home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Сентябрь 1983 года

— Засранец! — громко вопил по-немецки Рейнхард. — Долго ты будешь испытывать мое терпение, собачье дерьмо?!

Спросонья, Илья не сразу вспомнил, где находится и кто там кричит. Потом вдруг понял и похолодел. Это что, драка намечается? Он быстро оделся, но пистолет из сейфа решил не доставать. Не нужно ребятам знать про такое крайнее средство. Он сдвинул перегородку и энергично, пригибаясь по марсианской привычке, двинулся в сторону лаборатории, откуда доносились крики.

— Задница, сволочь, скотина! — теперь Рейнхард ругался потише, но ни слова не доносилось от его возможного оппонента.

Не без опаски, командир пролез в «цирк» и первым увидел расстроенного Патрика с грязной ветошью в руке. Следующим в кадр попал уже сам виновник «скандала», держащий перед глазами чем-то заляпанную крыльчатку насоса. Поняв, что все эти тирады были обращены к капризной детали, Илья, наконец, расслабился и даже позволил себе улыбнуться. Здесь же были явно разбуженные криками Дэйв, спец по электронике Патрик и меланхоличный канадский механик, Роберт.

— Чем тебя обидела эта тварь, Рейн? — по-немецки спросил Илья, но ответил ему канадец.

— Это чудо европейских технологий оказалось с характером, — кисло сообщил Роберт.

Немец, кажется, уже успокоился и швырнул крыльчатку на покрытую тряпкой столешницу.

— Отчасти этот канюк прав, — парировал он, ткнув в канадца промасленным пальцем. — Но кто же знал, что пайка корпуса этого насоса в третий раз наступит мне на яйца! Хорошо, что у нас все ремонтопригодные детали стальные, а не титановые, как предлагали некоторые умники! И как бы я тут варил титан?!

— В атмосфере Марса полно аргона, а газовый сепаратор у нас есть, — отпарировал задетый за живое канадец. — Но ты постарайся хоть в третий раз заварить все как следует!

— На самом деле, все серьезно, — взял слово Дэйв, прервав дружескую перепалку. — Третья поломка поглотителя CO2 за месяц. Второй пока работает, но что, если и он начнет сыпаться? Мы уже похерили несколько одноразовых патронов, не хочется продолжать это делать. С хлореллой у нас пока… как это говорится?

— Конь не валялся, — подсказал Илья.

— Вот именно, — с благодарностью кивнул американец. — Серьезных объемов воздуха мы до прилета «оранжереи» очищать не сможем, да и тогда это будет не очень много. Я уже попросил положить нам побольше запчастей для поглотителей, особенно моторов и фильтров, остальное пока есть, но ситуация тревожная. Кислород не проблема, но без поглотителя толку от него мало.

— Так давайте, черт побери, сейчас все и обсудим! — предложил Рейнхард.

Командиры, согласно кивнув, прикрыли люки и устроили «военный совет». Если и обсуждать такую тему, то только с инженерами. Не геологов же звать…

— Нам нужен запасной план, — объявил Дэйв. — На случай поломки обоих поглотителей. Одноразовых нам хватит месяца на три, если будем сильно экономить, а потом придется эвакуироваться. На обратную дорогу потратим ресурсы Объекта.

Речь шла про остающийся на орбите не до конца разгруженный «Объект М», на который колонисты давно облизывались, но трогать пока не могли. Неприкосновенный запас!

— Ну, если хлорелла даст нам некоторую экономию одноразовых поглотителей, и то неплохо, — задумался Рейн. — Только для этой зеленой твари нужен гермообъем и прозрачная крыша. Коробку я, положим, даже сварю. Не знаю, из чего, но сварю. Трубки и шланги есть, ночной обогрев сделаем, воды у нас полно.

— Но стекла у нас нет, — закончил мысль Илья.

— Опять же, в теории, можно попытаться сварить, — задумчиво вставил слово Патрик. — Кварцевый песок наши «копатели» нашли, присадки можно подобрать. Кислорода девать некуда…

— Маниловщина, — резко отрезал Илья. — Где печь будем строить, в гермообъеме? И из чего? До 86-го года, пока нам не привезут готовые печки, даже думать об этом не моги. Я тоже хочу что-нибудь начать тут выплавлять, но начинать со стекла мы не можем.

— Все верно, — кивнул Дэйв.

Идей, к сожалению, больше не было. Люди, несмотря на молодость, собрались грамотные и не страдающие прожектерством. И никто не хотел бросать работу здесь и эвакуироваться. А для этого, судя по всему, требовалось сделать смелый шаг и серьезно рискнуть.

— Надо лететь грабить Объект, — наконец, произнес Илья роковые слова.

Никто не стал кричать и махать руками. Видимо, все об этом уже думали, так или иначе. И этот вариант тоже прорабатывался на Земле, как самый крайний и нежелательный.

— Что это нам даст? — спокойно спросил Патрик. — Давайте по пунктам.

— Начну с того, что это у нас отнимет, — мрачно произнес Дэйв. — Обратный билет, в случае чего. То есть, если мы грабим Объект, то должны быть уверены, что эвакуироваться нам отсюда не придется. Поэтому, решение должно быть оправданным.

— Мы почти удвоим запас одноразовых поглотителей, — начал перечислять плюсы Илья. — Временная мера, конечно, но даст еще месяца два-три.

— Но в раскладе это ничего не меняет, — махнул рукой Рейн. — Это не решение проблемы СО2. Что у нас еще?

— Топливо, продукты и вообще все, что сможем утащить, — продолжил Роберт. — Список из ста позиций, а толку столько же. Жрать будем двуокись углерода.

— Там на борту еще три таких установки, — напомнил Илья.

— Мы не сможем их демонтировать, — опять отмахнулся Рейн. — Они для открытого космоса. Вот забрать оттуда ЗИП и скрутить кое-какие запчасти можно.

— Это уже лучше, — приободрился Дэйв. — Запчасти это всегда хорошо. Но все равно мало для оправдания грабежа Объекта.

— Купол, — тихо сказал Илья.

— Что купол? — не понял Дэйв.

— Купол! — громче повторил Илья. — Пост управления на Объекте! Он же разборный, из двух половинок. Отцепим, навесим симметрично на буксир, спустим сюда.

— Зачем? — растерялся Рейн.

— Балда! — весело хлопнул его по спине Илья. — Остекление же! Он прозрачный!

— Я понял! — Рейнхард от возбуждения даже вскочил, едва не протаранив упрямым лбом потолок. — Выкинем всю требуху, наглухо заварим, нальем туда воды с водорослями и поставим прямо на улице.

— Ты не пилот, — не впечатлился Дэйв. — И как прикажешь садиться с таким грузом? Как обеспечить центровку? Как все закрепить?

— Понятно, что без теплозащиты придется честно гасить скорость, — признал Илья. — Но там, наверху, есть много воды, которая тут, внизу, нам не нужна. Вот и заправимся.

— Пока будем все разбирать, — добавил Патрик, — Развернем до конца солнечные панели Объекта, перегоним лишнюю воду на водород. Илья прав, воду сюда тащить не надо.

— Вот и будет у нас два больших чана с водорослями, — продолжил мысль Илья. — Но тут другая проблема. Что скажет Земля?

— Я могу представить, — оскалился Дэйв. — Они попытаются нам запретить разбирать комплекс, потом будут полгода отрабатывать в бассейне процедуру разборки. И скажут, что слишком рискованно.

— Мимо, — возразил Илья. — Объект изначально собирался без сварки, чтобы можно было разобрать, и «старики», до того, как их отстранили, отчасти успели отработать разборку в бассейне. И ломать — не строить. Этот вариант изначально прорабатывался в случае крайних затруднений или после окончательного решения о том, что эвакуации не будет. Поэтому, будем разбирать и перетаскивать вниз все, до чего дотянемся, пока всю воду не потратим, да и своей добавим, у нас ее девать некуда. И вообще, такое решение мы можем принять сами и поставить Землю перед фактом. Если договоримся между собой, то Земля нас поддержит.

— Поддержит, как же! — проворчал Дэйв. — Будут саботировать до последнего. А купола выдержат посадку?

— Если выдержали запуск с Земли, выдержат что угодно, — успокоил его Рейн. — К тому же, мы будем садиться мягко, без большой тряски. На Объекте полно всяких конструкционных элементов, которые все равно придется разбирать. Мы можем сварить из них раму, ложемент для куполов, сварочные аппараты имеются. Земле мы предложим в этом нам помочь, пусть придумают, как из всякого дерьма сделать ложемент и закрепить на буксире. Если откажутся помогать, то мы и сами придумаем, хотя, нежелательно, конечно…

— Тут уж придется идти до конца, — рассмеялся Дэйв. — Назад не отыграем, потеря лица и все такое. Придется объявлять независимость Марса от Земли, сочинять гимн, герб и флаг…

— На счет гимна я не уверен, — цинично подколол Илья. — Но флаг для Марса лучше всего подходит красный, а герб — красная звезда. Ты готов?

Посмеявшись, колонисты снова перешли на серьезный лад.

— Дэйв, неужели ты готов пойти на эту авантюру? — переспросил Патрик. — Ты же вечный скептик.

— Он уже все для себя решил, мне кажется, — усмехнулся Илья. — Ладно, лететь все равно нам обоим, двумя кораблями. Я беру с собой Рейна, он варить умеет.

— Тогда со мной полетят Роб и Скотти, — решил Дэйв. — Справимся. Но есть еще одна проблема.

— Управление Объектом? — догадался Илья. — Когда мы разберем переднюю часть Объекта, он станет неуправляем, верно? Поэтому, нужно все оттуда вывозить, потому что возвращаться уже не придется.

— Все вывозить? — переспросил Рейн. — Что значит все вывозить?

— Вообще все! — рубанул рукой Илья. — Все, что можно открутить и, не сильно рискуя, притащить на поверхность. Мебель, металл, пластик, весь крепеж, баки и так далее. Я бы обе обсерватории тоже забрал. И балку с солнечными панелями, и антенны, и радиаторы! Нам это сразу не понадобится, но уж лучше пусть все лежит под рукой.

— За один раз не вывезем, — засомневался Дэйв.

— Само собой! — кивнул Илья. — Сделаем две-три ходки, и пусть меня обвинят в космическом хомячизме! В идеале, пусть там останутся пустые жилые модули и остовы передней балки и причала, а все остальное — тащить в дом! Кусок простого металла когда-то может нас спасти, и лучше пусть он будет под рукой. Жаль, что жилые модули на буксир не влезут никаким боком, уж слишком они здоровые. Как можно было бы нашу базу расширить!

— Ограбление века, — заулыбался Роб. — Вот оно!

— Эх, заживем! — подхватил Рейн. — Особенно с телескопами. Использовать не сможем, но пусть лежат. А на сколько рейсов хватит воды?

— На четыре, если немного ужаться с запасом, — моментально ответил Дэйв, и стало понятно, что он уже все просчитал. — При условии, что еще останется запас для перелета к Земле одного буксира с капсулой. Естественно, без пассажиров. И крайний срок — январь будущего года, чтобы к Земле долетело.

— А в мае наши посылки прилетят, — с вожделением размечтался Илья. — Попросим положить поменьше припасов, а вместо них еще одну оранжерею.

— И тогда можно один купол приберечь, — подал идею Рейн. — Попросить надувной вертикальный тоннель, который от «цирка» пойдет на поверхность. Вот там и второй купол поставим, а то сидим все время под землей и выглянуть не можем.

К концу дня «заговорщики» почти обо всем договорились и извели приличный запас бумаги, грубо записывая и вычерчивая предстоящие действия. Более подробное планирование займет несколько месяцев, а иначе, без тщательной подготовки, Земля ни за что не даст своего согласия. И все прекрасно понимали, что без поддержки Земли браться за эту задачу не стоит.

И если все пройдет удачно, то через год положение «марсиан» станет принципиально иным. Более устойчивым, более обеспеченным, пусть даже ценой обратного билета. Точнее, старого обратного билета. Про то, что должен появиться новый, знали все поселенцы, и каждый старался представить, что это может быть. Уж не заговаривают ли им зубы земные начальники? Впрочем, никаких панических настроений не было, люди не те.

Илья и Дэйв не могли принять окончательное решение сами, поэтому маховик подготовки окончательно завертелся только после того, как данный вопрос был вынесен на всеобщее обсуждение. К чести всех экипажей, хоть организаторам и были заданы осторожные и грамотные вопросы, про саму идею никто не сказал дурного слова. Что может быть плохого в том, чтобы перетащить в дом кучу полезных вещей? В конце концов, марсиане они или нет?


Август 2059 года, 150 километров от Ростова | Один из немногих | Неизвестное место, сентябрь 2059 года