home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Люди и тени

Знакомая дорога. На моём счету всего восемнадцать побед на проклятой арене. Семь в командных боях и двенадцать в сражении один на один. Серебристая механическая броня всё это время терпеливо ждала своего часа. Наконец долгое ожидание подошло к концу. Серый ястреб – прозвище, придуманное устроителями кровавых сражений только для хорошего звучания в эфире, едва только стало известным. Сегодня всё изменится…

Грум, грум – звучат мои тяжелие шаги под ареной. Шум сверху пробивается сквозь стальные перекрытия – голоса Арены. На деле под её куполом только одна обзорная рубка. И никакого шума из неё идти не может: там расположился хозяин арены Горакс и его приглашённые гости – кучка преступных баронов. Остальные зрители делали ставки и наблюдали за боями даже не зная на какой планете находиться «Механический Колизей».

Сегодня я первый раз за неделю видел Дана. Он не показывался с самого боя Сержа с чемпионом. Мимоходом кивнув мне, он мыл и драил полы в тюрьме. Этот человек обладал сильной волей, легко затуманивал разум и остальным гладиаторам, и тюремщикам. Даже я с трудом мог различить сквозь его искусственный стариковский образ мощную фигуру псионика и бойца. В тот первый раз он специально ослабил свою волю, чтобы привлечь моё внимание. Сейчас же его защита была на максимуме. Довольно долгое время для меня было загадкой, как он мог так долго обманывать и автоматическую систему слежения. Кибернетические мозги и процессоры псионик может лишь выжечь, но никак не наложить на них обманную иллюзию. Однако со временем я выяснил этот секрет. Сам же Дан и дал мне в руки ключ к своей загадке.

– Теперь, нужные люди есть везде! – так сказал он и не проронил больше ни слова.

Время наших изматывающих тренировок прошло. Он достиг того, чего хотел – подготовил из меня отличное оружие, и знал, что я этим обязательно воспользуюсь, так как ему надо.

Я встал на круглую площадку лифта и тот плавно поехал наверх. Если я прав – то ящерица окажется там раньше меня. Люк надо мной распахнулся. Через него проникал яркий свет многочисленных прожекторов под куполом арены. Я сжимал и разжимал ладонь в кулак, поводил плечами. Техники в «Колизее» что надо, пусть даже они и работают на хозяев. В прошлом бою система гидравлики получила небольшое повреждение, что мешало мне двигаться – сейчас этого не ощущалось вовсе. Но если в этом мне повезло – запросто могли и оставить поломку, следует проверить оружие, скорее всего там ждёт неприятный сюрприз. Через секунду мой серебристый боевой костюм возвышался над гравием боевой площадки. Я оглянулся и ступил на арену.

Вокруг стеной стояли направляющие силовой решётки. Площадка, на которой предстояло сражаться даже меньше чем та, на которой бился Грек. Посередине она разделялась теми же светящимися решётками. Коснёшься такой и получишь многомиллионный разряд. Даже если пощадит живое тело и спалит только электронику доспеха, то противнику даже не придётся ничего делать – позвоночник сам сломается под весом брони. За центральными светящимися линиями, раскалёнными до бела разглядеть что-либо было практически невозможно.

Именно в этот миг ведущий завёл свою песню:

«Доброго времени суток, уважаемые зрители! Сегодня для вас особенный бой! Сражаются первый претендент на чемпионский титул и новичок практически никак не проявивший своих талантов на арене! Однако не стоит думать, что это слабый боец… Как вы знаете, мы снимаем не только бои, но также и то, что происходит с нашими гладиаторами вне площадки арены! И сегодня вашему вниманию предстанут любопытные кадры стычки молодого гладиатора с его противником в зале, где гладиаторы тренируются. Прошу внимание на экран!»

В общем-то это не самый большой сюрприз. За бойцами наблюдают днём и ночью – ясно, что особенно интересные моменты интеллектуальная аппаратура способна отслеживать и записывать. Скорее всего Горакс просмотрел наш с Вараном конфликт в тот же вече. Если не в тот же момент.

Ведущий дал телезрителям возможность насладиться схваткой в тренажёрном зале. Наверняка соотношение ставок в эти моменты сильно упало в мою пользу. Помнится, до того, как я вышел на арену, было двадцать четыре к одному. Повезло же тем, кто поставил именно в тот момент… А может и нет. Но это уже как карта ляжет.


«…Итак, обидчик Варана сегодня ответит за нанесённые фавориту оскорбления, или наоборот «ящерица», как называют его противники, захлебнётся в собственной крови.

Кто кого? Недавний новичок или заслуженный ветеран выйдут из сегодняшнего поединка? Что ж, давайте посмотрим, и насла-а-а-димся-я!..»

Ненавижу, когда он вот так растягивает слова! Передо мной выдвинулось с десяток стальных пластин. Оружие. Так много?!

«…Вас ждёт особенный бой-рулетка, гладиаторам предоставляется на выбор десять стоек с оружием. Здесь есть всё! Начиная от пневматических кулаков и заканчивая „Испепелителем“! Кому сегодня повезёт? Делайте ставки! Какое оружие гладиаторы вытащат в первую очередь? Список в правом нижнем углу экрана, вам достаточно коснутся изображения и перевести желаемую сумму на наш внешний оффшорный счёт!..»


«…Ставки сделаны! После первого выбора, оружие можно будет менять каждые три минуты, или оставлять предыдущее. Гладиаторы могут осуществить свой первый выбор!

И да начнётся знаменательное сражение насмерть!»

Ведущий привычно растянул последнюю фразу, и как только он закончил – наверху под потолком арены загорелась голограмма таймера. Отсчёт пошёл с трёх минут до нуля. Сияние центральной разделительной линии стало пропадать

Я качнулся вперёд и с силой надавил на одну из стальных пластин. С громким щелчком та ушла вниз. Рядом, из-под гравия вылезла автоматическая оружейная стойка. Я стиснул зубы. Мой костюм отлично приспособлен к дальнему бою. Его система наведения специально настроена на стрелковое оружие. Теперь ясно, почему были устранены неполадки с барахлящим механизмом шарнира правой кисти. Но…

На стойке покоились крепкий штурмовой щит с генератором поля, отклоняющим выстрелы, и оглушающая силовая палица полицейских Сторма. При всём озвученном разнообразии – в первые минуты на арене мне предстояло биться холодным оружием. Именно в этом плане броня стрелка плохо отвечает требованиям рукопашных схваток.

Сияние, разделяющее клетку пополам, поблекло, и я увидел Варана. Его броня цвета хаки была более универсальной – этот тип использовался космодесантниками при высадке на планету и штурме укреплённых позиций неприятеля. Вряд-ли ошибусь, когда узнаю этот популяризованный во всей империи бренд.

Доспех «Хаард» во всей его мощи и великолепии. Как следствие – броня ящерицы была более прочная, так как в ней использовались более стойкие композитные материалы и при этом не уступала моему облегчённому бронекостюму стрелка в подвижности. Мгновенно приметив все эти нюансы, я обратил внимание на оружие, которое извлекал Варан из оружейной подставки…

Уже извлёк! Рвать же его!

Я быстро шагнул к своей стойке, протянул руку и выхватил первым делом щит. Едва-едва успел упасть на колено и прикрыться – как в подставленную плоскость забарабанили ядовитые дротики. Я набросил забрало шлема, и активировал герметизацию костюма. Как нельзя вовремя! Ядовитые облачка окутали мою фигуру. Что, впрочем, не было препятствием совершенной оптике внутри шлема.

МЦУ – многоцелевая установка была разработана для войск специального назначения, но так и не пошла дальше прототипа. Слишком дорогостоящее оружие, не окупающее денежных трат – так нам рассказывали в академии, когда бегло знакомили с армейскими видами вооружения. Помнится, одна из пробных партий пропала во время перевозки. Что ж теперь я точно знаю куда именно.

Дротики, предназначены для атаки слабо-бронированного противника, трёхслойный композитный полицейский щит им не пробить. Плюс плёнка из силового поля на поверхности превращала стрельбу кинетическими зарядами в бесперспективное удовольствие. Странно, что Варан не очень хорошо знаком с устройством этого оружия. Как-то по-другому объяснить этот град парализующих стрел было просто не возможно. Помниться в установку встроены: огнемёт, импульсный пулемёт с прожигающими снарядами и гранотомёт. Интересно как скоро мой противник разберётся с переключением режимов стрельбы? Против импульсной очереди щит продержится, недолго – но продержится, тоже самое и с огнемётом. Про ракеты даже думать не хочется… может пару и удастся отклонить. Все дело в везении.

Довольно скоро град из стальных дротиков стих.

Я заглянул в специальное окошко в сплошной броне полицейского щита. Варан передёргивал затвор, но всё ещё не нашел переключатель режима стрельбы. Я подкатился к стойке вновь и схватил полицейскую дубинку, выкрутил показатели шокера на максимум, потом глянул вверх на таймер – прошла половина времени до смены оружия. Встав, я кинулся вперёд. Палица в моих руках искрила от переизбытка напряжения – в таком режиме её хватит на прискорбно малое количество ударов. Если не промахиваться, должно хватить.

К счастью ящерица всё так же ковырялся в МЦУ. Наверняка под его шлемом доспех содрогается от потока грязных ругательств. Что ж я не собирался давать ему время на подготовку. Варан начал пятится назад. Радостно щелкнул режим переключения огня, но я уже был рядом и с размаху запустил в него силовым жезлом. К моему удовольствию снаряд попал в цель. Бронекостюм ящерицы тряхнуло и отбросило назад. Нестройная очередь пулемета ушла в потолок. Думаю, самому гладиатору досталось мало. Всё-таки защита у него хорошая и недолжна была пропускать подобное поражение электричеством. А вот его костюм слегка пострадал. Кажется, правую механическую руку парализовало.

Уже радует. Не сможет использовать МЦУ…

Палица после удара в нагрудную пластину, отскочила и упала чуть в стороне. Варан было нагнулся подхватить её. Рабочей клешнёй. Но я, не сбавляя разгона, нанёс следующий удар тем самым щитом. Получилось просто великолепно! Несмотря на изрядный вес брони Варана отбросило далеко назад. Слегка смятая МЦУ вывалилась бесполезно валялось теперь под ногами.

Я остановился, нагнулся и вновь поднял полицейскую дубинку, опять заставил накапливать заряд. Гладиатор против меня устоял все-же на ногах, но не нападал. Скорее всего, он тревожно глядел на таймер, там по моим расчётом должно было оставаться секунд тридцать.

Комментатор что-то орал сверху, а я и мой враг стояли друг напротив друга. Я знал, что он ждёт – выйдет время, и он снова попытает счастья. Ящерица был очень близко к своим стальным пластинам под гравием. Палица уже накопила заряд, но я тоже ждал, холодно и безучастно. Надо было кончать с ним, для чего требовалось потерпеть совсем немного. Я пользовался выдавшейся передышкой, как учил Дан. Выждать, подкопить внутренней энергии и сфокусировать её для решающего броска…

Время стремительно заканчивалось, а нас разделяло не более десяти шагов.

Пятнадцать секунд.

Десять.

Энергия струилась через правую кисть и передавалась моему оружию. Когда умеешь это становиться так просто…

Пять – они уложились в два моих удара сердца.

Кибердоспех Варана пришёл в движение, и я сразу же швырнул на встречу ему своё оружие – он ждал этого и готов был увернуться. Но не ожидал такой скорости… Для меня же все происходило как в замедленном кино.

Палица вновь нашла цель, врезавшись точно правое предплечье. Вторая вспышка оказалась намного мощнее. Варана приподняло и развернуло в воздухе, и он тяжело упал на гравий, пролетев пару метров. Пошевелился и привстал на четвереньки. А я уже поставил свою ногу на стальную пластину. Стойка опять подняла снизу холодное оружие.

В этот раз это был вибромеч, я узнал тот самый, которым чемпион прикончил капитана. Ядовитая улыбка расцвела на моём лице – тем лучше. Осталось протянуть руку и выдернуть клинок из захвата, что я и сделал. Оружие не виновато против кого его применяют, всё дело в руке сжимающей его. И всё же я очень доволен, что со своим врагом разберусь именно тем мечом, от которого погиб мой друг.

Я перекинул щит за спину, закрепив его на специальной цепи, активировал вибрацию меча и затем откинул забрало. Варан уже стоял, сохраняя прежнюю дистанцию в десять шагов, и не шевелился. Его стальные перчатки сжались в крепкие кулаки. Я отошёл чуть назад, нашёл вытянутый словно морская раковина корпус МЦУ и перерубил его пополам. Варан бросился в сторону с вполне понятным замыслом. Я не останавливал его. Ящерица уже был возле очередной пластины для запуска на арену оружия, и попробовал утопить её ударом в гравий – бесполезно. Оружейная стойка с каждой стороны клетки активируется раз в три минуты, как и говорил комментатор, а время на таймере ещё не вышло. Чтобы заполучить новый арсенал ему требовалось перейти на половину, с которой начинал я. Естественно, что никто ему этого позволять не собирался.

Я сделал шаг навстречу противнику. Потом ещё один. И ещё…

Варан нервно отстегнул свой шлем, снял с головы и швырнул в меня. Броня едва поспела за моей реакцией, но послушно рассекла защитную маску прямо в воздухе. Две неравные половинки упали на гравий арены. Мой враг видел, что я не собираюсь давать ему и шанса прорваться на противоположную сторону. Наконец ящерица вспомнил о полицейском шокере и кинулся к тому месту, на котором он недавно упал. Палица была всё ещё там, но за два применения стала абсолютно бесполезной разрядившейся стальной палкой – такой не побеждают в схватках с человеком, сжимающим в ладони вибромеч.

Я сделал короткий рывок и со следующим шагом рубанул наискось от плеча. Варан попробовал закрыться полицейской дубинкой. Меч практически не встретил сопротивления, он легко перерубил и палицу, и наплечную пластину механической брони противника. Прошёл через сочленья экзоскелета и вгрызся в живую плоть. Варан закричал и прянул назад, клинок вышел из его тела, прочертив по броне длинную борозду. Я снова шагнул вперёд и на обратном движении воткнул остриё меча в соединение между пластинами у левого бедра маскировочного доспеха. С силой надавил на рукоять, тем самым увеличивая и без того излишне высокую молекулярную вибрацию. Остро заточенное и прочное лезвие из искусственных кристаллов прошило броню Варана как картонный лист. Соединяющие части маскировочной брони распались через миллисекунду такого воздействия и клинок вновь проник под внешний панцирь, а я продолжал давить и двигаться вперёд. Остановился лишь в тот момент, когда Варан перестал отступать, а его крик сменился невнятным хрипом. Ящерица упал на колени. Дымчатое лезвие вывалилось из глубокой раны. Изо рта ящерицы бежали пузырящиеся хлопья крови – претендент на звание чемпиона умирал.

Ну-у нет!

Ты не умрёшь медленной смертью…

Не дам!

Широкий и резкий взмах рукоятью меча от бедра и в сторону. Тело рубиться намного проще стали.

Тишина опустилась на арену. Только свет софитов с далёкого потолка. Энергетическая клетка пропала так словно её и не было.

Я протянул руку и схватил мёртвого врага за единственный чуб волос, потянул вверх. Голова с открытым в беззвучном крике ртом, легко отделилась от плеч. Я вздёрнул поверженного ввысь. Тело бывшего гладиатора с лязгом упало к моим ногам. Алая кровь плеснула на серебристый доспех и гравий.

Тишина.

Я же поднял отрезанную голову повыше и направил свой взгляд прямо к плавающим в воздухе камерам:

– Нравиться? Так смотрите!

Смотрите и будьте прокляты, если вы любите кровь, если вам выродкам по нраву видеть смерть! Не знаю… почему Император и его люди не могут уничтожить вас. Если они не видят логово зла, или не хотят увидеть… Тогда я стану тем, кто сможет! Сравняет вас всех с землёй!

– Мне нужен чемпион! – Я ткнул великолепным лезвием, на котором не осталось даже капель крови в далёкий объектив. – Я убил претендента и забираю его победы себе! Дайте мне чемпиона!

Во второй раз громко и резко выкрикнув своё требование, я отшвырнул и голову поверженного противника, а затем и меч далеко в сторону. Снял собственный шлем, вдохнул полной грудью разогретый ионизированный воздух, а потом развернулся и пошёл к ближайшему спуску вниз.


Тайное письмо в министерство безопасности Содружества | Пилот Империи | * * *



Loading...