home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 4

Телефона, телефона…

Т'мор с отвращением взглянул на засиявший артефакт. Предчувствие подсказывало, что бранианский маг, успевший с первой их встречи забраться на пост главы темного круга, вышел на связь вовсе не для того, чтобы порадовать арна известием о благополучно добравшихся до Торинира коллегах…

И Белор не обманул его ожиданий.

— Добрый вечер, мастер Т'мор. — Глухой голос мага, скрипящий и недовольный, заставил арна вздохнуть.

— Уверены, мастер Белор?

— Совсем нет. У нас неприятности. Большая часть наших успела дойти до побережья и ждет обещанные корабли. Но кое-кто остался, не пожелав присоединяться к исходу, в отсутствие Римина, а некоторые просто исчезли…

— Мастер Белор, а можно покороче? — Щелкнув пальцем по шару-переговорнику, не выдержал Т'мор.

— Запросто. — Горько усмехнулся его собеседник. — Бранианские наемники начали шерстить Киевогорское и Хольмское княжества. По городам уже идет эпидемия «случайных» смертей и открытых убийств наших коллег, стычки наемников с темными стали обычным делом, а на дорогах и заставах полно соглядатаев. Количество денег, затраченных Браном на отлов, удивляет… При этом местные власти практически бездействуют, хотя не могут не замечать того, что их территория кишит иностранными «засланцами». Да и о том, что под маской бранианских наемников скрываются отряды «подавителей» Тайной стражи Брана, догадаться несложно. Это единственная структура в человеческих землях, использующая боевые пятерки, возглавляемые магами.

— Мастер Белор, вы подняли меня с постели в два часа ночи, чтобы пожаловаться на близорукость властей или хотите похвастаться собственной наблюдательностью? — Едва сдерживая зевок, осведомился Т'мор. — Если первое, то я искренне сочувствую обитателям Хольма и киевогорцам, а если второе, то от всей души вас поздравляю.

— Не смешно, мастер Т'мор. Происходящее, в первую очередь, говорит о том, что у нас где-то, как однажды выразился Римин, «течет». И сильно, хотя вроде бы всех сторонников этого ургова выкидыша мы вычистили. — Раздраженно процедил Белор. — А во-вторых, я, может, быть и не особо силен в подобных играх, но тут не надо быть семи пядей во лбу, чтобы понять происходящее. Это хорошо отлаженное, заранее подготовленное и просчитанное действо. Нас специально отжимают на побережье, Т'мор, это ты можешь понять?!

— Эк. — Арн моментально встряхнулся и, чуть задумавшись, спросил, — А что слышно о дренгах?

— В том-то и дело, что у них полная тишина. Я, первым делом, связался со своими знакомыми, живущими у Студеного залива. Лед уже давно вскрылся, но никто никуда не собирается, маяки Бутылочного горлышка погашены, дракки до сих пор стоят в зимниках и на воду будут спущены не раньше, чем через декаду. Традиция. — Проговорил маг.

— Понятно… что ничего не понятно. — Арн в растерянности потер лицо. — А что местные любители поживы?

— Т'мор, Долгое море контролируется всего двумя странами, и всех возможных пиратов здесь давно повыбили. Потому и остается только вариант дренгов. Они иногда заглядывают… но редко, очень редко.

— То есть, вариант морского боя мы можем исключить… И что остается? — Протянул Т'мор. — Нападение с суши? Бред! Это ж, какое войско нужно будет собрать, чтобы задавить четыре сотни магов? И кто их пропустит на территорию Хольма?

— Ну, «подавителей» же пропустили… — Пожал плечами Белор, но Т'мор покачал головой.

— Не-ет, шалишь. Я хоть тоже недавно в этой каше варюсь, но уж то, что ни один монарх просто так не пропустит чужое войско по своей земле, уяснил четко. Нет, конечно, бранианцы могли договориться с князьями заблаговременно… Но тут же счет идет на сутки, а перебросить через территорию княжеств войска за такой срок, пусть даже точно зная место сбора противника, невозможно. Ведь так?

— Без порталов, согласен. — Кивнул маг. — Кстати, местные гарнизоны тоже несут службу как обычно и в поход не собираются.

— Во-от. — Протянул арн. — И что мы в этом случае имеем?

— Кое-кто из круга склоняется к мысли, что цель этих действий не уничтожение, а выдавливание темных за Долгое море. — Медленно проговорил Белор.

— И если это так, то становится понятным нежелание Хольма и Киевогор замечать у себя под носом иностранных эмиссаров… равно как и бегущих темных. Они подчеркнуто сохраняют нейтралитет. Почему? — Подхватил арн. — А потому, что выдавливать наших коллег за Долгое море, как вы выразились, имеет смысл лишь в том случае, если светлые уже решили вопрос «быть или не быть» в отношении Староозерного княжества, но вынуждены тянуть время… И правильно, зачем гоняться за каждым темным, если есть возможность собрать их всех в одном месте и прихлопнуть чохом?

— Полагаете, своим отказом от войны, мы сыграли им на руку? — Белор провел ладонью по отросшей щетине и Т'мор только сейчас заметил, каким вымотанным и уставшим выглядит маг. — Мы думали об этом, но не пришли к единому мнению.

— Не знаю, не знаю. — Задумчиво протянул Т'мор, и тряхнул головой. — Мне кажется, вариант с вашим самоубийственным походом на закат, им был гораздо выгоднее. Что может быть лучше, чем такая демонстрация «истинного лица» темных магов? Эта «неспровоцированная» агрессия наших коллег в отношении закатников, моментально превращает последних в союзников Брана, что называется, до победного конца. А то, что происходит сейчас, это просто запасной вариант. Не самый худший, но и не самый лучший, и что важнее, далеко не такой быстрый, как тот, что пытался воплотить наш общий светлый знакомый. Но, это уже на руку именно нам!

— Ну да… — После недолгих размышлений согласился Белор. — Если бы мы атаковали, коалиция светлых, перемолов нас, тут же кинулась бы на Староозерное княжество, как рассадник тьмы… Догадаться, кому бы отошли после победы эти земли, нетрудно. А так, у них нет повода для создания коалиции. В одиночку же, Брану Староозеро не одолеть, и объяснить Единой империи или тому же Ор-Леону, зачем им воевать за чужие интересы, да еще так далеко от дома, у них тоже не получится… по крайней мере, быстро. А значит…

— Значит, у Староозерного княжества будет время подготовиться к войне с Браном.

— Именно так. — Уже уверенно кивнул Белор. — С Браном. Закатники, даже если пообещают поддержку, выделять большие силы не станут, слишком далеко находятся, и Староозерное княжество не входит в зону их интересов… Но все это верно, только в том случае, если мы правы относительно намерений бранианцев, и где-нибудь в Долгом море, наш караван не поджидают какие-нибудь лихие корсары.

— М-да уж. — Т'мор хмыкнул, и собеседники умолкли, обдумывая сказанное. Но через несколько минут, арн пришел в себя и грустно улыбнулся. — Новости вы, конечно, сообщили не самые лучшие, но что нам остается? Корабли торов должны подойти на точку в течение двух дней, так что… Будем ждать.

— Да, кстати о встречах! — Спохватился Белор. — Все молодые темные, что приехали в Староозерное княжество, оповещены. Связной прибудет в университет завтра… то есть, уже сегодня, на рассвете. Укажете ему место сбора?

— Посмотрим. У меня, честно говоря, есть другая идея по этому поводу. — Покачав головой, ответил арн.

— Поделитесь? — Приподнял бровь Белор.

— Насколько я понимаю, среди этих молодых людей, запросто могут обнаружиться и конфиденты Тайной стражи Брана, не так ли? — Проговорил Т'мор. — Вот я и попробую их отсечь. В несколько этапов.

— Мастер Т'мор, за кого, за кого, а за них я ручаюсь. Уж им-то пути назад в Бран нет, и вы не можете этого не понимать. Драгобуж, это не Хольм или Киевогоры, с которыми у Брана и границы-то толком не определены. Староозерное княжество, иначе как «оплотом темных» там давно уже не называют.

— Кто? Родственники бежавших сюда? — Удивился Т'мор.

— Зачем? Газеты, слухи, обыватели… — Пожал плечами Белор.

— Вот-вот. Я и боюсь, что среди переселенцев может оказаться такой молодой темный маг, уверенный, стараниями той же Тайной стражи, в том, что участвует в раскрытии опасного заговора «заблудших» коллег по источнику.

— И все-таки… — Попытался было настоять на своем маг, но арн его оборвал.

— Мастер Белор, эти люди будут жить на моей земле, и я не хочу, чтобы среди них оказались подобные персонажи. Посему, проверка будет обязательно. И здесь, в княжестве, и в Торинире, и по прибытии на место. И если проверку здесь, можно будет назвать формальностью, то хочу напомнить, что на Плато, за гостей, выборочно, разумеется, возьмутся менталисты. Это, кстати, касается и тех магов, что прибудут с того берега Долгого моря.

— Хм. Да, мне уже, кстати, задавали по этому поводу некоторые вопросы. — Кивнул Белор. — А если кто-то не захочет подвергаться ментальному допросу?

— Такие могут уйти. — Пожал плечами арн. — Более того, если подобное желание будет высказано уже на плато, отказавшегося проходить проверку, переправят в одну из точек мира, по его собственному выбору… Но обязательно запомнят, и Плато Ветров будет закрыто для него, навсегда.

— Мастер Т'мор, вы же понимаете, что не каждый отказавшийся обязательно будет подсылом бранианцев. — Хмуро проговорил Белор. — Ведь люди могут просто не захотеть открывать свои маленькие тайны. И таких, между прочим, очень много… Я вас уверяю.

— Каждый менталист даст клятву стихией, что не затронет никаких мыслей и воспоминаний проверяемых, кроме связанных с Тайной стражей Брана, эйре и жрецами Света, и не будет распространять этих сведений, если проверяемый не окажется подсылом той же стражи, двуязыких или храма.

— Ладно, я понял. — Белор вздохнул. — Недовольных, конечно, будет уйма…

— Те, кто уже сейчас готов отказаться от ментального допроса, могут уйти в Торинире или отправиться на плато, а уже оттуда, в любое угодное им место. — Спокойно заметил Т'мор и добавил, уже куда жестче. — Это моя последняя уступка. Как я уже сказал, мне не нужны шпики Тайной стражи или прихвостни эйре в моих владениях.

— Согласен. Не самое лучшее соседство. — Склонил голову Белор. — Что ж, мастер Т'мор, я вынужден прощаться с вами, дела. Прошу только, не забудьте о гонце. Его зовут Бронев Створич.

— Что?! — Арн взвился, но тут же взял себя в руки. — Извините, мастер Белор. Нервы.

— Понимаю. — Хмыкнул в ответ маг.

— Обещаю встретить вашего посланника. И… до встречи в Торинире.

— До встречи. — Кивнул Белор и шар-переговорник в руке арна, медленно погас.

Задумчиво покатав в ладонях артефакт, Т'мор вздохнул и, одним мысленным посылом отправив переговорник на стоящий в углу комнаты стол, где уже была собрана маленькая коллекция таких артефактов, откинулся на подушки. До рассвета оставалось еще несколько часов, и Т'мор не собирался их терять. Ему предстоял тяжелый день, а значит, надо хорошенько выспаться… ну или просто хоть чуть-чуть поспать.

А утром все завертелось. Поднявшись с рассветом, арн в темпе привел себя в порядок и, связавшись по шару-переговорнику с сонным таном Гримом, предупредил его о возможных осложнениях в море, на что старейшина торов, не прекращая заплетать ленточки в свои шикарные усы, только фыркнул, заявив, что Т'мор мог бы и не тратить время, отвлекая тана от утреннего туалета. Дескать, о происходящем в приморских княжествах по ту сторону моря, ему известно не хуже, а делать выводы, тан и сам неплохо умеет.

Получив такую шутливую отповедь, Т'мор только руками развел, но не преминул поинтересоваться, почему же достопочтенный тан не поделился своими знаниями и выводами с протекторатом. Вот тут тор даже сбился на миг, запутавшись пальцами в одной из ленточек, вдруг отказавшейся вплетаться в его левый ус.

— Хм-м. Уел, мастер Т'мор. Как есть, уел. — Крякнув, проговорил тан Анталасс. — Ладно. Врать не буду. Сам получил сведения о происходящем в приморье только вчера в полночь. Ну, а на ночь глядя, связываться с вами не стал. Зачем? Изменить вы все равно ничего не сможете, так куда торопиться? Но, можете не волноваться. Капитанов кораблей мы предупредили сразу же, они будут начеку и… думаю, если в море их действительно будут поджидать корсары, корабли торов смогут их очень неприятно удивить.

— Тоже верно. — Кивнул Т'мор и, уже собрался было погасить шар, когда тор заговорил снова. И на этот раз в его словах не было уже ставшего привычным Т'мору, легкого ерничанья.

— А вообще, спасибо за то, что связались со мной. — Медленно проговорил тор. — Как старейшина, я рад видеть, что протектор Плато Ветров со всей серьезностью относится к нашим союзническим договоренностям, и не ограничился соблюдением лишь их буквы, забыв про дух соглашения.

— У Плато Ветров нет союзников, тан Грим. — Покачал в ответ головой арн. — Зато у него есть друзья. Такие, как танинг Анталасс в Торинире, например. Хорошего утра.

И Т'мор погасил переговорник, не дожидаясь ответа собеседника. Может быть, он поторопился, назвав Анталасс друзьями, но… учитывая особенности взаимного положения протектората и танинга, подобный тип отношений все же кажется арну куда более предпочтительным, нежели торговые и союзнические соглашения, которые в любой момент могут быть расторгнуты, исходя из сиюминутных потребностей сторон. Учитывая, что тан Грим не единственный старейшина в Торинире, подобный поворот событий вполне имеет право на воплощение… И дружба с танингом, кстати, в этом случае, может очень даже неплохо сократить потери протектората. Равно, как и особые отношения с протекторатом всегда позволят танингу Анталасс удерживать свои позиции, как в самом Торинире, так и за его пределами.

Вернув артефакт на столик, Т'мор подхватил с вешалки привычный ринс, старательно затянул его витые шнуры, секунду подумал и, решив не будить ученика, покинул комнату.

По флигелю плыл умопомрачительный аромат свежей выпечки и арн, не колеблясь, отложил визит к городским воротам на четверть часа… Рада, ранняя пташка, оказалась не только хорошей экономкой, но и замечательным поваром, ради выпечки которого, арн мог бы и наступление конца света притормозить…

В общем, у ворот Т'мор оказался, когда уже окончательно рассвело. Получив уверения стражи, что ворота были открыты не более получаса назад и через них еще никто не проходил, арн устроился на небольшой деревянной лавке под балконом какого-то дома, стоящего в десятке метров от воротной площадки и принялся ждать. Недолго. Знакомое лицо, уже виденное им в переговорнике, мелькнуло в воротах буквально через несколько минут. Т'мор даже сиденье под собой толком не успел согреть.

Махнув рукой молодому Створичу и убедившись, что тот его заметил, арн дождался пока маг не подъедет поближе и поднялся ему навстречу, едва Бронев соскочил с привезшего его флегматичного конька неопределенно-мышастого цвета.

Т'мор присмотрелся к гостю и, отметив его усталый вид, понимающе вздохнул. Ночная скачка, штука опасная как для всадника, так и для коня. А судя по состоянию Бронева и его скакуна, этой ночью они себя явно не жалели…

Обменявшись приветствиями, маги не стали болтать о своих делах у всех на виду и, сохраняя молчание, двинулись в сторону флигеля арна, по пути развлекаясь пробами на прочность мысленных и эмоциональных щитов друг друга. И к удивлению Т'мора, защита Створича оказалась куда интереснее, чем арн мог предположить. Ей, конечно, не хватало точности и выверенности, которыми отличаются щиты тех же хоргов или риссов, но по изяществу и оригинальности решений, она даже опережала традиционные защиты разума темных.

Устроив конька в конюшне рядом с Серым и поручив его заботам уже разбуженного матерью Донова, маги вошли во флигель Т'мора. При этом, если о большей части багажа, навьюченного на скакуна, Бронев даже не заикнулся, оставив его на попечении все того же ученика Т'мора, то расставаться с саквояжем, выуженным им из переметной сумы, Створич оказался наотрез.

— Что у тебя там такое? — Заинтересовано кивнул на саквояж Т'мор.

В ответ, Бронев, кинул по сторонам настороженный взгляд и, не говоря ни слова, щелкнул замками сумки. Саквояж открылся и Т'мор аж присвистнул от удивления. М-да уж, а он еще называл полдюжины переговорников в своей спальне, коллекцией… В сумке, столь оберегаемой Створичем, в специальных ячейках покоилось, как минимум, три десятка подобных артефактов. Вот это коллекция… А если прикинуть ее стоимость, то… удивительно, как Бронев рискнул ездить в одиночку с таким богатством под рукой… Конечно, очистка переговорников от прежних вязей стоит немалых денег, но даже с учетом этого обстоятельства, любой грабитель, которому посчастливилось бы обобрать Створича, мог рассчитывать на тысячу-другую золотых выручки, за каждый шар. Учитывая их количество, это целое состояние!

Мысленно проклиная перенятую у риссов привычку, Т'мор кое-как отрешился от подсчетов, захлопнул саквояж и, всучив его Броневу, решительно направился к выходу из конюшни. По крайней мере, теперь стало понятно, каким образом Створич будет выполнять задание Белора по сбору темных магов на территории Староозерного княжества. Наверняка, парные артефакты находятся в семьях, приютивших выходцев из Брана…

Распахнув входную дверь флигеля, Т'мор пропустил усталого гостя вперед и, войдя следом в прихожую, кивком указал магу одну из боковых дверей.

Только устроившись за столом в гостиной, укрытой Пологом Пустоты, Бронев и Т'мор смогли спокойно поговорить, не опасаясь чужих ушей. Посетовав на непредусмотрительность нового главы круга, разом порушившего конспирацию Створичей, державшуюся лишь на том факте, что Бронев и Ламов вообще никогда не находились на расстоянии меньше сотни километров друг от друга, Т'мор и его собеседник пришли к выводу, что сейчас этот факт не имеет какого-то особого значения, и перешли к решению более насущных вопросов. По настоянию Т'мора, Бронев, чьим заданием в Староозерном княжестве стал сбор молодых темных магов из Брана, для последующей отправки их в Торинир, должен был сформировать из беглецов отряды, каждый из которых будет добираться до точки сбора своим ходом. Арн не стал уточнять, что у каждого отряда такая точка будет своей, зато несколько раз повторил, что отряды должны прибывать на место в точно установленное время.

— И еще одно, Бронев… — Помолчав, добавил Т'мор. — Каждый отряд должен быть уверен, что он единственный. Понимаешь?

— Н-не совсем. — Нахмурился Створич.

— Хм. Тогда, будь добр, приоткрой свой разум. Я передам тебе мыслеобраз. Так будет быстрее и понятнее. — Потребовал Т'мор и к его удивлению, Бронев подчинился, не задав ни единого вопроса…

А через несколько секунд, сосредоточенно глядевший перед собой, разбирающийся с полученной информацией, Створич тряхнул головой и перевел усталый взгляд на Т'мора.

— А это точно необходимо? — Тихо поинтересовался маг.

— Более чем. — Уверенно кивнул арн.

— Хорошо. Я сделаю это. — Хмуро проговорил Створич. Было видно, что идея Т'мора не пришлась ему по вкусу, но спорить с арном, Бронев не стал.

— Ну вот и славно. — Криво усмехнулся Т'мор, поднимаясь из-за стола. — Тогда, на этом, будем считать инструктаж законченным. Можешь пока отдохнуть на втором этаже, а после обеда, вместе отправимся в Драгобуж. Там тебе будет сподручнее работать. Да и затеряться в столице куда проще, чем в университетском городке. Идет?

— Идет. — Не стал спорить Створич и вдруг заразительно зевнул.

— Все. Иди спать, мастер Бронев. — Т'мор хлопнул мага по плечу. — Если что понадобится, зови Раду, это моя экономка. А я пошел. Мне еще надо проследить, чтобы ваганты не обломали себе зубы о гранит науки. Отдыхай.

Сняв артефактный Полог Пустоты, Арн кликнул Раду, а когда та появилась в гостиной, представил Бронева и, поручив мага ее заботам, шагнул к выходу.

Уставший после ночной скачки, и неслабо вымотавшийся во время беседы с Т'мором, Створич пробормотал что-то маловразумительное в ответ на приветствие Рады и, даже не заметив осуждающего взгляда экономки, подхватив с пола саквояж, с которым не рисковал расстаться даже на минуту, молча последовал за женщиной, предложившей проводить его до спальни.

А Т'мор, в это время, уже был на полпути к кабинету ректора, который, как он смел надеяться, не пожелает повторять давешнего спора и даст арну еще пару отгулов на те дни, когда сводные отряды беглецов должны будут появиться в точках сбора.


Глава 3 Лучший отдых, это смена деятельности | Свет и тень (СИ) | Глава 5 Будни темного мага



Loading...