home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


  Глава 7

  - Командира сюда, немедленно!!!

  Это крик Моаны я услышал даже прежде, чем ее посланница (Илора) добежала до моей комнаты. Воображение услужливо изобразило мне целый фильм ужасов. Но когда я уже выбегал из дверей в направлении к парадному входу, то увидел лишь нашу бричку, ту самую, на которой Хаора с охранником должна была поехать в город за припасами для своей работы. В экипаже лицом вниз лежал незнакомец с ранением на спине (похоже, пулевым), а от меня разбегались в разные стороны все, кроме самой доктора магии.

  - Сними с него все лишнее.

  Я чуть возгордился собой. Этот приказ был понят совершенно правильно: Моане потребовалось избавить пленного от лишних магических добавок. На расспросы времени не было. Я приблизился на десяток метров и тут же рванул обратно, предполагая, что результаты последующей работы мне доложат. По всей видимости, на Хаору и ее охрану напали, но не было ни единой умной мысли о возможных мотивах. Только и оставалось, что ждать.

  В полном расстройстве я отыскал Кири, взял ее на руки и пустился излагать (по-русски, конечно) свои идеи, касающиеся этого нападения. Расчет был на снисходительность нашей зверушки, и он оказался точен: норка не только воздержалась от ругани, но даже ни разу не возразила, хотя все мои логические построения были бредовыми.

  В тот самый момент, когда я уже решил, что Кири за свое долготерпение заслужила кусочек сыра, в комнате появилась Моана. Вид у нее был усталый и нерадостный. Серая норочка поняла, что разговор намечается конфиденциальный, и, притворившись, будто вспомнила об очень важном деле, ускользнула из помещения.

  - Для начала я изложу факты. Дело проиходило так...

  Я выслушал со всем вниманием. Но доклад осветил далеко не все оттенки и нюансы. Отсюда появились вопросы:

  - Я не сомневаюсь, что вы установили совершенно достоверно: стрелок является пустышкой, то есть просто мелким уголовником, и его нанял наблюдатель, причем накануне. Иначе говоря, арбалетчик не является членом Гильдии убийц. Но меня очень интересует: откуда наблюдатель мог знать, что Хаора поедет именно сегодня? Почему именно она выбрана целью? Стрелок ждал там, где бричка и должна была появиться. Откуда сведения о маршруте в городе? Ну и еще тысяча вопросов.

  - В таком случае надо по вашему обычаю устраивать общее совещание. Ну, не самое общее - скажем, Тарека нужно пригласить, Хагара, Гюрина, Хаору, Ирину, также наших младших магов. Что скажете?

  - Вы правы.

  - К вашему сведению: у меня все же есть чуть более, чем ничего. Из мозгов стрелка я извлекла описание наблюдателя и смогу его узнать.

  - Хорошо, но мало. Впрочем...

  Я вспомнил приключенческий роман, где (вкратце) описывалась идентификация по Бертильону.

  - Так, по этому типу. Лицо было круглое? Ромбовидное? Овальное?

  Еще с полчаса ушло на составление словесного портрета. К сожалению, ни форму ушей, ни особенности волос стрелок не знал (все это было под шапкой). Особых примет тоже не было. На это, впрочем, рассчитывать не приходилось.

  На сбор участников понадобилось не более четверти часа. Вопреки моим ожиданиям, Моана не стала делать общий доклад - видимо, сочла, что все и так достаточно знают.

  - Вот что, команда, сейчас вы будете задавать вслух вопросы, на которые вы не имеете ответов. Все остальные попробуют разъяснить, или ответить, или еще что-то.

  Сарат вскинул руку:

  - Стрелок поставил целью убить. Но он попал в грудь и тебе, и тебе. С тридцати шагов задача не из трудных. Но почему он не целился в голову? Уж тогда бы он точно мог рассчитывать на успех.

  На это ответил Гюрин:

  - Всему виной тамошняя мостовая. На ней... там такие ухабы, бричку качало. В голову он мог и не попасть.

  Хаора кивнула, а потом вдруг встрепенулась:

  - Почему я? Почему он стрелял в меня?

  Я почувствовал себя крайне неуютно. Но тут слово взяла Ира:

  - Я думаю, что целью была не ты. Ею была наша команда.

  Последовал интенсивный обмен взглядами, но вслух высказался моанин твердый голос:

  - Ира права. В беседах с Тофаром я неоднократно подчеркивала, насколько важна роль команды. От него эта информация могла уйти кому угодно.

  Снова напряженное переглядывание.

  Ну да, целью была команда, это так. А я-то куда глядел? Нет, теперь мне наизнанку вывернуться, но примерно наказать заказчиков. А заодно продумать способ, чтобы эта информация разошлась пошире. Авось какой другой недоброжелатель лишний раз подумает, стоит ли связываться с этими прибабахнутыми, то есть с нами.

  Пока я думал, спрашивать принялся Шахур:

  - Как могло случиться, что наши сигналки не сработали на наблюдателя?

  Вопрос явно был продиктован ревностью. Именно Шахур расставил следящие амулеты для тех наблюдателей, что могли появиться у перекрестка, - с нулевым результатом. Ответ, как я и думал, пришел от Тарека:

  - А там никого и не было. Наблюдатель вполне мог быть вблизи городских ворот - Хаора, ведь ты каждый раз въезжаешь через одни и те же ворота, верно? - вот он вас срисовал и дал знак. Тут другое интересно: они явно хорошо знали, кто есть кто в поместье. И еще: у них были точные сведения, куда направляется бричка. Откуда информация?

  Это был полновесный кирпич в огород Моаны. Тарек намекал, что в поместье мог быть информатор, обезвреживание каковых было частью ее работы как мага разума. Но тут вступился уже я сам:

  - Видимо, они начали наблюдать за поместьем еще до того, как наша система слежения была расставлена. И к этому моменту уже имели сведения о том, кто какие задачи выполняет. Помнится, последний раз Хаора ездила за товаром неделю тому назад. Могли проследить.

  Воцарилось тягостное молчание. У всех вертелся на языке вопрос: 'А что нам теперь делать?' и никто не решался задать его вслух. Я оглядел соратников и отметил, что взгляд нашего лучшего аналитика устремился в глубины Галактики. Это было добрым знаком.

  - Есть некая идея...

  Это было высказано медленно и даже нерешительно.

  - ...а именно: думать надо не о том, что НАМ делать, а о том, что ОНИ могут сделать.

  Заявление прозвучало несколько абстрактно, но плоды принесло. Саратова рука снова поднялась:

  - Вот что бы я подумал, увидев, что арбалетные болты лишь сбивают с ног, но не в силах убить? Я бы подумал, что надо вообще отказаться от стрельбы и попробовать что-то другое... давайте прикинем, что именно. Яд, скажем? Или чего-то из магии земли? Или воды?

  - Насчет яда сразу отвечу: лишено смысла. Имея столь полную информацию, они должны знать, что в поместье имеется доктор магии жизни. Даже ты, милый, или Арзана справились бы с отравлением, обо мне и речи нет. Ну, я бы побыстрее сработала, конечно. А яд, между прочим, денег стоит.

  Тут вмешался Тарек:

  - Вот есть вариант...

  Но его изложение было прервано самым неожиданным образом. В дверь постучали и после возгласа 'Войдите!' на пороге комнаты возник сержант Малах, который (я это знал точно) был на дежурстве возле магофона. Поскольку вся комната была полна начальства, сержант решил строго следовать уставу:

  - Сударь лейтенант, дозволено ли будет доложить командиру?

  - Докладывай, сержант.

  - Только что перехвачены сообщения по магофону. Первое: 'Цветы персика не распустились.' И второе: 'Любуйтесь красками рассвета.'

  - Хорошо сделано, сержант.

  - Служу верно!

  - Продолжай слушать.

  Как только за Малахом закрылась дверь, Ира пискнула, явно радуясь собственной догадливости:

  - Первое - это они, должно быть, сообщают своим, что дело сорвалось.

  - Молодец. Я то же самое подумала.

  От комплимента Моаны Ира слегка покраснела, но с гордостью оглядела собрание. Все дружно выразили улыбками похвалу.

  - А второе... я тут так полагаю... это они хотят знать, как тут у нас... я хочу сказать, как мы отреагировали.

  Опять выражение гордости, на сей раз по причине правильного использования трудного и высокоученого слова. И снова всеобщее одобрение.

  - Потом... может быть, еще они хотели узнать, какая защита у членов команды?

  Дружный обмен взглядами. Моя умница, похоже, попала в точку.

  - Добро, примем во внимание. Тарек, ты говорил, что у тебя есть вариант? Изложи.

  - Чем бы потом не стреляли, льдом ли, водой ли, оно требует меткости. Значит, подобрать соответствующее место. Например, там, где цель спешивается или вылезает из экипажа. Или, еще лучше, на подъеме сразу за каменным мостом. Там дорога ровная. Опять же, кони рысью никак не потянут.

  На этот раз переглянулись мы с Моаной. Именно в этом месте на нее уже устраивали засаду. И тут же она подняла руку.

  - По поводу магии земли: маловероятно. Они должны знать через Тофара, что командир силен в магии земли, - значит, мог дать подчиненным соответствующие щиты отличного качества.

  - Это предположение, а не факт.

  - Почти факт. Добавьте еще: магия земли медленная. Не очень подходит для стремительного нападения.

  - Ну и что? Ее щиты тоже медленные... в курсе теормага так говорится.

  Моана решительно положила ладонь на стол.

  - Давайте пока что отставим в сторону магию земли. А что, если 'Ледяная плеть'?

  Все собрание погрузилось в задумчивость, кроме Шахура. Тот спешно черкал что-то на листе бумаги. Через минуту он поднял глаза:

  - В теории наш стандартный щит выдержит. Но человека с ног собьет, это точно, и обширный синяк впридачу. Это скорее всего. Переломы ребер маловероятны, поскольку площадь взаимодействия с телепотоком на три порядка больше, чем для арбалетного болта. А вот с энергией плоховато... вот тут я прикинул... в наихудшем варианте щит выдержит пять 'плетей' докторского уровня. Или с десяток магистерского. Для наиболее вероятной стойкости умножьте на полтора.

  - То есть это выходит семь? Хотел бы я посмотреть на доктора водяной магии, который может выдать семь 'Ледяных плетей' кряду. Вот разве что их двое будет...

  - А я хотела бы посмотреть на засаду, в которой участвуют сразу два доктора водяной магии.

  - Хорош спорить, ребята. Ясно, что атака 'Ледяной плетью' применительно к нашим не смертельна...

  Я мысленно добавил: 'Для всех, кроме меня самого', но усилием воли поддерживал бодрость тона.

  - ...то же относится и к 'Водяной стреле', надо полагать. Как насчет 'Ледяного клинка'?

  - Разовая вещь...

  - Точно. Лишь раз применить в битве. Энергозатратно, да и воды много требует.

  - А больше раза и не нужно, если оно подействует. Шахур?

  - Считаю...

  На этот раз наш главный телемаг не поднимал головы больше трех минут.

  - Значит, так: два удара, не больше. И сверх того... тут вам, Моана, виднее, конечно... думаю, что контузия гарантирована.

  - Посмотреть можно? Ну, это приблизительно... а откуда значение площади?.. нет, слишком много, уменьшить в пять раз... здесь правильно... в целом согласна: контузия. И весьма вероятна кратковременная потеря сознания. Но это в расчете на одного человека, а вот если удар придется даже на двоих, то последствия будут куда менее тяжелыми.

  - Тарек, а где, по-твоему, можно устроить засады?

  - Если б то был арбалет, то только одна позиция и есть: там, где я говорил. А если 'Ледяная плеть', то тут можно у деревянного моста, еще в том леске... ну ты, знаешь, командир.

  - А нельзя ли в подозрительных местах сигналки расставить?

  - Можно, но нужны кристаллы, а у нас кварцев не хватит.

  - Топазы есть, и довольно много. Правда, не граненые...

  - Спятил? На ЭТО тратить топазы?

  - Ты прикинь: на сами сигналки топазы, а на ретрансляцию... да хоть и мелкий танзанит, у нас много. И потом, сигналка лишь на один раз, а вероятно, и вовсе работать не будет. И никакого расхода.

  - Ага, как же. Танзаниты у нас есть - граненые, я хотел сказать - а топазы вроде бы даже не гранили.

  - Так пусть Сафар сделает.

  - Даже если за день сделает три штуки - и того мало.

  - Даже если мы завтра к вечеру получим три штуки - все больше, чем ничего.

  Тут мне в голову пришла умная мысль, которую я немедленно облек в словесную форму:

  - Обычный арбалетный болт наш щит не пробивает. А что, если взять особо мощный арбалет?

  Старшина с лейтенантом обменялись взглядами. Этого я ожидал: из всех присутствующих только они имели представление о таком оружии.

  Хагар прочистил горло:

  - Кхм... крепостной арбалет... его достать можно, но на такое клади неделю, самое меньшее... ну, его болт, значит, весит, считай, раз этак в десять больше обычного. Дальность поболее, это верно...

  На этом месте Шахур принялся лихорадочно считать.

  - ...но тут, стал-быть, есть такая закавыка: тяжелый больно этот крепостной арбалет, его двоим и то в тягость нести, а если в горах, так надо разбирать и втроем тащить. Опять же большой он... не то, что под плащом спрятать, его на землю класть надо, маскировать непременно. А если целиться в движущуюся мишень, так станок обязательно, чтоб ворочать, а он тяжелый тож. Тут уж клади четверых на засаду. Вот те слово перед Пресветлыми - не взялся бы я за такое.

  Тарек не поленился добавить кое-что от себя:

  - И еще некоторые тактические соображения: перезарядка этого оружия занимает полторы минуты, никак не меньше. Это означает, что у засадников лишь один выстрел. На одиночку пойдет, но если в группе не один человек, то у арбалетчиков очень мало шансов спастись. Вот если стрелять с двухсот ярдов... да и то: звук выстрела резкий, слышно его далеко. А это значит, что можно успеть уклониться, да и точность на таком расстоянии... так себе.

  - То есть вы оба отвергаете возможность использования этого оружия?

  - Сомнительно.

  - Не верю в такое, вот что.

  Шахур отставил бумагу в сторону. На этот раз победные фанфары в его голосе не звучали:

  - Расчет приблизительный, но... наш стандартный щит может выдержать. Правда, если придется в грудь, то почти наверное ребра переломает, а если в живот... ну, тут госпожа Моана знает лучше.

  В голосе у доктора магии жизни прозвучали стальные интонации хирурга:

  - Перитонит в лучшем случае...

  Я мельком подумал, что если это она считает лучшим вариантом, то что тогда худший? На этот мысленный вопрос тут же прозвучал ответ:

  - ...возможен также разрыв крупных кровеносных сосудов или внутренних органов. В любом случае пострадавшего немедленно направлять ко мне. Иначе я ни за что не ручаюсь.

  - Ладно, ребята, будем надеяться, что в тактике наши противники разбираются и не станут использовать крепостной арбалет. Магический удар возможен. Это, некоторым образом, лучше: если этого мага взять живым, он почти наверное будет из Гильдии убийц, то есть с ценными сведениями в голове. Выводы: немедленно готовить сигналки под возможные места засады. Это раз. Два: ездить по трое. Чем больше будет засадников, тем легче их обнаружить. Сафару работа, это ясно. И еще: кварцы, похоже, нужны. Тарек, если выйдем с заднего двора, нас с того холма не увидят, верно? Тогда завтра с утра вчетвером и пойдем. И последнее: у нас есть словесное описание наблюдателя. Моана его раздаст. Работаем!


* * * | Враг стабильности | * * *