home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Земля севера

Еще до рассвета Битали совершил огромное открытие. Оказалось, что его тело впитывало воду словно губка.

Затащив гостя в дом, Юлиана прямо с порога отволокла его в ванную, опрокинула в джакузи, плеснула шампуня и на всю катушку открыла кран. Емкость набралась по самые переливные решетки. Примерно с час Битали отдыхал, наслаждаясь теплом, покоем и гидроневесомостью. А потом к нему заглянула рябая и с порога восхитилась:

– Однако ты зарумянился, красавчик! Выпил, что ли, втихаря?

Молодой маг в ответ только застонал, и хозяйка, сообразив, что он не в силах подняться, сняла с полки небольшое зеркало, подняла над джакузи.

В отражении неожиданно показался прежний Битали – не обтянутый пергаментной кожей костяк с трупными пятнами, а вполне даже щекастый юноша. Пытаясь понять, что произошло, Кро огляделся и заметил, что уровень воды в ванной стал ниже почти на ладонь.

Было похоже, что измученное небытием тело впитывало влагу всей своей поверхностью, всасывая в глубину организма до самых дальних клеточек.

Это открытие навело потомка Темного Лорда на неожиданную идею.

Он не знал, работает ли после смерти его пищеварение. Однако сообразил, что если тело способно впитать воду напрямую, то почему бы так же, напрямую, не попытаться дать ему пищу?

– Скажи, Юлиана, у тебя дома есть пчелиный мед?

– Я тебе что, магазин «Зеленые продукты»? – скривилось страшилище. – Пиво есть, орешки есть, чипсы есть. Есть жирные говяжьи сосиски. А мед? Не знаю. Разве только от Гаспара остался. Сейчас посмотрю… – Она ушла, но почти сразу вернулась с небольшой стеклянной банкой и ложкой. – Ты угадал, фокусник, и правда остался. Только засахарившийся. Будешь?

Присев на край джакузи, девушка зачерпнула лакомство, протянула гостю. Битали сунул его за щеку и оставил там медленно таять. Ведь питательные вещества вполне успешно попадают в кровь и прямо изо рта. Спросил:

– А что Гаспар?

Юлиана присвистнула и многозначительно покрутила пальцем у виска.

– Пока я была спивающейся нищей дурой, этот герой-любовник был готов пожертвовать собой, чтобы спасти меня из лап порока. А когда у меня появилось бабло, дом и нормальная внешность, он вдруг решил, что не хочет быть альфонсом. И теперь отчаянно пытается начать бизнес, чтобы опять оказаться со мной на равных. Спасибо, хоть машину подаренную не вернул. Успел к ней привыкнуть, пока моча в башку не ударила.

– А это кто был? Ну, который дверь…

– Значит, так, зомби недострелянный… – Рябая ощутимо треснула его банкой в лоб. – Запомни раз и навсегда: я баба нормальная, хочу замуж, хочу втрескаться по уши, стать честной, преданной и верной женой. Но, прежде чем уйти от мира, я намерена убедиться, что мой будущий муж есть самый достойный, крепкий, ласковый и умный мужчина, а не тупой и самодовольный кролик-скорострел. Посему или записывайся на тест-драйв, и мы обсудим варианты отбора, или заткнись и не суй свой гнилой нос, куда тебя не просят. Какой вариант выбираешь?

– Как ты узнала, что я умер? – Сближаться с рябым чудищем Битали не собирался и потому пошел по второму из предложенных путей: закрыл тему.

– О-о-о, да ты что! – встрепенулась девица. – Я не просто узнала! Я была на твоих похоронах! Не беспокойся, закопали тебя честь по чести. Анита плакала, Генриетта куталась в траур, да так, что проще было надеть паранджу. Дубус стонал, Надодух толкнул речь, Цивик свалился в яму. Старперы полили твою могилу вином, однако выпили, понятно, куда больше. И все сетовали, что если бы ты не держал тотемника в школе, то вполне мог бы и воскреснуть. И пытались вспомнить, кто завел правило держать тотемников при себе, а не отпускать в далекие дикие леса. Что такое «тотемник», Битали?

– Зверь, которого я отпустил в далекий дикий лес, – блаженно простонал потомок Темного Лорда, с головой погружаясь в воду. Но тут же вынырнул и спросил: – А Франсуаза? Она была?

– Откуда, упырь могильный?! – Рябая девка зачерпнула еще ложку меда и сунула ему в рот. – Это ведь меня ты то в костер совал, то вампирам скармливал, то на шабаши в лесные дебри заманивал. А свою ненаглядную, аристократ хренов, ты берег, она про нутро твое гнилое ничего не знает, не ведает и даже вскользь не догадывается. Все еще фокусником и изобретателем считает. Поэтому про смерть твою ей никто ничего не сказал. У меня язык не повернулся, Анита с Надодухом, думаю, просто не вспомнили. А больше из вашего племени никто про нее и не знает.

– Так, значит… – дернулся было из воды Кро, но тут же застонал и ухнулся обратно. Сморщился от боли, длинно выругался.

– Крепко досталось? – сочувственно цыкнула зубом Юлиана. – Я так поняла, тебя убили, да? Я бы отвезла тебя в больницу, но, боюсь, мертвецов там не лечат. К тому же у тебя наверняка ни документов, ни медицинской страховки нет…

Битали не понял, всерьез она говорит или решила, по обыкновению, съязвить, и потому ответил обыденно:

– Смертные мне не помогут. Отлежусь немного, чтобы сила накопилась, внутренние органы начали работать, а потом попытаюсь добраться к варварам. У них там свои лекари, свои обычаи, свои правила. Северные дикари не выдадут и не добьют.

– Ты про Снежную королеву? – обрадовалась рябая. – Да, там народ крепкий. Все делают так, чтобы уж точно не стыдно было… А мужики – так и вовсе деревянные. В смысле, крепкие. В смысле… Короче, раз ты от «девять-один-один» отказываешься, постелю тебе в гостевой, – поднялась Юлиана. – Могла бы, конечно, и к себе… Но от тебя такого все равно никакого толку не будет. Так что извини…

Как бы ни ехидничала девушка, однако за чистое белье, теплое одеяло и мягкую постель можно было простить все. Опираясь на плечо Юлианы, юный маг кое-как доковылял до приготовленного ложа, вытянулся во весь рост и, несмотря на сильную боль везде, где только можно, почти сразу уплыл на волнах сна, словно утонув в давно забытом уюте… Пока острая резь в затылке, плече и ребрах не вернула его обратно в реальность.

– Битали, милый, родной, любимый! Что с тобой, куда же ты пропал?!

Закричав от неожиданной пытки, Кро далеко не сразу сообразил, что его обнимает и прижимает к себе неповторимая, ненаглядная Франсуаза. И как ни странно – боль сразу ослабла, словно юному магу незаметно вкололи какой-то сильнодействующий наркотик.

– Вот видишь, подруга! – пожурила одноклассницу прислонившаяся к косяку Юлиана. – Ты думала, он тебя бросил. А он всего лишь крепко покалечился.

– Что ты говоришь?! – гневно оглянулась на нее Франсуаза и тут же снова кинулась к юноше: – Что с тобой случилось, милый? Где болит?

– Это же циркачи, подруга! – ответила за гостя рябая девица. – У них это сплошь и рядом. Шлеп с трапеции – и готово, месяц на костылях. А этот, вон, уже второй раз падает. Кстати, специально из больнички сбежал, чтобы с тобой увидеться.

– А почему к тебе? – внезапно заподозрила неладное Франсуаза.

– Да забирай! – громко хмыкнула Юлиана. – Красавчик, полагаю, будет не против. Вас подвезти?

– Но-о… – сразу смутилась девушка. – Если отец…

– Еще вопросы есть? – скривилась хозяйка дома.

– Прости, Юлиана, я как-то не подумала… – Девушка крепко сжала руку Битали.

– Ерунда, дело житейское, – отмахнулась страхолюдина, подошла ближе, откинула одеяло. – Как, по-твоему, в таком виде парни на свиданку бегают?

Франсуаза охнула, вскинула руки к лицу, словно желая закрыть глаза.

Как он выглядел со стороны, Битали не знал – но подозревал, что несколько недель в могиле писаным красавцем его не сделали. Даже после ванны с шампунем.

– Ему же в больницу надо! – выкрикнула Франсуаза.

– Завтра в Гавр отвезу, – вернула обратно одеяло Юлиана.

– Но почему завтра?! И почему так далеко?!

– Потому что нашей больнички нет в его страховке, – невозмутимо парировала рябая девица. – Ты ведь знаешь медиков! Пальцем не пошевелят, если договора об обслуживании нет. А сразу в Гавр лететь твой пижон отказался. Тебя хотел повидать.

– Зачем же ты так, Битали? – наклонившись, опять обняла любимого девушка. – Нужно было лечиться. Позвонил бы, сказал, где ты. Я бы приехала.

– Ты не представляешь, как я по тебе соскучился. – Пальцами левой, здоровой, руки Кро провел по щеке девушки, и горячая волна от этого прикосновения прокатилась по руке до плеча, а потом и по всему телу, ненадолго смывая боль из изувеченной плоти.

– Ладно, оставлю вас вдвоем, голубки, – направилась к двери Юлиана. – Чур, без меня не шалить! А то я вашими стараниями опять без мужика осталась. Только рубашка на стуле да ботинки в прихожей, вот и весь ухажер.

Однако молодые люди пропустили ее жалобу мимо ушей.

– Ты как, Битали? – Франсуаза, едва они остались одни, подняла руку юного мага к щеке и крепко к ней прижалась. – Болит? Сильно? Может, я могу что-нибудь сделать?

– Лучше не спрашивай, – попросил Кро.

– Что так, плохо?

– Скорее обидно. Упал с трапеции, вылечился и снова упал, – воспользовался уже готовой версией Кро. – О себе лучше расскажи. Университет выбрала? Другого парня случайно не завела?

– Скажешь тоже, – даже не улыбнулась девушка. – Я буду твоей всегда, что бы ни случилось. Мне не нужен никто другой. Ни сейчас, ни никогда. Поэтому не исчезай, очень тебя прошу. Неужели не мог прислать хотя бы эсэмэску?

– Я лежал отдельно, а телефон отдельно, извини. Его и сейчас, вон, нигде нет!

– Хочешь, я тебе свой отдам?

– Зачем же мне твой? Там твоего номера нет. Не беспокойся, Франсуаза. Как только я немного подлечусь, сразу примчусь, даю слово.

– Скорей бы уже, Битали…

Франсуаза просидела у него до позднего вечера. Хозяйка их не тревожила, и только закрыв за гостьей дверь, рябая девица зашла к больному:

– Ну что, не уморила тебя подруга? Разнообразия еще не захотелось?

– Спасибо тебе, Юлиана, – искренне поблагодарил ее юный маг. – Ты для меня оказалась настоящим спасательным кругом. Даже не представляю, как бы выкрутился. И за Франсуазу спасибо.

– Не бойся, я не бескорыстно, – подмигнула ему рябая девица и поставила на стул возле постели баночку с медом. – Завтра едем лечиться. Вдвоем. И не вздумай меня где-нибудь «стряхнуть»! Вместе выезжаем, вместе возвращаемся. Уговор?

– Даю слово, – кивнул в ответ Битали. – Только смотри не пожалей. У тебя тотемника нет.

– Я тебя знаю, ты благородный. Всем рискнешь, но из любой задницы вытащишь. Эх, и почему тогда в магазине тебе не я, а Франсуаза подвернулась? – покачала Юлиана головой. – Обидно. Теперь эрзац хоть какой-нибудь приходится искать. Ну да ладно. Тебя с ложечки покормить или сам?

– Сам, – ответил Битали.

– Да я и не напрашиваюсь, – пожала плечами Юлиана. – Пойду, веревку мылом натру. Тебе она завтра пригодится.


* * * | Клятва Темного Лорда | * * *



Loading...