home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


15

Так он существует.

Все это время он был здесь.

В подобии комы.

Как и говорила Джейми.

НО ЧЕТЫРНАДЦАТЬ ЛЕТ?

Как?

Как такое могло быть? Как мог он выжить?

И как это я ничего не знал?

Почему они мне ничего не сказали? Сэм чувствовал себя разбитым. Все в голове смешалось. Он схватился за край стола. Пальцы коснулись щеки Кевина.

Она была холодной и гладкой. Шелковистая на ощупь.

Сэм отдернул руку.

— Сэм, в чем дело? — спросила Джейми. — Он живой?

— Нет, — ответил Сэм.

— Он мертвый?

— Нет.

— Так какой же он?

Сэм снова коснулся его щеки. Поскреб щеку ногтем. Сильно.

Она легко разорвалась. И ни капли крови.

БИИИИП-БИИИИП-БИИИИП!

На одном из столиков-каталок на мониторе вспыхнули слова:


НАЧАТЬ ЭПИТЕЛИАЛЬНОЕ УПЛОТНЕНИЕ


Эпителиальный — это слово он видел на компьютере папы. Сэм знал это слово. Из биологии.

Это означало или было связано с верхним слоем кожи. Что-то в этом роде.

Щека состоит из эпителиального слоя. О’кей. Это совсем как кожа. Да не кожа. Это синтетика. Она нуждается в «уплотнении».

— Он… не он, — проговорил Сэм.

— Что это еще значит?

— Он… оно

— Сэм, нельзя ли попроще? Мы и так сюда неизвестно как попали.

— Он…

Кевин?

Нет. Не Кевин. Как это может быть Кевином? Это просто копия. Гуманоид. Модель того, каким был бы Кевин, если бы он был жив.

Еще один секретный проект мамы и папы.

Живая реконструкция того, кто никогда не существовал.

Ребенок, которого я «поглотил».

Но для чего? Зачем все это было городить?

Чтобы восхищаться им? Притворяться, что он жив? Мечтать о том, что могло бы быть?

Как грустно.

Как страшно.

Сэм услышал какое-то движение наверху. Он невольно взглянул туда, но голова слишком болела.

Лампы вокруг вспыхнули и слились в одно пятно.

Тысячи инструментов, все наготове.

И тут до него дошло.

Все вдруг обрело смысл.

Тело нуждается в мозге.

Мозг нуждается в теле.

Тело на столе.

Душа во мне. Но я могу передать ее.

В транспатетр.

Который загрузит ее в мозг.

И тогда —

КЕВИН.

— Нет! — закричал Сэм, сжимая голову руками.

Голос вернулся. Чувство вернулось.

Но… как?..

— Сэм! — Джейми бросилась к нему, чтобы помочь.

Что-то происходило, но Сэму не удавалось сосредоточиться, не удавалось рассмотреть, он не мог двинуть рукой.

Сэм опустился на колени. Другой голос внутри него становился громче и возбужденнее, чем раньше: «ЗАЧЕМ ТЫ ЭТО ДЕЛАЕШЬ СО МНОЙ? ЭТО УБЬЕТ ЕГО» — и Сэм не знал, что это означает, и потому пытался говорить с ним мысленно (Кто ты? Ты Кевин?), но голос становился все громче и громче, оглушая и растягивая сознание Сэма, пока он не почувствовал, что голова сейчас разорвется. (ЭТО НЕ ПОЛУЧИТСЯ! ЭТО НЕ МОЖЕТ ПОЛУЧИТЬСЯ!)

— Что? — громко спросил Сэм, голос у него был задыхающийся и слабый. — ЧТО не получится?

— Сэм! — Джейми тянула его наверх. — Они идут!

— Они?

— Кто?

— ПОМОГИТЕ… МНЕ! — Слова исторгались из глотки Сэма — но это были не его слова. Другой голос — голос другого — говорил через Сэма.

— Что ты хочешь? — ответил Сэм.

Джейми решила, что он говорит с ней:

— Вытащить тебя отсюда!

— ДА… вытащи… меня… ОТСЮДА! — закричал голос.

— Я пытаюсь! — проговорила Джейми. — Пойдем!

— Почему ты вернулся, Кевин? — жалобно спросил Сэм. — Я считал, что окончательно потерял тебя в транспатетре.

Джейми смотрела на него с неописуемым ужасом:

— Сэм, с кем ты разговариваешь?

Она ослабила хватку. Сэм упал и стукнулся головой об пол.

— Отпусти меня, — произнес голос через Сэма на сей раз спокойнее. Ободряюще. — С тобой будет все в порядке.

Джейми все еще пыталась тащить его:

— Я не могу отпустить тебя, Сэм.

Да.

Сделай это, Сэм.

Обрети покой.

Наконец-то.

Но как?

О чем просит Кевин? Он просит умереть?

Как я это сделаю?

Как может один человек умереть внутри другого?

Сэм закрыл глаза, и вдруг его осенило.

Он понял.

Он взял жизнь Кевина.

А теперь пришел час возмездия.

Кевин поглощает его.

Жизнь за жизнь.

Джейми закричала.

Стена отъехала.

Но Сэм уже ничего не слышал.


предыдущая глава | Наблюдатели | cледующая глава