home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 7

Иленка в полусне ворочалась на кровати… Невнятные обрывки полудремных видений еще висели где-то на задворках ее сознания. Перевернувшись на спину, девушка нашарила на тумбочке будильник и сонно воззрилась на фосфоресцирующий циферблат. Время близилось к четырем утра. В комнате было душно. Иленка мрачно покосилась на окно: так и есть, закрыто. Пробормотав что-то нелестное в адрес своей забывчивой особы, она нехотя поднялась и направилась к окну. Котенок, дремавший на кресле, вскинулся и недоуменно уставился на хозяйку сонными глазенками. Заклинательница усмехнулась. По возвращении ей пришлось выслушать немало упреков от домового, на чьем попечении осталась неугомонная Фроська. Сама же киса делала невинные глаза, мол, я не я и лошадь не моя. Да терлась о хозяйские ноги, ревниво пофыркивая на домового.

Иленка повернула ручку и распахнула створки, впуская в комнату поток свежего воздуха. На небе занимался восход, а по долине в довольно быстром темпе удалялись от особняка Криэ три подозрительно знакомые фигуры…

– Нет, ну не свинство ли, а? – воскликнула она, отскакивая от окна и заполошно мечась по комнате. – А меня, значит, решили тут оставить?! – Девушка принялась поспешно одеваться, здраво решив, что имеет полное право поучаствовать в расхлебывании заварившейся каши.

Подхватив сумку и перевязь с мечом, Иленка птицей слетела по ступеням в кухню. На столе лежала написанная корявым почерком записка.

«Наверняка, Арьята писала…» – подумала девушка, распахивая холодильник, в котором кто-то уже успел отовариться до нее.

На секунду застыв посреди кухни, она решила, что неплохо будет добавить к Арьятиной записке пару строк от себя, дабы отец не волновался.

– Иля? – вдруг удивленно донеслось от дверей. – Куда это ты собралась?..

…Досточтимый мастер-демонолог Хельги Криэ в эту ночь тоже остро маялся бессонницей. Он то принимался мерить шагами библиотеку, то застывал у окна и всматривался в непроглядную темноту сада. Смурные думы и неясные предчувствия одолевали его, не давая уснуть. Мысли метались между Иленкой и Шайриттой, и, касаясь первой, заставляли сердце сжиматься от дурных предчувствий, а второй – лететь и биться сильнее, как в дни былой юности. Криэ еще раз пересек библиотеку, отчаявшись прийти хоть к какому-нибудь знаменателю. На кухне хлопнула дверца холодильника… Демонолог вздрогнул. Кого там носит в такое время? Хельги поспешил в кухню и едва не столкнулся с дочерью, явно намеревавшейся куда-то улизнуть.

– Иля? Куда ты собралась?

– Прости, пап. – Девушка вьюном проскользнула мимо него, походя чмокнув в щеку. – Спешу! Вернусь не скоро, не волнуйся! – прокричала она, вылетая на крыльцо и устремляясь вдогонку за Арьятой.

– Стой! Стой, оглашенная! – только и успел крикнуть ей вслед Хельги. Иленка уже со всех ног неслась вниз по склону.

– Ну все, кончилось мое терпение! – прорычал демонолог, хватая куртку и кидаясь вслед за дочерью. – Догоню, выпорю как сидорову козу!

– Мессир, стойте! – неизвестно откуда вынырнувшая Шайритта повисла на плече Криэ, пытаясь удержать. – Не волнуйтесь, о ней позаботятся…

– И ты, Брут?! – негодующе воскликнул демонолог. – Что за сговор в моем доме? Ну-ка признавайся!

Клинок отрицательно покачала головой.

– Шайритта… – угрожающе надвинулся на нее Хельги, пытаясь схватить за руку. Но стоило ему коснуться запястья, как Шай превратилась в меч. Он едва успел подхватить оружие, чтобы то не шлепнулось на пол.

– И опять ты уходишь от ответа, – укоризненно произнес он.

Лезвие тихонько зазвенело, что демонолог расшифровал для себя как: «Меньше будете знать, лучше станете спать, мессир…»

– Ладно, – удрученно пробормотал Хельги, – в конце концов Илька взрослая девочка и в случае чего сможет за себя постоять. По крайней мере, один защитник у нее там найдется, что бы я о нем ни думал… Защитничек… тьфу!


– Ты хоть с Иленкой попрощался? – укоризненно спросила Арьята у Поводыря, когда они уже довольно далеко отошли от особняка.

– Много чести, – буркнул Шири, после разговора с Шайриттой чувствуя себя не в своей тарелке.

– Кстати, у тебя еще есть возможность исправить эту досадную оплошность, – ехидно заметил Эдан, оборачиваясь.

– А ты вообще молчи! – огрызнулся Поводырь Смерти. – Чего?

– А вон она нас догоняет, – продолжая ухмыляться, произнес парень.

– Что-о-о? – Шири резко обернулся.

К ним и правда со всех ног спешила Иленка, приветственно помахивая рукой и радуясь, что ее заметили.

– Марш домой! – возмущенно обрушился на неё Поводырь, едва заклинательница до них добежала.

– А… ты… мне… не… указ… Уфф! – выдохнула она, пытаясь выровнять сбившееся дыхание.

– Твой отец меня убьет! – попытался он аргументированно воззвать к ее здравому смыслу. Увы, в отличие от своей хозяйки тот еще спал.

– Не… убьет… он добрый, – отмахнулась Иленка. – Так, ногами чуток попинает… – мстительно продолжила она, – по печени, по почкам, чисто в воспитательных целях, и успокоится… уфф. К тому же, я его предупредила… хех… А квалифицированный магический специалист еще никому не мешал. И вообще, должен же находиться среди вас хоть один здравомыслящий человек!

– Здравомыслящий человек сейчас бы мирно спал дома, – пробормотала Арьята.

Ответить Иленка не успела. В сумке на боку началось какое-то невнятное шевеление, сменившееся жалобным мявом. Заклинательница поспешила откинуть клапан, и наружу тут же высунулась всклокоченная черно-белая мордочка. Громадные зеленые глаза так и норовили разъехаться в разные стороны.

– Вот наказание! – в сердцах воскликнула девушка, за шкирку вытаскивая котенка из сумки. – Я же тебя дома оставляла! – Кошка скорбно обвисла у нее в руке, явно вознамерившись подавить на жалость.

Шири, еще миг назад являвший собой уныние в чистом виде, злорадно заухмылялся.

– Какая ведьма шла, такую кошку и нашла, – мстительно протянул он. – Киса вся в хозяйку.

Иленка раздраженно засопела, прикидывая, чем бы таким убийственным засветить в наглую рожу Поводыря. Но тут Фроська, которой надоело болтаться между небом и землей, извернулась и от души скребанула лапой по хозяйскому запястью.

– …! – взвизгнула заклинательница, разжимая пальцы. Котенок шлепнулся на землю, на секунду скрывшись в высокой траве, а затем проворно вскарабкался по одежде на хозяйское плечо, всем своим видом показывая: мол, хоть режьте меня, хоть ешьте, но хозяйку я не брошу! Иленке ничего не оставалось, как смириться со свершившимся фактом. Шири, впрочем, тоже.

– Кстати, куда мы теперь? – запоздало поинтересовалась заклинательница.

– В Харьковый-град, – Арьята подтянула лямки на чехле, – а оттуда в Гиренку. Надо же наконец-то прекратить эту дурную беготню по лесам и весям!


*  * * | Сказки Круговерти. Право уйти | *  * *