на стул, стоящий в камере. В голове его пронеслась вереница лиц.

Например, Орвис. Он намекнул, что хотел бы на Юг. Работать.

Что это значило? Был ли это сигнал? Или он хотел проверить, не из мятежников ли я? Или он сам из них?

Например, Эдмондс с его планом сражения.

Некомпетентность, не укладывающаяся ни в какие рамки. Как если бы единственным его желанием была победа конфедератов.

Например, Радемахер с его бешеным темпераментом. Взял да ни за что ни про что застрелил Платта.

Месть? Саботаж? Или дело в прошлом этого пижона?

Может, они работали на пару?

Как знать, может, Кларенс и Джейми не такие уж придурки?

Земля сотряслась от взрыва. Джейк и два его сокамерника рухнули на грязный земляной пол.

— Ого! Это с Севера, — заметил Кларенс.

— Кажется, нам крышка! — закричал Джейми.

С Севера. Со стороны Гобсонс-Корнера.

Мятежники смыкают кольцо. Они взяли нас в клещи с двух сторон.

— Клещи, — проговорил Джейк.

— Чего-чего? — не понял Джейми.

Клещи. Кольцо. Наступление с двух сторон. Решение: артобстрел позиций противника в течение дня.

Тем самым мы удерживаем их на почтительном расстоянии, а сами тем временем собираем все резервы и боеприпасы. С наступлением сумерек всем рассыпаться веером и продвигаться в сторону гор. На рассвете неприятель захватывает пустой лагерь. На них обрушивается ружейный огонь из укрытий в горах. Засада в засаде.

Джейк вспомнил уроки военной стратегии из какой-то книги. Описание одного из сражений Гражданской войны.

Северяне одержали победу, вопреки неблагоприятным обстоятельствам.

Пуля просвистела из оконца камеры. Джейк, Кларенс и Джейми прижались к полу.

Передать план Уэймуту, пока не поздно!

— Я знаю, что надо сделать! — закричал Джейк. — Я знаю, как одержать победу!

— Тогда пошевеливайся, — живо откликнулся Джейми. — А то нам здесь долго не продержаться.

Джейк достал свою зеленую записную книжку и начал писать.


предыдущая глава | Наблюдатели | cледующая глава