home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


  Глава 9

  Все утро мы с Тареком и Хагаром готовились. Высчитывались маршруты, прикидывалось время прохождения, отмечались точки на карте. Одновременно готовилось особенное снаряжение для особенных целей. В частности, Сафар получил задание гранить все рутилы, что остались. Нам предстояло за отсутствием голосовой радиоаппаратуры наладить магическую связь, но с сохранением секретности. С этой целью я лично составил таблицу стандартных сообщений, в которых использовился в качестве сигнала комбинации щелчков по оправе кристалла связи.

  Пока шла подготовка, прибывали сообщения. Амулеты выдали сигналы на явного наблюдателя вблизи входа в поместье. Двое военнослужащих немедленно получили приказ обосноваться на чердаке и попытаться обнаружить вражину визуально. В помощь они получили бинокль, но только один, поскольку как раз в этих изделиях у нас наблюдался дефицит. Отдать ребятам должное: им понадобилось менее получаса на то, чтобы срисовать чужака.

  Еще одно сообщение пришло от тех, кто наблюдал за сигналами от амулетов, припрятанных вблизи каменного моста. Тарек настоял на том, чтобы посмотреть на картину самому. Он, наверное, битый час стоял и смотрел, как сигнальные 'маголампочки' загораются и гаснут по мере прохождения диверсионной группы противника. Сам я даже не входил в помещение, опасаясь затереть кристаллы-сигнализаторы.

  По моему распоряжению комната, где располагались эти лампочки на карте, называлась станцией слежения, а те, кто следили за ними, получили должность операторов станции слежения. По лицу Субар-ена (именно он был назначен старшим оператором) было совершенно ясно, что парень уже созрел для выводов, но опасается вылезать со своим мнением. Даже мне было видно, что картина перестала меняться, откуда я заключил, что противник расположился на позициях. Тарек прекрасно все понял и официальным тоном приказал:

  - Рядовой Субар-ен, доложите командиру вашу оценку ситуации.

  Сударь старший оператор всеми силами старался быть в той же степени официальным, хотя это давалось не без труда:

  - Судя по сигналам от амулетов, сейчас в наличии на этом участке пять человек. Поскольку новых сигналов не поступает, можно сделать вывод, что эти люди сохраняют неподвижность. Таким образом, получаем возможность оценить их местоположение. Вот это каменный мост, здесь наиболее стесненное положение дороги, поскольку тут имеется откос, а по другую сторону - каменная осыпь. Здесь тянется линия кустов, в которой стрелки могут укрыться, причем заметить их с дороги невозможно. А к западу... на карте этого нет... есть лощина, по которой можно отступить, и она достаточно глубока, чтобы человек мог идти по ней во весь рост и при этом оставаться незамеченным. Однако если расположить заслон к северу от места засады, то сама лощина будет просматриваться хорошо...

  Тут солдат не удержался и прихвастнул:

  - ...это я сам проверил, все точно. А вот количество лошадей установить невозможно, Шахур сказал, что наши кристаллы не могут давать сигнал и на человека, и на коня... то есть могут, но нельзя будет отличить человеческий сигнал, а он важнее. Так что точное расположение коней пока неизвестно, но я бы спрятал их или вот в этой роще, или в этой. Примерно равноценные места.

  На лице у лейтенанта промелькнуло и тут же исчезло выражение учительской гордости. Свое мнение он сообщил вполне нейтральным голосом:

  - Следует кое-что добавить. Засада расположена весьма грамотно. Я сам бы устроил ее точно так же. Отмечаю также, что путь отступления засадной группы зависит от того, где они оставят коней. Или вот по этому распадку, или между осыпями здесь, здесь и здесь. По первому пути можно ехать лишь шагом, местность весьма неровная. А вот между осыпями конь пройдет даже рысью, но эта дорога выйдет длиннее... минут на десять. Существенно еще и то, что перекрыть оба этих пути можно из одной точки: с верхушки этого холма. Однако для этого понадобятся два стрелка. МОНки тоже годились бы, но мы не успеем их установить.

  На лице у Субара появилось обиженное выражение: точь-в-точь как у ребенка, который уверенно знал, сколько будет два плюс два, но нехорошие взрослые не спросили об этом. Вслух свои чувства он, правда, не высказал. Я только собрался откомментировать, как очередной доклад прерывал совещание:

  - Одиночка идет к позиции номер два!

  Это была то место, которое мы сочли подходящим для наблюдателя. Субар с Тареком переглянулись и дружно рванули к карте с сигналами 'лампочек'. На сей раз предположения не оправдались: чужак устроился в позиции, которую Тарек считал не самой лучшей.

  Анализ карты и обмен мнениями выявили нашу ошибку: не самое большое удобство для наблюдения компенсировалось прекрасными возможностями, которые эта позиция предоставляла для ее спешного покидания. Всего и дела, что пройти, согнувшись, по дефиле длиной не более двадцати ярдов, потом нырнуть в кустарник, где проследить за беглецом практически невозможно, вскочить на коня (а его спрятать в том же кустарнике труда не составит), потом галопом по лугу, который к тому же является некрутым склоном, а еще на этом лугу там и сям растут отдельные деревья и кусты, затрудняющие прицеливание. Нет, наблюдающий куда умнее, чем я сначала подумал.

  - Так как же его перехватить?

  Это вопрос я, забывшись, выдал полным голосом. Тарек, похоже, хорошо подумал над ту же тему, поскольку ответил без задержки:

  - Можно сделать вот что...

  С этого момента наши планы стали вполне конкретными. Мы с Тареком вызвали сержантов. Командный состав еще раз прошелся по планам, а особенно по последним стадиям. Серьезное критическое замечание вывалил Шахур:

  - Командир, а ведь они могут услышать наши щелчки, используя свои кристаллы магосвязи.

  - Услышат, но ничего не поймут.

  - Они поймут самое главное: кто-то обменивается сигналами по магосвязи. То есть против них предпринимают действия. Потому что больше тут никого нет, кроме них и нас. Будь ты командиром этой группы - что бы в таком случае делал?

  Тарек, к которому адресовался этот вопрос, ответил со всей обстоятельностью:

  - Первое, что приходит в голову: прервать выполнение задания и спешно отступить. Конечно, командир армейской разведгруппы так бы не поступил, но эти - не армия. Второй вариант: тщательно оглядеться в поисках противника вокруг себя. Наблюдатель умеет и может это делать, иначе ему бы не поставили такую задачу. А уж по результатам наблюдения он примет решение. Наша задача: сделать так, чтобы любое принятое им решение оказалось бы запоздалым.

  - То есть никаких сигналов вплоть до выхода на позицию...

  - Совершенно верно.

  Сарат поднял руку:

  - Можно кое-что улучшить. Главный сигнал, то есть 'Я вышел на позицию, готов действовать' должен кодироваться одними щелчком. Вот это можно принять за случайность. Мало ли... кто-то из своих задел оправой амулета о твердый предмет, к примеру.

  - А кто мешает наблюдателю опросить своих по магофону? Задать вопрос типа 'Эй, четвертый, это не ты меня вызывал?'

  - Так в том и есть наша цель: даже если такой опрос вообще будет, и в результате наблюдатель получит ото всех одинаковый ответ 'Я тут ни при чем', любая догадка должна опоздать.

  - Вот еще вариант: пошуршать одеждой - лучше шерстяной - по оправе. Слышно будет хорошо, но почти наверняка подозрений не вызовет.

  - А сам факт, что шуршали? Впрочем... возможно.

  - Еще она вещь, про которую забыли. Участие магов жизни. Нам ведь 'язык' нужен, предпочительно живой.

  - Значит, нужно поставить задачи Моане, Арзане, ну и мне.

  - А мне?

  - Дружище, как маг жизни ты... кхм... не силен. На связи - тут другое дело. Нет, что я говорю, есть и более неотложная задача: проверить кристаллы в винтовках. Вот это уж точно для тебя.

  - Добро. Вызываем магов жизни. Что еще?

  - Ты сам, командир. Без тебя не обойдемся.

  Последняя фраза была весьма лестной, но я постарался сделать покерное лицо.

  - Обоснуй.

  - Только ты можешь почистить пленных от... ну, ты знаешь.

  - А заодно и от ваших конструктов.

  - Ну и пускай валятся к Темному в бездну! Еще раз поставим. Кстати, чтоб ты знал: второй раз тот же конструкт легче устанавливать. Это тебе любой магистр жизни скажет.

  - Ты, между прочим, не магистр.

  - А где записано, что лиценциат обязан быть тупым?

  Возражений я не нашел.

  - Ладно, ребята. Давайте все же дождемся магов жизни и прогоним еще раз порядок действий.

  - Сейчас будут. Прогоним, а после этого мне надо будет выходить.

  Последняя фраза принадлежала лейтенанту.


* * * | Враг стабильности | * * *