home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


  Глава 19

  Первый вопрос был классическим: 'Что делать?'

  Второй отклонялся от генеральной линии: 'С кем ехать?'

  В Хатегат меня пригласил на переговоры вождь Тхрар. К сожалению, не было возможности узнать тему переговоров, а то, что будет 'обсуждание вопросов, представляющих взаимный интерес', я и так знал.

  Но для начала надо раздать задания.

  С Шахуром все ясно: он получит образцы стали, растворит их в серной кислоте и отдаст на исследование. Вполне возможно, к нашему возвращению результат уже будет.

  Очень хотелось бы взять Сарата, но и это не получится: на нем подготовка нужных кристаллов для будущих путешествий на 'Ласточке'. К тому же ему курировать изготовление оптического дальномера. Да, не забыть дать чертежи. Только дальномер как таковой, совместить его с гранатометом ребята все равно не успеют. Связь нужна всеобязательно. Причем хорошо бы наладить голосовую радиосвязь. Морзянка - это лишний человек в экипаже. А нам такое нежелательно. Голосовая связь... В этот момент меня посетила очередная идея. Настолько идиотская, что могла сработать.

  'Ласточка', весьма возможно, все еще в ремонте. Это не страшно, все равно пока в море нам рановато. А что еще? Паранойя скрипела не хуже тещи самого скверного свойства, что я чего-то недоглядел, недодумал, недоучел и недопонял. Пожалуй, теща даже лучше: та, по крайней мере, говорила, чего именно я недо...

  Наша группа приехала в порт Хатегат в настроении, далеким от беззаботного. Виноват в этом был, разумеется, ее командир: именно я всю дорогу был хмур, неразговорчив и недоверчив. И все мои попытки догадаться, что именно упущено, были, ясное дело, безуспешными.

  Погода благоприятствовала дипломатии: было достаточно тепло (почти жарко), так что встречу организовали под тенистыми деревьями рядом с трактиром.

  Вождь Тхрар, отдать ему должное, проявил уважение: заведомо зная о присутствии на переговорах человека, почти незнакомого с языком Повелителей (Тарека), он говорил исключительно на маэрском наречии. Пожалуй, его акцент был менее заметен, чем мой собственный.

  Надлежащее вежливое вступление прошло очень быстро. Практичный северянин явно не намеревался терять время.

  - Профес-ор, ты хотел получить от нас корабль класса 'дракон'. Мы не можем отдать тебе тот, что у нас сейчас имеется. Но мы можем построить тебе новый. Прямо на верфи ты сможешь переделать его так, как пожелаешь.

  Выходит, вождь предвидит, что 'дракон' может ему понадобиться. Зачем бы?

  - Относительно переделки ты прав, вождь. Но она не столь значительна. Какую оплату ты хочешь?

  - Мне нужны кристаллы.

  Просьба, которую вполне можно было предвидеть.

  - Какие именно и сколько?

  - Ты великий знаток кристаллов и мест, где их рождает земля...

  К чему бы такой комплимент?

  - ...поэтому думаю, что ты знаешь те кристаллы, которые у вас называют Неуничтожимыми, а у нас - алмазами...

  Это что же, он хочет плату алмазами за кораблик попросить? Нет, надобно быть поосторожнее...

  Вождь кивнул стоящему поодаль приближенному. Тот поднес маленький кожаный кошелек. На стол вывалились необработанные алмазы разного размера.

  - ...вот за шесть таких ты можешь получить 'дракона'. А за десять кристаллов - два.

  Так, эта группка алмазиков примерно по шесть миллиметров. Стало быть, чуть меньше карата. Желтые. На глаз дефектов нет. Запомним.

  - Или четыре таких...

  Этот восьмимиллиметровый; с ручательством два карата, менее желтый.

  - ...или один такой.

  Не удивлен: этот в поперечнике десять миллиметров, а то и больше; где-то между четырьмя и пятью каратами. Голубоватый и тоже без явных дефектов.

  Попробуем езду по спирали:

  - Ты прав, вождь: я знаю эти кристаллы. Но у меня таких нет...

  Это правда: наш алмаз у Моаны.

  - ...и еще я знаю, что лишь Повелители моря имеют доступ к месторождению алмазов и добывают их.

  Тоже правда. Я там пока что не бывал.

  - Твоя 'Ласточка' может туда пройти. За половинную долю в добыче я расскажу тебе, как.

  Ага, то есть я для начала отдам сколько-то добычи за сведения и еще за постройку 'дракона'. Нет, такая сделка мне не нравится. Но слова вождя имеют и другой смысл: из них следует, что однорукий рыбак пока что не раскрыт его разведкой. Вот это мне по душе.

  - Предлагаю иные условия. Из добычи я сразу выделяю сколько-то на наш заказ. Что останется - поделим. Если мы потерпим неудачу, и кристаллов будет мало - это твой риск.

  Похоже, вождь предвидел этот вариант, потому что он не раздумывал с ответом:

  - Согласен. Тебе придется записать весь путь.

  Это как раз понятно: Повелители почти не пользуются картами. Но есть и несколько темных моментов.

  - Зачем тебе столько алмазов, вождь?

  Вопрос не особо деликатный, чтоб не сказать больше. Но я не верил, что Тхраром двигают лишь скопидомские соображения. Наиболее вероятной причиной я посчитал намечающуюся напряженность с островом Нурхат, но недооценил проницательность собеседника.

  - Ты ошибаешься, если думаешь, что я опасаюсь вождя Тхонга. Все вожди уже знают, что он напал на корабль, имеющий Знак Повелителей. Пока что это ложится комком грязи на его репутацию. Но если подобное повторится, то Собрание вождей может потребовать смещения вождя Тхонга. Зная это, он не пойдет на прямое столкновение.

  Комок грязи, говоришь? Что ж, добавим к нему еще совочек. Убираю из голоса какие бы то ни было следы эмоций:

  - Люди с острова Нурхат охотились за рабами в твоей зоне.

  Вождь сохранил полнейшую невозмутимость. Какое счастье, что покер здесь пока что неизвестен!

  - Я приму это во внимание.

  Придется сыграть под дурака:

  - Я так и не понял, почему у тебя возникла потребность в алмазах.

  - По имеющимся данным, Академия в скором времени может принять решение об уничтожении некоего государства за пределами Маэры. Им может оказаться остров Стархат. У меня нет и в ближайшее время не будет возможностей прикрыть щитом весь остров. Но, имея достаточное количество алмазов, можно постепенно очистить от 'Черного пятна' территорию.

  Вроде как и правдоподобно, но... Добро, поглядим. Но что уж точно: не стоит пока что говорить о цирконах. Пусть это будет нашей козырной десяткой, за неимением чего постарше.

  - Прими во внимание, вождь: я не могу прямо сейчас уйти в поход за алмазами. Нужна подготовка. Да и 'Ласточка' пока что в ремонте. Даже не уверен, что успею сплавать до начала осенних штормов.

  Понимающий кивок, но ни малейшего следа досады на лице у собеседника. Хотя с очевидностью риск для населения острова при этом увеличивается. Да, этот северянин настоящий вождь.

  - Есть еще вопросы, мудрый Тхрар. Сколько времени потребуется на постройку корабля класса 'дракона' без учета тех изменений, которые я запланировал?

  Этот ход явно предвиделся.

  - Если бы я направил на постройку всех, кто в этом понимает - три месяца. Но у меня не так много свободных людей. Поэтому рассчитывай на начало весны следующего года.

  Все ясно, этот сезон пролетает. Впрочем...

  - Могу ли я помочь моими людьми?

  Ответ был коротким и предельно жестким:

  - Нет.

  Прекрасно могу понять вождя. Он и без того рискует, делая корабль для кого-то на стороне. А жители материка на острове, да не в статусе рабов... само их присутствие - это как горящий бикфордов шнур.

  - Хочу еще спросить: какие клятвы у вас приняты?

  Кидалово ни мне, ни ему не выгодно. Я думал, что это он понимает, и не ошибся. Но Тхрар в очередной раз сумел удивить. В первый раз за все время переговоров на его лице отразилось нечто, что при буйной фантазии можно было принять за подобие улыбки.

  - Мне не нужны твои клятвы. Достаточно слова. Я вождь уже двадцать четыре года и научился видеть людей.

  И ведь полностью прав вождь Тхрар: я не стану его обманывать. И не только потому, что для меня это тактический проигрыш. Такой вариант еще и стратегически невыгоден. Просчитали меня по всем параметрам, слов нет. Надо что-то ответить.

  - Сильный, удачливый и умный может стать хорошим вождем. Мудрый может стать великим вождем.

  Снова эскиз улыбки на лице собеседника.

  Я подумал было, что за удачный договор неплохо бы выпить, но тут же отказался от этой мысли. Не нужно, чтобы мое имя кто-либо из Повелителей связал с водкой. След может привести к однорукому, нам такое без надобности.

  Мы договорились, что вождь продиктует подробное описание маршрута. Как я и думал, Тхрар пожелал сделать это лично (видимо, во избежание лишних ушей), и потому пришлось записывать мне. При том, что произношение у вождя было лучше моего, он недостаточно хорошо знал маэрские термины, касающиеся географии. На составление описания ушло полных два часа.

  Теперь полным ходом в ремонтный док. Как я и ожидал, капитан был в трюме. Но при этом не не руководил, а наблюдал: видимо, ремонтники уже получили надлежащие указания.

  Дофет уверил меня, что может уделить для беседы аж целый час.

  - Друг, 'Ласточке' предстоит поход. На север вдоль берега вплоть до устья Большой Белой реки и еще дальше вверх по ней. Правда, еще не знаю, когда именно. Или это в конце сезона нынешнего года, или в начала следующего.

  Капитан сощурился, но не ответил, ожидая (вполне обоснованно), что я не закончил суть делового предложения.

  - Для этого похода нам понадобится камбуз...

  Я не знал точного перевода этого слова, потому что на нашем кораблике такового просто не было. Пришлось обойтись описательным 'корабельная кухня'.

  - ...и запас топлива; само собой, добавить кока в экипаж, плиту для камбуза. А еще придется погрузить в трюм или на палубу две лодки - одну большую, на пару тонн, и одну малую, на тонну. Теплая одежда для экипажа. Одеяла. Запас продовольствия на два... нет, три месяца. Малую плиту, чтобы готовить для тех, кто пойдет в лодках - это пять человек. Предусмотреть парусиновые навесы на лодках...

  - Кажется, понимаю. Вверх по Большой Белой на 'Ласточке', а дальше...

  - Вот-вот.

  - Лодки еще предстоит сделать, как понимаю? Ну да. Я тебе сообщу предельные размеры лодок. Теперь: груз?

  - Туда везем пустые ящики, размер: пять футов в длину, столько же в ширина, два фута в высоту...

  Я имел в виду местные футы, конечно.

  - ...обратно - те же ящики, но заполненные. Каждый будет весить примерно сто фунтов. Кирки и лопаты, чтобы их заполнять.

  Я сделал паузу. Капитан, разумеется, не предположил, что речь идет о кристаллах - слишком велик объем.

  - Что будет в ящиках?

  - Земля, песок, мелкие камни.

  - Почему не бочки?

  - Тяжелые выйдут, не меньше двухсот фунтов, а еще ящики укладывать легче - и в трюме и на лодках.

  - Сколько ты времени отводишь на путь?

  Я предъявил листы с записями и добавил:

  - Мой маг берется обеспечить заклинание 'Гладкой воды' для скорости.

  Дофет хмыкнул.

  - Ремонт 'Ласточки' я планировал закончить через два дня. Еще день добавь на обустройство камбуза.

  - Лодки будем делать в Субараке. И покупки тоже.

  - Там и встретимся. Сделка?

  - Сделка.

   Дальше пришлось раскидать поручения. Старшину я отправил в Субарак за покупками. Он же должен был заказать скоростные лодки по чертежам, согласованным с Дофетом. Сержант Малах должен был ехать в темпе за фанерой от Фарада. Я сам поспешил заказать ящики. Уж они не должны были вызвать никаких подозрений. Кроме того, надо было мчаться в поместье за моими людьми.

  Первой меня встретила Ириша. Мы помурлыкали друг другу. Но почти сразу же рентгеновский (очень-очень проницательный!) аппарат с пузиком ошарашил меня вопросом-утверждением:

  - Опять уезжаешь.

  - Да. На два месяца, возможно, что на три. Но не уверен, что в этом году.

  - Может статься, я рожу без тебя...

  Иришкины глаза на мгновение сделались хитрыми.

  - ...мы с Моаной уже сговорились.

  Я не понял, а моя умница сразу догадалась, что ее муженек дурак:

  - Мы сговорились, что я буду помогать при родах. А потом она мне.

  Сказано было с задранным носиком. Я знал, что Иришка и вправду имела некоторую акушерскую практику. Возможно, ее услуги для Моаны есть средство сэкономить магическую энергию. Потом пришла мысль, что наставница решила устроить ученице обучение, используя свою особу. Вслух, разумеется, я ничего такого не говорил.

  Вот еще причина взять с собой магорадио: буду получать все новости. Это, конечно, хорошо. Плохо, что я чего-то упустил. Я точно знал это, поскольку не знал, чего именно я не знаю.

  Иришка улизнула, а в моей комнате появилась ее высокоученая подруга. Выражение лица госпожи доктора вызвало самые скверные предчувствия.

  -Ирина ведь вам рассказала о нашем плане?

  Я наклонил голову.

   - Так вот, я буду рожать у себя в доме. Причина: простите, я не хочу, чтобы вы имели даже случайный контакт с моими детьми.

  Я не поверил, что будущей мамой руководил простой каприз.

  - Моана, изложите подробности, будьте любезны.

  - На этот раз я вас не виню в невежестве: даже мой муж и Арзана этого не знают. Доктора - и те не все... Короче, есть такая доктор магии жизни - Гелена-си. У нас отношения прохладные, но уж поверьте, мозгами она пользоваться может. Вскоре после защиты докторской... это было очень давно... она решила ниспровергнуть устои: доказать, что магические способности можно распознавать в очень раннем возрасте. Не в три года, а в два месяца от роду. И ведь доказала. С точки зрения науки - настоящее открытие, спора нет. И совершенно бесполезное: во всей стране магов жизни, способных провести подобное исследование, можно пересчитать по пальцам двух рук - и вам хватит с запасом. Сама процедура в этом возрасте требует примерно двенадцати часов непрерывного труда. Иногда выходит два раза по двенадцать - это если в первый раз вы допустили ошибку. Почем это обойдется - ну, сами догадаетесь. Самое же главное: оно до сих пор никому не было нужно...

  Значит, Моана косвенно призналась, что до сих пор ни у кого из магов не было детей-магов. И думает, что сейчас у нее есть шанс. Конечно, не хочет рисковать. Это понятно.

  - А раньше двух месяцев?

  - Думаю, никто на такое не способен, даже я сама... с известными вам кристаллами.

  - Вы хотите сказать, что магические способности могут зарождаться...

  - Вот именно. По некоторым данным, касающимся активности головного мозга у новорожденных... ну, лекцию я читать не буду... формирование магических способностей может случиться примерно через месяц после рождения, но доказать это не могу. Убавить еще неделю на всякий случай. То есть уже трехнедельный ребенок...

  - ...не должен встречаться со мной. Понимаю. А как насчет...

  Моана (опять!) просчитала меня мгновенно.

  - В отношении вашего все не так: ни в одной легенде о гроках не сказано, что от них были дети-маги. Так что о нем не волнуйтесь.

  На этот раз я думал довольно долго. Легко сказать: 'не волнуйтесь'. Гроки ведь наверняка встречались с собственными детьми. Впрочем, варианты могут существовать.

  Без Моаны будет очень скверно. Я привык считать ее нашим ресурсом; заменить ее некем. Как минимум, на два месяца она выпадет из состава - вероятно, даже больше. Да и Сарат должен быть при жене. Без него тоже плохо. Да еще сама Иришка. По всем показателям, в ее животике не должно быть будущего мага, но на тот самый всякий случай... Целая серия ударов, и все в морду лица. Попробую хоть как-то противодействовать:

  - У меня будет к вам просьба.

  На лице у молодой женщины снова проявилась самурайская маска. Учтивость в ее голосе сделала бы честь любому японцу:

  - Мой слух и внимание принадлежат вам.

  - Напоминаю: я, возможно, уеду далеко и надолго. Обещайте, что если со мной что-то случится, то вы не оставите мою Ирину и ее ребенка без вашего покровительства и внимания. Вашего слова достаточно.

  Полная невозмутимость в ответ. Ни следа эмоций. Через тройку секунд со всей той же холодноватой вежливостью:

  - Покорнейше прошу вас подождать в этой комнате. Я вернусь очень скоро.

  Стыдно сказать: я так и не догадался, что она задумала. Точнее, догадался, но неправильно.

  В комнату вошли трое: сама Моана, Сарат с точно таким же бесстрастным лицом (когда только успел нахвататься?) и Иришка, выглядевшая взволнованной, смущенной и даже чуть напуганной.

  Я попробовал угадать, кто заговорит первым - и промахнулся в очередной раз. Это была не Моана, а ее муж. Интонации я вспомнил мгновенно:

  - Я, лиценциат магии Сарат-ир, сын Харод-ира, сын Мары-на, сим клянусь перед ликом Пресветлых, что никогда не оставлю советом и помощью присутствующую здесь целительницу Ирину-ма, дочь...

  Только тут до меня дошло, чего они задумали. А ведь серьезное дело эта клятва.

  - ...равным образом, сказанное относится к ребенку, коим вышеназванная Ирина-ма в настоящий момент беременна...

  Пока я размышлял и прикидывал, вступила супруга. Но формулировка была иной:

  - Я, Моана-ра, доктор магии, сим клянусь перед ликом Пресветлых, что никогда не оставлю советом и помощью присутствующую здесь мою подругу целительницу Ирину-ма, дочь...

  Слово было сказано. Мы с Иришкой молчали, хотя по разным причинам. У меня наблюдался острый недостаток умных мыслей, а она была занята: ревела у подруги на груди.

  Я решился спросить:

  - Дружище, а почему ты упомянул своих родителей, а твоя жена - нет?

  - Мои родители еще живы.

  Обалдение было настолько велико, что я даже не сообразил поблагодарить. Вместо этого вылетело:

  - Тогда, ребята, наверно, пора поужинать. Возражения есть?


* * * | Враг стабильности |   Глава 20