home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


62

Они освободили Гриффина, и тот горячо обнял Киру. Дэш снял ключи Миллер с изрешеченного пулями тела Даттона, и они осторожно перенесли Росса Мецгера в микроавтобус «Икара».

– Дэвид в курсе? – спросил Мэтт.

Кира задержала дыхание и покачала головой.

Взгляд Гриффина перемещался с Дэша на Киру и обратно, словно он пытался угадать, каковы их текущие отношения.

– В таком случае, – наконец сказал он, – я поведу.

Мэтт протянул руку к Дэвиду, державшему ключи.

– Вы с Кирой сядете сзади. Вам двоим нужно побыть наедине, – сказал он и поднял брови. – Ну, наедине, не считая Росса.

Дэш снова посмотрел Кире в глаза. Неужели существует объяснение, которое ее оправдает? Это казалось почти невозможным. Он так хотел, чтобы оно существовало, но все-таки не исключал, что оно не оправдает его надежд. Впрочем, есть только один способ узнать это…

– Спасибо, Мэтт, – ответил он и положил ключи в ладонь великана. – Найди ближайший лес, и мы подумаем, не стоит ли поменять машину. Я уверен, что Фрей и Даттон хотели сохранить засаду на Киру в тайне, поэтому наблюдения быть не должно. Но все же будь настороже и держи глаза открытыми.

– Вау, – сказал Гриффин с усмешкой, – похоже, мы снова большая счастливая семья.

– Поживем – увидим, – мрачно ответил Дэш.

Он и Кира уселись в кожаные кресла напротив друг друга и пристегнулись. Мэтт рванул прочь от дома, полного трупов.

– Ладно, Кира. Если тебе удастся убедительно оправдаться во всем, что я узнал, в каждом своем шаге, ты б'oльшая волшебница, чем я думал.

Миллер вздохнула.

– На кольце для ключей есть капсула. Можешь принять ее, чтобы не сомневаться в моих словах.

Дэш задумался. Само предложение усилиться обнадеживало.

– Сойдет и так. Давай поговорим нормально. Ударение на «нормально».

– Я настаиваю, чтобы ты принял капсулу, если у тебя есть хоть малейшие сомнения.

Дэвид отмахнулся.

– Все это началось чуть более двух с половиной лет назад, – заговорила Кира. – За пару месяцев до того, как я опробовала второй уровень усиления. События в мире вызывали у меня сильное беспокойство.

– Ага, они это могут, – хмуро заметил Дэш.

– Как тебе прекрасно известно, мой анализ показал, что продление жизни приведет к катастрофе. Что общество еле справляется с проблемами перенаселения и долголетия. До начала эпохи соцобеспечения американцы обычно не доживали до шестидесяти пяти лет, до пенсионного возраста. Сейчас средняя продолжительность жизни около восьмидесяти лет. Каждый год, подаренный медицинскими открытиями, тяжкой ношей ложится на систему. В тысяча девятьсот сороковом году на одного пенсионера приходилось шесть работающих людей. Сейчас – только три. И пенсии становятся все длиннее с каждым десятилетием. Общественное устройство уже разваливается, и моя терапия резко ускорит процесс, что неизбежно приведет к войнам и концу цивилизации.

– Я помню твой анализ, – нетерпеливо сказал Дэш.

Как его не помнить? Главной целью «Икара» было изобретение эффективных межзвездных перелетов, чтобы человечество могло покинуть свою колыбель и получило пространство для роста – и для возросшей продолжительности жизни.

– Я знаю. Прости. Так вот, даже без сообщений о моей терапии долголетия казалось, что мир катится к чертям. Европейская экономика падала сильнее, чем предполагала усиленная я. В большинстве других стран дела обстояли хуже, чем ожидалось. Террористические государства обзаводились или создавали ядерное оружие. Исламский фундаментализм укреплял свои позиции, и в результате как бы демократических революций к власти приходили все более нетерпимые силы. И поэтому я беспокоилась сильнее, чем обычно. Я рассчитывала, что мы успеем изобрести сверхсветовые путешествия прежде, чем взорвется пороховая бочка. Но что если я ошибалась?

– Полагаю, ты пыталась разобраться с этим в усиленном состоянии?

Кира кивнула.

– Да. Но безуспешно. Анализ для резкого скачка вроде увеличения продолжительности жизни на восемьдесят лет сделать просто. Но не этот. Даже для усиленного разума. Было ясно, что вероятность неизбежного самоуничтожения нашего вида высока. Но насколько высока и насколько неизбежного? Кроме того, даже если предположить, что конец близок, мой сверхчеловеческий интеллект не видел никакого способа его отодвинуть.

Дэш задумчиво слушал.

– Но потом ядро группы согласилось, чтобы я опробовала пятиминутное усиление второго уровня. Поэтому я изучала ситуацию в мире, геополитические конфликты, системы вооружения и стратегии, результаты различных воздействий на мировой порядок и болевые точки, которые могут спровоцировать войны. В общем, всё. Я хотела предоставить… эээ… суперусиленной себе все возможные исходные данные.

Дэш кивнул сам себе – хотя бы один фрагмент головоломки встал на место. Он нашел спрятанные следы этих исследований на ее компьютере и вполне закономерно пришел к неправильным выводам. Кира Миллер хотела быть готовой к своим пяти минутам на уровне интеллекта, способного на все, кроме всеведения.

– И? – спросил Дэш.

– И… мой разум на трансцендентном уровне легко справился с анализом. Результаты оказались ужаснее, чем я предполагала. Строго говоря, наше время уже вышло. Третья мировая война или ее аналог неизбежна и необратима. Все шло к тому, что изобрети мы сверхсветовые путешествия на следующий же день, мы бы опоздали. Хотя тогда кто-то из нашего вида мог бы уцелеть и пустить корни где-то еще. Но только если бы мы справились со сверхсветовыми путешествиями, а даже трансцендентная я считала эту задачу непростой.

Кира умолкла, собираясь с мыслями.

– Продолжай, – подтолкнул ее Дэш.

Разговор с женой, как обычно, полностью увлек его и расшевелил разум.

– Трансцендентная Кира поняла, что для спасения нас от самих себя нужно выполнить два условия. Во-первых, снизить все возрастающее напряжение между странами. И во-вторых, лишить силы все ядерные боеголовки на Земле.

Кира сделала паузу, чтобы Дэш успел оценить масштабность этих двух целей.

– За пять минут своего существования, – продолжила она, – трансцендентная Кира продумала план, безумно смелый даже для нее. И она разделила обычную меня и меня усиленную на две разных личности. Одна была в курсе этого плана – для его выполнения, наблюдения и внесения поправок, если они потребуются. А вторая оставалась в полном неведении, чтобы она вела себя и реагировала естественно, когда все завертится.

Дэш пристально посмотрел Кире в глаза и увидел в них только искренность. Да и ее утверждения слишком невероятны, чтобы не быть правдой.

– Я обманывала не только тебя, Дэвид. Я точно так же обманывала саму себя. Чем меньше людей в курсе, тем меньше вероятность осложнений. Если ты чего-то не знаешь, ты не выдашь этого при допросе. Знали только те, кто должен был знать. Будь моя воля, я рассказала бы тебе все с самого начала. – Она закатила глаза. – Впрочем, себе бы я тоже рассказала.

Дэш кивнул. Знание, что не ему одному не доверились с этим планом, немного успокоило его, хоть и не должно было.

– В общем, трансцендентная Кира поняла, что единственный способ отсрочить катастрофу – это создать внешнюю угрозу. Угрозу планете, которая испугает весь мир. Шокирует людей и правительства настолько, что они научатся вести себя, как единый вид. Они сохранят свои языки и культуру, но будут стремиться к общей цели, объединятся против общего врага вместо того, чтобы бить друг друга побольнее.

Дэвид прищурился. Он правильно понимает, к чему она ведет?… Дэш не видел других версий.

– Что ты говоришь? – спросил он недоверчиво. – Ты не можешь…

Дэвид умолк и взмахнул руками, неспособный закончить мысль, казавшуюся совершенно абсурдной.

– Что ты такое говоришь? – повторил он.

– Я говорю, – ответила Кира с улыбкой, вызванной его потугами, – что нет никаких инопланетян. Я говорю, что трансцендентная Кира сумела состряпать их из ничего.

Она сделала паузу и проказливо подняла брови.

– Я говорю, Дэвид, что явление инопланетян – сплошное надувательство.


предыдущая глава | Убийца Бога | cледующая глава