home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 6

За столом в офисе риелтора Рэйчел расположилась напротив бывшего мужа. Вплотную к Мэлу сидела его подружка. Еще немного, и она окажется у него на коленях. Она была похожа на студентку, прогулявшую очередную лекцию. Вид у нее был на редкость самодовольный. И не удивительно. Она получила все. Мужа Рэйчел, а теперь еще и ее дом.

Ну на здоровье. Однако было неприятно. Рэйчел чувствовала себя обманутой. Снова.

— Ты не говорил, что покупателем будет Алиса, — процедила она сквозь зубы.

Риелтор тоже должна была сообщить ей об этом. Но Флора ни разу не обмолвилась на эту тему.

— Это ничего не меняет, — ответил Мэл таким же бесстрастным тоном, каким часто увещевал Рэйчел в течение последнего года.

Сидя рядом с ним, Алиса улыбнулась.

Глядя на Мэла, Рэйчел недоумевала, зачем он так старался сохранить их брак. Разве не было ясно с самого начала, насколько они разные? Как мало они понимают друг друга? Любила ли она его или вышла замуж за человека, потому что ей нравилась полная противоположность безответственного отца? Рэйчел просто хотела надежности и определенности.

Она во многом ошибалась, но в этом не было вины Мэла.

— Ты не видишь разницы?

Она хотела сдержаться, но повысила голос. Бывший муж нервно оглянулся на дверь. Они ждали, когда вернется Флора со всеми бумагами, необходимыми для завершения сделки. У Алисы своего риелтора не было.

— Я бы не согласилась уступить десять тысяч, отдать в придачу все кухонное оборудование и оплачивать все расходы на оформление, если бы знала, что туда въедешь ты со своей малолетней дамой сердца.

— Давайте уточним. Я не малолетка, — встряла Алиса. — Не знаю про даму сердца, но мы с Мэлом обручились.

Она пошевелила пальцами левой руки. На свету заиграл бриллиант в платиновой оправе. Даже без лупы Рэйчел могла определить, что работа была так себе. Тем не менее кольцо хорошо сочеталось с большими бриллиантовыми серьгами, квитанцию на которые она в свое время обнаружила.

Мэл покраснел:

— Я собирался сказать тебе.

— Зачем? Мы разведены. Надеюсь, не обидишься, если не поздравлю тебя, — сухо добавила Рэйчел.

— Ты должна была догадаться.

— Как и о том, что изменяешь мне?

Мэл снова покраснел, но теперь Рэйчел увидела, как вспыхнули его глаза.

— Ты всегда была чертовски занята в своем магазине. Тебе мало было просто владеть им. Нет, ты еще хотела стать дизайнером. Тебя больше ничего не интересовало.

— Извини, Мэл. — Рэйчел почувствовала, что на этот раз он был прав.

— Что?

— Извини меня. Ты прав. Я мало была с тобой.

Хотя она тоже не получала достаточно внимания.

Мэл заморгал, подавленный ее словами и примирительным тоном.

— Ты серьезно? — спросил он.

Она вспомнила лицо Тони. Он улыбался.

— Конечно. Я серьезно.

Мэл успокоился. Избавился от груза? Или вдруг почувствовал себя виноватым. Ей было все равно. Тут Рэйчел может быть великодушной. А вот дом — другое дело. Здесь она его не пощадит.

— Думаю, мы оба понимаем, знай я все, я бы могла устроить скандал по поводу продажи. Могла бы вообще встать и уйти, ничего не подписывая, и позвать моего адвоката. Вы все трое поступаете неэтично, если вообще в рамках закона. Наше соглашение по разводу не выполнено.

Мэл прищурился:

— Ты пытаешься выжать из меня деньги? Или не хочешь платить?

— Вовсе нет! Я выплачу тебе все до последнего цента. Это будет честно. От тебя я тоже жду честности. Требую ее. Или ухожу прямо сейчас.

Она так редко скандалила за время их семейной жизни, что ее бескомпромиссный тон потряс его.

Мэл выглядел пораженным. Алиса покручивала кольцо и шевелила губами.

Воцарилось молчание, но тут вернулась риелтор. Флора сразу же почувствовала напряжение. Она попыталась разрядить обстановку.

— Все в порядке, — сказала она. Постучала пальцами по папкам. — Думаю, все готово для подписания.

— У нас есть изменение в договоре, — объявила Рэйчел и с удовольствием отметила, что Мэл, чертыхаясь, нервно откинулся в кресле. — Флора, я оставляю себе кухню. А еще Алиса благородно согласилась оплатить расходы на оформление и комиссию обеих сторон.

Мэл хотел было протестовать, но Рэйчел не дала ему и слова вставить:

— Радуйся, что я не требую полную цену без скидок и право пользоваться домом, пока не готово мое жилье. У меня, впрочем, изменились обстоятельства.

У Мэла заиграли желваки, но он кивнул.

— Но, милый… — начала Алиса.

Он даже не посмотрел в ее сторону и обратился к Флоре:

— Запишите это.

Риелтор с удовольствием согласилась, лишь бы поскорее выйти из кабинета. Когда чуть позже она вернулась с новыми бумагами, Рэйчел с удовольствием расписалась и поставила дату и расшифровку подписи. Спустя двадцать минут она вышла из офиса. На улице вечерело.

Длинная, неприятная глава ее жизни была официально завершена. Настало время начать новую, которую она напишет сама.

Она размышляла над упреком Мэла, пока сидела в машине и прогревала мотор. На этот раз вместо вины или раздражения она ощутила удовлетворение.

Рэйчел захотелось отпраздновать. Она представила себе Тони Салерно, одетою в смокинг. Вот кто знает, как следует отметить такое событие.

Она набрала номер магазина, желая предупредить помощницу, что сегодня уже не придет.

— Все в порядке, миссис Палмер? — спросила Дженни.

Внимание девушки было трогательно и понятно: Рэйчел никогда не брала выходных.

— Все лучше, чем всегда, Дженни. И впредь зови меня мисс Престон, — добавила она.

Может, все-таки следует позвонить адвокату? Насколько хлопотно менять фамилию?

Рэйчел направлялась к дому Тони. С утра она уже была там, руководила разгрузкой части вещей. Остальное она отправила на хранение в небольшое арендованное помещение, а кое-что оставила в магазине. Завтра она первым делом отправит грузчиков забрать кухонное оборудование. А пока будет наслаждаться триумфом.

По лицу Рэйчел расплылась улыбка. Она решила насладиться роскошью и удобствами, особенно огромной ванной с джакузи, которую увидела в доме Тони. Там была куча всяких новомодных приспособлений, включая подводную акустическую систему. Ей не понадобятся свечи. Она разожжет камин.

По пути домой Рэйчел зашла купить бутылку шампанского. Она не очень любила шампанское и вообще алкоголь и выпивала только по случаю и совсем немного. От спиртного у нее краснело лицо, и это было не очень привлекательно. Но сейчас надо было отметить событие, пусть хоть одним глотком.

— Может, приму ванну из шампанского, — вслух промурлыкала она.

Зайдя в дом, она первым делом сбросила туфли и стала раздеваться — сняла скучный кремовый свитер и такие же тоскливые брюки. Их покрой никогда не шел ей. Она бросила одежду в кучу на пол и решила, что никогда больше не будет это носить. Может, вообще сожжет. Рэйчел хотелось цвета и шика. Началась новая глава жизни.

Она преображалась: из затюканной, брошенной жены превращалась в сильную, красивую женщину. Умную и деловую.

Рэйчел вытащила мобильник из кармана выброшенных брюк и, взяв бутылку шампанского, направилась в ванную.

Она сидела на краю джакузи, наблюдала, как льется вода, и набирала номер Тони. Он ответил сонным голосом, что было не удивительно.

— Я забыла про разницу во времени. Извини.

— Рэйчел?

— Да. Извини, — повторила она. Настроение ее немного упало.

— Нет. Подожди!

Она услышала шорох ткани и представила, как Тони вылезает из постели. Возможно, и из объятий женщины? Рэйчел закрыла глаза, но картина не исчезала.

— Я перезвоню. — Она отключилась, не дожидаясь его ответа.

Ванна наполнилась. С глубоким вздохом Рэйчел скользнула в нее. Она попыталась разобраться, как включить джакузи и музыку, когда зазвонил мобильник.

— Не надо было мне перезванивать, — сразу произнесла она. — Я не хотела тебя беспокоить.

— Ты никогда меня не беспокоишь, Рэйчел. — Голос Тони звучал искренне. — Все в порядке?

— Да. Даже лучше, чем в порядке. Наверное, поэтому я и позвонила. Размышляю о будущем.

— Какая-то особая причина?

— Я сегодня продала дом.

— Голос у тебя счастливый.

— Так и есть. Я немного изменила условия. — Она рассказала Тони о подписании договора.

— Ты их легко отпустила, — заметил Тони.

— Возможно. Я была немного сентиментальной. Они, оказывается, обручились. — В тот момент Рэйчел это не казалось смешным, но сейчас она расхохоталась. — Новая миссис Палмер помахала колечком перед моим носом.

— Наверняка такое же второсортное, как и она сама.

Рэйчел хмыкнула:

— Ты очень добр ко мне.

— Разве? — Тони, казалось, был доволен. — Я могу быть к тебе добр по-всякому, — чувственно произнес он.

Рэйчел старалась не обращать внимания на волнение и попыталась сменить тему:

— Алиса не знала, кто такая дама сердца.

— Алиса?

— Новая миссис Палмер. С большим бюстом, но не очень умная.

— Некоторые мужчины боятся умных женщин, так как ими сложнее манипулировать. Мэлу надо было сразу на ней жениться.

— Это избавило бы нас обоих от стольких головных болей.

— А сердечных?

— Тоже. — Рэйчел не должна была продолжать, но уже не могла остановиться. — Сегодня я поняла. Мы оба виноваты. Ну, может, я чуть меньше. Я не нарушала клятву. Но и не должна была ни в чем клясться.

— Ты просто хотела надежности и стабильности, — уверенно ответил Тони. — Раз Мэл возвращается туда, предложи ему купить бежевый диван, — добавил он со смехом.

Рэйчел снова расхохоталась. Точно. Тони действительно поднимал ей настроение.

— Нет. Я продам диван и кучу других вещей через Интернет. Когда будет готова моя квартира, я куплю современный — красного цвета.

— Отличная идея. По поводу переезда… ты уже освоилась в моем доме?

— Более-менее. Еще не все коробки разобрала. Надо бы сделать это, а я расслабляюсь.

— Ты не на работе? — удивился он.

Рэйчел подняла ногу над водой. Может, завтра, она сделает педикюр.

— Я весь день бездельничаю и серьезно планирую записаться на утро на спа-процедуры.

Тони от души рассмеялся. Она представила его веселые глаза с хитринкой, когда он сказал:

— Итак, ты все-таки прислушалась к моему совету и начала наслаждаться жизнью.

— Думаю, да. Я стала слишком скучной. Надо выбраться из скорлупы.

— Хотел бы я поприсутствовать при этом.

Она повернулась в ванне, расплескав немного воду.

Тони услышал звук и насторожился:

— Ты где сейчас?

— Я у тебя в джакузи.

— В джакузи? — переспросил он тихо и напряженно.

— Я должна была спросить сначала. Я… надеюсь, ты не в обиде.

— В обиде, — капризно произнес Тони. — На себя. За то, что на другом континенте, а не с тобой.

Он говорил искренне. Его грубоватый ото сна итальянский акцент казался очень сексуальным. В животе снова запорхали бабочки.

— Независимо от континента, я уверена, у тебя нет недостатка в женском внимании.

Мгновение он молчал. Она приняла это за знак согласия. Затем он спросил:

— Ты разожгла камин?

Она посмотрела туда, где за стеклянной перегородкой плясали оранжевые и желтые языки пламени.

— Да.

— А музыку включила?

— Я еще не разобралась, — призналась она. — Тут все прямо как в космическом корабле.

— Давай помогу?

Его предложение грело больше, чем вода в джакузи.

— Спасибо.

— Хорошая музыка и подсветка сделают ощущения более яркими, — заверил ее Тони.

Он объяснил, как пользоваться пультом. Вскоре лампы горели приглушенным светом и раздавался бархатный тенор Андреа Бочелли.

Рэйчел чувствовала возбуждение.

— Ты определенно знаешь, как расслабиться, — заметила она.

— Все надо делать с душой.

— И хвастаться? — подразнила она.

— Хвастовство — это когда тебе нечем подкрепить свои слова, carina. Хочешь проверить меня?

Расстояние между ними придало Рэйчел храбрости.

— Как ты сам сказал, ты на другом континенте…

— А если бы я был рядом?

— Думаю, мы никогда не узнаем.

— Узнаем, — уверил он ее. — В следующий раз. Ты еще не готова.

Рэйчел хотела развеять его самонадеянность, но не смогла.

— Никакой реакции? — спросил он.

Она посмотрела на выступающие соски.

— Я бы так не сказала.

— Налью-ка себе вина, — тихо произнес он. — А ты себе налила?

— У меня шампанское. — Рэйчел посмотрела на закупоренную бутылку.

— Ты прямо удивляешь меня.

— Я не пью. Я даже еще не открыла.

— Тебе объяснить, как это делать? — спросил Тони.

— Я еще не решила, буду пить или нет. Не очень люблю шампанское.

— Не любишь? Зачем же тогда купила?

— Хотела отметить.

— А, точно. Свободу, — прошептал он.

Еще несколько недель назад Рэйчел бы с этим не согласилась. Но сейчас она думала иначе. Она избавилась от Мэла, стерла границы, сдерживавшие ее. Теперь сердце и желание будут руководить. Но шампанское Рэйчел купила еще по одной причине.

— Я много размышляла о своем будущем в плане работы дизайнером украшений. У меня накопилось столько идей, которые я откладывала, потому что не чувствовала себя свободной.

— Теперь все в твоих руках. Без ограничений. Я хочу тебя, carina. Не сомневайся. Но я честно сказал, что одно совсем не связано с другим. Наши личные и профессиональные отношения не будут зависеть друг от друга. Давай я налью себе вина и выпьем вместе.

— Я, наверное, не буду шампанское. Я плохо переношу алкоголь.

— Многие плохо переносят, — ответил он. — К сожалению, это не мешает им злоупотреблять.

— Пара глотков, и я вся горю.

— Могу представить, — напряженно произнес он. — Что же ты делаешь с шампанским, если не пьешь его?

— Не знаю. Может, в джакузи добавлю, — не думая, ответила она.

— Тебе нравится мучить меня, — хмыкнул он.

Она улыбнулась:

— Может быть, чуть-чуть.

— Как вода?

— Теплая. И в ней замечательно. Ты сейчас сам мучаешь себя. Тони.

— Ты, видимо, пробуждаешь мои мазохистские наклонности, о которых я и не подозревал. Открой бутылку прямо сейчас. Побалуешь меня?

— Извини. Я забыла бокал.

— Он тебе нужен?

— Ты хочешь, чтобы я пила прямо из горла?

— Нет. Я думал, ты будешь купаться в нем. Мне нравится эта идея. Хочу знать, какие возникают ощущения от пузырьков по коже. Ты мне опишешь. Подробно.

— Ты неисправим, — засмеялась она. Сердце ее бешено колотилось.

В этот миг неисправима была и она. Рэйчел понимала, что этот разговор — прелюдия, пусть и по телефону. Но вскоре она снова увидит Тони. Надо помнить об этом и воздержаться от нежелательных сигналов, а то при следующей встрече ей будет неловко.

Рэйчел нравился Тони, их влечение, безусловно, было взаимным, но следовало действовать с осторожностью.

— Я лучше повешу трубку.

— Наверное, так будет лучше, — медленно согласился он.

— Спокойной ночи, Тони.

— Виопа notte.

Он отключился, однако понимал, что теперь не уснет. Не сейчас. Тони взъерошил волосы и простонал. Он представил Рэйчел в ванной, представил себя в горячей воде рядом с ней. Их тела переплетались, кожа скользила по коже партнера. Он закрыл глаза и выругался, когда картина не только не пропала, а стала еще более яркой.

Уже не первый раз Тони мечтал о Рэйчел. Он был неравнодушен к этой женщине и мучился от нового ощущения. А что, если на этот раз он влюбился по-настоящему?


Глава 5 | Если кольцо подойдет | Глава 7



Loading...