home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


  Глава 32

  Старшина заверил, что изделия мастера Валада не просто куплены: расхватаны. Прибыль оказалась чуть ли не вдвое больше ожидаемой. Уже по одной этой причине ехать на Новую Землю было нужно. Второй причиной служила необходимость опробования на море нашего нового оружия. Небольшое совещание глав военно-промышленного комплекса сделало однозначный вывод: в открытом море мы могли уйти от вражеского флота. По скорости с нами сравнились бы разве что 'водорезы', да и те лишь с хорошими кристаллами или с сильными магами. При том, что наше вооружение неплохое, его может быть недостаточно в случае, если навалится враждебная эскадра в стесненных условиях. Опробование нового вооружения в открытом море в скверную погоду было сочтено нецелесобразным, но в эстуарии Селинны волнение было меньшим. Третьей причиной (похоже, самой веской) была необходимость провести агиткампанию среди поселенцев. Причем основной ударной силой предстояло быть не мне самому, а моим помощникам, то есть тем, кому поверили бы скорее.

  Я даже всерьез думал, что, возможно, мне и не надо ехать. Были дела и здесь: повидаться с Иринкой (и не один раз), довести до ума дальномер, продумать концепцию автомобиля. А еще очень хорошо подумать о путешествии через океан, потому что весной наш 'дракон' должен сойти со стапеля. Надлежало решить сверхважные вопросы. Кто должен плыть? С чем? Что там делать?

  Первый вопрос сразу же оказался не столь простым. Поселенцы... а сколько? В идеале столько и в таком составе, чтобы колония оказалась жизнеспособной. В частности, хорошо бы завербовать настоящего моряка из Повелителей. Но это практически нереальная задача: не променяют они здешнюю привольную (пусть и рискованную) жизнь на ограничения поселенца. Разве что калека, да и такого, вероятно, не найду. Воин, получивший увечье в боевых действиях, наверняка достаточно обеспечен, чтобы получить услуги мага жизни. А условий проживания там я не знаю. Например, понятия не имею о климате - а из этого надо исходить, запасаясь семенами, скотом, птицей и сельхозинвентарем.

  Климат... а ведь это можно узнать, пусть в ограниченном масштабе, Ведь бывали же там Повелители моря и, по слухам, не один раз. Небольшая группа (скажем, не более сотни человек) в принципе может прожить охотой. Но это на самый крайний случай. Или рыбой... О, рыбаки! Они-то и нужны. Люди второго сорта на островах, они могут согласиться на переселение. А там это будет уважаемая группа граждан. Но только маленькая. Подорвать запасы рыбы в реках, озерах и даже прибрежной полосе океана - задача плевая, в моем мире ее решили запросто. Так, есть о чем поговорить весной с одноруким рыбаком. До окончания сезона штормов он в море не выйдет, то есть в Хатегате не появится.

  Теперь становится ясно: по результатам сбора информации можно планировать, что везти. То ли коровок, то ли овечек. Лошади уж точно нужны. А вот собаки - сомнительно. Одичавшие стаи этих милых зверюшек в два счета помножат на ноль часть тамошней фауны. Да и для людей могут быть опасны. Норки... тут неясность. Неизвестно, наличествуют ли их конкуренты в тамошней экологической системе. Вопросец...

  Я поймал себя на том, что строю гипотезы и планы, отрываясь от фактов. Что ж, последние и начнем собирать. На листе бумаги стали появляться тексты радиограмм.

  Еще и последняя точка не просохла, как в моей комнате объявились Сарат и Шахур.

  - Командир, нам бы в город.

  - С Моаной переговорить...

  - Тебе, Сарат, с женой надо не только переговорить, это понятно. А вот у тебя дело достаточно серьезное? Она все же мать двоих малышей, своих дел невпроворот.

  - Да я ненадолго совсем, мне бы материальчик показать...

  Кажется, понимаю. Шахур набросал проект диссертации и хочет предъявить наставнице. Но из суеверия не желает говорить об этом вслух. Надобно притвориться ослом. Обычно мне это удается без труда.

  - Ладно, ребята, езжайте. А заодно кланяйтесь от меня Ире, да еще спросите ее вместе с Моаной насчет меня: я тоже хотел подъехать. Завтра, скажем.

  - Идет.

  Вот кстати, возможность поинтересоваться насчет одной задумки.

  - Сарат, ты составлял список перспективных магов для нас. Помнишь?

  Ответом была снисходительная полуулыбка.

  - А там были маги земли?

  Превосходная память лучшего теоретика курса в очередной раз не подвела:

  - И даже не один.

  - Сможешь сделать выписку? Мне нужны маги земли в ранге не более магистра, понятно, и в стесненных жизненных обстоятельствах по причине невозможности защиты докторской и вообще продвижения по работе. Дураков не предлагать. Подлецов - тем более.

  - Ты хочешь сказать: чтобы их моя жена проверила?

  Я испустил такой тяжелый вздох - аж занавеска взволновалась.

  - В идеале - да. Но... сам понимаешь, дети и все такое. У нее сейчас дел по горло. Приказать совесть не позволяет, могу лишь попросить, робко попискивая.

  - Крхвмф!

  Этот сложный звук издали оба лиценциатата, проявив завидную синхронность. У них было богатое воображение. Они одновременно представили себе мое робкое попискивание.

  Восстановив серьезное выражение лица, Сарат объявил:

  - Выписку сделаю за остаток дня. Найти людей - дай пару недель. А вот насчет проверки, сам понимаешь, не от меня зависит. Но есть важный момент: на что мне уговаривать?

  Я еще раз хорошенько провентилировал легкие вздохом.

  - Есть одна задумка из теоретической магии. Не факт, что решаемая. Так что пока лишь консультация за хорошие деньги. А вот если этот подход окажется перспективным - работа на нас. Условия сам знаешь.

  В четырех глазах полыхнул огонь исследовательского азарта.

  - Командир, я помню твое выражение: 'тренировать на норках'. Вот мы и будем этими норками. Валяй, выкладывай идею.

  - Мне не жалко. Но есть две оговорки. Первая: без обид, если задачка окажется вам не по зубам. Думаете, я зазря спросил о маге земли?

  Головы возмущенно замотались: дескать, ничего в этом роде и в мыслях не держали.

  - Вторая: даже если окажется, что подход за пределами ваших возможностей, то полностью раскрывать его суть постороннему пока что запрещено.

  Полное согласие и непротивление сторон.

  - Сарат, помнишь скалу из диабаза? Ту, что под дороге к Хатегату?

  - А, красная скала, ты еще спросил о ее форме. Диабаз - такой камень, надо полагать?

  - Правильно. Ты ответил мне, что тут поработал маг земли.

  - Ну да, очень на то похоже.

  - Задаю вопрос. В учебнике я читал, да и вы мне говорили, что магополя затухают в среде, состоящей из кристаллов, причем чем мельче кристаллы, тем затухание идет быстрее. Все верно?

  - Так и есть.

  - Точно.

  - Тогда объясните мне, как же маг земли оперирует магополями, проходящими через толстенные слои камня?

  В тоне ответа Шахура так и слышалась учтивейшая, прямо аристократическая любезность:

  - В учебнике теормага написано, что маг воздействует на магополя, что уже существуют в объекте. Перенаправляет, перераспределяет и так далее. И эти поля суть неотъемлемая часть объекта применительно к магии земли.

  Сарат промолчал. Его и без того узкие глаза еще больше сузились. Мне показалось, что он начал понимать. Это не удивило: в магии земли он был на уровне приличного лиценциата (универсал все же), а его товарищ так и не превзошел квалификацию бакалавра.

  - Тогда, ребята, еще вопросик: а что, если в объекте этих полей вовсе нет?

  И снова первым ответил Шахур:

  - Даже если поля в объекте затерты искусственно, все равно они самовосстанавливаются. Через некоторое время, конечно. В среднем трое суток. Это изначальное свойство магополей земли.

  Я еще больше укрепился в подозрении, что Сарат почти ухватил идею. Очень уж безраличным голосом было сказано:

  - При работе с объектами магии земли надо принимать специальные меры, чтобы по окончании воздействия поля не восстановились полностью, а остались в измененном состоянии.

  - Хорошо. А если маг земли попытается работать с именно таким объектом: лишенным родных полей?

  Ответ Шахура был предельно честным:

  - Это слишком частный вопрос. Да нет, что я говорю: такое вообще немыслимо. Ну кому и с какой целью может понадобиться затирание земных магополей? В учебнике о таком точно не говорится, да и на лекциях ничего не упоминали.

  Мой универсал снова вступил в разговор. Он говорил так медленно, как будто на ходу обдумывал совершенно не относящуюся к беседе тему:

  - Думаю, тут опять же рулит экономика...

  Воруют у меня ребята! Ох, как воруют!

  - ...лично я не вижу ничего невыполнимого в том, чтобы создать в объекте магополя, а потом их изменять. Но это нерационально с точки зрения траты энергии мага. Если речь идет об объектах земной магии: зачем трудиться ради уничтожения полей, если потом их приходится воссоздавать, да еще закреплять? Но если это объекты иного плана...

  Вот тут Шахур тоже понял - и немедленно вмешался в разговор:

  - ...то можно создать поля, изменить их, скажем, с целью изменить форму...

  - ...например, камня.

  - Хорош. То, что такой подход МОЖЕТ быть перспективным - это, надеюсь, ясно? Так что, Сарат, за тобой маг земли. А тебе, Шахур, еще мелкое заданьице: сходить к Фараду и спросить, нет ли потребности в обновлении магических двигателей.


* * * | Враг стабильности | * * *