home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


  Глава 29

  Ветер гнусно взвизгивал и хлестал дождевыми струями по лицу. Дофет-ал не испытывал ни малейшей радости от перспективы выхода из порта в такую погоду. Со своей стороны, я сначала ухудшил его настроение тем, что сообщил причину необходимости идти на Новую Землю. Потом, впрочем, расположение духа капитана улучшилось перспективой идти все время с 'Гладкой водой'.

  Ветер для нас был либо встречным, либо очень близким к тому. Сарат добросовестно держал заклинание (точнее, кристалл делал это), но скорость все равно была не больше пятнадцати миль в час по лагу. Радости прибавил тот факт, что все соглядатаи наверняка попрятались по домам.

  Настроение поднялось по входе в Селинну. Кстати, там и волна уменьшилась. А бухта, где находился причал, и вовсе была закрыта от западных ветров скальными холмами.

  Совещание было собрано в рекордно короткие сроки. Дикие в нем не участвовали. Вот что нам сообщили.

  Лодку поселенцы сделали сами из той древесины, что мы доставили. Рассчитана она была на пятерых (четверо на веслах, пятый на руле), а предназначена для рыболовства. Руководство Новой Земли полагало (справедливо), что рыбная прибавка к столу будет обильной, ведь в Селинне рыбу никто, кроме них, не ловил. С момента спуска этой посудины на воду почти сразу же образовалась группа рыбаков-любителей, в которой было около десяти человек.

  Винтовки были взяты под предлогом тренировок. До этого из них сделано было от тысячи до тысячи двухсот выстрелов, поскольку стрелков было чуть ли не на порядок больше, чем стволов. Это означало, что в запасе у каждой от шестисот до восьмисот выстрелов, то есть куда больше, чем запас пуль. Плохо. Все винтовки магазинные, не самозарядки. А это небольшой плюсик.

  Настроение прибавилось от результатов ревизии продовольственных складов. Не пропало почти ничего. Продуктов у беглецов могло быть на два-три дня, не больше. Возможно, скудость взятого запаса была вызвана просто невозможностью взять значимое количество продовольствия незаметно. Отсюда следовало: Белые Столбы и Ржавая Горка наиболее вероятны в части следов. Именно в этих местах легче всего добыть продукты.

  Это было не все. Один из магов недосчитался амулета, указывающего на наличие 'Черного пятна'.

  Я не преминул уточнить:

  - Этот амулет только указывает? Или он может делать что-то еще?

  За ответом Тареку пришлось сходить к магам

  - Для них - только указывает. Умения не хватит задействовать другие функции. Но кристалл очень хорош, его надолго хватит...

  - На сколько именно?

  - Три недели с гарантией, а то и месяц.

  То есть эти ребята без труда смогут использовать те проходы, что наделали Повелители. Плохо.

  - Откуда беглецы могли знать, какой именно из амулетов обладает этим свойством и как с ним работать?

  - Я тоже задал эти вопросы. Могли. Маг действовал этим амулетом на глазах у многих.

  Меня порадовало (незаметно) сообщение о том, что двое казаков были ранены при попытке предотвратить побег, а один из них очень скоро умер. Резоны были полностью эгоистические. Наличие пострадавших означало, что у местных появился зуб против этой пятерки. К сожалению, среди диких магов не было квалифицированного мага жизни.

   - Нам придется поговорить с вашими людьми. Сарат, ты знаешь, что делать.

  Он и в самом деле знал. Все уже было обговорено, и нужные кристаллы имелись. Тарек тоже вызвался расспрашивать.

  Мне предстояло ждать результатов. Ожидание я постарался заполнить беседами на боковые темы. Первым был мастер Валад. Разумеется, я извинился перед ним за то, что не привез те товары, что он заказал, сославшись на внезапность нашего отъезда. Однако деньги я доставил, за что заслужил благодарность. Заодно наш главный металлург дополнил список своих пожеланий и передал мне изделия для реализации: хороший режущий инструмент (небольшой, но увесистый ящик), а также разнообразные полуфабрикаты для изделий сельхозназначения. Я, в свою очередь, предложил выслушать лекцию об основах теории металловедения и термообработки. Отдать мастеру должное: он и не подумал приберечь эти знания лишь для себя. Наоборот, вертевшийся рядом мальчишка немедленно был послан за подмастерьями. Когда те явились, им велено было слушать и записывать тщательно.

  Конечно, за одну лекцию (два академических часа с перерывом) много сообщить не удалось. Я лишь дал понятие об основных механических свойствах стали, вкратце рассказал о том, как их можно измерить и только-только приступил к изложению видов структуры.

  Самые толковые вопросы задавал Хромой Валад, и это совершенно не удивило. Его очень заинтересовали способы измерения механических свойств стали. Я, в свою очередь, понимал, что в здешних условиях сделать машину для измерения прочности на растяжение - задача почти нереальная и по-любому не стоящая усилий. А вот ударную вязкость и твердость измерить можно. Причем последнее свойство было наиболее ценным, ибо через него можно было оценить, пусть с небольшой точностью, содержание углерода в стали. Из всех измерительных устройств наиболее простым был бы твердомер. Но тут нужны усилия Торота: только он мог изготовить шарик из закаленной стали и только его трудами можно было создать примитивную лупу для измерения диаметра отпечатка шарика в металле.

  (Твердость по Бринелю оценивается путем вдавливания с заданным усилием шарика из закаленной стали в материал и последующего измерения диаметра полученного отпечатка. Автор.)


* * * | Враг стабильности | * * *