home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


  Глава 21

  На следующее утро я наметил переборы вариантов голосовой радиосвязи. Сразу же наметилось отчетливое везение: во-первых, Хагар еще не вернулся из Субарака, во-вторых, Сарат прочно застрял с кристаллом золота.

  После долгой ругани мы с Хариром пришли к соглашению.

  Первым вариантом, подлежащим практическом опробованию, был передатчик (он же приемник) на основе голубого берилла. К таковому мы запланировали присандалить серебяную коробочку в качестве резонатора. Само собой, предполагалось проверить голосовую связь практически, то есть создать радиостанцию в двух экземплярах. Двух серебряных коробочек у нас не было. Собственно, и одной не было. Это еще предстояло заказать.

  Вторым вариантом была конструкция из голубого берилла в соединении с рутилом через галенит. На ней настоял мой спец по радио. Главным аргументом были маленькие потери при передаче и превращении магического поля (по крайней мере, так было обещано). Очевидным недостатком радио этого типа был дефицит кристаллов рутила: мы уже использовали все, какие у нас имелись. Кстати, и голубые бериллы лежали в наших сундуках лишь в натуральном виде (о чем я Хариру не сообщал). Гигантский кристалл рутила, купленный накануне, я решил пока что приберечь.

  Мы двинулись в город вдвоем: мне предстояло заказать резонаторы, а мой бакалавр вполне был в состоянии разыскать на базаре кристаллы рутила. Кроме того, я довел до сведения помощника, что берилл я собираюсь найти 'по своим каналам'. Встречу наметили на базаре.

  Подвела предусмотрительность - мне ее не хватило. По магической силе Харир был не из первых. В результате его проверка кристалов оказалась, скажем вежливо, поверхностной. Из восьми купленных рутилов лишь два прошли ОТК в моем лице; еще в четырех были внутренние включения, а два вообще оказались с трещинами. Но как раз их я в конце концов принял, поскольку рассчитывал, что в процессе огранки эти дефекты уйдут. Четверку с включениями мы отнесли обратно к продавцу, с которым пришлось еще долго и вежливо спорить. Тот взял товар обратно лишь после того, как я с интимными интонациями в голосе поинтересовался, не желает ли уважаемый, чтобы я рассказал кое-кому из Гильдии магов обо всех обстоятельствах нашей с ним сделки. От этого предложения продавец отказался.

  Хотя мы вернулись в поместье лишь к концу дня, но почему-то Сарат не спешил с докладом о достижениях. Лишь после ужина они с Морошем ввалились ко мне в комнату.

  - Видок у вас, ребята, неважный.

  Это была правда: цветом глаз славные маги заставили бы обзавидоваться кролика-альбиноса, их голоса полностью утратили оперную привлекательность (если таковая существовала), а общее похудение дополнило и без того ясную клиническую картину.

  - Живо к Арзане! И не спорить!

  - Но Моана...

  - Моанина энергия ей самой пригодится. И вплоть до восстановления чтоб я вас не видел!

  Уже в дверях кто-то из этой парочки пробурчал не вполне понятное, но явно недовольное:

  - Как надо, так срочно, а когда доложить, так сразу ждать...

  Впрочем, через полтора часа ребята пришли в норму. Докладывал, понятно, старший по званию.

  - Значит, так. Сразу скажу: проверили не все. Кристаллы специализированные, сам понимаешь. Нигде о таком не говорилось, мы сами установили. Если кратко: оба хороши для магии электричества, но особенным образом.

  Интересно, что же особенного может быть в электричестве? Это я и спросил.

  - Обычные - танзанит, скажем, или сапфир - те наводят электричество на металл. Ну, ты знаешь...

  Еще бы: я и предложил навивку проволоки на кристалл.

   - ...а эти кристаллы могут навести электричество сами на себя. Представляешь такое?

  - Представил. И что?

  - То, что можно получить сильный ток...

  Тут вмешался Морош:

  - Можно получить источник тока с этими кристаллами, причем и сила тока, и напряжение могут быть высокими, но...

  - Но?

  - Магоемкость у золота... кхм... паршивая. Ну, если удастся найти кристалл с ровной поверхностью, то улучшится, но не так уж сильно...

  Молодец, Сарат! Сообразил, как вести разговор с младшим товарищем.

  - У железа, как понимаю, выше?

  - Ну да, кристалл сам больше. Но есть еще недостаток: низкая стойкость золота. Морош его прогнал три раза на заряд-разряд, и то стало заметно. Железо, правда, получше.

  Накопление дефектов кристаллической решетки? Но ведь от них можно избавиться. Для золота не так уж трудно: диффузия значима даже при температуре кипения воды. Это для чистого золота, конечно, а самородный металл обычно и есть очень чистый. Идея занятная. Но для второго кристалла такое не пройдет: будь то чистое железо, двухсот градусов хватило бы для отжига, но там наверняка порядочно примесей, для такого даже пятисот может быть мало, а при этой температуре окисление уже значимо. Жаль.

  - Вот что, братцы: кристалл золота можно восстановить. Метод простой: подвешиваете его на золотую проволоку, опускаете в глиняный горшок с водой и кипятите часика с два. А потом проверите.

  Многозначительный обмен взглядами. Первым спросил Морош:

  - И что, любые так можно восстановить?

  Сарат чуть опоздал, но поставил вопрос иначе:

  - А какие можно восстанавливать?

  - В теории - любые, но то в теории. Топаз, например, я бы не решился: можно испортить. Кварц и корунд - пожалуйста, только требуются очень высокие температуры. Даже не уверен, есть ли у кого такие печи. А пирит - для него нужны печи, которых точно нет.

  Ну да, пирит только в печи со специальной атмосферой можно восстановить, да и то под вопросом.

  - Но это потом, нам электричество пока что не так и нужно. Кристаллы эти редчайшие...

  Стоп. А ведь кристалл золота можно получить выращиванием из расплава, это дело реальное. Вот с железом такое не прокатит, оно окисляться будет. Отложим пока что.

  - ...найти подобные будет крайне трудно. Но вот вопрос: Сарат, ты определил те, другие?

  Ну вот, опять задал вопрос в дурацкой форме, но мой помощник снова проявил догадливость:

  - А как же! Вот, смотри...

  И тут я начал тонуть. Ни одного знакомого названия. А если мысленно перевести с маэрского на русский, так выходит еще хуже. 'Камень огнистой норки' - как вам такое? Впрочем... вот этот тускло-зеленый напомнил цветом нефрит, но его образцы, попадавшиеся мне в коллекциях, были мелкокристаллическими агрегатами. Я ткнул пальцем:

  - Вот этот для чего?

  - Очень редкий! Представляешь, отлично поддерживает магию разума, а для магии жизни ниже среднего, бесцветный кварц - и тот лучше.

  - Ну, а те два?

  Великий знаток поскучнел лицом и голосом.

  - Ну... Моана еще только привезет ту книгу... пока что ни для чего не подходит.

  Следующие три дня мы с Хариром были заняты радио. С самого начала мы получили отчетливый голосовой сигнал, но моя радость омрачалась необходимостью проверки связи на больших расстояниях и очень заметным искажением голоса. По правде, почти всю работу делал Харир, он варьировал магическую структуру, он же слушал результат. Я только кидал идеи.

  Между делом приехал старшина и привез новость: лодки, что мы хотели для экспедиции, мастера из Субарака брались сделать в четыре дня (при наличии исходных материалов), включая сюда окраску. Хагар озаботился доставкой фанеры (на этот раз использовали девятислойную), а прочие материалы заказал на месте ('Мы на этом сбережем пятнадцать сребреников - во как!'). Все больше и больше экспедиция за алмазами становилась реальностью.

  Подготовку к экспедиции я самым беззастенчивым образом свалил на подчиненных. Нам же с Саратом предстояла встреча с представителем вождя Тхрара, а также поездка на Новую Землю. Письмо вождю выслали через Гильдию гонцов на соответствующий почтовый ящик.

  К этому у нас кое-что было готово. В частности, Морош сделал термометр; это была термопара, сваренная из золотой и платиновой проволок, причем в качестве термоизоляции использовались керамические трубки. За их изготовление из белой глины мастер Гильдии гончаров содрал аж полтора золотых, да и то пришлось поторговаться. Напряжение измерялось магическим вольтметром (оказалось, что такие существовали), но кристаллы мы туда вставили свои - это был аквамарин примерно в пять миллиметров, галенит и пирит (последний - чтобы двигать стрелку). А вот калибровку сделать не успели. На это предназначили слитки олова, свинца и меди. Инструкция по калибровке, само собой, была подготовлена.

  Оптический дальномер еще был далек от завершения. Собственно, все детали существовали, только они не хотели собираться в нечто работоспособное.

  Для торговли с магом Сафар огранил целых пять цирконов. По свидетельству Сарата, суммарная их магоемкость более, чем в два раза превышала запросы мага острова Стархат. И еще шесть танзанитов с заготовками оправ ждали своей очереди на опробование.

  Само собой, нас сопровождали охранники. На них предполагалось взвалить дополнительную задачу. Список товаров для Новой Земли покоился в сумке.

  В Хатегате нас встретила широчайшая улыбка капитана Дофета. Вместо объяснений он сразу потащил всех (кроме меня) на 'Ласточку'. Показывать стоило: на нашем кораблике был установлен камбуз с плитой, всей утварью и запасом угля. Над палубой возвышалась настоящая рубка (мне показалось, крайне низкая). Само собой, ремонт был завершен.

  После показа и рассказа наступил черед дел.

  - Друг, нам предстоит рейс на Новую Землю, а после надо будет освоить новое оружие...

  При этих словах глаза у Дофета загорелись. Он был не только капитаном, но и мужчиной.

  - ... для чего нам понадобятся мишени из пустых бочек и досок.

  Восторженный мальчишка мгновенно превратился в опытного и деловитого моряка:

  - Размеры мишеней? Сколько их нужно?

  - Примерно вот какие...

  Я рассказал и даже нарисовал.

  - Без проблем. Доски у меня найдутся, а вот лишних бочек нет. Но купить можно.

  - Добро, полагаюсь на тебя. Товар для Новой Земли подвезут в Субарак, там и загрузимся. Но сначала идем в Грандир.


* * * | Враг стабильности | * * *