home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


26

Четверг, 7-е число, 20:14+109 часов

Сэди впивается пальцами в локоть Адама.

– Это Ред, – шипит она.

Руку Адама до самого плеча пронзает словно током. Он не может думать ни о чем, кроме прикосновения Сэди. Кроме ее кожи на его коже. Ничего другого его мозг сейчас вместить просто не способен.

Чтобы стряхнуть с себя оцепенение, Адам старается сосредоточиться на том, что она ему сказала. Он быстро оглядывает толпу. Ни Уайатта. Ни Леви.

Где же он, черт возьми?

Адам оборачивается к дуэту победителей – боксеру и маклеру. Ред гордо вытянулся во весь рост. Высокий. Грудь широкая, как нефтяная бочка. Все знают, какой он силач. Сколько Адам себя помнит, парни специально приезжали в Блэкуотер, чтобы с ним померяться силами. И, насколько Адам помнит, Ред ни разу не проиграл. Ни разу в жизни.

– Ну что, кто следующий? – орет маклер. – Кто осмелится бросит вызов чемпиону? У кого хватит духу? – Он замечает в толпе Сэди. – У кого стальные яйца? – Маклер расхаживает по импровизированной арене, держа Реда за руку. – Так что, никто не рискнет испытать себя?

Он ждет, но толпа молчит. Маклер оглядывает собравшихся, задерживая взгляд на Сэди.

– Проверьте границы своих возможностей! Узнайте, на сколько вас хватит!

Он обводит взглядом толпу.

– Ну так что, никто не хочет?

– Я хочу, – раздается чей-то голос, и толпа затихает.

В круг света выходит Кейн.

Его появление встречают громкими криками. Толпа почуяла свежую кровь и сходит с ума. Люди толкаются, рвутся вперед, и Адама относит от Сэди. Он поворачивается, чтобы ее перехватить, но ее уже нет. Ее скрывают чьи-то плечи и руки.

Кейн молча стоит среди беснующейся публики, прищурясь и опустив руки вдоль тела. Напротив него возвышается Ред, огромный, как гора.

– А я тебя знаю, – бросает Ред, когда маклеру наконец удается угомонить толпу.

– Может, знаешь. А может, и нет, – отвечает Кейн.

– Без разницы, – Ред играет мышцами к восторгу собравшихся, – Я твоей мордой полы вытру, и плевать, видел я тебя раньше или нет.

Адам снова оглядывает толпу и замирает.

Лицо. Освещенное в полумраке. С другой стороны арены. Темные глаза смотрят на него. Кривая ухмылка.

Леви.

Адам глазеет на него, окаменев от ужаса, и не может шевельнуться в давке. Леви смотрит на Адама. В лучах света лицо Леви кажется жутким, нереальным. Но он реален, как никогда. Взгляд его излучает уверенность и самодовольство. В глазах читается насмешка и вызов.

Адам в салуне, но ему кажется, будто он снова под старым дубом, над окровавленными останками брата. Его поглощает холодная ненависть.

Он бросается вперед, но кто-то преграждает ему путь. Адам толкается, отчаянно ищет глазами Леви, но того уже и след простыл. Как будто и не было. Адам мечется по салуну, кипя от гнева. Бесполезно. Леви нигде нет.

До Адама долетают голоса бойцов.

– Ну и самомнение, – говорит Кейн.

– Знаю, что говорю, – отвечает Ред.

– Рано или поздно каждый получает свое, – замечает Кейн. – Это всего лишь вопрос времени.

Ред качает головой.

– Меня никому не положить на лопатки.

Кейн улыбается и срывает с себя верхнюю часть гоночного костюма. Теперь он голый по пояс. Толпа дружно ахает. В свете факела шрамы на торсе Кейна выглядят еще более зловеще.

– Похоже, тебе и без меня уже надрали задницу, – бросает Ред.

Кейн смотрит на него.

– Было дело.

При виде изувеченного тела Кейна толпа приходит в неистовство. Гонщики перешептываются и толкаются. Адам ищет глазами Леви и Сэди, но тщетно.

Двое бойцов кружат друг напротив друга.

– Тебя как звать-то, дружок? – спрашивает Кейн.

– А твое какое дело? Ред.

– Ред?

– Ред.

– Это в честь чего?

– В честь того, что меня так зовут.

Кейн ухмыляется.

Ред поворачивает шею, по очереди прижимает локти к груди, демонстративно потягивается.

– Ну ничего, я тебе сейчас зубы-то подправлю.

– Уверен?

– Еще бы. – Ред приседает на корточки, потом резко подпрыгивает. Снова приседает. Снова подпрыгивает.

Кейн не двигается.

Ред меряет ринг шагами, не сводя глаз с Кейна, хрустит костяшками, харкает на пол.

– ДЕРИТЕСЬ УЖЕ! – раздается голос из толпы, и собравшиеся начинают криками подгонять бойцов, выкрикивают оскорбления в адрес Кейна, смеются над ним.

– Это твой друг? – спрашивает у Адама стоящий рядом с ним паренек, у которого изо рта несет кислятиной. В тусклом свете Адам замечает, что у парня нет двух передних зубов. Пес-Воин.

Адам отходит, но парень тащится за ним и говорит, наваливаясь на Адама:

– Братишка, ты б ему сказал, чтобы он шел отсюда подобру-поздорову. А то Ред его так отделает, что тот не уползет. Он же дохлый совсем. Тьфу. Ред ему кровь пустит.

– Как бы ему самому ползать не пришлось, – неожиданно для себя отвечает Адам. – Ставлю доллар на то, что мой друг его победит.

Друг.

Слово срывается с губ, изумив Адама. Он сам не ждал, что так скажет. Но все-таки назвал Кейна другом.

Двое бойцов кружат, сжав кулаки и не сводя глаз с противника. Кулаки у Реда огромные, как куски мяса, с ободранными костяшками. Кейн движется легко и грациозно.

Вдруг Ред без предупреждения бросается вперед и наносит удар. Кейн уклоняется и молниеносно отскакивает в сторону. Ред поворачивается и пускается за ним. Снова широкий замах. И снова промах.

Кейн уклоняется от всех выпадов Реда, ускользает от него. Ред с руганью наступает, а Кейн уходит от удара проворно, точно волк. Неуязвимый. Он даже не вспотел.

Лицо Реда наливается кровью. С каждым маневром Кейна он злится все больше и набрасывается на противника, точно бык.

Кейн слишком быстр. Слишком ловок. Зрители молча наблюдают за боем, широко раскрыв глаза от удивления.

Кейн издевается над Редом, уворачивается от ударов, маневрирует, насмехаясь над атаками соперника. И тот понемногу устает от напряжения. Делает выпад, и Кейн избегает удара, стремительно, как волк. Кажется, будто он то появляется, то исчезает, так что противнику его не достать. Он словно вообще не смотрит на Реда – поглядывает на толпу или, скорее, поверх голов публики, как будто видит там нечто, что его воодушевляет.

Ред с диким взглядом нападает на Кейна, хрипя от усилия, и снова промахивается. Он пытается догнать Кейна. И зря.

Кейн разворачивается, уклоняется от удара и пинает Реда пониже спины, от чего тот летит в пыль. Стоя на четвереньках, переводит дыхание. Вскакивает и с рыком бросается на Кейна.

Кейн играючи уворачивается, пиная Реда сбоку под коленку. Ред со стоном сгибается пополам и хватается за ногу. Лицо его кривится от боли.

Но бой не закончен. Реду удается сохранить равновесие: наклонившись, он потирает место удара. Затем выпрямляется и, прихрамывая и рыча от злости, бросается на Кейна.

Кейн ухмыляется. Он защищает лицо кулаками, как это делают настоящие бойцы. Ред замахивается. Кейн уворачивается. Ред снова замахивается – высокий апперкот – и Кейн уходит от удара. Толпа ревет. Противники меряют ринг шагами. Ред вспотел и тяжело дышит. Кейн его побеждает. И все это видят.

Но тут ситуация меняется. С Реда Кейн переводит взгляд на Адама и на мгновение теряет бдительность. Чуть опускает кулаки, открыв лицо. Ред это замечает и замахивается, что есть силы. Первый удар не доходит до цели: рука Реда пролетает над головой Кейна, а вот второй попадает куда нужно. Оглушительный удар. Кейн отлетает на зрителей.

Те его принимают, словно живая волна, и под громкие крики отбрасывают обратно в круг. Ред снова замахивается и снова бьет Кейна. Тот, пошатнувшись, падает. Вдруг из толпы вырывается человек.

Сэди!

Она вскакивает Реду на спину и вцепляется в него ногтями. Ред оборачивается и тянет руку за плечо, пытаясь сбросить ее.

– СЭДИ! – крик Адама тонет в общем шуме. Он видит, что к Сэди пробираются зрители, чтобы вытащить ее из круга. Какой-то парень бьет ее кулаком, и Адам бросается вперед. Врезается в этого парня плечом и обхватывает за талию. Удар получается такой силы, что оба растягиваются на полу. Адам поднимает глаза и видит, что маклер прогоняет парня прочь с ринга.

Сэди отдирают от спины Реда и тащат прочь. Она лягается. Адам чувствует, как кто-то берет его за плечи, поднимает и толкает в толпу. Пошатываясь, он оборачивается и видит, как Кейн встает.

Прихрамывая, Кейн обходит Реда кругом и наконец оказывается спиной к Адаму. Ред бросается на Кейна. Бьет его слева в челюсть. Сильный удар. Потом правой – в солнечное сплетение. Кейн сгибается пополам. От удара в щеку отлетает на Адама.

Тот ловит его под руки.

– Что ты делаешь? Ты же его почти победил!

Кейн оборачивается и улыбается, показывая залитые кровью зубы.

– Если есть деньги, ставь на меня.

Уворачивается от очередного замаха Реда и, пошатываясь, возвращается в круг.

Адам вспоминает рассказ Сэди. И начинает понимать. Кейн ничуть не похож на обычных людей. Мальчишку-раба, закованного в цепи, бросили в реку на съедение аллигаторам. Оставили умирать. Кейну нечего терять. Может, ему даже нужно, чтобы было больно. Чтобы хоть что-то чувствовать.

– Все, он покойник, – произносит стоящий рядом с Адамом парнишка из банды Псов-Воинов, у которого изо рта несет кислятиной.

А может, Кейн и вправду покойник. Может, он призрак.

Адам качает головой.

– Ошибаешься. Бой еще не кончен.

Ред снова атакует. На этот раз Кейн уходит вправо и сильно бьет Реда в челюсть. Ред, покачнувшись, моргает. Снова набрасывается на Кейна. Заносит руку. Промахивается. Кейн бьет слева. Удар… другой… третий. Ред оглушен.

Он опускает руки. Кейн подходит к нему, берет за плечи, как будто хочет обнять по-братски, и бьет его лбом по носу.

Удар идеально выверен. Кейн попадает Реду точно в переносицу, и тот, плюясь кровью, падает как подкошенный.

Бой окончен.

Из толпы выходит маклер, чтобы поднять руку Кейна. Но того и след простыл.

Адам выбирается из толчеи и находит Сэди, которая отряхивает куртку. Сэди раскраснелась и щурится от злости.

– Ты это видел? – бросает она Адаму.

– Да уж. Никогда не видел, чтобы так дрались.

– Они меня с него стащили! Уроды.

Адам протягивает руку, чтобы помочь Сэди отряхнуться, но девушка отстраняется.

– И что там было дальше? – с подозрением спрашивает она.

Адам поднимает руки, демонстрируя удивление, что Сэди не понимает очевидного:

– Кейн победил.

И снова чувствует укол ревности.

Сэди качает головой. Ее взгляд чуть-чуть смягчается. Она судорожно выдыхает и улыбается. Улыбается.

– Я видела, что ты сделал. С тем парнем, который меня ударил. Здорово ты его.

Адам чувствует, как у него краснеет шея.

– Да брось ты.

– И тем не менее. Спасибо. – Они смотрят друг на друга, не отрываясь. У Адама теплеет на душе. Странное ощущение.

– Подумаешь, какая-то драка, – произносит он.

– Ага, – соглашается Сэди. – Кейн точно чокнутый.


* * * | Дорога ярости | * * *