home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 7 Знакомство


***


Алекс открыл глаза и медленно сел на кровати, с трудом припоминая, почему он заснул в одежде, поперек своего огромного ложа. В голове была звенящая пустота, но усталость как рукой сняло. Комната была залита неярким светом осеннего солнца, и Алекс удивился сам себе, когда обнаружил, что проспал часа на три больше обычного. Он всегда любил субботнее утро, когда можно было позволить себе никуда не торопиться, предаваясь ленивому ничегонеделанию в полном одиночестве. Поднявшись с кровати, он подошел к окну и полюбовался открывшимся видом: перед домом раскинулся огромный безупречно подстриженный газон, который был окаймлен липами, кленами, березам, раскрашенными осенью во все оттенки красного, желтого и зеленого. Там и тут возвышались раскидистые одиночные каштаны. Деревья в отдалении после вчерашнего дождя были подернуты остатками легкой дымки, обещавшей теплый и солнечный день.

Алекс со вкусом потянулся и направился к ванной комнате в предвкушении утреннего душа. Внезапно краем глаза он заметил, что дверь кладовки чуть приоткрыта. Он сразу вспомнил все, что произошло за последние сутки. Заглянув внутрь, он увидел, что вчерашняя строптивица крепко спала, с головой закутавшись в одеяло. Рядом с матрацем лежали серые неопределенного вида обноски, которые ей дали в полиции. Алекс вспомнил, что перед уходом из участка он ухитрился незаметно изъять из кабинета дознавателя бумажный пакет с вещами этой женщины, который все это время пролежал в багажнике машины. Жгучее любопытство заставило мужчину повременить с завтраком и посмотреть, что же находилось в этом пакете. Он выскочил на улицу, даже не накинув верхнюю одежду, и уже через пару минут он зашел в холл со своим трофеем. В пакете находилась уже знакомая ему большая, но легкая куртка темно-синего цвета, прямые джинсы цвета индиго, тонкий кашемировый джемпер цвета топленого молока, большие ботинки на рифленой подошве с надписью "Clarks" на стельке, в глубине ботинок притаились теплые серые носочки. Еще в пакете были две сумки: серая кожаная, в которую он заглядывать не стал, и полотняная сумка, в которой прощупывались туфли на высоком каблуке и какая-то одежда, на сумке причудливым шрифтом было написано слово "Beatrice". И, наконец, на самом дне оказался обративший его внимание на станции шарф нежного кораллового цвета. Он неосознанным движением поднес его к лицу и ощутил слабый аромат свежескошенной травы, хвои, летних цветов и фруктов. Ее духи? Запах немного напоминал мужские ароматы, но все же удивительно подходил этой женщине.

Алекс сложил вещи в пакет, тихонько прошел к комнатушке, где спала Беатрикс, и аккуратно поставил пакет внутри около входа, потом быстро освежился под душем. В кухонной зоне, стараясь не шуметь, довольный жизнью хозяин приготовил немудрящий, но сытный завтрак: хлопья с молоком, тосты с джемом и жареный бекон с помидорами, отложил всего понемногу на отдельный поднос и поставил его около входа в комнату.


Биче снились круассаны, воздушные, рассыпчатые и чуть маслянистые. Золотистая слоящаяся корочка одного из них была сломана и чуть влажная мякоть была покрыта абрикосовым джемом, который был намазан с излишком, поэтому медленно стекал на тарелку. Когда в довершение этой завораживающей картины во сне возник запах свежезаваренного кофе, она не выдержала и проснулась. Ей ужасно хотелось есть. Как оказалось, запах свежей выпечки и кофе окутывал ее и наяву.

Би огляделась. Она лежала на большом матраце, на полу маленькой комнатушки, погруженной в полумрак. Свет попадал внутрь через щелку чуть приоткрытой двери и сквозь несколько вентиляционных отверстий, расположенных через равные промежутки от пола до потолка. Часть помещения занимал большой трехстворчатый встроенный шкаф, и все же оставалось еще достаточно свободного пространства. И это место НЕ БЫЛО ее домом! Когда она засыпала, у нее возникла странная уверенность, что, заснув в этом Зазеркалье, она проснется дома, и все пройдет само собой, как страшный сон. Не тут-то было, фантасмагорический кошмар продолжался. В уголке около двери Би заметила большой белый пакет, ее передернуло от воспоминаний об обстоятельствах, при которых она пользовалась этим предметом. Через мгновение она распотрошила ненавистный мешок и обнаружила там все свои пожитки в целости и сохранности. Счастью Биче не было предела! К ней вернулась уверенность, в том числе, в том, что она выберется из этой передряги, ведь она обрела кусочек своей прежней жизни. Прежде чем натянуть свою одежду, Биче очень хотела смыть с себя грязь полицейского участка и комнаты для наказания в женской зоне. Однако ее решимости хватило только на то, чтобы немного основательнее умыться в соседнем санузле.

Беатрикс выглянула из кладовки. Около входа стоял поднос с хлопьями, тостами и беконом. Она коротко осмотрелась, но хозяина дома в пределах видимости не обнаружила. Биче покраснела от воспоминания о своей вчерашней грубости, но она также была глубоко тронута этим жестом доброй воли. Приведя себя в порядок, она с удовольствием переоделась и накинулась на еду. Никогда еще ее так не радовали обыденные блюда: хрустящий бекон, пропитанный соком от поджаренного помидора, размякшие в молоке хлопья, поделившиеся с ним ванильным привкусом, и, как венец творения, тост с АБРИКОСОВЫМ джемом и чашечка кофе.

После того, как Би допила последний глоток кофе, она осознала, что вот сейчас надо будет покинуть почти обжитую ею комнатку, и, собрав всю свою решимость и вооружившись присущим ей тактом, найти Александра, извинится и поговорить с ним. Биче решительно потерла лицо руками, как бы подбадривая себя. Составив на поднос грязную посуду, она побрела по дому в поисках хозяина.

В какой-то момент Би решила, что заблудилась в переходах из бумажных перегородок, в завихрениях стекла и металла, то сужающих пространство до крохотных тупиков, то распахивающих его до размеров теннисного корта. Она испытала радость, когда уткнулась в кирпичную стену, рядом с которой разместилась кухонная зона. Поднос с грязной посудой уже начал оттягивать ей руки, поэтому с удовольствием поддернув рукава, женщина принялась перемывать грязную посуду.

- Я когда-то слышал, что мыть посуду в чужом доме - не к добру... - Би вздрогнула, услышав за спиной глубокий мужской голос, и выронила из рук мыльную тарелку. Тарелка со звоном раскололась на несколько крупных осколков. Со смесью испуга, смущения, недовольства и волнения, Биче обернулась и посмотрела на возмутителя ее спокойствия. Александр стоял, прислонившись к краю стены, внимательно и бесстрастно наблюдая за ней. Одетый в ношеную зеленую футболку и джинсы, он утратил изрядную долю властности и надменности, но сохранил отстраненность и некоторую настороженность. Би растерялась, поскольку не могла предположить, как он воспримет ее раскаяние и благодарность. Она едва успела остановиться, потянувшись ко лбу намыленной рукой.

- Прошу прощения - обронила она, и, не удержавшись, добавила - насколько я знаю, посуда бьется к счастью. Так что, думаю, все возможные грядущие неприятности компенсированы.

Он иронично приподнял уголок рта и произнес: "ВАШИ - может быть, будем надеяться".

Би медленно повернулась к мойке, собрала осколки, поискала контейнер для мусора, после чего торопливо, но аккуратно закончила мытье посуды. Все это время Александр также пристально рассматривал ее, никак не комментируя происходящее.

Закончив с хозяйственными хлопотами, Биче направилась к Александру. Хотя ее движения были медленными и неуверенными, он оторвался от косяка и, казалось, был готов бежать, сделай Би хотя бы одно неосторожное движение. Обратив внимание на возникшее напряжение, она остановилась, даже не приближаясь к его зоне комфорта. Биче почувствовала, как кровь предательски приливает к щекам, прокашлялась и, заставляя себя смотреть, если не в глаза, то хотя бы в лицо Александра, глухим голосом сказала: "Я приношу Вам свои извинения за неуместные слова, сказанные мною вчера, и хочу поблагодарить Вас за помощь, которую Вы мне оказали!", машинально отбивая пальцами рваный ритм своего пульса.

- Извинения приняты! - ответил мужчина, помолчав немного - И не стоит благодарности - добавил он.


Вскоре после того, как Алекс поставил поднос с завтраком перед дверью в кладовку, из-за двери послышались тихие звуки, свидетельствующие о том, что гостья проснулась. Алекс спешно закончил завтрак.

"И что дальше? Стоит пойти к ней?" - Алекс в раздумьях нерешительно поглаживал нижнюю губу. "Ага, и поинтересоваться, как она провела ночь! И нарваться на очередную шпильку!" - язвительно одернул он себя мысленно. Приняв решение, Алекс огляделся и скрылся за одной из многочисленных ширм.

Женщина тихо, как мышка, побегала между кладовкой и санузлом. Звякнула посуда на подносе, потом ненадолго воцарилась тишина. Алекс переступил с ноги на ногу, огляделся вокруг в поисках места, куда можно было бы присесть, когда услышал, как в одном из дальних помещений скрипнул паркет. Едва слышными шагами к нему приближался источник его беспокойства и, одновременно, жгучего любопытства. Он бесшумно переместился между двумя перегородками, чтобы не попасть в поле ее зрения. Женщина с несколько растерянным лицом прошла мимо него. Видимо, у нее устали руки, потому что посуда на подносе еле слышно позвякивала. А, может быть, она волновалась? Алекс жадно рассматривал свою находку: она была, по меньшей мере, на полголовы ниже его, прямая осанка и отсутствие лишнего веса говорили о том, что она следит за своей физической формой, вероятно, занимается каким-то видом спорта. "Определенно, не спортивным ориентированием" - усмехнувшись, подумал Алекс, наблюдая, как женщина крутит головой, пытаясь разобраться в архитектурных хитросплетениях его жилища. Ее собственная простая, но удобная одежда подчеркивала хорошо сложенную фигуру. Сочетание широко распахнутых глаз и темных спутанных волос и общие очертания фигуры вызвали у Алекса смутные ассоциации. Он нахмурился, пытаясь ухватить ощущение, но ничего толком не вспомнил.

Тем временем жен... - "Беатрикс, ее имя Беатрикс" - нашла кухонную зону и с радостью бросилась к мойке. "Стремление к чистоте у баб в природе, не зря их приспособили к уборке. Наверное, она все же наврала про работу юристом. Надо все выяснить" - рассуждал Алекс, пока Беатрикс разбиралась с грязной посудой - "Прямо сейчас". Он сделал несколько шагов и прислонился к отделанной кирпичом стене. "Я когда-то слышал, что мыть посуду в чужом доме - не к добру" - произнес Алекс.

Дзинь ... тарелка выскользнула из рук и разлетелась на кусочки. Беатрикс медленно обернулась, ее глаза излучали гнев, изумление и ... что-то еще, что-то, похожее на смущение. Тем не менее, она быстро взяла себя в руки и парировала. То, что она сделала потом, до глубины души удивило Алекса, и предвкушение разговора стало просто нестерпимым. Домыв посуду, она двинулась к нему, но, не дойдя нескольких шагов, остановилась и с видимым усилием ... попросила прощения за вчерашнюю грубость и поблагодарила его за помощь. "Ох, вот ведь! С ней не соскучишься!" - Алекс растерялся и чуть было не сбежал. "Кого же она мне напоминает?...".


Несколько минут спустя Алекс и Беатрикс сидели около барной стойки на двух высоких стульях. Алекс откинулся на спинку, немного развалившись и сцепив перед собой большие кисти рук, разглядывал собеседницу. Женщина, напротив, ссутулилась, подалась вперед, спрятав руки под себя и, закинув ногу на ногу, молча ожидала вопросов.

- Итак, как называется город, в котором Вы живете? - бесстрастным голосом начал разговор Алекс.

- Либервилль - коротко ответила Беатрикс - Я живу в том же городе, что и Вы. Вчера перед тем, как меня забрал полицейский патруль, я успела осмотреться и увидела несколько знакомых зданий. Однако они были построены очень давно. Современные строения я не узнала.

- Какое число и какой день недели сегодня, по-вашему? - продолжил Алекс.

- 23 сентября 20__ года, суббота - не задумываясь, произнесла Беатрикс.

- Где и кем Вы работаете? - почти сразу последовал следующий вопрос.

- Я работаю юридическим консультантом в корпорации "Europe Oil Inc". Она занимается торговлей нефтепродуктами. Моя специализация - корпоративные вопросы - без запинки произнесла Беатриче и выпрямила спину.

Тут Алекс на некоторое время задумался. Однажды он делал проект для этой корпорации и знал, что основное направление деятельности этой организации - международный консалтинг.

- Чем именно Вы занимаетесь? - наконец продолжил расспросы Алекс.

- Правовая поддержка взаимодействия головной организации и дочерних обществ, защита интересов мажоритарных акционеров, урегулирование корпоративных споров - спокойно перечислила Биче, освободив руки и акцентируя каждую позицию нажатиями на пальцы левой руки.

Услышав слово "мажоритарных", Алекс в изумлении поднял правую бровь. Всем своим видом он выражал "Однако!!!!".

- Есть ли в Вашей организации женщины, занимающие такие же ответственные должности?! - только и сумел спросить Алекс.

Теперь пришла очередь Беатрикс хмыкать, услышав пассаж про "ответственные должности".

- Более половины членов Cовета директоров корпорации - женщины. Наш корпоративный отдел полностью состоит из женщин. Есть женщины и среди держателей крупных пакетов акций - с невинной улыбкой произнесла Биче, грациозно опершись на барную стойку.

Потрясенный Алекс хранил молчание.

- Ну конечно мужчины тоже занимают многие руководящие должности. Наш уважаемый президент, господин Рэндальф - тоже мужчина - продолжала Беатрикс с ободряющим выражением лица.

- И что же эти женщины справляются с подобными задачами? - выдохнул Алекс.

- Риторический вопрос - не замедлила ответить Беатрикс - Если бы они не справлялись, их бы не привлекали к участию в управлении корпорацией.

- Хорошо - наконец сказал Алекс несколько сдавленным голосом - Что еще могут делать женщины в Вашем ... мире?

- Да все! Они участвуют во всех сферах общественной жизни: культура, спорт, образование, здравоохранение ... политика. Мэром нашего города недавно была избрана женщина, госпожа Дюбуа - вдохновенно описывала Би особенности общественной жизни. Она активно жестикулировала, помогая рукам выражать свои мысли.

Алекс оперся о барную стойку и поддерживал рукой внезапно ставшую тяжелой голову.

- Эгм ... а ... что же ... ну, как сказать ... - Алекс внезапно растерял слова и беспомощно мямлил - Они ... как они устраивают свою личную жизнь?

Внезапно ему представилась картина крайне феминизированного общества, где заправляют модернизированные амазонки, вытесняющие мужчин. Он похолодел и окончательно растерял слова, поглощенный своими фантазиями.

К реальности его вернул мягкий голос Беатрикс.

- Большинство женщин в моем мире с разной степенью успешности пытаются найти общий язык с мужчинами и создают семьи, в которых рождаются дети. Это очень непростое занятие, поэтому далеко не все мужчины и женщины решаются на этот шаг, и далеко не все преуспевают, даже если делают его. Но многие все же не оставляют попыток - сказала она с неожиданно теплой и грустной улыбкой.

То, что она произнесла, поразило его в самое сердце. Это было похоже на старую давно забытую истину, которая пряталась где-то на задворках сознания. Но когда слова прозвучали, сердце подсказало ему, что это правда, и так может быть не только в том мире, откуда появилась эта странная женщина. Алекс отвернулся, чтобы немного успокоиться и не выдать своих переживаний.

- А Вы нашли такого мужчину? - у Алекса сам собой вырвался вопрос.

- Нет... - ответила Беатрикс, почему-то опустив глаза и опять поникнув.

Возникла тягостная пауза. Алекс медленно развернулся на стуле, соскользнул с него, показывая, что разговор закончен.

Уже почти покинув кухонную зону, Алекс обернулся и невыразительным голосом сказал "На обед я заказал пасту...".




Глава 6 Столкновение | Единство вопреки (СИ) | Глава 8 Раздумья



Loading...