home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


  Глава 4

  К моему удивлению, создание 'ловчей сети' (это название предложил Шахур) из сигнальных амулетов пошло без заметных происшествий. Тот же Шахур даже внес рационализаторское предложение: для привлечения внимания при любом срабатывании амулета звучал магический 'звонок'. Обошлось это нам в дополнительный кристалл галенита и аметист. И Тарек тоже оказался прав: дождь упорно лил. Это во всех смыслах шло на пользу: уничтожались следы установки амулетов, а у меня появились возможности поразмышлять о том, что в состоянии предпринять враги в качестве ответного действия. Разумеется, наши занятия с Ирой и с малышкой Натой никто не отменял.

  Контингент слушателей занятий тоже изменился. Ирочка появилась в компании с Хаорой, и та, явно тушуясь перед авторитетом начальницы, все же попросила моего разрешения присутствовать на занятиях по химии. Разумеется, я ничего не имел против. На первом же занятии оказалось, что новая студентка ведет конспект. Вот это было ценным. Привыкнув, что Ира все запоминает, я как-то не подумал, что подобные записи могут оказаться полезными сами по себе. Ведь Хаора, как я тут же убедился, делала записи самым простым языком, а в будущем такое могут оценить многие.

  Когда же с занятиями было покончено, я снова стал анализировать наиболее вероятные действия противника. И вновь возникло неожиданное препятствие.

  На этот раз порядок нарушил Сафар. Он нарисовался на пороге комнаты и самым будничным голосом сказал:

  - Вот.

  На ладони у него был уже не кристалл - драгоценный камень. Именно так я подумал. До того драгоценный, что мне нестерпимо захотелось вымыть руки, прежде чем взять его.

  Циркон не был чистой воды: зеленоватый оттенок существовал. Но огранка! Ею нельзя было налюбоваться. Огрехи если и были, то невидимые. Впрочем, их отсутствие, полагаю, объяснялось лишь моим невежеством. И я попросил вызвать пару моих главных знатоков.

  Вопрос был поставлен с дубовой целеустремленностью:

  - Что скажете об этом?

  В течение трех минут в комнате не прозвучало ни слова. Потом заговорил Сарат. Голос у него был сугубо деловитым:

  - Сходу сказать ничего нельзя. Мне понадобится не меньше шести часов для всесторонней оценки кристалла.

  - Мне меньше: часа два. Но...

  Заминка. Я успел подумать, что сейчас Моана начнет рассуждать о соответствии кристалла каким-то школам магии - и не угадал.

  - ...признаюсь, мне бы не хотелось использовать этот циркон для усиления собственной магической силы, или как амулет, или... короче, больше всего я бы желала использовать его как украшение. Например, вставить в браслет.

  Я глянул на Сарата и понял, что тот не отслеживает выражения своего лица. Подозреваю, что он подумал то же самое обо мне. Конечно же, указанные выводы не остались тайной для нашего лучшего аналитика.

  - Мальчики...

  Вот это слово я от нее слышал в первый раз. Но удивиться мне не дали.

  - ...ход ваших мыслей мне очевиден. Вы оба неправы. ХОЧУ что-то сделать вовсе не означает, что я это СДЕЛАЮ. Надеюсь, понятно?

  Мне не было понятно. Но следовало дождаться объяснений.

   - Так что при всей красоте камня использоваться он будет лишь как магический артефакт. И он, и его аналоги. Но...

  Многозначительная пауза.

  - ...лишь под хорошим ключом. И еще защита: замыкание на владельца. Емкости хватит с избытком.

  Всем было понятно, кроме меня и Сафара. Даже Сарат осознал это и пустился в объяснения:

  - Ключ, это... в общем, тайное слово, без знания которого не распознать структуру заклинаний в амулете...

  Пароль, короче. Дело насквозь знакомое. Хотя и немного странно: я-то думал, что пароли применимы лишь к цифровым системам записи.

  - ...а замыкание на владельца - связь кристалла с магополем владельца, исключающая возможность использования кристалла посторонним. Например, если кристалл украдут, то вор все равно не сможет его использовать. И это в лучшем случае, а то хозяин может предусмотреть что-то такое... очень неприятное для вора. Но применимо лишь к высокоценным... я хочу сказать высокоемким кристаллам, поскольку защита сама по себе требует известной магоемкости кристалла. И добавь еще затраты энергии на создание такой структуры.

  Надо было переводить в разговор в деловую плоскость, и я это сделал:

  - Как понимаю, владельцем этого кристалла станете вы, Моана...

  - ... а тебе достанется тот, что голубоватый, - подхватила та, обращаясь к мужу, - и еще понадобятся для младших магов. Но прежде...

  Женщина подошла к Сафару, чмокнула его в щеку, а потом проделала то же самое со мной. Растерявшись от столь неожиданной выходки, я лепетнул нечто вроде 'я тут ни при чем, это Сафар делал', в ответ на что мне указали на предложенную мной термообработку.

  Подумалось, что придется прослушать еще лекцию из курса практической магии, но эту мысль пришлось отложить на потом, ибо парочка удалилась, шепотом переговариваясь относительно каких-то магических тонкостей.

  - Ладно. Сафар, ты слышал: тебе предстоит еще сделать нечто подобное из голубоватого циркона.

  Глядя на реакцию гранильщика, я живо представил себе морду лошади, по ошибке съевшей лимон.

  - Тяжелый материал для работы, командир...

  - Стоп. Тащи его сюда, посмотрим вместе.

  Сафар вернулся через три минуты.

  - А теперь выкладывай свои соображения.

  - Смотри, вроде бы как и чистый кристалл...

  Имелся в виду, конечно, 'прозрачный'.

  - ...но здесь вот... то ли трещина, то ли включение какое...

  Парень прав и даже хуже того: я сам не в состоянии определить, что это за штуковина. Неметаллический кристалл, а нас все же ориентировали на металлы.

  - ...вот почему я из осторожности разрезал бы вот по этой плоскости. Ну и пусть получатся два кристалла, зато без дефектов. Впрочем, можно отдать его на анализ к Сарату. Уж он точно может определить, как магия себя ведет.

  - Будь по-твоему. Но ведь у тебя еще были цирконы.

  - Да, почти такого же размера и качество вроде хорошее, но розоватые.

  - Тогда задание вот какое: возьмешь розовый побольше и этот голубой тоже, отнесешь на оценку Сарату. Пусть он решит, что ему больше подходит. В конце концов, для него и делаем.

  Так, и с этим покончено. Что еще? А то, что я так и не разрешил главную задачу: что именно могут предпринять неведомый мне заказчик и чуть более ведомые исполнители. Но мне так и не удалось переключить мозги на эту тему. Дверь раскрылась, и снова появилась Моана. Мне показалось, что вид у нее смущенный.

  - Вы нужны как аналитик, Профес...

  Разумеется, к подобному заявлению я отнесся с осторожностью, чтобы не сказать больше.

  - ...вот какой разговор у меня был с академиком Тофар-уном...

  Последовал почти дословный пересказ беседы, благо память моей собеседницы действовала отменно.

  - Дайте подумать...

  В поставленной задаче скрываются две. Первая понятна: определить причины выбора этого южанина в качестве основного претендента на академический пост. Вторая менее очевидна: почему Моана меня подключает к решению первой?

  В умении анализировать она меня опережает, без вопросов. По части узелков здешней академической политики ее знания тоже много больше моих. И все же она просит о помощи. Значит, имеется некая область, где я понимаю лучше; какая-то тонкость... А в чем я сильнее? В математике, физике, химии, науке о кристаллах, геологии... Ни о чем этаком речь не шла. Впрочем... источник состояния этого Хассана - рудники полиметаллов и плавильное производство. Теперь, по крайней мере, понятно, зачем привлекли меня. Рудники... эти руды встречаются в магматических породах. И что мне это дает? В таких же породах встречаются и хорошие кристаллы. Гранаты, скажем, или корунды. Стоп. Тут есть разница. Производство меди, свинца или цинка - такое не спрячешь. Попробуй-ка скрыть горы отвалов или дымящие печи! Да и сам продукт: для его вывоза целую транспортную систему налаживать надо. А вот кристаллы... их в одном вьюке увезти можно. Тайная добыча кристаллов? Смысл? Подкуп Первого академика? Не такая уж глупая идея, если камушки и вправду хороши. Особенно с учетом общего дефицита кристаллов, который, по словам Моаны, проявляется все сильнее. И который открывает широкие возможности для распорядителя этим дефицитом; уж это я знаю. Идея хороша, а вот с фактами плохо. Ну и что? Для Тофар-уна важны не факты, а понимание - чай, не для прокурора матерьяльчик подбирается. И тут я появляюсь на рынке со своими гранеными гранатами... Ведь прямая конкуренция - если и вправду речь идет о гранатах. А если там добывают корунды? Тогда... неизвестно. Нужно сравнивать корунды с родной поверхностью и гранаты с моей огранкой - или с нашей - по магическим характеристикам. И по цене. А я ни в том, ни в другом толком не разбираюсь. Вот здесь нужны мои маги.

  Осознав последнюю мысль, я с удивлением обнаружил, что шагаю по комнате взад-вперед, бормоча про себя, а Моана смирненько сидит себе на стуле и терпеливо ожидает, пока я закончу бредить наяву. Да поза у нее: руки на коленях, глаза устремлены на мою особу - ну точно примерная школьница.

  Все аналитические выкладки я изложил ей, закончив так:

  - Я прекрасно понимаю, что фактов у меня мало. И все же эта гипотеза имеет право на существование. Просто я уже видел, как легко те, кто имеет доступ к ценностям, находят общий язык с теми, у кого власть. И еще соображение. Я долго искал и никак не мог найти ту группу, которой я стал поперек дороги, сам того не осознавая. И как раз сейчас подумал: а что, если это производители высокоценных кристаллов? Но тогда нужно сравнивать магические свойства и цену наших и, так сказать, природных кристаллов. Но это уже за пределами моих знаний.

  Ответ последовал очень быстро:

  - Что касается цен - могу предоставить данные. А вот соотношение магических свойств... муж сделает такую оценку лучше и быстрее. Сейчас я его позову.

  Сарат не подвел; он даже сделал больше, чем от него предполагалось:

  - Сравнивать можно лишь рубин и красные гранаты. Если сапфир и танзанит - да, по специализации близки, но ведь танзаниты мы не продаем, верно? Так что... допустим, что рубин прозрачный и без дефектов... дюймовый обойдется от пятнадцати до семнадцати золотых. Если сравнить гранат в натуральной форме... ну, вы ее знаете... но с нашей полировкой, то это... скажем, восемь десятых дюйма в поперечнике... я бы такой продал Морад-ару за девять золотых пятьдесят сребреников, а вот если у него же купить, то никак не меньше двенадцати выйдет. Да еще придется поторговаться.

  Супруга скептически помахала челкой:

  - Насчет граната соглашусь, а вот рубин, если без внутренних трещин и включений, то не меньше восемнадцати. Впрочем, от формы зависит... ну хорошо, от шестнадцати до двадцати. И потом, если сравнить общую стойкость...

  Муженек блистал и распускал перья:

  - Гранат нашей работы еще можно оценить по долговечности, а вот рубин - нетушки, от состояния граней очень сильно зависит. Для очень хорошей поверхности - один раз я видел такой кристалл - может быть даже чуть более долговечным, чем наше изделие... круглым счетом, процентов на двадцать. А вот для более дешевых могу смело положить меньшую долговечность на те же самые двадцать процентов.

  Моана демонстрировала такую кротость и покладистость, что мне стало страшновато:

  - Конечно, ты прав, дорогой. Природные рубины с хорошей поверхностью - большая редкость, хотя такие я тоже видала... несколько раз...

  С этого момента ее голос стал очень деловым.

  - ...так что, с вашего позволения, я сделаю выводы. В принципе шахты высокопочтенного Хассан-орта МОГУТ быть источником кристаллов первого класса. И в этом случае наша команда - его прямой конкурент даже с учетом того, что мы подобными кристаллами не торгуем...

  Моя паранойя радостно прыгала на одной ножке и визжала:

  - Вот он! Вот мотив! Вот кому ты испортил обедню! - и прочее в том же духе. Но мне куда важнее было мнение нашего все еще лучшего аналитика.

  - ...так что, возможно, мы ответили на вопрос почтеннейшего Тофар-уна. Еще добавлю, что Первый академик вполне может быть... не скажу 'куплен', но уж точно заинтересован в этом владельце рудников. Напоминаю, за решение этой проблемы мне обещано вознаграждение: очень хороший кристалл или ранг кандидата в академики. Но возникает вопрос: а что нужнее команде?

  - Можно слово? Мне кажется, что уж чем-чем, а кристаллами мы тебя и сами можем обеспечить. Еще неизвестно, чьи лучше будут. А вот кандидат в академики - это... это...

  Сарат явно не мог подобрать нужное слово, но все же вывернулся:

  - ...одним словом, это нужнее.

  Тут мне пришла в голову дополнительная мысль, которую и высказал:

  - Напоминаю вам, Моана: ранг кандидата останется с вами даже когда меня не будет. И еще есть соображение: вы без проблем сможете создать свою группу. Разведка и анализ, понимаете? И полностью независимую от нашей.

  Сказано было несколько сумбурно, но умная Моана поняла намного больше, чем прозвучало. Она с очевидностью собралась что-то высказать на эту тему, но тут монотонно, с каким-то идиотическим безразличием прозвучало:

  - Есть идея. Дурацкая, но надо бы проверить. Что, если Хассан - вовсе не Хассан, а... команда?

   Паранойя не помешала мне отреагировать быстро и без проблеска ума:

  - Нам-то что с этого?

  - Отслеживание связей и контактов. Каналы сбыта кристаллов, если есть.

  Тут рассуждения мужа были прерваны женой:

  - В команде может найтись слабое звено. А нам это и нужно.

  - Пусть Тофар проверит деловые связи Хассана. Отсюда много чего узнать можно... если есть чего узнавать.

  А ведь идея стоящая. Не все нам одним пахать.

  - Так, ребята, умных мыслей вы накидали полный сундук. Из них я делаю следующие выводы. При следующей встрече с Тофаром вы, Моана, изложите наше заключение по южанину. От кристалла, мне кажется, следует отказаться, от кандидатства - нет. В дополнение предложите Тофару выявить связи и контакты. И вот еще что: вы правильно сказали, что в команде может найтись слабое звено. И в нашей тоже. Подумайте над этим.

  И сам я тоже должен подумать. Есть ли смысл для противников уничтожать моих людей, тратя при этом ресурсы? МОЖЕТ быть, вот правильный ответ. Значит, надо думать о защите для всех, кто ездит. Стоп. И для тех, кто в поместье, тоже. Сигналки вокруг дома? Собаки? Подумать, что еще можно сделать... Научить женщин обращаться с пистолетом. Нет, не так. Для начала создать пистолеты под женскую руку. А для кого? Моане не надо, у нее и так хватит способностей отбиться. Иришке - точно, еще Арзане. Хаора тоже иногда ездит. И все, остальные не покидают поместье. Пусть даже это будет пистолетик с небольшой дульной энергией, что-то вроде коровинского. Не забыть устроить тренировки.

  И я вызвал Хорота.


* * * | Враг стабильности | * * *