home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 11 Права и обязанности.


***


Алекс сильно задержался в больнице. Один из пациентов Поля отменил визит, поэтому, когда после перевязки Алекс с улыбкой вручил Полю диск, тот не смог сдержаться: "Знаешь, парень!" - сказал он с непередаваемой ухмылкой - "Ну и сукин же ты сын! Я надеюсь, что это не тот альбом, который ты "заиграл" у меня в предвыпускном классе?". Поль широко улыбнулся и обнял друга. Они проболтали добрый час после перевязки, вспоминая старые добрые времена. И все же Алекс не смог открыться Полю и обсудить свою проблему. Возвращаясь домой, он рассудил, что это было к лучшему, ведь до этого все решения он принимал самостоятельно, а скептические комментарии могли скорее сбить его с панталыку. Более того, он не мог поручиться за то, что Поль останется верен их дружбе, если придется выбирать между ней и угрозой наказания.

Тем не менее, Алекс подъехал к дому в приподнятом настроении, чувствуя себя в силах продолжить прерванный разговор и постараться быть более открытым. Тучи начали сгущаться, когда он обнаружил, что входная дверь была прикрыта, но не заперта. На мгновение у Алекса перехватило дыхание. "Роберто?!" - пронеслось у него в голове. У него моментально взмокли ладони, и что-то мелко затряслось внутри. "Возьми себя в руки! Мужчина ты или ...?" - Алекс глубоко вздохнул, успокоил внутреннюю дрожь и шагнул за порог.

Стараясь двигаться как можно тише, Алекс передвигался по дому и не находил никого в причудливо переплетающихся помещениях, до тех пор, пока не добрался до зоны спальни. Как будто камень упал с его души, когда он обнаружил своего нежданного гостя. Поперек кровати в расслабленной эпикурейской позе возлежал обнаженный Сандро и, будучи в полной "боевой готовности", пощипывал кисть мелкого винограда.

- Привет, Алекс! - томно улыбнувшись, промолвил Сандро - Я по тебе соскучился, несмотря на твои несносные нотации. Я просто счастлив от того, что ты все же устроил День Эгоиста! Противный, ну надо ли было до этого забивать мне голову всякой чушью про профессиональный долг? Я не мог пройти мимо и, как уважающий себя младший друг, решил разделить с тобой это ВЫДАЮЩЕЕСЯ событие!

Сандро чуть не мурлыкал, проговаривая непривычно длинный для себя монолог. Алекс усилием воли сдерживал себя, стараясь не бросать взгляды на кладовку и сохранять на лице отстраненное выражение. "Интере-е-е-есно! Успела ли девочка улизнуть и не повстречаться с этим созданием? Очевидно, да, иначе разговор бы шел не о его драгоценной персоне". Алекс приподнял бровь и предельно светским тоном произнес:

- Ну что же, Сандро, и я намерен поступить, как уважающий себя старший друг. Пожалуйста, вставай и одевайся, да поторопись - у нас много дел.

Он быстро развернулся и вышел из спальни, на ходу набирая номер декана факультета, на котором с переменными успехами и перерывами учился Сандро. "Здравствуйте, господин Кане! - Рады меня слышать? - Мне очень приятно, хотя, если бы я был на Вашем месте, я бы не испытывал особой радости - Да, по поводу Сандро. Я хотел бы встретиться сегодня с Вами - Да, он тоже будет - Конечно, сверим наконец-то наши "счета" - Через час Вам будет удобно? - Отлично, до встречи". У Алекса моментально созрел простой и изящный план "нейтрализации" своего непутевого подопечного. "Почему же я не додумался до этого раньше?" - недоумевал Алекс. Пока он набирал номер следующего собеседника, Алекс подошел к двери в кладовку и осторожно проверил - дверь была закрыта изнутри. От сердца окончательно отлегло.

"Привет, Макс! Как поживаешь? Как бизнес? Как дела у Патрика? - Великолепно! - У меня тоже все хорошо, все - как всегда. Хотя ... есть одна маленькая проблемка - Да ничего, пустяк, однако, я хотел бы попросить твоей помощи - Я помню, что у тебя прекрасно поставлена система обучения молодых работников - Да, только ленивый не приводит тебя в пример! - При чем здесь лесть. Я не понимаю, о чем ты? Правду говорить легко и приятно - Одним словом, не мог бы ты уделить мне сегодня немного твоего драгоценного времени - Да, у меня есть кандидат - Спасибо, дорогой! Мы будет там. До встречи".

- Что ты задумал?! - с ужасом осведомился Сандро, судорожно оправляя одежду.

- Ничего особенного. Твой отец указал на то, что я не уделяю достаточно внимания своим обязанностям старшего друга. И, ты знаешь, он был прав - спокойно ответил Алекс - сегодня я надеюсь поправить ситуацию. Пойдем.

Он на ходу попил воды и подхватил яблоко со стоявшей посреди стола вазы с фруктами.

- Да, и будь любезен, верни мне ключ от моего дома ... прямо сейчас - как бы между прочим сказал Алекс - Само собой разумеется, я верну тебе ключ от твоей квартиры.

Сандро замер, как вкопанный, его глаза расширились, почти выпадая из орбит. Обмен ключами был одним из ритуалов, подтверждающих близость и доверие старшего и младшего друга. Никогда до этого никто не возвращал ключи до окончания отношений старшего и младшего друга.

- Я не думаю, что тебе стоит так удивляться, Сандро - спокойно продолжил Алекс - Я надеюсь, что это временная мера, но сейчас я не могу доверять тебе, так как весь год пока мы были вместе ты ни разу не оправдал моего доверия и никогда не выказывал уважения к истинной сути отношений старшего и младшего друга. Хотелось бы верить, что, когда ты постигнешь ее, все пойдет по-другому, и однажды мы вновь с легким сердцем обменяемся ключами.

Он почувствовал фальшь в собственных словах, а может быть в интонации, с которой они были произнесены. Тем не менее, он аккуратно изъял у Сандро свой ключ, вложив в руку его ключи взамен, взял молодого человека под локоть и мягко, но настойчиво потянул его к выходу.

Встречи прошли очень удачно. Алекс договорился с деканом о немедленном переводе Сандро на заочную форму обучения, при условии сдачи всех академических задолженностей в течение ближайшего месяца. Макс, однокашник Алекса по университету, согласился взять юношу на стажировку с последующим трудоустройством в случае ее успешного завершения.

- Ну вот, все прекрасно уладилось - удовлетворенно произнес Алекс, доставив ошеломленного Сандро к подъезду его дома - Советую тебе хорошенько отдохнуть. Завтра я заеду за тобой перед работой и помогу добраться до твоего рабочего места. Откровенно говоря, я тебе даже завидую, ведь с этого момента у тебя появиться возможность получать собственные средства, наличие и отсутствие которых будет зависеть целиком и полностью от тебя. Это же свобода, мальчик! Спокойной ночи!

Потрясенный Сандро не проявил энтузиазма, молча зашел в подъезд и скорее автоматически направился к дверям лифта.

Алекс же, заскочив в машину и, с трудом сдерживая улыбку, помчался домой.



***


Беатриче задрожала всем телом, когда услышала чьи-то неуверенные шаги, судя по звуку, приближающиеся к ее комнатке. Она крепко обхватила себя за колени, молясь, чтобы незнакомец прошел мимо и чтобы не выдать себя случайным звуком. Совсем рядом юношеский голос произнес: "Алекс? Ну, А-а-а-алекс!". Биче беззвучно выдохнула и, чуть расслабившись, заглянула в вентиляционное отверстие. Посреди спальни стоял высокий, очень красивый молодой человек. Черные локоны разметались вокруг лица в художественном беспорядке, темные безупречного разреза глаза блуждали по сторонам в поисках хозяина дома, кончики пухлых губ подрагивали в загадочной полуулыбке. Догадавшись, что Александр отсутствует, юноша неторопливо, с наслаждением начал готовиться к его возвращению. Он откупорил бутылку вина, принес блюдо с виноградом, потом полностью разделся, разбросав одежду по комнате. "Кто это?! Как он смог попасть в дом? И что он собирается делать?" - с недоумением размышляла Биче. Тем временем, неожиданный гость раскинулся на огромной кровати Александра, предварительно отхлебнув приличный глоток прямо из бутылки, и начал ... Беатриче отпрянула от своего наблюдательного пункта, заливаясь краской и приходя в еще большее недоумение. Вскоре до нее донеслись неясные вздохи и постанывания - паренек явно не скучал, коротая время до прихода хозяина. "Что же это делается? Странное место: любой и каждый может зайти к человеку в дом, и прямо в чужой кровати удовлетворять свои нехитрые потребности, попивая чужое вино и поедая чужой хлеб ... пардон, виноград" - Би надеялась, что привычный сарказм поможет ей прийти в себя. Ее размышления прервал звук открывавшейся входной двери - на этот раз это был Алекс. Беатриче вернулась к отверстию в стене. Она получила немалое удовольствие от короткой отповеди Александра, и еще большее - от его телефонных переговоров. "А ведь ему не чуждо чувство юмора и некая изощренность в его проявлении" - усмехнулась Би - "Мое почтение, сеньор!". Она мысленно отозвалась на то, как Алекс невзначай проверил дверь. Наконец, когда мужчины покинули дом, Беатриче смогла окончательно расслабиться. Она уничтожила последние следы ее исследовательских работ, после чего осмелилась покинуть свою комнатку.

Беатриче ощутила сильнейший приступ голода, ведь день приближался к завершению, а у нее с завтрака во рту не было маковой росинки. Сделав себе чай и угрызая остатки багета с сыром, Биче предприняла еще одну попытку дозвониться до кого-нибудь. Сотовый телефон был заряжен и подключен к сети, но она ни с кем не смогла поговорить, получая стереотипный ответ "Неправильно набран номер".

- Что же, я хотя бы попробовала... - со вздохом констатировала женщина. По правде сказать, она не испытывала особого желания общаться с кем-либо, особенно с коллегами или руководством.

- Интересно, как быстро меня вышибут с работы, если мне придется задержаться здесь на некоторое время - задумчиво сказала Би, горько рассмеявшись, она добавила - А я, все-таки, оптимист - нет уверенности, что я останусь в живых и на свободе, но строю планы на "после возвращения".

После весьма скромного ужина, Беатриче предпочла возвратиться к себе, чтобы очередной неожиданный посетитель не застал ее врасплох. Тем не менее, она решила не ложиться и дождаться возвращения Александра, потому что планировала обсудить регулярность появления чужих в доме Александра. Кроме того, надо было понять, что же собирается дальше предпринимать приютивший ее мужчина. Наконец, ей очень хотелось выяснить, осталось ли в Александре что-нибудь от полюбившегося ей юноши, или в нем возобладал опустошенный человек с последних фотографий. Дожидаясь хозяина дома, Биче решила ознакомиться с книгами, хранившимися в первой секции шкафа. Первым под руку попался роман о жизни и приключениях нескольких мальчишек. Биче была готова поклясться, что в детстве читала что-то подобное, но этот опус отличался от той книги полным отсутствием женских персонажей и странной интонацией. Тем не менее, он помог Биче скрасить ожидание и обогатил ее познания о мире, в котором она оказалась. Услышав голос вернувшегося Александра, она второпях запихнула книгу обратно в шкаф и вышла из своего убежища.

Алекс, окинув Беатриче взглядом и коротко улыбнувшись, предложил ей присесть за стол и разделить с ним ужин.

- Я забыл заказать еду, поэтому сегодня нам придется довольствоваться китайским фаст-фудом - сказал Алекс и протянул было женщине ароматную коробочку, но после секундного замешательства уточнил - Вы предпочитаете курицу или говядину?

- М-м-м, говядину, пожалуйста - стараясь не выдать своего огорчения, ответила Биче, которая на дух не переносила китайскую кухню - БОЛЬШОЕ спасибо.

Алексу тоже не нравилась острая и жирная китайская еда, после которой хотелось пить и которая комом оседала желудке. Но время было позднее, поэтому остальные забегаловки, где можно было бы взять еду на вынос, были уже закрыты. Дополнительного разочарования добавил выбор Беатриче - он тоже предпочел бы говядину курице. Но он любезно протянул Би коробочку с едой, и почему-то эта маленькая победа над собой вызвала удовольствие, превосходящее недовольство неподходящей едой.

Минуту-другую оба в полной тишине орудовали палочками. Биче первой нарушила молчание:

- Александр, простите мне мое неуместное любопытство, но я хотела бы узнать, кто был этот ... человек?

- Мой младший друг - коротко ответил Алекс.

- Он может входить в дом без приглашения и предварительного предупреждения? - продолжила расспросы Би, пристально глядя на собеседника.

- Теоретически - может, но практически молодой человек, находящийся под опекой и руководством старшего товарища, должен проявлять к нему, как минимум, уважение и соблюдать общепринятые нормы поведения - мрачно произнес Алекс и с горечью добавил - Но все это - не про Сандро. Обмен ключами - это часть ритуала знакомства старшего и младшего друга, однако он не предполагает беспрепятственного вмешательства в частную жизнь каждого из них.

Алекс коротко глянул на собеседницу и, смутившись, сразу отвел глаза. Она продолжала изучать его лица, что-то выискивая на нем.

- Понятно! - нарочито спокойно сказала Биче, в голове мелькнуло: "Кому, что понятно? Лично мне - ни капельки" - Думаю, что мне надо быть готовой к другим посещениям. Могут ли к Вам заходить еще какие-нибудь люди? Есть ли постоянные посетители?

- Да, ключ от дома есть у моего доверенного сотрудника. Он отвечает за женскую бригаду, которая проводит уборку. Они приезжают только по моему запросу, поэтому я буду Вас заранее предупреждать об их визите - пристально разглядывая содержимое коробки, сказал Алекс.

Опять повисла тишина. Беатриче не могла отвести взгляд от сидящего напротив мужчины. Она все пыталась понять, чем же он живет сейчас, и осталось ли в нем что-нибудь от мыслей и чувств, владевших им в прошлом. Но единственное, что она пока уяснила для себя, что чем дольше она наблюдает, тем крепче и выше становятся его защитные стены.

- Послушайте, почему Вы меня разглядываете? Разве там, где Вы живете, в порядке вещей вот так вот .... п-п-п-пристально смотреть на других людей? - раздраженно произнес Алекс - "Пялиться!!!!" - громыхнул он мысленно.

- Прошу прощения, но ... - Беатриче вспыхнула и уткнулась взглядом в коробку. Через пару минут она продолжила разговор, не отводя глаз от коробки, будто в ней заключалось, все самое важное в ее жизни:

- Я хотела бы обсудить мои перспективы. Очевидно, что я не могу пользоваться Вашим гостеприимством бесконечно. И не думаю, что Вам удастся долго скрывать мое присутствие в этом доме.

- Почему? - оборвал ее Алекс.

- Потому что человек не может существовать незамеченным на пятачке в несколько квадратных метров. Меня может выдать малейший шум и даже запах - продолжала как ни в чем ни бывало рассуждать Биче.

- Позвольте узнать, почему Вы сейчас уставились в эту дурацкую коробку с лапшой, будто ищете там смысл жизни?! - вознегодовал Алекс и со стуком поставил свою коробку на стол. На деле, ему нечего было сказать в ответ на предложение Биче, он попытался сбросить свое раздражение, но сам смутился от своей непоследовательности. Не поднимая глаз, Беатриче тихо, но с некоторой издевкой сказала:

- Потому что незамысловатая лапша с говядиной в этой банке не переживает от того, что я смотрю или не смотрю на нее, и не делает мне замечаний по этому поводу. И правила поведения в нашем обществе предполагают, что собеседнику необходимо уделять максимум внимание во время разговора, иное считается дурным тоном - после небольшой паузы она добавила - И Вы не ответили на мой вопрос.

- Вот никогда бы не подумал, что китайская лапша будет лучшим собеседником, чем я - парировал Алекс, в некотором изумлении приподняв бровь и прикоснувшись ладонью к щеке - Тем не менее, мне пока нечего сказать про то, что будет дальше. Иного, чем эта комнатка я предложить не могу. Могу лишь пообещать, что здесь Вы будете в наибольшей безопасности.

- Что же, большое спасибо за то, что ... ну, что Вы делаете - кисло произнесла Биче - И за ужин, тоже спасибо ... отдельное.

- Не за что - откликнулся Алекс - прошу Вас разделить со мной завтрашний ужин. Надеюсь, что мне повезет больше, и я окажусь более приятным собеседником, чем завтрашнее основное блюдо.

Беатриче ответила ему коротким, но выразительным взглядом.

- Доброй ночи! - только и сказала она.

- Спокойной ночи! - ответил Алекс.





Глава 10 Шаг вперед, два назад | Единство вопреки (СИ) | Глава 12 Настоящее знакомство



Loading...