home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 21

Милые обитатели Запределья

Санкт-Петербург, сентябрь 2010 г

Можно оставить след на песке в дождливый день.

Можно — в застывающем вязком цементе.

И — как говорится — почувствуйте разницу.

Примерно то же самое было и со следами на Оборотке и в Запределье. Вроде бы, Кари было проще всего пройти к воротам Новой Голландии, туда, где он случайно повстречал вампиршу — и все было бы готово: след взят, артефакт заряжен, виновницу всей этой тревоги можно отлавливать.

Как бы не так! Артефакт Запределья будет в этом случае совершенно бесполезной вещью.

Поэтому Кари пришлось прибыть в офис О.С.Б., долго дожидаться Эйно, а потом точно выяснять — где именно в Запределье был обнаружен странный след около дома, где жил самоубийца.

— В те края собрался? — спрашивал Эйно. — Не забывай — там не самое приятное место. Может, тебя подвезти?

— Да уж как-нибудь не забуду, что там опасно — вашими молитвами, — отвечал Кари. — Я в Автово, вообще-то, не впервые хожу… И доеду сам — на метро.

— Ну, смотри, — Эйно протянул ему руку, что наблюдалось, кажется, впервые в истории. — Выйдешь оттуда — позвони по мобильнику, не забудь.

Кари только головой покачал — только подумать, какая отеческая забота о бывших контрабандистах!

Однако протянутую руку пожал, с тем и отбыл.

На Петроградской чувствовалась осень, прохладный ветерок дул с залива, а народ уже оставил до следующего года летнюю одежду. Что поделать — лето в Питере короткое, оно исчерпывается календарными тремя месяцами — и то, если повезет.

Кари добрался до метро, миновал прозрачные двери, небрежно бросил жетон и спустился по эскалатору. И чего это Эйно вздумал о нем заботиться? То заботился, чтобы отловить, отловив, решил на всякий случай взять — и отправить в ссылку в Запределье. А теперь все и вообще переменилось: вчерашний преступник превратился в сегодняшнего сыщика. А может, шеф «Умбры» и всегда считал, что Кари можно использовать, даже когда охотился за ним?

Может быть, именно так дела и обстояли. Мысли Эйно никто не мог бы прочесть или предсказать, а в свои планы он не посвящает никого. Это с виду шеф Темных — свой парень. Что он есть в действительности — знает, наверное, он сам, а еще (и то — не факт) — загадочное руководство, обитающее в Женеве.

Кари невольно поморщился. Вот уж чего бы ему в этой жизни не хотелось — так это попасть в мирный швейцарский город. А ведь именно от этой чудесной возможности в свое время его спас никто иной, как Эйно. Так что, пожалуй, шеф Темных и в самом деле рассчитывает на вампира из Запределья.

Вот только со своей одноплеменницей Кари будет как-нибудь разбираться сам — пока не поймет, что она из себя представляет.

Он вышел в большом вестибюле на «Технологическом». Спешить было особенно некуда, так что Кари прошелся вдоль платформы и колонн, разглядывая барельефы с портретами великих ученых.

Честно говоря, он не слишком хорошо представлял, кто это и в честь чего им оказан такой почет. Оно было и неудивительно — вряд ли кто-то из петербуржцев, оказавшихся вместе с Кари на станции, понял бы, кому воздвигнуты памятники, стоящие в Запределье. Сказать точнее — не понял бы никто. Мир Запределья связан с нашей реальностью, но все же это совершенно другой мир.

Подошел поезд, идущий в «Автово», Кари спокойно вошел в вагон. Народу было достаточно много, и все сиденья оказались занятыми. Что поделать — вот и еще одна примета того, что лето изволило закончиться.

Выйдя в Автово, Кари остановился в некоторой задумчивости. Естественно, он не врал Эйно, когда говорил, что ходил в Запределье здесь — причем именно в самых опасных и малоизученных ее местах.

Но было это довольно давно, еще в ту пору, когда он был рабом поганца-мага. А с тех пор все могло измениться.

Да ведь и поменялось наверняка. Взять хотя бы ЭТУ недавно построенную дорожную развязку. Как она могла отразиться на Запределье? Может быть, никак. А может, превратила здешний участок в запутанный лабиринт.

Эйно говорил, что вампирша не полезла в Запределье, остановилась где-то на границе двух миров.

Что ж, это очень разумно с ее стороны. Видимо, и она почувствовала, что сюда лучше не соваться — место довольно гиблое.

Чем славно Запределье в Автово? Ну, во-первых, днем там имеются механические монстры особого рода — такие появляются в тех местах, где шли бои. А во-вторых, есть и еще и очень милая фауна.

Правда, Кари не представлял, следует ли считать двигающиеся шары, называемые крестовиками, фауной или все же флорой, неким отвратительным хищным растением. Вообще-то, ему было совершенно все равно, растения это или животные. Существенней было иное — как бы разминуться с ними.

Кари медленно зашагал по тротуару около магазинов. Пожалуй, не стоило торопиться. Может, лучше подождать, пока здесь настанет ночь, и тогда будет не так опасно? В темноте он видит отлично, как и все его племя.

Но, по здравом размышлении Кари решил, что все же надо идти именно сейчас. Если он решит ждать до завтра, может стать поздно. Или вампирша прикончит кого-нибудь еще, или…

Пожалуй, это самое «или» — некое предчувствие опасности, гораздо более неприятной, чем знакомые монстры Запределья, заставляло его двигаться дальше и дальше.

Кари припомнил, что колония этих самых зеленых шаров располагалась в районе кладбища, у речки Красненькой, которая была почти одинаково мутной и грязной — что в Запределье, что на Оборотной Стороне.

А танк, о котором помянул Эйно — примерно там и отыскали след — стоял несколько дальше, в парке, неподалеку от жилых кварталов. Может быть, никаких тварей там не водится. Хотелось бы на то надеяться.

Кари выругал себя за то, что пошел сюда совершенно безоружным. Можно бы, конечно, прихватить с собой пару псов, провести их через Оборотку прямо сюда… Ну да, а потом героически их спасать. Пожалуй, здешних тварей они никогда не видели, как вести себя с ними, не знают. Полезут на рожон — вот только этого и не хватало.

А чтобы настроить артефакт на след вампирши, требуется время — минут пять-десять, никак не меньше. И это время следует как-то продержаться. Обыкновенный пистолет против здешних тварей может оказаться вполне бесполезной штукой вроде детского пугача. Сюда бы пару огнеметов — тогда еще можно с тварями переговорить по-свойски. Беда заключается в том, что огнеметы из Запределья, скорее всего, откажутся работать как положено. Так что придется рассчитывать только на собственные силы — а еще на хитрость.

С такими мыслями Кари миновал ворота кладбища и недавно построенную церковь, прошел по берегу Красненькой и углубился в парк. Да, то, что он пришел сюда днем, было глупо — Кари только сейчас начал понимать всю меру собственной неосторожности. Но отступать он просто не умел. Не был такому обучен.

В просвете между деревьями показался танк на постаменте. Ну вот, можно сказать, и пришли. Теперь надо осмотреться — и вперед…

Кари обошел танк, — к счастью, прохожих здесь не было, также, как играющих мальчишек. Можно было бы, конечно, разогнать их самым пустячным внушением, но любое подобное действие — это затраты энергии. А энергия сейчас ох как потребуется.

Значит, вампирша была здесь, около постамента, причем на границе между Обороткой и Запредельем?

Вот и прекрасно, значит, в самом Запределье должен проявиться четкий след ее ауры. Посмотрим, посмотрим, что отрыл тут Эйно и его команда. Надо думать, след ауры должен остаться еще на несколько дней.

Кари в задумчивости прислонился к постаменту. Ну что ж, можно попробовать. Если что — всегда можно отправится обратно. Хотя — не в тот момент, когда заряжаешь артефакт.

Он снял летучую мышь со шнурка. Чтобы активировать артефакт, нужно очень несложное заклинание. Гораздо сложнее — настроить его на конкретное существо, но и это можно сделать быстро. Но вот впитывать след ауры артефакт будет несколько минут, и поторопить его невозможно.

Держа серебристую летучую мышь в руке, Кари сосредоточился — и сделал шаг в Запределье…


…Мир переменился мгновенно. В ноздри Кари ударил резкий запах гари, и он невольно закашлялся, зажмурив глаза.

Никаких деревьев здесь не было и в помине — земля оказалась полностью изрытой воронками, а небольшая рощица располагалась чуть справа от того места, где стоял Кари.

Откуда именно доносился запах гари и дыма, понять было нельзя — казалось, что дым здесь повсюду, и укрыться от него невозможно.

Кари запоздало подумал о том, что сейчас была бы очень хороша обыкновенная марлевая повязка — но возвращаться ему совершенно не хотелось. Наоборот — надо как можно скорее выполнить задуманное — а тогда уж убираться со всей возможной скоростью.

Он осмотрелся, прежде чем начать работу.

Внизу проходила дорога, но не асфальтированная, а выложенная из бетонных блоков. Она тянулась от города на юг, а куда именно, не представлял даже Кари. Самого города было отсюда не разглядеть — он терялся в дымном облаке.

Впрочем, сейчас было не до любования ландшафтом. Пока реальной опасности нет, дорога пуста — вот и отлично. Можно начинать, тем более что след — вот он, его не перепутаешь. Довольно хорошо сохранившийся след, между прочим…

Кари положил на землю летучую мышь — как раз в самый центр следа, так дело пойдет скорее.

Все, теперь надо просто смотреть. Не глазами, разумеется, а магическим зрением — тогда будет видно, как серебристая летучая мышь постепенно наливается оттенками, которые имеются в следе ауры вампирши: фиолетовым, желтым, синим… Странное сочетание, кстати, не слишком-то характерное. Хотя все эти цвета и оттенки — условны, их придумали только для описаний, годных для тех, у кого магического зрения отродясь не было…

Кари не видел опасности ни со стороны дороги, ни из рощицы, отделяющей его от реки Красненькой.

Именно поэтому он немного расслабился, глядя на летучую мышь, — артефакт завершал настройку. Еще чуть-чуть — и его можно будет взять в руки и немедленно исчезнуть отсюда. Можно сказать, все прошло гладко, очень гладко.

Так почти никогда не бывает…

Эта расслабленность едва не стоила Кари жизни.

Он не учел только одного — те самые шары обладают некоторыми магическими свойствами, например, внушением. Впрочем, такое случается, только если целая колония тварей выходит на охоту. К тому же, Кари прекрасно мог бы отгородиться и от более сильного внушения. Но сейчас его мысли были заняты другим…

Резкий звук, похожий на скрип детского воздушного шарика, заставил его обернуться.

Все верно — никто ему не угрожал ни из рощицы, ни со стороны дороги, где так и не появилось ни одного механического монстра.

Зато в стороне полуразрушенных домов, почти что скрытых дымовой завесой, наблюдалось какое-то движение. Какое именно, Кари уловил сразу. И тут же в мозгу сработал сигнал опасности, который перекрыл все внушения.

Десяти минут, проведенных в Запределье, хватило, чтобы он стал объектом охоты. Да какой! Кажется, его эффектно окружали. А бежать сейчас значило потерять артефакт, а заодно — и возможность отыскать вампиршу.

Кари рассмотрел три зеленовато-серых шара, неторопливо двигающихся к нему. Суставчатых ножек видно не было, узоров на безглазых шарах, за которые они и получили прозвание крестовиков — тоже.

Но это были именно они.

А надо было продержаться еще минуту или полторы. Вот только сейчас у Кари не было этой самой минуты.

Отвратительный скрип раздался снова, совсем рядом и откуда-то снизу. Значит, какая-то тварь — и хорошо, если одна, — спустилась по дороге, так, что Кари не мог рассмотреть ее с возвышения. Он едва успел упасть на землю — и проделал это очень вовремя!

Рядом шлепнулся комок какой-то бурой слизи. Если бы плевок коснулся его незащищенной кожи — все, тогда он — покойник.

— Ну, быстрее же, давай быстрей! — Кари выругался, глядя на артефакт Запределья. Но слова были совершенно неуместны — летучая мышь настраивалась так, как могла, никакие крестовики не заставили бы ее проделать это более поспешно.

Он откатился по земле чуть в сторону — и снова чутье его не подвело — еще один «выстрел» твари едва не задел его руку.

Кари взглянул на артефакт — все, теперь он был настроен на след вампирши. Вот только летучая мышка будет совершенно бесполезна, если останется валяться в Запределье рядом с дохлым и выпотрошенным телом хозяина.

Кари протянул левую руку, артефакт моментально оказался в его ладони. Второй рукой он нашарил камень, о который больно ударился, когда падал, спасаясь от смертельного плевка крестовиков. Теперь этот камень очень пригодился — он зажал его в руке, пытаясь определить, где именно находится тварь, подбирающаяся к нему со стороны дороги.

Определять долго не пришлось — над невысоким обрывом, спускающимся к бетонке, показались суставчатые ноги с присосками, а следом — и серовато-зеленый шар, уже разинувший пасть (собственно, узор крестовика и был ничем иным, как этой пастью).

Кари обладал хорошей реакцией, и это сейчас его спасло. Вместо отвратительного скрипа раздался хруст и хлюпанье — камень, брошенный вампиром, угодил точно в шар, который немедленно сморщился, став похожим на сдувшийся футбольный мяч. Крестовик засучил ногами, пытаясь уцепиться за край обрыва — но это было уже совершенно неважно, тварь подыхала.

Кари пригнулся и бросился бежать в направлении рощицы и реки, пытаясь спастись от тех крестовиков, которых он заметил первыми. Конечно, можно было попробовать уйти на Оборотку прямо здесь и сейчас — но для этого могли потребоваться минута или две, а он не был уверен, что у него есть хотя бы полминуты.

Позади раздался еще один скрип — но Кари был достаточно далеко, чтобы «выстрел» мог причинить ему хоть какой-нибудь вред. Сейчас ему требовалось только одно — выгадать хотя бы немного времени, чтобы можно было спастись. Пожалуй, речка была наилучшим вариантом. Если в нее нырнуть (и постараться не напороться на какую-нибудь из живущих там тварей — а Красненькая в Запределье явно была населена чем-нибудь малоприятным), то шанс у него будет.

Кари увернулся от твари, прятавшейся в рощице — кажется, крестовик не сразу отреагировал на него лишь потому, что не ждал, что жертва вылетит прямо на него. Теперь до речки оставалось всего ничего, но Кари не знал, нет ли засады на берегу.

Засады не оказалось. Кажется, крестовики как раз и намеревались загнать его на берег реки, а уж там и прикончить. Возможно, они считали, что жертва не сможет плыть, а может, за рекой как раз и скрывались их основные силы — Кари этого не знал и знать не хотел.

Он обернулся — к берегу довольно быстро приближалось два или три крестовика, похожие на медуз ростом с человека. Выходить из Запределья здесь было невозможно, твари добрались бы до него скорее, чем он успел бы сосредоточиться.

Значит, выход и в самом деле оставался один.

Преодолевать отвращения было некогда. Кари просто нырнул в грязную воду — и в очередной раз спас свою жизнь, поскольку он отчетливо расслышал все тот же мерзкий скрип.

Набрав в легкие воздуха, он скользнул в воду так, чтобы как можно скорее убраться из Запределье.

Получилось у него или нет, Кари не знал — но вынырнуть ему все же пришлось.

Никаких крестовиков на берегу не было. Кари заметил церковь, и розовую стену совсем не траурного цвета, опоясывавшую кладбище.

Кажется, он снова остался жив. Вот только надо было вылезти из потока, который водным можно назвать только с большой натяжкой.

Кари отфыркивался, пытаясь вылить жижу из ушей и носа. Артефакт Запределья он так и продолжал сжимать в руке — даже когда стал вылезать на берег на виду у немногочисленных прохожих. Пожалуй, сейчас следовало сделаться незаметным — но у него уже не оставалось на это сил. Он кое-как выполз на берег, пару раз сорвавшись обратно в речку. Хорошо еще, что вода здесь была довольно теплой, иначе купание оказалось бы совсем уж отвратительным.

Да еще эти прохожие, для которых он устроил бесплатное шоу «купание пьяного бомжа»! Пожалуй, во избежание осложнений следовало заняться ими в первую очередь.

Так он и сделал. Несколько человек, остановившиеся около церкви и наблюдавшие за его усилиями, немедленно вспомнили, что у них есть неотложные дела, по которым надо срочно отправляться.

Кари перевел дыхание — по крайней мере, с этой проблемой он успешно разобрался. Конечно, его появление в центре мутного потока видели из окон машин — но тут уж ничего не поделаешь, издержки производства. По крайней мере, никто не захотел останавливаться — спасибо и на том, очень часто равнодушие бывает штукой очень даже неплохой.

Артефакт он не потерял — а все остальное было не главным.

Кари, усевшись на берегу, полез в карман куртки. С отвращением вытряхнул мерзкую жижу, занесенную сюда из Запределья — кажется, он зачерпнул карманом ил со дна. Зато мобильник в кармане обнаружился. Причем, как убедился Кари, он был работающим.

Конечно, своя особенная гордость у него была, и пользоваться помощью своих новых коллег он считал во многих случаях зазорным. Но уж только не сейчас!

Кари представил себе, как, применив чары незаметности, поперся бы через весь город в таком виде…

Нет уж, раз О.С.Б. сам предлагал помощь, глупо было бы сейчас от нее отказываться. По крайней мере, в отличие от случайных прохожих, они-то прекрасно знают, откуда он сейчас вылез…


Глава 20 В мир безумный Санкт-Петербург, сентябрь 2010 г | Охота на Голема | * * *