home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 23 Предчувствие перемен


***


Расширенное заседание Городского совета проходило несколько нервно. Принимавшие в нем участие депутаты и чиновники администрации были весьма озабочены результатами развития Города по итогам года. Хотя на первый взгляд, поводов для беспокойства было немного: слегка понизилась собираемость налогов, в первую очередь тех, которые платили работающие граждане. Как следствие, пришлось в течение года несколько раз перекраивать бюджет, сокращая расходы. Под вопросом оказалось реализация нескольких амбициозных проектов Главы города. Но в целом, сложившуюся ситуацию нельзя было назвать кризисом, поэтому тут и там звучало новое словечко "пробуксовка", придуманное по этому случаю.

Однако, городская элита, представленная здесь начальником полиции, господином Гуардини, главой Департамента экономики и финансов, господином Фуке, и руководителем аппарата Главы города, господином Дюнуа, знали то, чего не знали большинство из присутствующих здесь людей. Существовала куда более серьезная проблема, которая, если ее не решить, угрожала бы существованию, как Города, так и всего государства - налицо был кризис рождаемости. Общегосударственная статистика была угнетающая - ни одна процедура ЭКО в этом году не закончилась беременностью и рождением ребенка любого пола. Врачи-акушеры под угрозой немедленного увольнения, а иногда и физической расправы, молчали, не распространяя информацию об этой проблеме. Но намеки, шепотки и слухи понемногу просачивались в общество и создавали тревожную атмосферу. Как известно, замалчивание проблемы - это самый неэффективный способ ее решения. Однако, ничего конструктивного ни руководство страны, ни местные вершители судеб придумать не могли. Но поскольку, ни простым смертным, ни собравшимся здесь представителям населения не полагалось ничего знать о нависшей угрозе, Глава города с подачи руководителя своего аппарата распекал должностных лиц фискального ведомства за низкую собираемость налогов, а чиновников из Департамента строительства - за перерасход средств, выделенных на строительство общегородских объектов, которые недавно он лично лоббировал. Дело в том, что должность Главы города была выборная, поэтому градоначальники периодически менялись, не засиживаясь на теплом месте. Уже давно законодательство Города было сформулировано таким образом, чтобы минимизировать полномочия Главы города, оставив ему лишь представительские функции. В действительности, Городом управляли уже упоминавшиеся ключевые фигуры, находившиеся на своих постах уже не первый десяток лет. Поэтому речь Главы города на этом совещании воспринималась ими скорее как фарс, чем как источник серьезной угрозы ИХ людям в налоговой службе или Департаменте строительства.

Роберто, наблюдая происходящее, с легкой улыбкой размышлял о том, что ему в руки плывет еще одна возможность поддеть раздражавшего его "младшего друга", ведь бюро Алекса было одним из основных разработчиков проектов, расходы на которые так громогласно урезались.

Господин Гуардини за годы работы в должности начальника полиции при помощи своей страсти к сексуальным играм особого рода получил власть над людьми, занимавшими важнейшие должности в управлении Городом. Большинство из них было втянуто в эту систему господства и подчинения отнюдь не по своей воле, но теперь в руках Роберто их крепко удерживал клубок из страха разоблачения, привычки к изощренным способам сексуального удовлетворения и любви-ненависти к их Хозяину.

Алекс во время дебатов находился в галерее для посетителей, располагавшейся над залом заседаний Городского совета. Как бы он ни был озабочен судьбой обсуждавшихся проектов, от его внимания не ускользнула довольная улыбка его заклятого "друга", заставившая задуматься не только о перспективах его профессиональной деятельности, но и о будущем Беатриче ... его Беатриче.

Как только Алекс начал предпринимать попытки выйти из ближнего круга Роберто, он понял, что он может потерять, полностью или частично, крупные городские заказы, которые сделали имя его фирме, поэтому он всерьез озадачился разделением бизнеса. Он начал усиленно развивать отдел, работающий с частными заказчиками. В качестве основы частных проектов он использовал идею "умного экодома", которую начал разрабатывать еще в школе. Теперь, благодаря этому обстоятельству, Алекс не особенно волновался о возможном замораживании городских проектов.

"Как бы я хотел хоть на минуту залезть в его голову! Вряд ли я бы продержался больше минуты, но этого времени мне бы вполне хватило, чтобы разузнать о том, что он знает и собирается делать" - поглаживая нижнюю губу, думал Алекс. Дождавшись окончания собрания, Алекс покинул галерею, так и не узнав, что сам он был предметом не менее пристального наблюдения. Из-за поворота галереи выглянул Сандро, встал на то место, которое только что покинул Алекс и, поймав взгляд отца, сделал незаметный жест рукой.



***


По возвращении из ратуши, Алекс незамедлительно вызвал господина Дардена и попросил собрать руководителей отделов и главных специалистов для того, чтобы обсудить новости из администрации. Поначалу, выслушав сообщение шефа, сотрудники изрядно приуныли, но после короткого и интенсивного мозгового штурма совместными усилиями они обсудили в общих чертах стратегию развития и выработали тактику поведения с муниципальными заказчиками. Несмотря на усталость Алекс был доволен окончанием рабочего дня, поэтому он решил попытать счастья и позвонить Полю, чтобы закрепить хорошее настроение.

Поль практически сразу ответил на звонок, для порядка немного поворчал, услышав "предложение, подкупающее своей новизной", однако точно к назначенному времени подошел к "Приюту".

"Приют", так называлось одно небольшое местечко, находившееся в хитросплетениях улочек старой части Города. Его хозяин, Жером, который был однокашником Алекса и Поля и учился в том же интернате парой лет младше, принципиально не давал рекламы. Информация о заведении распространялась в кругу старых знакомых, поэтому среди посетителей не было случайных людей. На первый взгляд, ассортимент бара не поражал разнообразием, но в закромах у Жерома всегда можно было найти редкие напитки или экзотические ингридиенты, а количество коктейлей, которые он мог составить, поражало воображение. Но самым главным достоинством "Приюта" было то, что здесь можно было поговорить по душам, не опасаясь, что информация выйдет за пределы этого места.

Поль, примостившись в глубине зала на лавке за видавшим виды столом, потягивал арманьяк, Алекс взял бокал вина. Минуту-другую они провели в молчании, наслаждаясь напитками. Наконец Поль сказал:

- Давай уже, выкладывай.

- Что выкладывать? - осторожно ответил Алекс.

- Все выкладывай: и про ту вечеринку, которую ты закончил у меня в кабинете, и про потрясшие даже мое воображение слухи о введенных тобою новшествах в правила общения с младшими друзьями, и про то, почему, несмотря на такую бурную общественную жизнь с далеко идущими последствиями, ты выглядишь, как самый счастливый человек на Земле. Я так думаю, выключи здесь весь свет, нам тебя вполне хватит для освещения. В конце концов, я громко завидую. Цени! - с усмешкой продолжал Поль.

- Если я выложу все, ты сначала потеряешь рассудок от ужаса, потом лишишься дара речи от моей наглости, а потом лопнешь от зависти, а я слишком хороший друг, чтобы сначала заставлять тебя страдать, а потом избавиться от тебя таким особо циничным способом - уклончиво отшутился Алекс.

- Заинтриговал, черт побери! И что? Так и ничего не расскажешь? - разочарованно протянул Поль.

- Расскажу, но немного позднее - твердо пообещал Алекс - Собственно по первым двум пунктам ты и сам почти все знаешь или можешь догадаться: на той вечеринке я пообщался с Роберто, который не мог пройти мимо и не сделать мне "приятное". С "младшим другом" мне в этот раз тоже "повезло" - мальчик никак не хотел вылезать из постели и включать мозги, пришлось пойти на крайние меры и в принудительном порядке осуществить и то, и другое. А что касается моего довольного вида, то ... - Алекс замолчал, улыбнувшись своим мыслям - Тут и рассказывать-то не о чем, да и незачем...

- Темнишь, ох, темнишь! - полушутя, полусерьезно покачал головой Поль и сделал очередной глоток.

- Поль, лучше бы ты кое-что рассказал мне, точнее, сначала рассказал, а потом посоветовал - поменял тему Алекс - Ты в курсе, что у меня закончилась ничем очередная процедура размножения?

Поль без улыбки покачал головой в знак отрицания, сочувственно глядя на друга.

- Поль, так расскажи мне, что происходит? По городу ползут странные слухи, и я бы не обращал внимание, если бы хоть у одного из моих знакомых получилось размножиться в последнее время! - взволнованно сказал Алекс, стараясь говорить потише.

Поль вздохнул, скорчил озабоченную гримасу и, покачивая в руке бокал, вполголоса начал говорить:

- Алекс, если все то, что я сейчас скажу, станет известно кому-то третьему, я, в лучшем случае, лишусь лицензии, про худший расклад я даже фантазировать не хочу. Так вот, проблемы с ЭКО существуют уже достаточно давно. От года к году количество детей, появившихся на свет при помощи ЭКО, уменьшается. В этом году в Городе не родилось НИ одного ребенка - Поль добавил после небольшой паузы - любого пола! Когда мы учились, то ЭКО избрали единственным способом размножения, дабы полностью исключить контакты мужчин и женщин даже для продолжения рода. Но уже тогда у меня были определенные сомнения. Сейчас же эти сомнения переросли в уверенность.

- Знаешь, дружище, природу не обманешь! - Поль перешел на сдавленный шепот - Идеология слилась с желанием нажиться, и все проиграли. Вот смотри, сколько попыток ЭКО у тебя было?

- Четыре - ответил Алекс.

- Сколько они тебе стоили? - спросил Поль.

- Небольшого состояния - пристально глядя на друга, сказал Алекс.

- После второго раза тебе предложили пройти профилактическое лечение - уточнил Поль - Еще расходы.

Алекс кивнул.

- После третьего за тебя взялись всерьез. И вот что я тебе скажу, здесь размножение - это неплохой бизнес, на котором в узких кругах только ленивый не греет руки. А знаешь ли ты, что в нашей небольшой, но гордой стране существует несколько медвежьих углов, где мужчины, по старинке входят к женщинам и без всяких медицинских ухищрений делают себе детей. Эти местечки настолько изолированы, что обмена информацией почти не происходит. Это истинная правда! Но повторяю, Природу не обманешь, и сейчас люди могут зачать ребенка максимально простым и дешевым способом, а вот современная медицина находится в тупике, в который неуклонно заводит наш народ. Ни одного ребенка за год практически по всей стране! С ума сойти можно! И это только начало! - Поль закончил свой страстный монолог и одним глотком осушил бокал до дна.

- То есть получается, что все, на чем стоит наше государство - доминирование мужчин и сегрегация, уничижение женщин - это дорога в никуда?! - потрясенно произнес Алекс - И все это ради, чьего-то гешефта и удовлетворения жажды власти.

- Получается, что так - кивнул Поль.

Алекс в бессилии откинулся на спинку лавки и закрыл глаза, приводя свои мысли в порядок. Ему страстно захотелось увидеть Биче.

- Поль - Алекс поднялся с места - спасибо тебе за ... за все! Сейчас мне надо идти, но надеюсь, что мы с тобой еще сможем увидеться до праздников. Быть может, мне будет, что тебе рассказать.

- Счастливо, Алекс! Очень на это рассчитываю - Поль улыбнулся и протянул другу руку - Тебе удалось невозможное - ты разбудил мое любопытство. И помни, молчание - золото!

Алекс отсалютовал Полю, махнул рукой Жерому и вышел в ночь.




Глава 22 Из Прошлого в Будущее | Единство вопреки (СИ) | Глава 24 Обещания



Loading...