home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


5

— Что вы теперь скажете, коллега? — спросил профессор, вылезая из воды в костюме аквалангиста.

Гость, знаменитый океанолог, только развел руками:

— М-да… Признаться, пока я здесь стоял и смотрел на ваши забавы, со мной чуть не сделалось дурно. Я считаю это случайностью. Вам все сходит с рук до поры до времени! В один прекрасный момент Наму вас съест.

— Послушаем, что он сам скажет! Оглянитесь, коллега.

Океанолог оглянулся. Наму, подняв голову над водой, глядел на стоявших на берегу людей и, казалось, прислушивался к их словам.

— Наму! — крикнул профессор. — Пощадишь меня?

Кит подплыл ближе, ударяя по воде хвостовыми лопастями.

— Видите! Он виляет хвостом, как дворняга.

— Вы делаете чудеса! Это переворачивает наши представления об одном из свирепейших хищников планеты. Я крайне заинтересован в продолжении вашего эксперимента. Я хотел бы кое-что вам предложить. Мне сообщили о поимке еще одной косатки. Тоже самец. Ему уже дали кличку Джуно. Предлагали для моей лаборатории. Хотите, я уступлю его вам? Условие одно: совместные наблюдения…

— О! Я принимаю с удовольствием и благодарю. Нет, это просто замечательно — то, что вы предложили! Наму, ты слышишь, у тебя скоро будет товарищ!

Наму отфыркнулся и ушел в глубину.

Месяц спустя в бассейне появился Джуно.

Встретились они как будто дружелюбно. Но длилось это недолго. Вскоре киты перестали ладить друг с другом.

Джуно превосходил своего напарника ростом и силой. Наму вообще был не из крупных китов: сказывалось недоедание в детстве. И теперь Джуно отнимал у него рыбу.

— Надо перегородить бассейн сеткой и рассадить их, — предложил океанолог.

— Да-да. Он испортит мне Наму! — согласился профессор. — Но прежде я хочу похлопать Джуно. Может быть, я ему понравлюсь, а затем помирю их. И будут они как две свинки, когда хозяин чешет у обоих за ушами.

— Идиллия и утопия! Вы чересчур отважны. Джуно не Наму.

— Позвольте мне все-таки попробовать.

— Только без меня: я берегу нервы.

Профессор сделал это рано утром, когда некому было отговаривать его от опасной затеи. Он сел в лодку и выплыл на середину бассейна, прихватив с собой щетку и большой мяч.

Наму тотчас подплыл к нему, ткнул мордой мяч и стал шумно плескаться, гоняясь за взлетающим в воздух предметом. Профессор оглянулся. Плавник другого кита — сплошь черный — медленно приближался к лодке. Джуно остановился в двух метрах от профессора и стал смотреть на него.

«Какую шутку он выкинет?» — спросил сам себя профессор.

И тут Джуно бросился к нему. Он поднырнул под лодку.

Удар был такой, что лодка затрещала, взлетела на воздух и, перевернувшись, со звуком хлопушки ударилась о воду.

Профессора выбросило из нее. Вынырнув, он увидел, что черный плавник движется прямо к нему, а под водой белеет раскрытая пасть. Профессор бросил щетку в зияющий зев и услышал, как щелкнули зубы хищника.

От этого звука тошнотворная пустота разлилась в животе профессора. Вдруг что-то толкнуло его в бок. Между ним и пастью Джуно всплыл Наму с желтым «солнцем», на плавнике.

Профессор изо всех сил поплыл к берегу.

Убу

Когда он очутился на суше, вода в бассейне уже шла кругами, пенилась и взлетала в воздух. Битва продолжалась и над водой, когда киты выскакивали и хватали друг друга за плавники, чтобы обрушиться вниз яростной черной массой. Джуно теснил Наму, набрасываясь на него снизу и резко выталкивая на поверхность всей мощью своего тела. Был момент, когда профессор увидел, что подбородок Наму разодран и на шее, как лохмотья, болтаются куски кожи с салом. Вода в бассейне покраснела от крови.

Профессор бросился в лабораторию.

— Коллега! — проговорил он в телефонную трубку. — Я хотел удивить вас, но произошло несчастье. Наму сильно ранен. Да, они сцепились. У вас есть ракетница? Надо их разогнать. Вы сейчас? Я жду. Дорога каждая минута.

Убу

Но когда океанолог привез ракетницу, было уже слишком поздно. Джуно прижал Наму к стенке и — как выяснилось позднее — вырвал у него язык.

Джуно отогнали ракетами, бассейн спешно перегородили сеткой, и профессор спустился под воду с аквалангом.

Наму потерял много крови и уже засыпал.

Когда рука профессора погладила его по голове, он только скосил потускневшие глаза и чуть пошевелил плавниками. Потом прижался щекой к костюму аквалангиста. Из неплотно сомкнутой его пасти клубящимися струйками била кровь.

Он прожил еще несколько минут…


предыдущая глава | Убу | cледующая глава