home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 15

Поиски вампирши

Санкт-Петербург, сентябрь 2010 г

Теперь задача у Кари была одна — найти вампиршу до того момента, как к ней подберется О.С.Б. А уж потом посмотреть, что с ней делать дальше. Конечно, убийство — это не шутка. Для таких, как она, это может означать отправку к высшему руководству О.С.Б. в Женеву. Если брать людские мерки, то это нечто вроде международного суда в Гааге — для тех, кто совершил преступление, не подпадающее под уголовные кодексы, принятые людьми.

Чем заканчивается такой суд, Кари тоже было очень хорошо известно. Осужденного не казнят, не сажают в тюрьму — заключением для него становится вся дальнейшая (и достаточно короткая) жизнь.

Его лишают способностей, магической искры. Остается всего лишь оболочка, способная есть, пить и говорить — но жизнью такое существование назвать нельзя.

Чаще всего, отбытие наказания завершается самоубийством. Но руководство здесь как бы и ни при чем: самоубийство — личный выбор. Зато судьи остаются политкорректными и благостными противниками смертной казни.

Одним словом, следовало взвесить все «за» и «против», прежде чем отправлять вампиршу в О.С.Б. Но сперва надо было понять, зачем она убивает людей, что на самом деле стоит за историей с зомбаками и анкетами.

«Нет, приятель, ты не прав, сперва ее следует просто отловить. Или, хотя бы, отыскать, — усмехнулся Кари про себя. — А уж потом посмотрим… Может, следующая встреча вообще закончится небольшим боем — И придется ее прикончить».

Посоветоваться ему было не с кем. Вот разве что черный, будто ночь пес, расположившийся около его ног, мог посочувствовать своему хозяину. Точнее, не хозяину, а вожаку стаи.

Но от этих собак толку в поимке вампирши было бы немного. Вот если бы она жила в Запределье — тогда другое дело. Тогда выследить ее при помощи стаи не составило бы особого труда. Но в том-то все и дело, что вампирша предпочитала жить на Оборотной Стороне, там же и подбирала свои жертвы — Кари был уверен, что убитая оказалась не первой и, надо думать, не последней. Просто он вовремя оказался рядом, чтобы отследить ауру, только и всего.

Значит, сперва надо понять, кто может стать следующей жертвой вампирши. Правда, этого понять пока что не смог и О.С.Б. Единственная «примета» будущей жертвы — это анкета, отправленная некоей колдунье Стефани Фабиан. Может быть, так зовут вампиршу?

«Слишком просто у тебя все получается, — подумал Кари. — А просто — это значит, неправильно. Но в любом случае, вампирша имеет к этой истории какое-то отношение».

Теперь следующее — вампирша не слишком любит бывать в Запределье — хотя, естественно, может, почему бы и нет? Но искать ее все равно придется в человеческом мире, на Оборотной Стороне. Конечно, была вероятность, что она уже покинула Петербург — но эту вероятность Кари отмел. В любом случае, встреча с ним вампиршу не вспугнула — раз уже после этого случилось убийство.

Сейчас сотрудники О.С.Б. усиленно перетряхивают милицейские сводки — сколько в городе произошло убийств за последнее время, сколько из них — с похожим почерком, ну а уж проверить, кто из жертв отправлял анкеты, они смогут. Видимо, число получится не самое маленькое.

Но никто из них, кроме Кари, не видел, как выглядит убийца. А это означает, что у него есть большое преимущество.

Кари внимательно посмотрел на пса. Тот глядел на него, словно бы понимая все его мысли — да, возможно, так оно и было — кто знает этих собак, да еще и из Запределья, из Собачьей Слободы, куда никому не следует соваться. Пес будто бы хотел сказать: мол, оно понятно — вождь должен думать, хорошо думать, долго. Зато уж когда он даст приказ…

С приказом Кари пока не торопился.

— Значит, так, — начал рассуждать он вслух, хотя единственным, кто мог бы оценить его речь, был пес. — Я ее предупредил? Предупредил. Будут проблемы — заходи на Витебский, отправляйся в Запределье, там меня и найдешь… Это — раз. Значит, надо, чтобы ее там ждали — и не вспугнули.

Пес едва заметно кивнул — или Кари это все же показалось. Словно бы хотел сказать — мы ее приведем в лучшем виде, стая не подведет!

— Теперь — два, — продолжал Кари. — Ты бы ее, конечно, привел, не сомневаюсь. А ты ее видел? И потом — там, около Витебского, живет много кошек. Понимаешь, почему я вас туда не беру…

При упоминании о кошках пес зевнул, да так, что можно было подумать, будто он — ничто иное, как одна гигантская пасть на четырех мощных лапах.

— Вот-вот, и я говорю — незачем! — заключил Кари. — Ты бы лучше сказал — по ауре найти того, кого надо, сможешь?

Теперь пес поднял голову, настороженно глядя на Кари.

«По ауре? Знать бы, как это — а уж нашли бы, никто не ушел! Аура — это запах, да?»

— А попробовать бы можно. Только ненадолго, конечно. Час-два погулять по тому миру — ничего тебе от этого не сделается, верно?

Кари недаром беспокоился о собаке. У черных псов из Собачьей Слободы не было никаких врагов.

Не было и быть не могло. Но вот в мире Оборотной Стороны они быстро слабели, а их несомненный разум приходил в полный хаос. Такой пес мог бы стать опасным даже для своего вожака. Но эта вспышка ярости была предсмертной агонией.

Кари потрепал пса по жесткой шерсти.

— Не переживай, найдется тебе работа. Знаешь, как мое замечательное начальство шутит? «Как поймать льва в пустыне?» — произнес он, копируя голос Эйно. — «А нет ничего проще. Берем пустыню, где у нас, предположительно, имеется лев. Делим пустыню надвое — в одной части есть лев, в другой его нет. Потом ту часть, где лев, делим еще раз надвое…»

Тьфу ты, пропасть!.. Легко ему рассуждать, не то что нам с тобой!

Пес посмотрел на Кари с печалью, словно бы сочувствуя всем его проблемам.

— Поэтому охотиться в том мире буду я! — принял Кари решение. — Где наша не пропадала! А если она выйдет в Запределье, вот тогда мы ее точно отловим.

Он снял с груди небольшой брелок серо-стального цвета. На первый взгляд, штуковина была самой обыкновенной — такое можно купить в любом рок-магазине, да еще и выбрать что-нибудь получше. Самая обыкновенная летучая мышь — только и всего. Тем удивительнее, что из-за такой вот летучей мышки случился полный провал у некоего чрезвычайно опасного существа, которое завелось на Оборотной Стороне.

Между тем, это было и в самом деле так. Летучая мышь из темного металла была артефактом Запределья — а такие вещи в рок-магазинах не продаются. И если его правильно настроить, можно очень быстро найти любое существо в радиусе километров десяти — если оно прибыло в Запределье.

Теперь остался сам процесс настройки.

Кари выругал себя за то, что не стал проводить этот пустячный и почти незаметный ритуал, когда встретил вампиршу. Если бы он догадался это сделать, она уже сейчас была бы в его руках, и он сам занялся бы расследованием. Теперь у него оставалось немного возможностей. Можно было прийти в тот дом, где нашли труп в подъезде. А можно было поступит и иначе — Эйно сообщил, что след вампирши впервые обнаружили там, где отыскался самоубийца.

След, конечно, старый, он сейчас должен быть совсем слабым. Но те места в Запределье почти пустынны, он не должен полностью стереться. А значит, надо отправиться прямиком в ту сторону. А вот собак, пожалуй, лучше будет пока оставить здесь…

— Я сегодня еще вернусь, — кивнул Кари псу, который завилял хвостом, как самый обыкновенный щенок. — Сторожи дом.

Последнее указание было совершенно без надобности. Кто мог сюда явиться? Разве что О.С.Б. Но и они не станут без дела тревожить жилище вампира.

Нет, это как раз он их потревожит — прямо сейчас.

Кари вышел на лестницу, прикрыв дверь, лишенную даже видимости замка. Он прошел через мрачный двор под арку, откуда открывался вид на канал.

Сейчас стоял день, но солнце скрылось в густой пелене облаков, а редкие деревья на Новой Голландии уже успели пожелтеть. Оно и неудивительно. Здесь, в этой части Запределья Петербурга, всегда стоит осенняя погода, иначе просто не бывает. А только-только появляющиеся листья этих странных деревьев становятся желтыми почти сразу же.

В канале раздался какой-то подозрительный плеск.

Лучше было не задумываться о том, что именно в нем обитает. Впрочем, если сюда пожалует совсем уж незваный и нежеланный гость, то, спасаясь от собак, он получит шанс это выяснить. Правда, рассказать, наверное, уже ничего не сможет.

Кари прошел к пустынной площади, которая не оживала даже ночью, когда в Запределье наступало относительно безопасное время. А вот теперь — самое время отправиться в текущую реальность, а уж оттуда — добраться до офиса О.С.Б. Пускай дадут координаты места, где побывала вампирша. А с остальным Кари управится в два счета.

Он просто сосредоточился, прищурив и без того слегка раскосые глаза. Мир вокруг не мигнул, не было никакого портала и серебристого сияния. Просто Кари оказался в том же самом — но совершенно другом месте.

Новая Голландия почти не изменилась, мрачное темно-красное здание, похожее на крепость, обнесенную рвом, похожа и в нашем мире, и в Запределье.

Зато деревья приобрели совершенно иной вид — пока еще желтые листочки можно было пересчитать.

В канале если что-то и плескалось, то лишь пустые бутылки. Над площадью мигал рекламный щит — как раз у трамвайной остановки, где собрался народ. И никакой запредельной жути во всем этом не было.

Впрочем, для Кари обстановка Собачьей Слободы не казалась ни запредельной, ни жуткой. Привычной — другое дело.

Он осмотрелся, понял, что его появление из ниоткуда прошло совершенно незамеченным. Потом решил — а вдруг?! — обогнуть Новую Голландию, подойдя к воротам. Поэтому отправился не к остановке на площади, а в обратную сторону, по набережной канала.

Долго идти ему не пришлось — остров невелик. Но на сей раз его ждало разочарование, хотя Кари прекрасно понимал, что чужие вампирши разгуливают здесь не каждый день.

И никакого следа — артефакт Запределья зарядить было нечем. Все правильно — она же не выходила здесь в его мир. А раз так, то есть только очень слабый след ауры, его можно попробовать отыскать, вот только это совершенно ни к чему — на это летучая мышь не среагирует.

Кари вздохнул, и направился к Сенной площади, где была ближайшая станция метро. Как раз по этой ветке лучше всего ехать к офису О.С.Б.

Конечно, можно было добраться до остановки какого-нибудь транспорта. Но Кари решил, что пойдет пешком — причем, не по широким улицам, а узеньким переулкам, через мосты. Нужно было еще раз внимательно обдумать весь свой план действий, а такая пешая прогулка располагала к подобным мыслям.

Он миновал ветеринарную клинику, вышел к Юсуповскому саду, миновав его, он, на секунду задумавшись, свернул к небольшому эзотерическому магазину, располагавшемуся во дворе одного из домов.

Иногда он покупал там всевозможные украшения и безделушки, а порой и книги, за которые собиратели диковинок и курьезов, живущие в Запределье, могли заплатить — правда, маловата, такие покупки выгодны не были. Но, чтобы не окончательно распрощаться со старым ремеслом, можно подумать и об этом. А в О.С.Б. наверняка закроет глаза на подобные вольности.

Вот только пока он не найдет вампиршу и не узнает, что происходит в городе, ему будет не до того.

Кари отложил очередную книгу — кажется, это были откровения кого-то, именовавшего себя тибетским ламой, — улыбнулся продавщице и вышел.

Эх, им бы сюда некоторые вещицы, сделанные в Запределье — цены бы магазинчику не было! Вот только подождем пока что…

Кари растворился в толпе, которая вечно кружит по Сенной площади в вечных поисках «купить — продать». А через пару минут он был уже на эскалаторе метро. Того метро, в котором, как это ни странно, можно ездить — в Запределье оно таково, что даже он старался не соваться в местную подземку.


Глава 14 На пороге ожидания Санкт-Петербург, сентябрь 2010 г | Охота на Голема | Глава 16 Затянувшаяся война Санкт-Петербург, сентябрь 2010 г