home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


* * *

Юсь выслал Харову часть похищенного флота, заранее предупредив его об этой миссии. Его новая силовая установка помогла Коалиции упредить вражеский удар. Для него это была только необходимая подзарядка для нового прибора. Получить незаметно для остальных достаточное количество энергии у него не было никакой возможности, разве что найти где-нибудь действующий вулкан, и настроиться на него.

А вот с пленными слизнями пришлось повозиться. Чтобы пристроить их, ему пришлось отправить часть похищенного флота на одну знакомую ему планету. Планета, где он провел некоторое время, и которая имела довольно объёмные пустующие шахты от старых подземных выработок. Тут он направил несколько кораблей в центр пустующего ущелья. Их появление не было зарегистрировано другими космическими кораблями, они появились там, как говорится, из ниоткуда. Это была сотня металлических крейсеров и одна станция. Юсь сделал подарок своему родственнику, вождю одного племени. Крупным племенам пришлось договориться, чтобы поделить добычу поровну.

Когда пыль в ущелье улеглась, сотни тысяч кочевников спустились вниз по дороге. Это был целый тяжелый обоз для вывоза металла и оружия. Тащили пустые колесницы быки, мулы и другие тягловые животные. Кочевники успели подготовиться. Они не были враждебно настроены к новым поселенцам и вели себя как обычные спасатели. Все экипажи кораблей было решено поместить в подземных, хорошо вентилируемых шахтах. Потом там выставят патруль. Потом о них сообщат куда нужно, а пока нужно было поделить добычу. Все брошенные корабли пришельцев тут издавна считались законной добычей владельцев территории. Что поделаешь, таковы правила!

Они вскрыли беспомощные конструкции современными резаками, которые тоже предусмотрительно им подарил Юсь. И стали выгребать оттуда все подряд. Кучи имущества и оружия росли. Потом стали выносить тела слизней, их тут же грузили на подводы и вывозили к шахтам. Там их уже ждали нанятые рабочие. Тела особей укладывали в накидки и опускали вниз, очень скоро эвакуация закончилась. У некоторых следопытов были специальные анализаторы, которые позволяли обнаружить в темноте и в завалах этих самых слизней. Жителям планеты раньше не приходилось видеть таких существ, но они многое знали о них и относились к ним с уважением.

«Боги послали им добычу, а слуги Богов путь спят своим сном».

Очень хорошим подарком оказались лёгкие летательные аппараты. Их буквально вывезли на быках, поставив на металлические противни. Пока управлять ими никто не мог, но позже можно было нанять нужных специалистов. А остальное вывозилось по мере возвращения пустых телег и подвод.

Работа по разделке сложных конструкций прошла очень быстро. Всего за неделю всё распилили и отправили для хранения в разные части страны. Многое из добытого сразу продали, тем самым цены на внутреннем рынке на металл резко упали.

И только после всего этого в ущелье появились представители международных властей. Их пригласили по случаю появления на планете чужаков. Представители осмотрели всё вокруг, но ничего не поняли. А надо отметить, что следы от бурной деятельности кочевников уже замели пустынной бурей, которую вызвал местный шаман. Со слизнями было не всё так просто, и тогда сюда пригласили их живых представителей и военные власти. Командование флота ждало, что чужой флот скоро объявится, но чтобы это произошло именно так, этого никто не ожидал.

Был создан международный комитет по охране пришельцев. Тут решили создать временный заповедник. А вожди соседних племен даже потребовали компенсацию за использование их территории. Такой наглости не ожидал никто из приезжих. У военных чинов чесались руки, чтобы навести тут свой порядок, но ничего этого сделать они не могли. Было решено, что кочевники продадут чужое оборудование и оружие представителям одной коммерческой компании за высокую цену. Оружие было решено изъять, чтобы оно не повлияло на дальнейший баланс сил в этом регионе.

«Но кто сам продаст современное оружие, когда у соседей оно тоже имеется?»

Между тем попытка не пытка, военные хотели использовать все доступные им способы. Спящие слизни пробудут в своем сне ещё несколько месяцев, живые особи занялись их содержанием. Требовалось приготовить пищу для них, а также создать условия для полной реабилитации после сна. Сюда потянулись нанятые слизнями служащие и бесплатные волонтёры. Так на планете образовалась новая колония слизней. Пока всё выглядело очень спокойно, но все понимали, что воевать с этой расой в дальнейшем будет бессмысленно.

«Когда они расползутся по всей планете, что с ними тогда делать?»

Тут опять побывали представители военных кругов. К ним уже попали снимки из космоса, и они убедились, что большая часть флота слизней оказалась именно тут. Так складывалась некоторая логическая мозаика, и осталось только найти связующее звено, фигуру неизвестного, который всё это смог провернуть. Военных интересовало только загадочное космическое оружие. Это было то, ради чего стоило удвоить ставки. Лазутчики сообщили, что инициатива шла от совета кочевых племен, именно они знали, что тут произойдет. Именно они мобилизовали все силы на такую операцию. Ещё выяснялось, что у некоторых вождей имелись последние модели средств связи, а это было очень дорогое удовольствие для аборигенов. Впрочем, это им могли выдать как подарки, после обнаружения пирамиды.

«Пирамида! Наверное, всё дело в ней! Племена до сих пор охраняют свою пирамиду. Там что-то есть внутри, не иначе! Следует это проверить!»

Представитель власти вызвал совет племен на совещание, он не угрожал, но поставил всех перед фактом. Ему, мол, всё известно! Вожди ничего не отрицали, они были спокойны.

«Это наши боги послали нам знак! Ничего особенного в этом нет, мы следовали за словами наших богов, вот и всё. Они обещали нам добычу без боя, так и случилось. Правда, тут появились слуги Богов, но спящий слуга – не боец!»

Их объяснения ни к чему не привели. Оказывается, что иногда шаманы предвидят близкое будущее, тем более такие вещи, как болезни и голод. Им поверили на слово. А загадочную пирамиду осмотрели ещё раз. Но никаких загвоздок никто не обнаружил.

Те, кто мог что – то сказать, сами получили кусок от этого пирога. Тип и Топ пришли вечером к вождю, требуя себе долю. Они тоже были жителями этого места и могли претендовать на часть добычи. Они также намекнули, что могут поделиться информацией с международными властями. Тут они блефовали, но факт появления его дочери на планете с ворохом подарков мог насторожить любого. Поэтому вождь просто пригласил местных бродяг в эту спасательную операцию, мол, нужно задействовать все имеющиеся ресурсы.

«А добычи? Её хватит всем».

Так бродяги стали владельцами целого летательного аппарата и нескольких подвод с различным чужим оборудованием. Всё это было несколько бесполезным, многое давно перегорело и пришло в негодность, но в городе имелись мастера, которые делали из таких вещей товары, меняя некоторые комплектующие. Брать тяжелый металл они не стали, обошлись только деталями обшивки космических кораблей. Что касается спасения слизней, то тут они проявили сноровку, пробурили непосредственно под кораблем шахту, обнаружили пустоту, укрепили везде своды и спустили свою часть слизней туда. Возить далеко оказалось не обязательным. Так же потом поступали и с остальными, оставшимися на тот момент. Входы были укреплены, помечены для удобства.

Бродяги ничего никому не сообщили, они считали это невыгодным, делиться информацией на союзников, пока их серьёзно не прижали. Свой куш они вывезли. Мастер, который был им вполне доступен, сообщил, что всё не так уж плохо, нужны запчасти, некоторые схемы, топливо, аккумуляторы. И вот очень скоро у них появился свой летающий аппарат. Это было шестиместное судно, очень удобное для полетов в данной атмосфере. Теперь они были наёмниками и могли выполнять некоторые рискованные операции.

А так как таких летающих аппаратов стало в стране очень много, то поэтому появилась необходимость в противовоздушной обороне. Каждый богатый дом стал вооружаться против таких летающих объектов.

Военные также принялись патрулировать над территорией заповедника. Они использовали пока только легкие модели со средним вооружением. Слизни, которых пригласили на планету, были вынуждены остаться здесь, чтобы заботиться о своих соотечественниках. Они быстро построили отдельный городок, развели огромную плантацию и ввезли на планету некоторые виды чужих растительных культур, так необходимых для их жизнедеятельности.

И очень скоро смотрели на всё это огромное ущелье как на свою колонию. Они даже пошли на переговоры, чтобы выкупить часть этих земель у местных аборигенов. Вожди посовещались и решили, что могут сдать под аренду часть земель, но речь идёт только о временном пользовании, на некоторый срок. Часть выплаты готовы получить новыми технологиями и горнодобывающей техникой. Разработка шахт показалось им очень выгодной. Нанимать для работы рабочих и специалистов было очень рентабельным. Стоило лишь поставить грамотного управляющего над своей компанией и наладить каналы сбыта. Юсь давно подсказал эту идею своему родственнику, когда ознакомился с подземным миром этого края. Сами кочевники продолжали зависеть от своих пастбищ и общего поголовья скота, а это было не всегда выгодно. Старый эксперимент с фермами провалился, но на данном этапе его можно было повторить. Следовало лишь только уговорить вождей других племен пойти на этот шаг. Тогда вождь решил укрепить все имеющиеся союзы, и было объявлено сразу о нескольких свадьбах. Те пришельцы, которые были вынуждены остаться на планете, получили предложение о бракосочетании. Свадьбы между представителями разных племён – это обычное дело, но свадьбы с чужестранцами – это местный прикол. Браки совершались на время или навсегда, как получится, но всё это было хорошо продуманной политикой.

Это было несколько неспокойных праздничных дней. Люди буквально сходили с ума. Столы были полны пищи, разных напитков и фруктов. Такого уже давно никто не помнил, все племена вновь были связаны тесными семейными узами. Теперь можно было поговорить о фермерстве как о перспективной отрасли. Было решено призвать чужаков из других регионов для освоения отведенных для них земель. Покупать зерновые культуры у своих производителей было выгодней. Тем более что можно просто было получать часть урожая. Вождь выстраивал сам благополучие своих народов, не желая больше ждать милости от чужаков. Пирамида осталась местной достопримечательностью, Юсь не обещал ничего вернуть туда, но и не надо. Всё равно их бы обманули, и вождь понимал, что ничего не смогли они от этого получить. Но Юсь смог изменить положение дел иначе. И он может помочь всем не сразу, но со временем. Стоит только и дальше молчать об этом.


Глава восемнадцатая, в которой Харов получил новое назначение | Космический контрабандист. Часть вторая | Глава девятнадцатая, в которой описывается путешествие Беатрис