home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава двадцать седьмая, в которой мы попадаем в другое время, на малоизвестную планету

Это был удивительно зеленый континент, окруженный сразу несколькими морями. А жители этого места связывали своё существование только с морем. Часть их проживала на берегу небольшого залива, покрытого коралловыми рифами. Они ловили рыбу, добывали в подземных пещерах удобный для строительства материал и строили красивые высокие дома. И так повелось, что остальная часть суши осваивалась очень медленно. Берег, который был так благоприятен для постройки пристани, служил им надеждой в светлое будущее.

Люди рождались и умирали, новые поколения появлялись, и скоро берег стал мал им. Жители этого места стали осваивать остальной континент. И всё, что объединяло их теперь, это была общая история и несколько красивых легенд. Одна из которых гласит, что однажды морское чудовище появилось тут, прямо перед входом в лагуну, и неподвижно замерло в молчаливом ожидании. Оно выглядело очень странно, по крайней мере, так сообщали потом все очевидцы. Огромное тело, оно было выше любой береговой скалы. Гладкая, блестящая поверхность как кожа морского моллюска. Тёмного зеленоватого цвета, похожий окрас может быть только у болотных рептилий. Сверху у него находились симметричные плоские пластины, которые закрывали плотные ячейки полупустых полостей. Всё это выглядело как панцирь с красивым продуманным узором, словно кто – то предложил и подсказал матушке-природе вариант сложного изготовления. Всё остальное люди всегда описывали с трудом, они вообще мало что помнили.

Итак, чудовище замерло прямо над водной гладью, и морские волны с трудом бы смогли достать до его днища. Погода была пасмурная, временами ветер приносил туман, но с утра заладил дождь, и весь берег был практически мокрым и пустым.

Чудовище вдруг замычало, как будто бы кто – то подул в огромный гнутый рог старого животного изо всех сил. Потом местами вспыхнул слабый свет. Затем от тела стали отделяться эти огромные наслоения, покрытые плоскими пластинами, словно симметричные, правильной формы крышки. Всё это падало в воду, и течение медленно относило их в сторону каменистого берега. Надо отметить, что пластины слабо удерживались на месте, сазу же отделялись и тонули, а сами наслоения действительно оказались полыми. Внутри них находились люди. Много людей. Были там и домашние животные. Они словно просыпались от тяжелого сна и с трудом вставали в полный рост.

Этого было достаточно, чтобы вывести из равновесия и перевернуть такой плавающий объект, морская вода сразу же заполняла и топила их. Люди с криками падали в воду, барахтались в ней и гребли к берегу. Никто не заметил, что полости, которые служили им в качестве плавучих средств, под водой направлялись обратно на своё прежнее место, к телу своего пребывания. Туда же, но чуть раньше вернулись плоские пластины, служившие крышками. С тихим скрипом и негромкими щелчками, действие продолжалось в обратном порядке. Полости всплывали точно под огромным телом, откуда несколько минут назад они так целенаправленно упали.

Всё это без особых усилий поднималось на место, крепилось и омывалось водяным раствором. Никаких вспомогательных материалов, как пеньковых канатов или тонких стальных тросов, тут не использовалось! Издалека даже казалось, что тело чудовища просто омывается дождевой водой, а в самом низу всё это буквально стекает одним потоком. Поток скрывал это странное возвращение одинаковых предметов на своё место.

А люди? Те достигли своей цели и оказались на пустом берегу. И только некоторым пришло в голову, что плоские пластины могут пригодиться в дальнейшем, они забирали их с собой. Людей было так много, что пересчитать сейчас такую массу было бы проблематично. Их объединяло многое. Они имели общий язык, все принадлежали к одной расе людей и имели одно печальное трагическое прошлое. Все они перенесли катастрофу.

Потом, когда они тут выживут, в летописи берегового города будет звучать такая цифра, как восемьсот двадцать два человека, три собаки, десять коз, три свиньи и четыре домашних кошки. Город появится не сразу, на его становление уйдёт много сил и времени. Но когда он появится, то в центре, на площади люди установят памятник удивительному чудовищу, так похожему на морскую черепаху.


* * * | Космический контрабандист. Часть вторая | Глава двадцать восьмая, в которой Юнона поменяла имя