home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


13

Не такой уж образцовый, как кажется

В среду после полудня Ария сидела за кухонным столом в новом доме Байрона и Мередит, угрюмо глядя на пакет с органическими крендельками из пшеницы с медом. Дом, построенный в 1950-х годах, был украшен вычурными молдингами, имел трехъярусную террасу и застекленные створчатые межкомнатные двери – очень красивые. Кухня, к сожалению, была маленькой и тесной, а кухонное оборудование не обновлялось со времен холодной войны. Чтобы обстановка выглядела менее старомодной, Мередит содрала клетчатые обои и выкрасила стены в неоново-зеленый цвет. Будто это могло бы положительно воздействовать на ребенка.

Майк, сидевший рядом с Арией, ворчал, что из напитков в доме только обезжиренное соевое молоко. Байрон пригласил его зайти к ним после школы, чтобы они с Мередит получше познакомились, но пока что Майк успел сказать, что грудь у нее за время беременности заметно выросла. Мередит натянуто улыбнулась и потопала наверх обустраивать детскую.

На кухне работал маленький телевизор. Майк включил новостной канал. «Общественность требует, чтобы Милым Обманщицам устроили проверку на детекторе лжи», гласила надпись на экране. Охнув, Ария подалась вперед всем телом.

– Есть подозрение, что четыре жительницы Роузвуда, утверждавшие, что они видели Элисон ДиЛаурентис, скрывают от полиции важную информацию, – говорил в камеру самоуверенный белокурый репортер. В кадре за его спиной виднелась центральная площадь Роузвуда с кафе и мебельным магазинчиком. – Милые Обманщицы стали ключевыми фигурами многих скандалов, связанных с делом Элисон ДиЛаурентис. В субботу их нашли на месте пожара, погубившего лес, где последний раз видели мистера Томаса. Пожар уничтожил все следы, которые могли бы помочь в поисках этого молодого человека. Согласно некоторым источникам, полиция готова возбудить дело против Обманщиц, если подтвердится, что они замешаны в преступном сговоре.

– В преступном сговоре? – ошеломленно повторила Ария. Неужели полицейские действительно думают, что Ария с подругами помогли Йену сбежать? Похоже, Вилден не зря их предостерегал. Девушки утратили всякое доверие окружающих, когда Эмили заявила, будто они видели Эли. Теперь весь город настроен против них.

Ария невидящим взглядом смотрела в эркерное окно, выходившее на задний двор. Лес за домом кишел рабочими и полицейскими, которые копались в золе в поисках улик, чтобы установить, кто же все-таки устроил пожар. Они копошились, как муравьи в муравейнике. У большого телефонного столба маячила женщина-полицейский, рядом с ней сидели две немецкие овчарки в жилетах полицейской кинологической службы. Арии хотелось прямо в тапочках кинуться в лес и положить кольцо Йена туда, где она его нашла, но охранники с собаками круглосуточно патрулировали лес по периметру.

Вздохнув, она вытащила свой телефон и набрала сообщение Спенсер: Видела только что новости про детектор лжи?

Да, немедленно ответила Спенсер.

Ария помедлила, раздумывая, как сформулировать свой следующий вопрос. По-твоему, может так быть, что дух Эли пытается сказать нам что-то? Может, именно его мы видели в вечер пожара?

Через несколько секунд от Спенсер пришел ответ: Призрак, что ли?

Да.

Исключено.

Ария положила телефон на стол экраном вниз. Ее не удивляло, что Спенсер ей не поверила. Раньше, когда они ходили купаться на пруд Пекс, Эли заставляла подруг повторять стишок, который якобы должен отпугивать дух утонувшего там человека и не позволить ему причинить зло. Из всей пятерки только Спенсер закатывала глаза, отказываясь выполнять указания Эли.

– Слушай! – возбужденно воскликнул Майк, и Ария подняла на него глаза. – Потом расскажешь мне про детектор лжи, да? Наверно, это нечто. – Увидев кислую мину сестры, он усмехнулся: – Шучу. Копы не посмеют устраивать тебе проверку. Ты ведь не сделала ничего плохого. Иначе Ханна бы мне уже рассказала.

– Вы с Ханной действительно встречаетесь? – спросила Ария, стремясь увести разговор в другое русло.

Майк расправил плечи.

– А что тебя удивляет? Я парень видный. – Он сунул в рот кренделек. На плиточный пол посыпались крошки. – Что касается Ханны, ты ее не ищи: она уехала к маме в Сингапур. Ты не думай, ее никто нигде не запирал. Никто не отправлял – ну, не знаю, например в Лас-Вегас, – учиться на стриптизершу.

Ария очумело смотрела на брата. И как только Ханна его терпит?! Ария не осуждала Ханну за то, что та улетела в Сингапур – она и сама была бы не прочь куда-нибудь смыться из Роузвуда. Даже Эмили укатила из города – отправилась в Бостон в какую-то церковную поездку.

– Я слышал кое-что про тебя, – шевеля бровями, заявил Майк таким тоном, будто она в чем-то провинилась. – Надежный источник сообщил мне, что вчера ты тусовалась с Ноэлем Каном.

Ария застонала:

– Твой надежный источник случаем не сам Ноэль Кан?

– Он самый. Ну и что? – пожал плечами Майк. Наклонившись к ней, он спросил заговорщицки: – И чем же вы занимались?

Ария слизнула с пальцев соль от крендельков. Ха, интересно. Выходит, Ноэль утаил от Майка, что они оба были на спиритическом сеансе. Похоже, он и журналистам ничего не сказал.

– Мы просто случайно встретились в одном месте.

– Он тебя обожает. – Майк закинул на кухонный стол ноги в грязных кроссовках.

Ария опустила голову, глядя на валявшуюся на полу крупинку мюсли.

– Ничего подобного.

– В четверг он устраивает вечеринку в джакузи, – добавил Майк. – Слышала об этом, да? Его родители уезжают, и Ноэль с братьями хотят оторваться на полную катушку.

– А почему в четверг?

– Четверг – это по-новому суббота, – сострил Майк, закатывая глаза к потолку: типа, об этом только дурак не знает. – Приходи. Будет полный отпад.

– Нет уж, благодарю, – быстро отказалась Ария. Не хватало еще угодить на вечеринку к Ноэлю Кану, где Образцовые Роузвудские Парни пьют пиво, стоя на пивных бочках вниз головой, а Образцовые Роузвудские Девицы рыгают в свои бокалы с шоколадным мартини или в стопки с алкогольным желе. При этом Образцовые Роузвудские Парочки целуются на диванах семьи Кан – непременно в стиле эпохи Людовика XV…

В дверь позвонили, и брат с сестрой одновременно подняли голову.

– Иди открой, – прошипела Ария. – Если журналюги, меня нет дома.

Репортеры до того обнаглели, что топали прямо на крыльцо и звонили в дверь по нескольку раз на день, как ни в чем не бывало, будто служба доставки. Того и гляди, начнут врываться в дом.

– Без проблем. – Майк глянул на свое отражение в зеркале, что висело в холле, и пригладил волосы.

Но только он начал открывать дверь, как Ария сообразила, что с крыльца ее видно как на ладони. Если это репортеры, они снесут Майка и уж потом не оставят ее в покое. Она запаниковала, чувствуя, что оказалась в ловушке. Огляделась по сторонам – и выбрала в качестве убежища чулан, где неуклюже примостилась под полкой с шелушеным рисом и поплотнее закрыла дверь.

В чулане пахло острым перцем. А над внушительной коробкой с кускусом Мередит прикрепила огромных размеров продолговатую доску, на которой выжгла один из своих лозунгов: ЖЕНЩИНЫ, ОБЪЕДИНЯЙТЕСЬ.

Ария услышала скрип открываемой входной двери.

– Каким ве-е-е-етром тебя принесло-о-о-о?! – закричал Майк. Шлепок ладони о ладонь, топот кроссовок в холле. Двух пар кроссовок. Ария прильнула к щели между планками чуланной двери, пытаясь понять, что происходит. К своему ужасу, она увидела, что Майк заводит в кухню Ноэля Кана. А он-то что здесь делает?

Майк в замешательстве озирался по сторонам. Когда его взгляд упал на чулан, он вскинул брови и распахнул дверцу.

– Нашел! – радостно возвестил он. – Она в компании риса с макаронами!

– Ух ты. – За спиной у Майка вырос Ноэль. – Эх, вот бы Ария сидела в моем чулане!

– Майк! – Ария быстро вышла из чулана, словно она и не пряталась вовсе. – Я же сказала, что меня нет дома!

Майк пожал плечами.

– Ты велела так сказать, если это репортеры. А это Ноэль.

Ария наградила парней сердитым взглядом. Ноэлю она по-прежнему не доверяла. И ей было стыдно за свое поведение на спиритическом сеансе. Несколько минут она проторчала в маленькой уборной магазинчика оккультных товаров, ошалело таращась на объявление о пропавшем без вести человеке. В конце концов Ноэль постучал в дверь, сказал, что дух улетел и всех просят покинуть магазин.

Ноэль обернулся и прыснул со смеху, увидев на холодильнике плакат с комплексом упражнений для беременных. Повесила его туда Мередит, и многие из них были направлены на укрепление мышц влагалища.

– Я хотел бы поговорить с тобой, Ария. – Ноэль глянул на Майка. – Наедине, если ты не против.

– Конечно! – прогудел Майк. Брант бросил на Арию многозначительный взгляд, словно предупреждая: «Не напортачь», и вышел в другую комнату.

Ария смотрела куда угодно, только не в лицо Ноэлю.

– М-м… хочешь что-нибудь попить? – спросила она, испытывая неловкость.

– Не откажусь, – ответил Ноэль. – Можно просто воды.

Ария, которая от напряжения будто кол проглотила, подставила стакан под краник дозатора, встроенного в холодильник. Ей все еще мерещился противный запах коктейля для беременных – из тыквы с водорослями, – хотя Мередит приготовила его уже минут пятнадцать назад. Когда Ария вернулась к столу со стаканом воды для Ноэля, тот достал из рюкзака серый пластиковый пакет и сунул его ей в руки.

– Это тебе!

Ария полезла в пакет и извлекла большую упаковку чего-то похожего на грунт. «БЛАГОВОНИЯ НА УДАЧУ», – прочитала она на этикетке. Она понюхала упаковку, и у нее глаза на лоб полезли: благовония пахли, как кошачий туалет.

– О, – неуверенно протянула Ария.

– Я купил их в той дурацкой лавке, – объяснил Ноэль. – Якобы приносит удачу. Колдун сказал, что нужно жечь это в магическом кругу. Знать бы еще, что это за круг такой.

Ария фыркнула.

– Э-э… спасибо. – Она положила благовония на стол и сунула руку в пакет с солеными крендельками. Одновременно с Ноэлем. Их пальцы соприкоснулись.

– Упс, – брякнул Ноэль.

– Извини, – в ту же секунду произнесла Ария, отдергивая руку. Ее щеки запылали румянцем.

Ноэль положил локти на стол.

– Ты вчера сбежала с сеанса. Все нормально?

Чтобы не отвечать, Ария быстро сунула в рот кренделек.

– Медиум – шарлатан, конечно, – добавил Ноэль. – Двадцать баксов на ветер.

– Угу, – буркнула Ария, задумчиво пережевывая пищу. Это ее расстраивало, сказал медиум. Может, Эквинокс и шарлатан, но что, если именно тут он попал в «десятку»? И миссис ДиЛаурентис намекала на нечто подобное – сразу же после исчезновения Эли. За последние сутки Арии не раз приходили на ум тревожные воспоминания. Например, вскоре после того, как они подружились, Эли пригласила Арию поехать с ней и миссис ДиЛаурентис в их новый загородный дом в горах Поконо; мистер ДиЛаурентис с Джейсоном остались в Роузвуде. Дом представляла собой большое асимметричное строение в стиле «кейп-код»[22] с патио, игротекой и потайной лестницей, которой объединялись кухня и одна из многочисленных комнат. Однажды утром, играя в одиночку на потайной лестнице, сквозь решетку перил Ария услышала шепот.

– Я чувствую себя ужасно виноватой, – говорила Эли.

– Зря, – решительно возразила ее мама. – Ты ни в чем не виновата. Так будет лучше для нашей семьи, и ты это знаешь.

– Но… то место. – Голос Эли полнился отвращением. – Оно такое… печальное.

По крайней мере, Арии показалось, что она так сказала. Потом Эли и вовсе перешла на тихий шепот, и ее следующих слов Ария уже разобрать не смогла.

Согласно записям в регистрационном журнале, который Эмили нашла в «Рэдли», Джейсон начал посещать стационар примерно в то время, когда Элисон подружилась с Арией и другими девочками. Может быть, «Рэдли» и есть то самое «печальное» место… Может быть, Эли винит себя за то, что брат оказался там. Может быть, когда принималось решение об отправке Джейсона в психбольницу, последнее слово оставалось за Эли. Возможно, у Эли с Джейсоном были натянутые отношения, хотя Арии не хотелось в это верить.

Она почувствовала на себе взгляд Ноэля, ожидавшего от нее ответа. Не стоило об этом думать теперь, тем более в присутствии Ноэля.

– Призраков не существует, и никто к нам с того света не обращается, – выдавила она из себя, озвучивая мнение Спенсер.

Ноэль с негодованием смотрел на нее, словно Ария только что заявила, будто не существует такого понятия, как лакросс. Он поудобнее уселся на стуле, и девушка вдруг ощутила пикантный древесный аромат его дезодоранта. На удивление приятный запах.

– А что, если Эли действительно пытается передать тебе какую-то информацию? Неужели ты готова отказаться?

Подозрения снова нахлынули на девушку. Терпение ее лопнуло, и она стукнула ладонью по столу.

– А тебе какое дело? Тебя кто-то ко мне приставил? Или ты со своими дружками по команде решил надо мной подшутить?

– Нет! – опешил Ноэль. – Что ты!

– Тогда какого черта ты притащился в тот магазин? Парни вроде тебя на спиритические сеансы не ходят.

Ноэль опустил подбородок.

– Что значит парни вроде меня?

Мередит наверху со всей силы хлопнула дверью, так что дом задрожал. Ария никому никогда не говорила, что мальчишек вроде Ноэля она окрестила «Образцовыми Роузвудскими Парнями» – ни родителям, ни подругам, ни уж тем более самим Образцовым Роузвудским Парням.

– Ну, ты какой-то слишком лощеный, – отговорилась она. – Слишком правильный.

Ноэль положил локоть на сложенные стопкой каталоги «грудничковых» товаров. Темные волосы упали ему на лицо. Он раза два сделал глубокий вдох, словно собираясь что-то сказать, и наконец поднял глаза.

– Ну да, верно. Я хожу на такие сеансы не из любви к Led Zeppelin. – Ноэль искоса посмотрел на нее и уткнулся взглядом в бокал, словно в нем плавали не кубики льда, а чаинки, предсказывающие его будущее. – Десять лет назад, когда мне было шесть лет, мой брат покончил с собой.

Ария от неожиданности заморгала. Она подумала про двух братьев Ноэля, Эрика и Престона. Они не пропускали ни одной вечеринки в доме Канов, хотя оба уже были студентами.

– Не понимаю.

– Мой брат Джаред. – Ноэль взял со стопки каталогов верхний и туго скрутил его в руках. – Он был намного старше. Родители редко о нем говорят.

Ария ухватилась за край повидавшего виды стола. Значит, у Ноэля был еще один брат?

– Как это случилось?

– Родители куда-то ушли, – стал объяснять Ноэль. – Джаред сидел со мной. Мы играли на компьютере в Myst[23], но потом стало поздно, я начал клевать носом. Джаред не спешил меня укладывать, все тянул, будто не хотел, но потом все-таки уложил. Чуть позже я проснулся, просто почувствовал… что-то странное. Я встал и пошел в конец коридора. Дверь в комнату Джареда была закрыта. Я постучал, но брат не ответил. Тогда я вошел. И… – Пожав плечами, Ноэль расправил каталог, раскрывшийся на странице со светловолосым улыбающимся карапузом в красной переноске. – Увидел его.

Не зная, что сказать, Ария коснулась ладони Ноэля. Тот не отдернул руку.

– Он… ну, в общем, он повесился. – Ноэль прикрыл глаза. – Поначалу я толком и не понял, в чем дело. Думал, он просто притворяется или еще что, может, наказывает меня за то, что я заснул, не закончив игру. Потом домой вернулись родители, и что было дальше, я не помню.

– Боже, – прошептала Ария.

– А ведь на следующий год он собирался поступать в Корнеллский университет, – надтреснутым голосом продолжал Ноэль. – Считался звездой баскетбольной команды. Казалось, у него не жизнь, а… сказка. Родители даже предположить такого не могли. Братья и его девушка тоже – ни сном ни духом. Все были в шоке.

– Мне очень жаль, – прошептала Ария. Бесчувственная ханжа, обругала она себя. Кто же знал, что Ноэль скрывает столь ужасную тайну? А она-то думала, что он просто планирует сыграть с ней глупую шутку. – Тебе когда-нибудь удавалось пообщаться с ним на спиритических сеансах?

Ноэль взял стоявшую в центре стола солонку в виде лягушки и теперь вертел ее в руках.

– Вообще-то нет. Но я пытаюсь. Часто прихожу к нему на могилу и там разговариваю. Становится немного легче.

Ария скорчила гримасу:

– Я тоже пытаюсь разговаривать с Эли, но всегда чувствую себя по-идиотски. Будто разговариваю сама с собой.

– Я так не думаю, – возразил Ноэль. – Она наверняка тебя слышит.

Сверху над ними взревел пылесос, так что потолок задребезжал. Ария с Ноэлем на мгновение застыли, прислушиваясь. Внимательные зеленые глаза Ноэля перехватили ее взгляд.

– Не рассказывай об этом никому, ладно? Кроме тебя, никто больше не знает.

– Конечно, – быстро пообещала Ария, пытливо глядя на Ноэля. Казалось, он ничуть не взбешен тем, что она вызвала его на откровенность.

Опустив глаза, Ария сообразила, что они все еще соприкасаются ладонями и, вдруг разволновавшись, быстро отдернула свою руку. Ноэль по-прежнему не сводил с нее глаз. У Арии участилось сердцебиение. Она стала нервно теребить старинную цепочку у себя на шее. Лицо Ноэля медленно приближалось, она ощущала на шее его дыхание. От него пахло лакрицей – ароматом любимых конфет Арии. Вся в ожидании она затаила дыхание.

Но потом, словно внезапно очнувшись, Ноэль резко отпрянул от нее, схватил со стола свой бокал и встал.

– Пойду поищу Майка. Пока.

Коротко махнув ей, он вышел через арку в холл. Ария прижала ко лбу бокал с холодной водой. На мгновение ей подумалось, что Ноэль ее поцелует. И Ария, как ни странно, пожалела, что этого не случилось.


12 Даже в психушке должны быть свои модницы | Милые обманщицы. Бессердечные | 14 Даже у добропорядочных девиц есть свои тайны