home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава пятнадцатая

В Промежутке Тони пропал из виду. Если честно, мне стало легче.

Поймите меня правильно, я многим обязан малышу, но… Не встреть мы его тогда, жизнь была бы намного проще. Во-первых, Джей остался бы в живых, а во-вторых, сидел бы я дома с родными, а не спасал в одиночку Мультиверсум – или чем я там сейчас занимаюсь.

Валун, на котором я примостился, на ощупь напоминал запах орегано и кувыркался сквозь Промежуток под грохочущие арпеджио[22] контрабаса. Балансируя на камне, как серфингист на доске, я выжидал, когда можно будет соскочить.

Казалось, что я вспомнил все. На самом деле в памяти обнаружились пробелы. Сколько я в ней ни рылся, никак не удавалось выудить ключ, впускающий на Базу. Что-то смутно похожее вертелось на кончике языка, но постоянно ускользало, словно запломбированная дырка в зубе, которую невозможно нащупать, будто знакомая фамилия, которая начинается не то на «с», не то на «л», а может быть, и вовсе на «в» – не ухватишь. Вполне логично: дорога к главной Базе Интермира – самая важная тайна.

Пока я копался в мыслях, где-то на задворках памяти шипел тонкий голос: «Мы готовы к атаке на Лоримар. Для предотвращения ответного наступления сооружаются фантомные порталы, через которые в подвластные нам теневые миры попадут все, кто воспользуется координатами Лоримара. В наших руках еще один мощный Харкер – мы сможем двинуть всю флотилию. Император Лоримара – на нашей стороне».

Слова лорда Догнайфа, произнесенные Скарабусом, тогда для меня абсолютно ничего не значили – очередная нелепица в общем потоке бреда. Теперь же, когда я знал, что происходит, мне открылся их глубокий – и ужасный – смысл.

Фантомные порталы, ведущие в несуществующие теневые миры. Ну конечно же!

В одном из таких теневых миров очутились шестеро подростков, отправившихся на учебное задание. По координатам мы должны были попасть в Лоримар, но угодили в теневое измерение – в одной из лекций на Базе рассматривалась такая теоретическая возможность. Эти теневые миры называют «миры-старицы» по аналогии со старым руслом реки. Представьте вместо реки – временной поток, вместо старицы – отрезок реальности, оставшийся в старом русле и обреченный на вечный застой, временную петлю длиной в несколько секунд, лет или даже веков. Главное – старица отрезана от остального Альтиверсума, поэтому вероятность найти или вычислить ее – примерно такая же, как отыскать гипотетическую Вселенную в черной дыре.

Если колдуны лорда Догнайфа исхитрились открыть проход в такое теневое измерение, то им было вполне по силам замаскировать его с помощью чар и перенести нас оттуда в ХЕКС. Похоже, они именно так и поступили. Рассекретить уловку не могли ни приборы, ни интуиция Путника. Идеальная ловушка.

Тем не менее мир-старица, в который удалось проникнуть один раз, становится открытым и доступным. Я помню, как туда попасть.

Без формулы путь в Интермир мне заказан. Ничего не поделаешь.

Значит, займусь поисками друзей в одиночку.

Я вызвал в памяти координаты, которые привели нас в ловушку, и мысленно их приоткрыл – с большой осторожностью. Передо мной с легким скрежетом, пахнущим горьким шоколадом, отворилась огромная овальная дверь.

Я в нее не пошел – выжидал. Спустя мгновение дверь закрылась, сжалась в точку и исчезла. На том же месте осталось нечто вроде тени, подернутое рябью и хлопающее, как флаг на сильном ветру.

Вот она – ловушка! Портал, ведущий в мир-старицу, куда отправили ребят.

Туда мне и надо.

Я Шагнул к теневой двери. Неожиданно что-то запрыгало в воздухе, преграждая дорогу. Шарик размером с большую кошку не давал пройти.

– Тони!

По поверхности пузыря пробежали предостерегающие волны темно-зеленого и неоново-розового цвета.

– Тони, мне нужно туда!

Мутныш забурлил, меняя форму: передо мной на миг возникло карикатурное подобие госпожи Индиго и спружинило обратно в шарик.

– Это ты не давал мне раньше туда попасть? Утвердительный густо-красный.

– Пойми, это необходимо! Может, ребят давно убили, а может, заковали в цепи пять минут назад. Сам знаешь, в разных мирах время ведет себя по-разному, а в теневых – вообще непредсказуемо. Там моя команда. Я их привел в этот мир и обязан их вызволить – или погибнуть, выручая.

Тони сжался, как будто задумался, и с опечаленным видом отлетел в сторону.

– Пойдешь со мной? Помощь друга всегда пригодится.

Тони засверкал такими яркими красками, которых за пределами Промежутка вообще не встретишь, и, решительно метнувшись ко мне, повис над левым плечом.

В теневую дверь мы шагнули вместе.

Мне стало холодно, как будто жарким днем окунулся в реку. Все вокруг замерцало и молниеносно изменило форму.

Я оказался на крыше в мире, как две капли воды напоминавшем вселенную «Семейки Джетсонов»[23]. Тони выгнулся передо мной огромной линзой. Посмотрев на окружающую действительность сквозь его прозрачное тело, я увидел…

…серое небо. Я стоял на башне мрачного замка, а все окружающее выглядело брошенной декорацией. Поблизости – ни души.

– Ладно, – сказал я. – Пошли искать темницу.


Глава четырнадцатая | Интермир | Глава шестнадцатая