home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 6

Когда я встретился с Мэтью в воскресенье утром, он сказал, что мог бы поговорить с администрацией, чтобы Доусон вернулся в школу. Это было нелегко, и не только из-за технических проблем с возвращением.

— Это хорошая идея, — сказал Мэтью.

Да, это была хорошая идея, но когда Доусон вернется, начнется настоящее фрик-шоу, потому что все считают, что он с Бетани исчезли, и еще это произойдет, после того, как Адам погиб.

Единственное, что радовало, мы могли к этому подготовиться. Поскольку Доусон не мог совершить свое великое возрождение до середины недели, и мы за это время могли подготовить людей к этому. Возвращение Доусона не будет держаться в секрете.

Был воскресный день, Ди сидела наверху с Доусоном, пытаясь получить разрешение постричь его. Я мерил шагами гостиную и был поглощен мыслями о соседнем доме. О человеке, живущему по соседству.

Гнев слегка поубавился с прошлой ночи, позволяя мне увидеть, что я вроде как заварил всю эту кашу. Я был зол на нее, но при этом хотел, чтобы она держалась подальше от всего этого.

Потирая руками лицо, я выругался себе под нос. Как я мог держать ее подальше от чего-либо из этого? Она была частью этого, и даже чертовым центром.

Я опустил руки. Когда уставился в стену, меня одолело желание ударить кулаком по штукатурке. Черт, иногда не заботиться ни о ком было настолько чертовски легко. Сопереживать человеку, удерживать его в безопасности любой ценой, все это было, вероятно, одними из самых тяжелых вещей, что мне приходилось проделывать.

Я шел на кухню, когда ощутил присутствие Лаксена. Мгновение спустя, раздался стук в дверь. Взглянув в окно, я увидел, что это был не Адам, или Мэтью, и даже не Эш.

Лидия стояла у двери.

Не удивившись, что кто-то из колонии, наконец-то, решил проведать нас, я открыл дверь.

— Я знаю, зачем ты здесь и нет, ты его не увидишь.

Она широко улыбнулась.

— Ну, Добрый день, Деймон.

Я сложил руки на груди.

Вздохнув, она сложил руки вместе. Утепленный белый жилет, что она надела, напомнил мне об офицере, которого Доусон бросил в окно.

— Значит, те слухи — это правда?

Когда я снова промолчал, Лидия подняла подбородок.

— Ты можешь ответить на мои вопросы или же будешь отвечать на вопросы Итана. Это то, что ты хочешь?

Я хотел этого так же, как чтобы мне на голову приземлился метеорит.

— Какие слухи до вас доходили?

— Ты не собираешься впустить меня? — Когда я улыбнулся ей, она выглядела так, будто была в нескольких секундах от того, чтобы бросить меня в стену. Кожа вокруг ее глаз дернулась. — Ходят слухи, что Доусон был с МО все это время.

Не имея ни малейшего представления о том, какую информацию могу доверить Лидии, я прислонился к косяку.

— Это так?

Лидия кивнула.

— Он был повторно ассимилирован.

Повторно ассимилирован? Можно конечно и так представить всю эту ужасную ситуацию, это звучало лучше, чем правда. Я сомневался, что в колонии будут в восторге, если узнают, что Доусон сбежал, если так и было.

Выйдя на крыльцо, я позволил двери тихо закрыться позади меня.

— Мы не знали, пока они не выпустили его на прошлой неделе. Мы думали, что он мертв.

— Я знаю. Я помню, ваши переживания после их исчезновения, — сказала она, ее плечи расслабились. — Зачем он им?

— Не знаю. — Я просто великолепный лжец. — Мы совсем не говорили об МО, и Доусон действительно не хочет затрагивать эту тему.

Лидия взглянула за мое плечо, на закрытую дверь.

— Никто из нас никогда не слышал, чтобы МО выпускали Лаксена, которому, возможно, необходимо повторно ассимилироваться.

Я встретил ее взгляд.

— Всегда есть первый.

— Да, — ответила она, и мгновение спустя добавила. — Он не будет проблемой, верно? Ты убедишься в этом, не так ли? Мы не хотим, чтобы МО шныряло вокруг, Деймон.

Цель ее посещения была абсолютно ясна. Колония, Старейшины, заботились только о том, как присутствие Доусона отразится на них, привлечет ли он нежелательное внимание к ним.

Вопрос был в том, что скрывала колония?

***

Когда я пришел в школу в понедельник утром, Кэт все еще немного сердилась на меня. Но хотела извиниться за субботний вечер. Я тоже хотел, а также хотел запереть ее в комнате, оснащенной обсидианом, и, возможно, с кучей штурмовых винтовок.

Ну, ладно, винтовки, может, и не были хорошей идеей.

Я подумал, что мы могли бы поговорить позже, и это позже наступило во время обеда, когда она подошла ко мне, пока я стоял с Билли Крампом, рассказывая ему историю о том, как Доусон сбежал из дома, но теперь он вернулся, и бла, бла — всякую чушь.

Кэт резко остановилась, когда покосилась на молоко, которое я держал в одной руке и кусок пиццы в другой.

— Фу, — пробормотала она, качая головой.

Не знаю, пицца и молоко было отличным сочетанием.

— Нам срочно нужно кое-что обсудить, — сказала она.

Я откусил кусочек пиццы, пока Кэт смотрела на Билли, словно хотела сбить с него спесь. Человеческий мальчик, должно быть, почувствовал это, потому что он поднял руки, когда попятился.

— Ладно, Деймон, увидимся.

Я кивнул, не отрывая от нее глаз.

— Что-то случилось, Котенок? Никак, извиняться пришла?

Ее глаза сузились.

— Еще чего! Это ты должен передо мной извиняться.

— Почему? — я сделал глоток.

Казалось, пар скоро повалит у нее из ушей.

— Потому что задница не я, а ты. Ну, это так, присказка.

Я хмыкнул.

— Хорошее начало.

— Во-вторых, переубедить Доусона удалось именно мне. — Она победоносно улыбнулась, я же был с ней совершенно не согласен. — В-третьих… Ладно, это уже неважно. Терпеть не могу, когда ты так делаешь!

— Что ты имеешь в виду? — Мой взгляд скользнул обратно к ней, и хотя она была зла на меня, и я был зол на нее, Кэт была так чертовски горяча, когда злилась. Щеки у нее порозовели, глаза приобрели оттенок грозовых туч, и мне захотелось уложить ее на один из этих столов.

— Сбиваешь меня с толку всякой чушью, — сказала она. — На случай, если ты вдруг не знаешь значения слова «чушь», поясняю: это означает «глупости».

Я доел свою пиццу.

— Я в курсе.

— Ну, надо же! — парировала она.

Медленно улыбка расползлась по моим губам.

— Да, похоже, я действительно сбиваю тебя с толку, раз ты даже забыла, зачем пришла.

Казалось, Кэт меня ударит.

— Знаешь, кого я видела?

Томми Круз, футболист и друг, скорее всего, мертвого Саймона, столкнулся с Кэт. Могу поклясться не случайно. Я выпрямился, оттолкнувшись от стены.

— Ой, извини, — начал оправдываться Томми. — Не заметил…

Двигаясь быстро, я схватил в охапку рубашку Томми и толкнул его к стене, сравнивая с дурацким талисманом, нарисованным на стене. Томми вытаращил глаза. Я ждал, что он сойдет с ума, когда он бормотал:

— Иисус.

Я поднял руку с молоком, преподнеся ее близко к его лицу.

— Видишь эту упаковку молока? Хочешь увидеть свое лицо на обороте? Нет? Так и думал. Еще раз тронешь ее, и оно окажется там.

— Мальчики! — прогремел голос тренера Винсента. — Разойдитесь! Оба! Разойдитесь.

Тишина воцарилась в переполненном кафетерии.

Широко раскрытые глаза Томми забегали, будто он действительно думал, что кто-то собирался вмешаться. О нет, его тренер был в лиге Лаксенов. Я улыбнулся ему, когда медленно ослабил свою хватку на его рубашке, сделал шаг назад, а затем вылил пакет молока ему на голову.

Кэт зажала рот рукой, когда липкая белая жидкость потекла по лицу Томми. Я похлопал по чистому пятнышку на его груди.

— Рад, что мы достигли взаимопонимания. — Бросив пустую коробку в мусорное ведро, я повернулся к тренеру. — Извините за это. Эти коробки с молоком такие скользкие.

Тренер взглянул на меня с равнодушным выражением лица.

— Убирайся отсюда. Сейчас же.

Взяв Кэт за локоть, я повел ее вниз по коридору.

— Слишком остро реагируешь? — прошептала она, ее лицо горело.

Я пожал плечами.

— Это заставило меня почувствовать себя лучше. И я знаю, ты думаешь, что это было забавно.

Она слегка улыбнулась.

— Да, ладно. Я действительно так считаю. Спасибо.

— Угу. — Я провел ее по коридору, остановившись у дверей спортзала. Она развернулась, прислонившись к стене. Я положил руки по обе стороны от ее головы и опустил лоб к ее. — Я могу сказать тебе кое-что?

Она кивнула.

— Ты просто неотразима, когда злишься. — Я провел губами по ее виску, улыбаясь. — Меня это начинает уже беспокоить, но пока что нравится.

— Сосредоточься, — сказала она, когда мои губы были рядом с ее. Она сложила руки на моей груди, слегка оттолкнув. — Мне действительно нужно сообщить кое-что важное. Куда важнее, чем то, что тебя возбуждает чья-то злость.

Я усмехнулся, когда отступил.

— Ладно, вернемся к тому, что ты видела. Я сосредоточен как никогда. Весь — внимание, и все такое прочее.

Кэт рассмеялась себе под нос, но затихла, когда сделала глубокий вдох.

— Я видела Блейка. Уверена, это он.

Я наклонил голову набок. Должно быть, я не расслышал ее. Не может быть, что этот идиот вернулся. Если это так, то он труп, и он это знает.

— Что ты сказала?

— Несколько минут назад я видела Блейка.

— А ты не ошиблась? Ты видела его лицо? — Мои руки сжались в кулаки, когда волна злости прошла по мне.

— Ну, я видела… — она остановилась, ее нос сморщился. — Нет, лица я не разглядела.

Не видела его лица? Тогда как она могла быть уверена, что видела именно его? Я вздохнул, когда беспокойство поднялось во мне.

— Ладно. Почему же тогда ты решила, что это — Блейк?

— Из-за бейсболки, — сказала она, ее пальцы дрожали. — На ней нарисована доска для серфинга. А еще рука…

— Так. Значит, ты увидела кепку и руку, я правильно тебя понял?

— Да, — она вздохнула, ее плечи опали.

Я уставился на нее, когда беспокойство за нее — за ее благополучие — поднялось во мне. Кэт прошла через многое, так что неудивительно, что требовалось всего несколько примет, чтобы ей показалось, что она видит Уилла или Блейка, когда их на самом деле там не нет. Я обнял ее за плечи, привлекая к себе.

— Кэти, ты уверена, что это был Блейк? Потому что если не уверена, то в этом ничего особенного, ведь ты пережила сильное потрясение.

Она сморщила нос.

- Кажется, ты уже говорил нечто подобное, когда пытался скрыть, кто ты на самом деле. Очень хорошо помню.

— Сейчас все по-другому, Котенок. Еще раз спрашиваю, ты абсолютно уверена? Не хотелось бы поднимать всех на уши из-за твоей ошибки.

Ее взгляд встретился с моим на секунду, а затем она отвела глаза. Я снова сжал ее в объятиях, желая, чтобы она не находилась в таком положении. Чтобы она не знала этого страха.

— Не уверена, — сказала она через мгновение.

Закрыв глаза, я провел губами по ее склоненной голове. Она обняла меня за талию и прижалась щекой к моей груди.

— Все хорошо, — сказал я, проводя рукой по ее спине.

— Прости, — прошептала она, сжимая пальцами мою рубашку. — Я не хотела тебя пугать. Я просто подумала…

— Тебе не нужно извиняться за это. — Подняв руку, я откинул волосы с ее лица. — Я все понимаю. — Когда Кэт не ответила, я приобнял ее чуть крепче. — Сегодня вечером я буду исполнять роль няньки. Присоединишься ко мне?

Возникла небольшая пауза, а затем Кэт приподняла подбородок.

— Конечно.

Она улыбнулась, но улыбка не тронула ее глаз.

***

Несколько часов спустя я посадил Кэт рядом с собой, Доусон сел с другой стороны от нее, у нас было два фильма про зомби. Сначала, мы обсудили различные способы найти Бет, и пришли к тому, что нам нужно вернуться к офисному зданию, где содержался Доусон или к складу с клетками.

Кэт и Доусон настаивали на этом плане, но я был один с ними не согласен и продолжал указывать на то, что вероятность того, что она там ничтожно мала, но мы все же собирались проверить эти места в выходные.

Земля мертвых или вечеринка мертвых шла по телевизору. На экране какой-то мертвый чувак ел другого почти мертвого. Я протянул руку и взял горсть попкорна из миски на коленях Кэт.

— Не знал, что тебе нравятся фильмы про зомби. Что за этим кроется: болезненный интерес к «крови-кишкам-расчлененке» или тут есть некий психологический подтекст?

Кэт рассмеялась.

— Скорее уж «кровь-кишки-расчлененка».

— Это так не по-девчачьи. — Я нахмурился, когда зомби взял тесак и начал колотить им об стену. Что? — Даже я такое не смотрю. Сколько там еще осталось?

Доусон поднял руку, два DVD диска были в его ладони.

— У нас есть «Дневники мертвецов» и «Выживание мертвецов».

— Здорово, — пробормотал я. По правде говоря, мне было весело. Моя девушка и брат были рядом со мной, и, несмотря на то, что по телевизору шел какой-то странный бред, что-то подсказывало мне, что я бы не захотел оказаться ни в каком другом месте.

— Слабак, — ответила Кэт.

— Ну, и ладно. — Я толкнул ее локтем, и миска с попкорном опрокинулась на ее грудь. Она вздохнула, а я отчасти хотел ее поцеловать. — Хочешь, я тебе помогу? — спросил я.

Кэт бросила на меня неодобрительный взгляд, когда швырнула попкорн мне в лицо.

— Вот наступит зомби-апокалипсис, ты еще скажешь спасибо за мои увлечения.

Я поднял брови.

— Сомневаюсь. Лучше бы ты чем-нибудь другим увлеклась, Котенок. Я даже могу предложить кое-какие альтернативы.

— Нет уж, спасибо.

— Наверное, Кэт поведет нас в ближайший магазин «Костко», — сказал Доусон, отправив DVD диски обратно на журнальный столик.

Я недоверчиво повернулся к нему.

— Ты-то откуда про это знаешь?

Он пожал плечами.

— Из «Инструкции по выживанию во время зомби-апокалипсиса».

— Доусон прав, — с уверенностью кивнула Кэт. — В «Костко» есть еда, всякие нужные вещи, а главное — там толстые стены. Даже оружие и боеприпасы продаются. В их подвалах можно годами просидеть, пока зомби наверху устроят пир на весь мир.

Моя челюсть упала.

— Что ты так на меня смотришь? — Она усмехнулась. — Зомби тоже хотят есть.

- Про «Костко» все чистая правда. — Доусон взял попкорн и сунул его в рот. — Но мы же можем просто взрывать мертвецов. Вот было бы здорово!

— Отличная идея. — Кэт покопалась в миске, взяв в руки наполовину раскрывшееся зернышко.

— Вы оба — психи, — сказал я, борясь с улыбкой. Услышать, что Доусон говорит как… как раньше, было бесценно. Зомби на экране отхватил кусок мяса из руки какого-то неудачника. — Что за черт? Парень стоит как идиот. Эй, придурок! Там зомби вокруг тебя!

Кэт хихикнула.

— Именно поэтому фильмы про зомби кажутся такими неправдоподобными, — продолжил я. — Ну, ладно, хочется тебе поглядеть на живых мертвецов и на конец света, но никто, у кого есть хоть капля мозгов, не будет стоять, разинув рот, и дожидаться, пока его поймают.

Доусон выдавил из себя улыбку.

— Лучше заткнись и смотри кино, — указала Кэт.

— Ты, значит, всерьез полагаешь, что выживешь во время зомби-апокалипсиса? — спросил я.

— А то, — сказала она. — Еще и твою задницу спасу.

— Правда, что ли? — Я взглянул на экран, и мне в голову пришла ужасная идея. Сосредоточившись, я перенял внешний облик зомби, моя кожа стала мертвенно-серой и свисала лохмотьями вдоль скулы и носа, лицо покрылось бурыми пятнами.

Кэт вскрикнула и отшатнулась к Доусону.

— Боже мой…

Я улыбнулся ей, зная, что мои гнилые зубы просто удивительны.

— Ну, как? Все еще мечтаешь меня спасти?

Она смотрела на меня во все глаза.

И Доусон… он издал этот хриплый, радостный звук, который я не слышал от него… годами. Я потерял контроль и моя собственная внешность вернулась. Я прочистил горло и взглянул на Кэт.

— Я думаю, ты провалишься при зомби-апокалипсисе.

Усмехнувшись, я потянулся за попкорном, но миска была пуста. Мой взгляд переместился на попкорн, покрывающий пол. Я рассмеялся, качая головой, и посмотрел на Доусона. Он наблюдал за нами. Всепоглощающая печаль все еще была запечатлена в выражении его лица, но так же там проглядывалась решимость.

— Кто-нибудь хочет еще попкорна? — спросил я. — Кстати, у нас где-то завалялись пищевые красители. Сделать тебе красной кукурузы, Кэти?

— На кукурузу согласна, но без краски, пожалуйста, — ответила она, когда я схватил миску. — Поставить фильм на паузу?

Я поднял брови, и она снова хихикнула. Направляясь в сторону кухни, я остановился у двери, когда одна из голов зомби упала в воду. Какого черта мы смотрели?

Но это не имело значения, потому что казалось, Доусон, с которым я вырос, вернулся, и если он хотел смотреть фильмы про зомби, то я не возражал.

Вместо того чтобы приготовить попкорн в микроволновке, я пошел старым путем, разогрел масло и высыпал немного зерен на сковородку. Такой способ занимал больше времени, но вкус был намного лучше.

После этого, я направился обратно в гостиную, остановившись на полпути, когда услышал, как Кэт сказала,

— Знаешь, а я бы с удовольствием посмотрела какое-нибудь из этих шоу в субботу. Может, нам так и сделать, прежде чем отправляться на разведку?

Воздух, который мне в действительности и не нужен, застрял у меня в горле. Я знал, о чем она говорит. Шоу о призраках, что Доусон смотрел со мной каждое субботнее утро. Он ответил не сразу, и я снова начал идти вперед, но потом он заговорил.

— Да, было бы здорово. Мне бы тоже этого хотелось.

— Правда? — удивленно спросила Кэт, и черт, я был просто в шоке.

— Да.

Я моргнул и потряс головой перед входом в комнату. Мой взгляд сразу же встретился с Кэт, и я ей улыбнулся. Ее губы ответили мне также искренне, ее улыбка все изменила.

Кэт все изменила.

***

В четверг утром я сидел в своей машине, наблюдая, как люди спешат со стоянки, в сторону серого здания школы. Запах корицы наполнил салон, исходя от стакана, что я взял для Кэт из магазина кофе и выпечки.

— Ты готов? — спросил я.

На пассажирском сиденье мой брат сухо засмеялся.

— Не очень.

Я посмотрел на него. Ди удалось подстричь его волосы на дюйм. Они были все еще длиннее, чем мои. Люди наверняка смогут различить нас теперь.

— Ты не должен делать это сегодня. Это может подождать.

Он замер на мгновение.

— Нет. — Протянув руку, он взял свой рюкзак и затем открыл дверь. Холодный воздух ворвался внутрь. — Это лучше, чем сидеть дома. Иначе я сойду с ума.

— Понятно, — пробормотал я, хватая стакан с кофе.

Когда я выскользнул из машины, мои ботинки захрустели по снегу, усыпавшему гравий, я присоединился к Доусону. Его подбородок был опущен, и волнистые пряди темных волос свисали по обеим сторонам от его лица. Мы не говорили, когда шли в школу, постепенно люди стали замечать Доусона.

Это началось с пристальных взглядов.

Люди смотрели на меня, затем на Доусона, и тогда их головы резко поворачивались в нашу сторону, их глаза раскрылись в полном шоке.

Потом начались перешептывания. Когда я шел с Доусоном к шкафчику, который был ему назначен, некоторые просто откровенно пялились. Он, казалось, не обращал внимания на это, полностью отрешившись от окружающего мира.

Я быстро просмотрел его расписание, увидев, что у него была биология с Кэт. Что было хорошо. Я протянул тонкий лист бумаги ему.

— Тебе хорошо здесь?

Доусон кивнул, закрыл дверцу шкафчика и посмотрел на меня.

— Я не собираюсь убегать.

Я изогнул бровь.

— Надеюсь, нет.

Его губы искривились в подобие улыбки.

— Увидимся позже.

После этого мы расстались, я быстро подошел к своему шкафчику, схватил книги, а затем пошел на тригонометрию. Кэт уже была в классе. Она посмотрела на меня с мягкой улыбкой, когда я поставил стакан с кофе на ее стол.

— Спасибо. — Она сложила руки вокруг чашки, когда я сел и выудил ручку из тетради. — Где твой?

— Не хочу пить кофе сегодня, — сказал я, вертя ручку в руке. Взглянув через плечо, я усмехнулся девушке позади меня. — Привет, Леса.

Она вздохнула.

— Мне нужен Деймон.

— У тебя есть Чад, — указала Кэт, ссылаясь на парня Лесы.

Леса закатила глаза.

— Но он не приносит мне латте.

Я усмехнулся.

— Не каждый может быть таким же великолепным, как я.

— Твое высокомерие зашкаливает, — пробормотала Кэт. — Зашкаливает, Деймон.

Из другого ряда, Карисса, более тихая девчонка, посмотрела на меня, вертя в руках свои очки, ее глаза были серьезными и мрачными.

— Я просто хотела сказать, что рада, что Доусон вернулся и с ним все хорошо. — Два красных пятна расцвели на ее щеках. — Должно быть, это огромное облегчение для вас.

Я кивнул.

— Да.

Карисса развернулась на своем стуле, а я сел, вытянув ноги. Начался урок, и я что-то царапал на полях своей тетради на протяжении всей лекции. Когда прозвенел звонок, я встал и подождал, пока Кэт соберет вещи. Мы вышли в коридор, и через секунду я понял, что половина, если не вся школа видела Доусона.

Люди стояли неподвижно вдоль шкафчиков, глядя на меня. Некоторые выглядели глупо. Другие не могли держать язык за зубами. Кэт напряглась рядом со мной, когда взяла меня за руку.

— Вы видели?

— Их снова двое…

— Так странно, что он вернулся без Бет…

— Где Бет…?

— Может он вернулся из-за Адама…

Моя челюсть сжалась. Все это было ожидаемо. Все равно раздражало, но было ожидаемо.

Кэт отпила немного кофе мокко.

— Хм, может, это была плохая идея.

Я положил руку на ее спину, когда открыл дверь на лестничную клетку.

— Почему ты так считаешь?

— А если бы он не вернулся, что бы тогда он делал? — рассуждала она.

Мы знали, что Доусон сделал бы, если бы мы оставили его одного.

На лестничной клетке было тесно, и хотя мой следующий урок был на первом этаже, я проводил Кэт на ее. Как только мы оказались возле ее класса английского, я наклонился к ней. Ее серые глаза встретились с моими.

— Это была и плохая и хорошая идея. Он должен вернуться в общество. Будут непредвиденные последствия, но это того стоит.

Она кивнула явно облегченно.

Обхватив ее щеки, я быстро поцеловал ее.

— Увидимся на обеде.

Остаток утра было в значительной степени повторением того, что произошло в коридоре. Никто почти не подходил ко мне. Слухи о том, что Доусон возвращается, начали распространяться в понедельник, но я догадывался, что увидеть нас снова вместе для людей будет не просто. Но я привык к взглядам.

После четвертого урока, я направился к своему шкафчику, чтобы оставить книги. Мой пульс ускорился в середине урока, заставляя меня подумать о Кэт. Это должно было быть связано с ней, но поскольку она была на биологии с Мэттом в качестве учителя и Доусоном, сидящем рядом с ней, это не имело никакого смысла.

Я закрыл дверь и обернулся, нахмурившись, когда увидел, как Мэтью быстро идет ко мне, его челюсть и губы были сжаты. Я напрягся и пошел навстречу к нему.

— Что произошло?

Он быстро огляделся, люди толпились вокруг нас, а затем сказал тихо:

— Блейк вернулся.


Глава 5 | Забвение | Глава 7



Loading...