home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава восемнадцатая

Под потолком загрохотало. Огромный кусок трубы, отвалившись, сорвался вниз – хорошо, что нас не задело. Интересно, что освобожденные души делают с кораблем?.. Нет, не до того, надо как-то выбираться.

Первого стражника, появившегося из лаза, Йозеф схватил поперек туловища, как игрушку, и сбросил с галереи. Раздался вопль.

– Иными словами, – недоумевал Джаи, – ты отказываешься направить стопы домой и тщишься спасти многомерное создание, презрев опасность сложить голову… – Он не договорил, потому что из тоннеля высыпала следующая группа мерзких тварей, которых надо было хватать и телепортировать или перекидывать через перила галереи живыми, полуживыми или мертвыми.

– Да, – подтвердил я. – Именно так.

Джаи вздохнул и переглянулся с Джо.

– Здравая мысль, – кивнула она.

– По мне – так тоже, – согласился Йозеф. – Я с вами… Эй! Куда намылился? – Он швырнул очередного стражника обратно в тоннель. Шедшие следом повалились, как кегли.

– Скажи волшебное слово, – потребовал Джей/О.

– Что?

– Скажи «пожалуйста», и я помогу вызволить твоего мутныша.

– Пожалуйста! – Я взмахнул алебардой – еще один стражник с визгом полетел вниз. Мы подождали, но больше никто не появлялся. Наверное, поняли, что номер не пройдет.

– Поторапливайтесь! – сказала Джейкон. – Корабль вот-вот развалится на куски, а лорд Догнайф найдет способ унести ноги. Знаю я эту породу!

– Настоящая проблема не в этом, – заметил я. Джаи улыбнулся.

– Какая из настоящих проблем подразумевается?

– Мы глубоко в трюме корабля, в самом низу, а нам нужна верхняя палуба. Надо быстрее и по самому короткому пути пройти через тоннель, по которому мы сюда выбрались.

– Необязательно, – возразила Джо и показала куда-то вниз. – Смотри.

В машинное отделение вели массивные, окованные бронзой ворота. На наших глазах они медленно отворились с жалобным скрежетом и хриплым скрипом, похожим на голос злой колдуньи из страны Оз. Через проем промаршировала колонна стражников. Нападать они, кажется, не собирались – просто стояли в полной боевой готовности, перегородив проход и глядя на нас.

Все замерли. Повисла напряженная пауза. Шеренги раздвинулись, выпустив обнаженного воина с кожей, покрытой жуткими картинками.

– Привет, Скарабус! – крикнул я, сдерживая дрожь в голосе, хотя от страха мне казалось, что кожа у меня шевелится не хуже, чем у татуированного. – Как тебе круиз? Скоро начнут играть в шаффлборд[26] и бинго!

– Я знал, что Невилл и госпожа Индиго тебя недооценивают! Лучше бы я ошибся. – Он дотронулся до картинки на левом плече, изображающей ятаган[27], и в правой руке у него возник настоящий, тяжелый, угрожающе поблескивающий кривой меч. – Вы разрушили «Малефик» и сорвали поход на Лоримар. Лорд Догнайф разберется с вами лично. Попомните мои слова – вы сто раз пожалеете, что не полезли в котел.

«Замечательно, – подумал я. – Лорд Догнайф еще на корабле».

Джаи выступил вперед и, глядя на Скарабуса, произнес ясно и звонко, чтобы его было слышно в самых дальних уголках:

– Предлагаем вам сделку.

– Не рановато ли условия диктуете? – Ятаган Скарабуса описал дугу в воздухе.

– Самое время, – не уступал Джаи. – Один из нас выйдет на бой с вашим воином. Если наш боец победит, ты лично отведешь нас к лорду Догнайфу – не отконвоируешь, а проводишь. Если мы проиграем, то сдадимся вам в плен.

Скарабус недоуменно уставился на Джаи – и разразился хохотом. Еще бы! С его точки зрения, итог один: проиграем мы или выиграем – все равно попадем в лапы к лорду. Я пытался сообразить, в чем разница. Догнайфа можно называть как угодно (главное, не в глаза), но только не глупцом.

– Выдвигайте своего! – крикнул Скарабус. Джаи покачал головой.

– Поклянитесь, что не причините нам зла в случае нашей победы.

Стражники посмотрели на Скарабуса. Тот кивнул.

– Клянусь!

– И я! Я тоже! – раздался хор голосов. Похоже, происходящее забавляло вояк.

– Ну, я пошел, – сказал я Джаи. Догадаться бы, в чем заключается его план.

– Ты? – недоверчиво покосилась Джейкон. – Пойду я, вцеплюсь ему в горло!

– Стоп! – перебил Йозеф. – Кто среди нас самый большой и самый сильный, а? Пересчитайте сами с поправкой на коэффициент многомерности.

– Сила здесь ни при чем, – вмешался Джей/О. – Здесь фехтование нужно! Вы когда-нибудь против ятагана выходили?

Все умолкли.

– То-то же! Я – фехтовальщик олимпийского резерва, сражался и на палашах, и на коротких мечах, и на ятаганах, – настаивал Джей/О.

– Здесь территория магии, – уговаривал его Джаи, – сильное магическое поле. А ты и так ослабел, да еще самый младший среди нас. Твои способности в этом мире не подействуют.

– Я и не собираюсь полагаться целиком на ускоренные рефлексы и наносхемы, – не сдавался Джей/О. – Главное – мастерство. Я справлюсь.

Все посмотрели на меня, а я – на Джаи. Тот кивнул. Джей/О обвел всех самодовольным (насколько это возможно для киборга) взглядом:

– Джо, спустишь меня вниз?

Девочка согласилась.

– Попросите у них меч, – потребовал Джей/О. Я пожал плечами:

– Эй! Одолжите оружие нашему воину!

Кто-то из стражников вытащил меч, выступил из строя на пару шагов, положил на пол и встал на место. Смех в рядах усилился.

– Спасибо! – крикнул я. – Будет вам зрелище. Не забудьте оставить чаевые официанту.

Джо подхватила Джей/О и спланировала вниз. Джей/О подобрал меч – почти с него размером – и отвесил Скарабусу низкий поклон.

Стражники расхохотались еще громче. Жаль, от смеха не лопнут – нам бы и сражаться не пришлось. Скарабус поднял голову.

– Выставили самого мелкого и думаете, что я из жалости откажусь от поединка? – Он ухмыльнулся. – Не ждите пощады!

Подняв ятаган, Скарабус пошел в наступление.

Фехтовал он хорошо. Очень.

Однако как только скрестились клинки, все поняли – причем не только мы, но и Скарабус со стражниками, – что Джей/О управляется с оружием куда лучше татуированного. Джей/О двигался намного проворнее, предугадывал, куда Скарабус направит свой ятаган, и успевал увернуться.

В памяти у меня остался ужасающий звон и грохот мечей, гулкое эхо ударов.

Скарабус перестал фехтовать по правилам, решив одолеть юркого противника силой и натиском, осыпая киборга сокрушительными ударами, которые Джей/О едва мог отражать и блокировать.

Джей/О споткнулся, и Скарабус с победным воплем обрушил на него ятаган – но киборг успел выставить перед собой меч.

Татуированный напоролся на острие и тяжело навалился на него всем телом.

Победный вопль застрял у него в глотке. Скарабус не вскрикнул, не застонал, не издал ни звука – он просто стоял и смотрел на Джей/О, вцепившись руками в сталь.

Наконец он повалился на пол – и начался настоящий ад.

Кожа Скарабуса бурлила, как будто все татуировки, заключенные в тюрьме его тела, выбрались на свободу: чудовища, демоны, неведомые твари – все они слетали со своих мест, оживали и росли на наших глазах…

Внезапно они задрожали и на мгновение застыли.

Неожиданно, будто на прокручиваемой назад пленке, картинки из объемных превратились в чернильные, сплелись в стремительном вихре и снова впечатались в кожу. Скарабус приподнялся на локте, выплюнул сгусток крови и утер губы узорчатой рукой.

– Ты отнял у меня одну жизнь, – прохрипел он, обращаясь к Джей/О. – Целую жизнь! Ах ты, щенок!

Джаи спокойно напомнил:

– Отведи нас к лорду Догнайфу, не причинив нам вреда.

– У меня нет выбора, – ответил Скарабус. – Я дал клятву. Здесь слишком сильна дикая изначальная магия. Нарушенное слово не останется безнаказанным.

Двое стражников помогли ему подняться на ноги, и все мы – Джаи, Йозеф, Джейкон и я – спустились вниз.

– Молодец! – совершенно искренне похвалил я Джей/О. Он скромно пожал плечами, но глаза у него лучились радостью.

Мы помчались вверх по узким деревянным трапам. На палубах царил сплошной хаос – люди и нелюди вопили и суетились в панике.

Скарабус тащился за нами, ругаясь и требуя идти помедленнее. Мы не обращали на него внимания – «Малефик» готов был рассыпаться на куски.

– Это не «Малефик», это какой-то «Титаник», – поделился я с Джо, останавливаясь, чтобы отдышаться: очень уж много трапов.

– «Титаник»?

– Был в нашем мире такой большой корабль – столкнулся с айсбергом и затонул, кажется, в тысяча девятьсот двенадцатом году.

– А, верно, – вспомнила она. – «Король Иоанн» затонул точно так же.

С борта сорвался здоровый кусок обшивки и, кружась, полетел в Нигде-и-Никуда.

Мы взбирались по трапам, бежали по коридорам, снова карабкались по трапам. Впереди показалась дверь в «актовый зал», где всего час назад я стоял перед лордом Догнайфом.

Я замедлил бег. Остальные тоже.

– Ты чего? – не понял Йозеф. – Что-то не так?

– Он там! – ответил я. – Не спрашивайте, откуда я знаю.

Джаи кивнул.

– Хорошо. – Йозеф высадил дверь, и мы вошли.


Глава семнадцатая | Интермир | Глава девятнадцатая