home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава двенадцатая

– Прячьтесь за меня! – закричал Джаи, демонстрируя, что может говорить нормально, когда нужно.

Он приподнялся сантиметров на двадцать над полом, воздел руки, и перед нами раскрылось что-то вроде огромного прозрачного зонтика. Джаи однажды признался, что его психокинетические способности не зависят ни от магии, ни от науки, но в магических мирах они усиливаются. «Это – духовное», – объяснил он тогда. Впрочем, не важно. Главное, чтобы подействовало против госпожи Индиго.

Летящие в нас стрелы, ударяясь о «зонтик», застывали в воздухе и осыпались на пол.

На раскрытой ладони госпожи Индиго появился лепесток алого пламени. Колдунья поднесла его к губам и дунула. Огонек метнулся к прозрачному щиту, растекся неровными языками. Джаи стиснул зубы от напряжения и задрожал, на лбу выступили капельки пота – сдерживать натиск становилось все труднее.

С оглушительным хлопком «зонтик» исчез в сполохе алого пламени. Джаи без чувств осел на пол.

Раздался утробный рык. Йозеф подхватил девочку-волчицу Джейкон и бросил ее – практически метнул, как шар, – вверх по лестнице. На Базе мы развлекались подобной игрой, но здесь все было по-настоящему. Кувыркаясь, Джейкон сбила с ног десяток арбалетчиков, спрыгнула со ступенек вниз, на Невилла, пытаясь свалить его, но, коснувшись студенистой кожи, застыла, словно «обжегшись» о настоящую медузу. Невилл подобрал девочку, встряхнул и отбросил в сторону, как надоевшую куклу. Больше она не поднималась.

Йозеф с ревом бросился на Невилла. Со стороны это выглядело так, будто по комнате на полной скорости несется танк, но человек-медуза не шелохнулся. Йозеф со всей силы двинул его по колышущемуся прозрачному брюху. Кулак увяз в студенистой массе.

Невилл остался стоять, где стоял, расхохотавшись густым булькающим смехом.

– Мелюзгу против нас выставили!

Отсмеявшись, он вытянул руки – желеобразная масса облепила лицо Йозефа. Крепыш начал задыхаться, глаза вылезли из орбит, и он рухнул на пол.

Джо, взлетев под потолок, схоронилась в дальнем углу, куда не доставали стрелы.

Госпожа Индиго щелкнула пальцами, и Скарабус послушно опустился на колени. Колдунья коснулась татуировки с изображением дракона, змеившейся вдоль его спины.

Через миг на месте Скарабуса с шипением разевал пасть огромный зверь с крыльями и когтистыми лапами на кошмарном теле удава. Он взмыл в воздух и, лавируя между стропилами, на головокружительной скорости понесся к Джо. Она, в ужасе хлопая крыльями, вжалась в стену.

Дракон неспешно обвил ее, с размаху шмякнул о каменную кладку и спустился на пол, продолжая сжимать ее тело.

Коснувшись пола, он встряхнулся и превратился в Скарабуса. Джо лежала у его ног.

В комнате наступила тишина.

Нужно было что-то делать, но что? Ни сверхъестественными способностями, ни силой я не обладал. Вдобавок мы были безоружны – все, кроме Джей/О с его встроенным лазером Нас ведь отправляли на учебное задание…

– Какие у тебя чудесные друзья! – пропела госпожа Индиго. – Все до одного – Путники. Пусть не такие сильные и способные, как ты, но каждого на пару кораблей хватит.

Дальше все произошло в считаные секунды, гораздо быстрее, чем я об этом рассказываю. Остались только мы с Джей/О. Хотя у меня и бывали стычки с мелким врединой – впрочем, в его возрасте я тоже был не сахар, – но теперь в строю только мы и остались да еще Тони, который сжался до размеров шара для боулинга и испуганно светился серым.

– Размечтались! – дерзко ответил Джей/О госпоже Индиго, нацелив на нее лазерную руку. Появилось неяркое рубиновое свечение – и все. Наверное, сейчас не стоило напоминать, что в магическом мире технологии не действуют. В сердцах он выпалил незнакомое мне слово – должно быть, из его многочисленных словарей.

В ответ госпожа Индиго произнесла набор звуков, которого уж точно ни в одном словаре не было, и повела рукой. Джей/О застыл с блаженной улыбкой на лице.

– В темницу их, – велела она страже. – В отдельные камеры. Приковать не забудьте. Ты пойдешь в тюрьму, – обратилась она к Джей/О, – поможешь стражникам заковать тебя в цепи. Как устроишься, я навещу.

Он смотрел на нее преданным собачьим взглядом, как на божество. Меня чуть не вывернуло: я понял, что выглядел точно так же, когда Джей спас меня с пиратского корабля.

Сильнее всего мутило от того, что меня оставили напоследок как не представляющего особой угрозы. С остальными надо было разделаться побыстрее, утихомирить, чтобы не путались под ногами, а на меня силы решили не тратить – много чести.

– А со мной что будет? – спросил я.

– Ах да! Юный Джои Харкер! – Колдунья приблизилась почти вплотную, и до меня донесся аромат ее духов: смесь гнили и роз. – Очень вовремя. Я, разумеется, надеялась, что в наши сети попадется хороший Путник, но о таком улове и не мечтала. Тебя нужно срочно, как можно скорее доставить на ХЕКС. Вот-вот начнется большой поход, а ты… Тебя хватит на целую флотилию! Через час стартует транспортная шхуна, на ней тебя и переправим, только сначала обездвижим. Скарабус!

Татуированный кивнул.

– Все готово, госпожа.

– Хорошо, – колдунья метнула в меня каким-то заклинанием.

Наверное, оно должно было сковать меня и лишить воли, но Тони сорвался вниз и принял магический удар на себя. Чары исчезли, рассыпавшись дождем золотых искр.

Тони порозовел, как пушистые полотенца в ванной комнате госпожи Индиго, – похоже, смеялся над удавшейся шуткой.

Колдунье было не до смеха. Она обвела свиту грозным взглядом.

– Это еще что за штука? Невилл!

– Никогда таких не видел, – отрапортовал человек-медуза и запустил в Тони большой зеленой погребальной урной. Долетев до Тони, урна на мгновение застыла во времени и пространстве – и через миг исчезла. По поверхности мутныша пошли розовые, зеленые и золотистые разводы, сменились мягким матово-белым свечением.

Он мягко подпрыгнул в воздухе, как будто оглядывал комнату и присутствующих, решая, что предпринять.

Неожиданно Тони спикировал ко мне.

Его оболочка оказалась холодной и скользкой, но на удивление совсем не противной. Мир вокруг меня взорвался.

Одновременно, как будто накладываясь одна на другую, перед глазами промелькнуло множество картин: госпожа Индиго в убежище алхимика; вымороченный фантастический город; мои павшие товарищи… События разворачивались повсюду – сверху, снизу, сбоку, изнутри – и происходили не только в пространстве, но и во времени: череда стоп-кадров, заканчивающихся здесь и сейчас.

Неожиданно я оказался в совсем другом мире, где все было понятно, четко, разумно и абсолютно логично. При этом какое-то чувство (уж не знаю, какое по счету) подсказывало: это Промежуток. Таким он выглядит для многомерных существ. Для Тони.

Наши мысли соприкоснулись. Во мне возникло ощущение, что на самом деле Тони…

…и…

Я повалился наземь, точнее – на то, что было под ногами: тонкую пленку медного купороса удерживало поверхностное натяжение. Небо вихрилось крошечными разнонаправленными спиралями.

В Промежутке царил неизбежный хаос, но это странным образом успокаивало. Тони участливо парил рядом. Вполне возможно, что светящийся ласковым голубоватым светом мутныш на самом деле находился за тысячу километров от меня – и величиной не уступал штату Вермонт. Он вытянул ложноножку с веером крошечных пальцев, огорченно повел ею в воздухе и втянул обратно.

– Спасибо за помощь! – поблагодарил я. – Нужно забрать ребят, они в моей команде.

Ответное движение разноцветного пузыря, должно быть, соответствовало недоуменному пожатию плечами.

Я воспроизвел в уме координаты того мира…

…и ничего. То ли мир перестал существовать, то ли координаты никуда не вели.

Следующая попытка тоже оказалась напрасной.

– Тони, где мы были? Что произошло?

Мутныш явно утратил ко мне всякий интерес. Повернувшись вокруг своей оси, он прыгнул в лоскут, сотканный из беспорядочного перезвона колокольчиков на ветру, и исчез.

– Тони! Тони! – позвал я. Бесполезно – пузырь не возвращался.

Я снова попробовал попасть в тот мир, где потерял ребят. Безуспешно.

Победно размахивая добытыми маяками, группы возвращались на Базу. Мимо меня проковылял кентавр Дж’игого с мальчишкой на спине. На месте этого мальчугана мог бы быть я.

Я доложил о случившемся первому попавшемуся командиру. Девушка побледнела, подозвала кого-то еще, обсуждая услышанное.

Меня отвели в помещение за складом (карцера на Базе не было, только вот эта комнатушка) и усадили в пластиковый шезлонг – единственный предмет мебели. Девушка встала у двери и наставила на меня ружье, ничем не отличающееся от обычного земного.

– Только попробуй Шагнуть – башку снесу! – предупредила она. По голосу ясно было, что это не шутка.

Где-то в бесконечности возможных миров, в каменной темнице под замковым рвом, томилась моя команда – покинутая, измученная и закованная в цепи.


Глава одиннадцатая | Интермир | Глава тринадцатая