home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 2

С корабля на бал

Санкт-Петербург, конец августа 2010 г

«Наш самолет совершил посадку…» Сообщение для пассажиров передавалось на русском и на английском. Точнее, сперва на английском, а уж затем — на русском. Что неудивительно, поскольку принадлежал самолет британской компании и прибыл он из Лондона.

Пассажиры, как всегда, слегка оживились, отстегнули ремни, кто-то смотрел в иллюминатор — на посадочную полосу, по бокам от которой стояло множество самолетов, и российских, и зарубежных.

Симпатичная и очень скромно одетая темноволосая девушка тоже прильнула к иллюминатору. Подумать только — еще полгода назад она страшно хотела отправиться на практику в любую страну. Просто потому, что нигде еще не была. Правда, в первый раз ей пришлось побывать в Британии поневоле, но это — совершенно особый случай.

Ольга (так звали пассажирку) подавила вздох. Слишком резко в тот момент на нее обрушилось все произошедшее, и, наверное, это было правильно — отправить ее на пару месяцев подальше от города, от привычной компании… от переживаний. Под руководством этой странной леди Терстон можно быстро отучиться от всех переживаний. И не дай небо разругаться с ее нынешней временной начальницей — уж лучше сразу в море со скалы!

Оля, надо сказать, и не ругалась.

Впрочем, когда начальство позвонило и заявило:

«А знаешь, Ольга, надо бы тебе от Британии отдохнуть», — леди Терстон не стала возражать. Да и вообще, кажется, практиканткой из России она была вполне довольна — насколько можно понять по этой даме, всегда одетой в строгий деловой костюм.

«Дом, милый дом», — улыбнулась Ольга, глядя, как пейзаж за иллюминатором движется все медленнее и медленнее — самолет двигался к положенному месту стоянки. Питер встретил ее не слишком ярким и уже близящимся к концу августовским днем. До осени осталось всего ничего, потом практика должна продолжиться, а там и новый год. Уж на праздники-то ее наверняка снова отпустят в Россию.

Пассажиры, оживленно переговариваясь, начали спускаться по трапу. Ольга последовала за ними, заняв место в автобусе. Теперь осталось совсем немного — пройти таможню. О, конечно, при кое-каких способностях и условиях можно и этого не делать. Но сейчас девушка, основательно устав с дороги, готова была почувствовать себя самой заурядной пассажиркой самолета — и не более того. К тому же, ни при ней, ни в нехитром багаже ничего запрещенного ко ввозу не было. Несколько сувениров для сестры, для друзей, книги — вот, наверное, и все.

А что еще нужно-то?! Главный груз с практики совсем не в багаже. Главный груз — твои навыки и знания. Особенно, если ты с недавних пор — стажер некоей очень странной организации под названием Отряд «Смерть бесам!» (а чаще — О.С.Б.)

Честно говоря, все случившееся — поездка в Англию, в «Мэджик Гуард» на стажировку, решение домашних проблем, немаленькое жалование — стало последствием одного-единственного летнего дня в прошлом году. Правда, Ольгу уверяли в обратном — в том, что ее способности рано или поздно дали бы себя знать, что ничего случайного на свете не бывает. И рано или поздно она оказалась бы там, где оказалась.

Но она по-прежнему верила, что вытянула счастливый билет. Впрочем, настолько ли счастливый, как когда-то ей казалось? За все приходится платить, и просто так ничего не приходит.

Приходится платить и всем, кто состоит в организации. А с некоторых пор — и ей, Ольге Савченко. Особенно, если вспомнить, как она оказалась здесь, в международном аэропорту, в первый раз.

— Добро пожаловать! — профессионально-равнодушно улыбнулся ей таможенник, возвращая загранпаспорт.

Ну, вот и все, теперь мы дома!

И в этот момент зазвонил ее мобильник.

— Привет, ты уже в Пулково?

Настя, подруга! И не просто подруга, а наставник.

— Ну да… — проговорила Оля.

— Лёлька, ты прости, что встретить сейчас тебя не сможем. Все в разъездах, — тараторила Настя.

— Случилось что-то?

— Нет, мелочи, сама знаешь! Это у нас в средней полосе всякое случается — пожары, сама слышала. А тут — тишь да гладь. Почти.

— Лёленька, не слушай ты ее! — вмешался мужской голос, как видно, трубку перехватили. — Нам надо прикончить десятка два вурдалаков и столько же злобных некромантов, а потом несколько раз спасти мир. От злобных зомби, конечно — мы их осиновыми колышками! Так что занятий — выше крыши!

Конечно, это был Эд — друг Насти. Странная они пара.

— И первым приконченным будет сейчас он! — объявила Настя, возвратив себе мобильник. — Жаль, что мы тебя не встречаем.

— Да я ведь и не ждала, что встретите, — нисколько не обидевшись, улыбнулась Оля. — Я сейчас на автобусе.

Она и на самом деле настроилась на путешествие на автобусе и метро. Глядя из окна автомобиля, очень сложно почувствовать, как твой город встречает тебя после долгого отсутствия. Пожалуй, можно будет пройти остановку другую по центру, ни к чему проезжать весь путь на метро. К тому же, о метро у Ольги были те еще впечатления. И недаром.


…Собственно, и история, сделавшая ее стажером О.С.Б., тоже началась с метро. С того, что некий незнакомец просто так, якобы за красивые глаза, подарил Оле кулон, который она не смогла бы заработать и за полжизни. И подарил в метро.

Почему он это сделал, щедрый даритель сказать никому не успел — сразу же после выхода на улицу он был сбит машиной. Насмерть.

А Оля совершенно неожиданно оказалась втянутой в очень странный водоворот событий… Событий, которые можно было бы счесть нереальностью, сном — если бы они не происходили наяву и с ней.

Закончилось все потерей сознания на улице — вроде бы, из-за жары. А очнувшись, Оля узнала о существующем мире очень много вещей, о которых не пишут ни в учебниках, ни в газетах. Считается, что такого нет вообще. Пожалуй, оно и к лучшему. Ну, какому обыкновенному человеку понравится, что его сознанием можно управлять? Или, к примеру, кто обрадуется известию о том, что рядом с нами, можно сказать, в двух шагах, расположено то, что иногда называют «параллельным миром» — хотя название это и неверно? Мало того — иногда существа из этого самого параллельного мира посещают наш мир, который не очень-то справедливо зовут Оборотной Стороной!

Вот только всеобщей паники и не хватало! А паника возникнет непременно, если будут предъявлены четкие доказательства. Было уже такое, даже безо всяких доказательств — чего стоит хотя бы американская постановка «Войны миров», прозвучавшая на радио и немедленно вызвавшая потоки «беженцев».

Так что лучше обычным людям такого не знать — по крайней мере, пока. А вот остальным… Оля оказалась как раз из них — из тех, кто может выжить в Запределье — отраженном мире. Это дано не каждому.

Автобус оказался полупустым. Ольга выбрала место у окна, и теперь наблюдала за проносящейся мимо дорогой. Дорогой, ведущей к дому. А домом для нее стал Отряд «Смерть бесам!»


…Так получилось, что слово «магия» серьезные и «разумные» люди произносят с иронией. Не верят они в «чудеса», пусть даже и имеющие некоторую научную основу. Но эти «разумные» люди вообще во многое не верят и не верили. Когда-то они не хотели верить в то, что Земля вращается вокруг Солнца, а не наоборот. Не верили в то, что мир состоит из мельчайших элементарных частиц. Не верили в то, что можно посмотреть на обратную сторону Луны. Иногда попадается даже такой «разумный» экземпляр, который не верит в то, что люди ходили по Луне, считая всю лунную программу грандиозным блефом.

Чтобы эти «разумные» существа поверили в существование инопланетян, нужно (как минимум), чтобы их взяли и похитили таукитяне. Если оные таукитяне найдутся, то большая просьба: не надо возвращать похищенных «разумных» и «серьезных» представителей человечества обратно! На Земле без них будет легче дышать!

Только таких добродетельных таукитян пока что не нашлось — наверное, им эти «серьезные» существа совсем не нужны.

Так вот, если забыть о «серьезно-рассудительных» типах, то остальные должны знать: то, что называется магией, в природе есть. Мало того, мы все в какой-то мере к ней причастны. Тот мир, который можно назвать «параллельным», а можно — Запредельем, как раз и есть общее создание человечества, отраженный мир, созданный разумными существами. И если в Запределье бывает порой очень неуютно, если этот мир переполнен монстрами — то это почти всегда — заслуга человечества, и никого иного.

Мир Запределья возник очень давно — с первыми разумными существами на планете. А вот организация, которая в России называется Отряд «Смерть бесам!», появилась гораздо позже. И важным, хотя и не единственным, ее предназначением стала борьба с прорывами Запределья в нашу реальность.

В Средние века такие прорывы случались. Конечно, смерть всех жителей небольшого городка можно было в те времена списать и на чуму. Власти предержащие и списывали, но даже они понимали, что все не так просто.

Что же до бесов, которые помянуты в названии О.С.Б., то с ними-то все просто — это монстры из Запределья. (А еще мифические персонажи с рожками, хвостами и вилами служили предметом шуток среди сотрудников Отряда). Впрочем, имелись бесы и пострашнее — как правило, двуногие прямоходячие.


…Оля редко ездила в метро — впрочем, как и остальные сотрудники О.С.Б. Не то чтобы это было предубеждением или страхом — нет, конечно, она умела себя контролировать. Просто в Запределье тоже есть метро. Оно пустующее — хотя нельзя сказать, что необитаемое. Совсем нет — жителей там хватает. Таких жителей, с которыми лучше никому и никогда не иметь дела — даже опытному магу из О.С.Б.

Поэтому, спускаясь по эскалатору на станции «Московская», Оля внутренне немного поежилась. Как хотите, было в метро что-то малоприятное. Например, эти закрытые двери — поезд останавливается в темном тоннеле, и лишь после этого открываются двери на самой станции. Нигде — ни в Москве, ни в Лондоне — ничего подобного, вроде бы, нет. Только Петербург отличился.

Войдя в вагон, Оля осмотрелась в поисках свободного места — его, разумеется, не нашлось. Двери с шумом захлопнулись, и поезд понесся в тоннель.

Девушка посмотрела на стоящих рядом людей.

Нет, наверное, это очень правильно — работа в Запределье не подлежит разглашению. Каково было бы сейчас им всем, если бы они узнали, что совсем рядом расположены ворота в совершенно другой мир, откуда очень даже можно и не возвратиться. И прорывы Запределья случаются и сейчас.

Нет уж, хватит и самых обыкновенных новостей! Достаточно того, что творилось этим летом — жара, а потом еще и пожары, пусть и далеко от Питера. Достаточно кошмаров для одного лета!


В большом здании на Петроградской, которую занимал О.С.Б., казалось, ничего не изменилось. Для местных властей это была крупная фирма, исправный налогоплательщик и арендатор. Сами офисы находились на первых этажах, а вверху располагались квартиры, выкупленные для сотрудников. Конечно, не все они жили в этом импровизированном общежитии, но именно его Оля и считала теперь своим домом.

И все так же при входе сидел молчаливый «охранник» — статуэтка кошки, стилизованная под Древний Египет.

Пожалуй, она и в самом деле была живой, эта статуэтка. Во всяком случае, если посетитель был нежелательным, кошачьи глаза загорались, а вошедший не мог сделать ни шага — просто замирал на месте, дожидаясь решения охраны.

Правда, такого пока еще и не случалось: чужие около офиса О.С.Б., как правило, не ходили. А если и ходили, то только с разрешения, притом, совершенно не представляя, что же это за организация.

— Какие люди и без охраны! С приездом!

Не успела Оля перешагнуть порог, как тут же обнаружилось и начальство. Впрочем, непосвященному было трудно признать этого парня в очках и кожаной куртке за «начальника». Тем не менее, так оно и было.

О.С.Б. состоял из трех подразделений — «Умбра», «Эквилибриум» и «Астра». И Эйно — так и только так он представлялся своим (хотя иной раз его называли Всеволодом Рогволдовичем) — был шефом одного из них.

Подразделения различались по «цветам» магии: Темные, Светлые и Нейтралы. Но вот что вновь удивило бы непосвященных — никакого конфликта из-за этого не было и в помине. Темные отнюдь не были посланниками злых разрушительных сил, а Светлые не выглядели ангелами. Скорее, дело заключалось в используемой энергетике… а еще в некоторых традициях. Если у Светлых соблюдалась жесткая иерархия, то у Темных все обстояло иначе. Эйно мог вести себя как первый среди компании хороших друзей, и лишь по тревоге становился командиром, слово которого — закон.

— Пойдем-ка, покурим-ка! — предложил шеф «Умбры» Ольге. — А то я уж стал опасаться — вернешься из Англии, и станешь занудой вроде этой Терстон. Как дела-то?

Вопрос наверняка был задан просто так, Эйно наверняка уже сообщили все подробности практики, пройденной Ольгой.

— Значит, на хорошем счету, — усмехнулся Эйно, когда Ольга в двух словах сообщила о том, что все удачно. — Вот и прекрасно. Зато у нас тут… Хотели бесов — получили! Насте уже звонила?

Эйно выглядел довольным, а значило это одно — боевых тревог не миновать. Скорее, он мог прийти в уныние, если был полный штиль. Неизвестность — вещь неприятная даже для мага его уровня.

— Ну да, и Эд трепался про каких-то зомби и некромантов. Ну, как всегда…

— Да вот совсем не как всегда. — Эйно потеребил дужку очков. — У нас тут реальные проблемы. Покойнички из гробов выползают, пугают до смерти мирных граждан.

Оля смотрела на него, и не знала, что и думать — может, они с Эдом сговорились и собираются ее разыграть?

— Ты пока иди к себе и сегодня отдыхай. А хочешь новостей — заходи к Редрику, он кое-что уже посмотрел… насчет дела о живых мертвецах.

— Пожалуй, я лучше сразу к Реду, — сказала Оля.

— Ну, смотри, не перетрудись, — проговорил ей вдогонку Эйно.


* * * | Охота на Голема | * * *