home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


99

Понедельник, 4 ноября


Рой Грейс посмотрел на часы. Черт бы их побрал с их чертовой «бюджетной экономией». Полиции Суссекса, как и остальным сорока двум полицейским службам, было предписано сократить годовые расходы на двадцать процентов. В соответствии с указом правительства. Вследствие этой политики экономии графство лишилось вертолета «Отель-900», приписанного к Шорэмскому аэропорту и совместно использовавшегося как полицией, так и воздушной скорой помощью. Из Шорэма вертолет мог долететь до любой точки Брайтона и Хоува менее чем за три минуты. Теперь, с организацией Национальной полицейской авиационной службы, закрепленный за ней вертолет, НПАС-15, базировавшийся в Редхилле, приходилось делить с графствами Суррей, Кент и Гэмпшир. До Брайтона НПАС-15 было как минимум четверть часа лету — при условии, что он свободен. К счастью, в этот вечер вертолет был свободен.

Решив не возвращаться в офис, Грейс остался на рабочем месте в ОШ-1, глядя на часы с возрастающим с каждой минутой отчаянием. До прибытия вертолета оставалось десять минут. Уверенности в том, что Брайс Лорен находится в одной из сельскохозяйственных построек к югу от гольф-клуба «Дайк», у них не было, как не было на данный момент и иной версии. С другой стороны, почему ему и не быть там. Если Лорен похитил Рэд Уэствуд, ему нужно было увезти ее в какое-то отдаленное и уединенное место. Вариант с фермой представлялся вполне подходящим, и Лорен о ней знал.

Первым делом, подумал Грейс, нужно определить их местонахождение. Но еще важнее вырвать Рэд из лап Лорена — целой и невредимой. Это уже труднее. Грейс переговорил с «серебряным» старшим офицером, который хотел облететь на вертолете те сельскохозяйственные постройки, где, по его мнению, Брайс Лорен мог укрывать Рэд Уэствуд, и с помощью тепловизионной камеры установить, есть ли в них люди. Чтобы они могли остаться незамеченными, Грейс предложил совершить облет на максимально большей высоте, чтобы не спугнуть Брайса Лорена, и теперь ждал ответного звонка.

Он повернулся к криминалисту-психологу доктору Джулиусу Праудфуту, копавшемуся в эту самую секунду в своей рыжеватой сумочке. Найдя пузырек назальных капель «Ферст дефенс», доктор открутил крышку.

— Если наше предположение верно и Брайс Лорен действительно похитил Рэд Уэствуд и насильно удерживает ее где-то, каким, по-вашему, может быть его следующий шаг? — спросил Грейс.

Праудфут закапал по две капли в каждую ноздрю, пошмыгал носом и убрал пузырек обратно в сумку.

— Извините, — прогнусавил он. — Подхватил насморк.

Грейс инстинктивно подался чуть назад.

Праудфут поставил локти на стол, сложил домиком пухлые пальцы и какое-то время смотрел через них на пустой стул, стоявший с другой стороны стола.

— Что мне не нравится, Рой, так это то, что Лорен, как мы выяснили в пятницу, снял в банке наличные. Выбрал все подчистую. Люди в наши дни пользуются наличными, лишь когда хотят, чтобы их не смогли отследить. Так что прежде всего я бы задался таким вопросом: почему Лорен хочет, чтобы его не отследили?

— Может, потому, что совершил убийство и несколько поджогов и теперь думает залечь на дно, чтобы избежать ареста?

— Он — игрок. Та картинка с яхтой родителей мисс Уэствуд, помните? Он расчетлив и самоуверен. Считает себя слишком умным, чтобы попасться. Не думаю, что мы должны сейчас строить предположения относительно его дальнейших шагов, нам нужно попытаться предугадать эндшпиль. Тогда мы будем знать и остальное.

— И каким, по-вашему, будет эндшпиль?

— Убить Рэд Уэствуд, вдоволь поиздевавшись над ней морально или физически — не исключены и оба варианта, — а затем покончить с собой или исчезнуть. Однако тот факт, что он закрыл банковский счет, указывает на то, что, помимо мести Рэд, у него есть и другие планы: убраться из страны — либо по уже опробованным документам, либо по совершенно новым.

— Но сначала вдоволь над ней поизмывавшись?

— О да. Он систематически уничтожал ее мир, предавая огню все, что ей дорого. Он похитил ее отнюдь не для того, чтобы сразу же убить. Для него это игра. Им движет эго; он хочет, чтобы она унижалась, просила прощения, возможно, умоляла его дать ей еще один шанс. Он хочет абсолютной власти над ней.

— Она сообразительная, — сказал Рой Грейс. — Уверен, она сыграет в любую игру, какая только потребуется. Даже притворится, что готова вернуться к нему, если это потребуется.

— Проблема в том, полагаю, что он вряд ли примет ее предложение вернуться. Думаю, он этого уже не хочет. Она и ее родители унизили его. Я видел эсэмэски, которыми они, он и Рэд, обменивались. Она была без ума от него, но потом, внезапно, все переменилось.

— У нее были на то причины, — сказал Грейс. — Она узнала, что он лгал о своем прошлом и что его судили за насильственное преступление.

— Да, но ему все это видится под другим углом, можете не сомневаться. Он не способен признать, что делал что-то дурное. В его представлении именно он — пострадавшая сторона, и теперь она в его власти. Не могу предсказать исход, но ничего хорошего не жду. Единственный позитив в том, что у вас еще есть немного времени. Несколько часов — наверняка, но возможно — даже пара-тройка дней. Быстро он убивать ее не станет, в этом я уверен. Сначала устроит себе большой праздник.

Грейс снова посмотрел на часы. Скорее всего, Рэд Уэствуд пересеклась с Лореном в доме на Тонгдин-авеню около полудня. Более шести часов назад. До фермы у гольф-клуба «Дайк» — если он отправился туда сразу же — минут десять езды. Хотя для большей надежности он мог и отсиживаться где-то до темноты. В таком случае они приехали туда не так уж и давно. Если Праудфут прав — а его версия представлялась логичной, — то, что бы ни случилось с Рэд, она все еще жива. При определенном везении.

— Джулиус, если Брайс Лорен там, где мы думаем, с Рэд Уэствуд, и мы окружим его, то как он, по-вашему, поведет себя?

— Он должен победить, другого варианта для него нет. Он убьет Рэд, а потом и себя, тем самым бросив вызов, который вы не сможете принять. — Праудфут чихнул в руку и, поспешно вытащив из кармана носовой платок, чихнул еще раз.

— Будьте здоровы, — сказал Грейс.

И тут же зазвонил телефон. Это был оперативный дежурный Энди Килл. Вертолет выходил к цели, и до нее оставалось две минуты.


предыдущая глава | Пусть ты умрешь | cледующая глава