home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ЭПИЛОГ 

Убеленный сединами архивариус вспомнил, как в 1874 г. еще гимназистом он вместе со своим родственником — членом особой ученой комиссии Одесского общества истории и древностей во главе с историком Н. Мурзакевичем отправился в Херсон для исследования могилы Потемкина. Они нашли в склепе ящик, в котором лежал череп с выпиленной сзади треугольной частью и наполненный массой для бальзамирования. На затылке черепа остались следы темно-русых волос. Кроме этого в ящике лежало несколько костей. В склепе сотрудники общества обнаружили части деревянного и свинцового гробов, куски золотого позумента, серебряные гробовые скобы и три шитые канителью орденские звезды 1-й степени Св. Андрея Первозванного, Св. Владимира и Св. Георгия Победоносца. Неизгладимое впечатление произвел на молодого юношу вид бренных останков героя эпохи Екатерины Великой.

Старый архивариус перевернул последнюю страницу рукописи. Перед ним пронеслась блистательная жизнь светлейшего князя Потемкина-Таврического, столь необычная, что может показаться — она похожа на фантасмагорию, на причудливое видение. В судьбе Потемкина сказка соседствовала с действительностью, а реальность превращалась в миф.

О Потемкине писали много. Необычный человек, неординарная личность, светлейший вызывал самые разные эмоции и у современников, и у потомков. Кто-то говорил только о его достоинствах и заслугах, другие называли главными качествами князя леность и восточный деспотизм. Самые противоречивые мнения вы можете услышать о «великолепном князе Тавриды». Его фантазии были великолепны, и многие из них превратились в реальность. Потемкин не был идеальным человеком, его обуревали сильные страсти, немыслимые желания, и он умел блистательно их осуществлять. Недоброжелатели говорили, что во вред стране, а главная его покровительница и защитница — Екатерина — не уставала благодарить своего фаворита за труды на благо Отечества.

В характере Потемкина было все: добродетель и порок, безудержная энергия и поразительная бездеятельность, великие таланты и нравственные недостатки. Он был человеком своего времени, героем эпохи Екатерины Великой — замечательный государственный деятель, богатый и могущественный вельможа, красивый мужчина, легкомысленный сибарит, гениальный фантазер, истинный меценат и любитель изящных искусств… Это был обыкновенный русский гений. Его высокие достоинства переходили в кричащие недостатки, а неординарность личности приводила к грандиозным политическим достижениям. О Потемкине можно рассказывать бесконечно, и истинная его жизнь, этапы которой бережно сохранили для потомков пожелтевшие от долгого времени страницы многотомных архивных фолиантов, гораздо интереснее, разнообразнее и увлекательнее, чем сотни легенд, посвященных этому необычному человеку.

Фигура Потемкина — одна из ключевых в истории России XVIII столетия, золотого века нашего великого прошлого. По масштабам, роли, значению и результатам деятельности рядом с ним можно поставить только Петра Великого и Екатерину Великую. Самые точные слова нашел для любимого фаворита императрицы великий Пушкин, особо интересовавшийся эпохой Екатерины Великой и, наверное, предполагавший посвятить светлейшему одно из литературных произведений: «Много было званых и много избранных, но в длинном списке ее любимцев, обреченных презрению потомства, имя странного Потемкина будет отмечено рукою Истории».



Глава 17. ПРОЩАЛЬНЫЙ БАЛ | Потемкин | Генеалогическое древо рода Потемкиных