home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава двадцатая

Колдунья парила в воздухе между нами и кораблем, простерев руку в заклинающем жесте.

– Поздравляю, Джои Харкер! – Она вытянула вторую руку и поплыла от корабля к нам. – Ты совершил невозможное: разрушил «Малефик», сорвал наступление. Лорд Догнайф вернулся на ХЕКС и отправил меня за тобой. Я с нетерпением жду, когда ты перед ним предстанешь. Завоевание Лоримара отложено, так что времени на обдумывание мести у него предостаточно.

Опустившись на край мачты, колдунья начала чертить в воздухе светящийся знак, тот самый, что заставил меня покорно следовать за ней в одном из бесчисленных альтернативных Гринвилей. Она приготовилась произнести Слово и превратить нас шестерых в послушных овец.

Надо ей помешать, иначе нам – крышка. Военный поход переносится, и лорд Догнайф обратит все свои способности на то, чтобы выпытать у нас координаты Интермира. Стоит госпоже Индиго завершить заклинание – все будет кончено, и не только для нас, но для всего бесчисленного многообразия миров.

Как ее остановить? Краем глаза я глянул на ребят – колдовские чары начали действовать: глаза стекленели, мышцы неестественно напряглись… Веление госпожи Индиго проникало и в мои мысли – вкрадчивый шепот уговаривал, что любой каприз повелительницы исполнять просто и приятно…

Колдовство почти сотворено – эхо Слова дрожало в воздухе в унисон с мерцанием знака. Руки складывались в почтительном жесте, означающем готовность служить госпоже, лорду Догнайфу, ХЕКСу…

Что делать? Может быть, запустить чем-нибудь в ведьму, чтобы сбить настрой? Рука скользнула в карман (зачем? я же помню, что там – пусто) и наткнулась на кисет с порошком.

На автомате, не раздумывая, я вытащил мешочек и швырнул в колдунью.

Что случится, я понятия не имел – может, вообще ничего. Но не ждать же сложа руки! Хорошо бы хоть немного отвлечь ее от заклинания…

Однако добился я гораздо большего.

Ударившись о колдунью, кисет исчез, выпустив облачко странной ярко-алой пыльцы.

Оно обволокло госпожу Индиго и закружилось, как маленькое торнадо. Та сначала не поняла, что происходит, а потом пришла в ужас. Закрывшись руками, она пыталась произнести защитное заклинание, но из ее рта не вылетало ни звука. Облако кружилось быстрее и быстрее, а чары теряли силу. Посмотрев на ребят, я понял, что наваждение отступает.

У нас появился микроскопический шанс спастись.

Портал в машинном отделении был около тридцати метров шириной. Ко времени нашего полета на мачте он ужался примерно наполовину, а сейчас от него почти ничего не оставалось.

– Джо! – крикнул я. – Помаши крыльями! Джаи, можешь переместить нас к порталу?

– В это верится с трудом, – признался он.

– Так поверь! Давай, постарайся!

Я сосредоточился на том, чтобы открыть портал. В конце концов, я – Путник. Изо всех мысленных сил я нажимал, упирался и тянул, как мог. Будь что будет, но я не дам проходу закрыться.

Медленно, с черепашьей скоростью, как пригородный поезд на маленькой южной станции, разморенной жарой, мачта тронулась с места.

– Получается! – воскликнул Джей/О.

Я мельком глянул на госпожу Индиго – убедиться, что она нам больше не помешает. Ей было не до этого: в алом вихре мелькали сполохи, просвечивая колдунью насквозь, так что становились видны кости скелета. Она корчилась от боли, разинув рот в беззвучном вопле.

Портал неумолимо закрывался. Я едва удерживал его.

– Джей/О, Джейкон! На помощь! Не дайте ему захлопнуться!

Совместным усилием мысли мы давили на края дыры, но проход сужался и таял.

Не успеем. Мы не…

«Малефик» взорвался.

В пустоте вырос огромный черный гриб. Наверное, если бы это случилось в Белом шуме или в мире, где доминирует наука, нас бы просто убило взрывной волной, но здесь вихрь раскаленного воздуха подхватил мачту и отправил прямиком в портал!

Мы прошли через вход, как нож сквозь масло, и угодили в гостеприимный хаос Промежутка.

Мачта с обрывками оснастки тут же рассыпалась стайкой странных штуковин, которые, по-паучьи перебирая лапками, ускакали в дикую мешанину грейпфрутового аромата. Оглянувшись, я бросил прощальный взгляд на затягивающийся портал. Госпожи Индиго (или того, что от нее осталось) видно не было. Вход мигнул последний раз и пропал. Я так и не узнал, что случилось с колдуньей.

– А как же Йозеф? И Тони? – спохватилась Джо. Раздалось шипение, послышался треск, и в фейерверке изумрудных искр с неба свалился Йозеф, окруженный тонкой прозрачной оболочкой, которая уменьшалась у нас на глазах. Сжавшись до обычных размеров, пузырик подлетел ко мне, подскакивая в воздухе на фоне разноцветной кутерьмы.

– Я прибыл! – отрапортовал Йозеф. – Ну что, домой?

Домой? При мысли о маме, папе и брате с сестрой у меня защемило сердце. Наверное, мне с ними больше не свидеться. Я нащупал под рубашкой мамин подарок. «Ты поступаешь правильно», – услышал я ее голос.

н ни был. Я Шагнул, и команда последовала за мной.


Глава девятнадцатая | Интермир | Глава двадцать первая