home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 18

В среду вечером, в то время как остальные собрались у озера для тренировки с ониксом, Кэт и я были на пути в Мартинсбург. Была вероятность того, что Люк не примет нас. Черт возьми, мальчишка мог и не находиться там, но так как Кэт была одета в свитер, который безупречно на ней сидел, я в любом случае считал это победой.

Добраться до Мартинсбурга в этот раз было намного проще теперь, когда не было снега и Блейка, не умолкающего ни на секунду.

В последнее время Кэт мало улыбалась, хотя, и я не мог ее винить в этом. После школы мы присоединились к наспех организованной группе поиска Кариссы. Хотя мы оба знали, что найти Кариссу не удастся, думаю, принять участие в этом было важно для Кэт. Чтобы отвлечься, мы начали играть в «Я шпион», и хотя она утверждала, что я жульничал, она все время улыбалась и смеялась.

Мы, наконец, добрались до клуба, как и в прошлый раз, пространство перед ним был забито машинами. Я не мог понять, почему это место не отмечено на карте, при такой то популярности.

Кэт сбросила с себя свободный кардиган, как только я припарковал внедорожник. Мы вылезли из автомобиля и начали обходить ряды машин. Задержавшись на мгновенье, она наклонилась и встряхнула волосами, немного взбивая их.

— Похоже на клип «Уайтснейк», — сказал я.

— Что? — Она выпрямилась, проведя рукой по волосам. Взъерошенные пряди сексуально ниспадали вдоль ее спины.

Я проглотил стон.

— Если ты станцуешь на капоте, я, пожалуй, на тебе женюсь.

Она закатила глаза.

— Да, пожалуйста!

Глядя на нее, я чувствовал давление в груди.

— Ты такая миленькая.

— А ты такой странный. — Она придвинулась ко мне и поцеловала меня в щеку, в следующий момент я уже наблюдал за тем, как она пробирается через высокую траву, которой раньше здесь не было.

Человек-гора, вышибала, которому, уверен, я очень понравился, возник из тени, заблокировав нам дверь. Он сложил свои массивные руки на груди.

— Я ж вам уже говорил, чтобы вы забыли сюда дорогу.

Я встал перед Кэт.

— Нам нужен Люк

— Мне, может, тоже кое-что нужно. К примеру, отыскать приличного биржевого маклера, который не спустит все мои денежки за здорово живешь.

Эм, хорошо.

Кэт прочистила горло.

— Ну, пожалуйста. Мы быстро. Нам очень-очень нужно его увидеть.

— Извини, детка, — ответил Человек-Гора.

Вздохнув, я наклонил голову в сторону. Очевидно, Люк был здесь.

— Должен же быть какой-то способ вас убедить.

Человек-гора вопросительно приподнял бровь.

Я улыбнулся, и брови вышибалы поднялись еще выше, но прежде чем он смог ответить, у него зазвонил телефон. Он вытащил его из кармана комбинезона.

— Чем занят?

Кэт толкнула меня в бок, и я взглянул на нее сверху вниз.

— Что? Это же работает.

Вышибала засмеялся.

— Да ничем. Общаюсь, вот, с одной юной леди и каким-то придурком.

— Я бы попросил! — удивленный, произнес я.

Кэт хихикнула.

Человек-Гора широко улыбнулся, а потом вздохнул.

— Ага, к тебе заявились. — Возникла пауза. — Конечно. — Он убрал телефон. — Люк вас ждет. Топайте прямо к нему. И чтоб на этот раз никаких танцулек, или чем там вы тогда занимались!

Мне не нужно было даже смотреть на Кэт, что понять, что она покраснела, потому что, в прошлый раз на танцполе мы, конечно, не только танцевали. Поместив руку на ее поясницу, я направил ее к двери.

Гора меня остановил, подмигнув, он передал мне визитную карточку.

— Вообще-то ты не в моем вкусе, парень, но ничего, будешь исключением.

Я с улыбкой взял у него карточку, а затем впустил ошарашенную Кэт внутрь.

— Ну? Что я тебе говорил?

Кэт развернулась и пошла вперед. Как и в прошлый раз, на танцполе яблоку негде было упасть, но мы обошли его и направились прямо к узкому коридору.

У двери в кабинет Люка стоял Парис. Он кивнул мне, а затем отошел в сторону, открывая дверь, запах персиков приветствовал нас на входе. Я взглянул на диван. Люка там не было. Пачки купюр исчезли, но Люк сидел за столом, его пальцы быстро перемешались над клавиатурой его ноутбука.

— Присаживайтесь. — Люк даже не взглянул на нас, когда махнул рукой в направлении дивана.

Кэт взглянула на меня, а затем мы прошли к дивану. Она села рядом со мной, ее ноги касались моих.

— Значит, вы, ребята, не слишком далеко продвинулись на «Маунт-Уэзер»? — Через мгновение Люк закрыл ноутбук и сложил руки под подбородком.

— Кстати. — Я подался вперед. — Ты знал об ониксовом щите?

Странные фиолетовые глаза Люка встретились с моими, и в них отражался ум, не соответствующий его возрасту.

— По-моему, я предупреждал вас, что на базе могут оказаться системы защиты, о которых мне ничего не известно. Даже я не в курсе всего, что творится в «Дедале». Но думаю, Блейк избрал верный путь. Он знает, что делает, если говорить об этом блестящем черно-красном камешке. Если вам удастся выработать иммунитет, вы легко преодолеете барьер.

— А если не удастся? — спросила Кэт.

— Это еще почему? У меня сложилось впечатление, что тебя ничто не остановит от дальнейших попыток. Ну, а риск есть всегда. Вам еще повезло, что вы сумели выбраться с базы невредимыми, — сказал он. — И, в отличие от большинства людей, у вас есть второй шанс.

— Ты прав, — сказала она. — Мы попробуем еще раз.

— Однако тебе кажется, что вы поступаете неблагоразумно, учитывая все опасности, да? — Он заправил прядь каштановых волос за ухо, выражение его лица осталось бесстрастным. — Жизнь вообще неблагоразумная и несправедливая штука, девочка.

Я напрягся.

— Почему-то мне кажется, что ты о многом умалчиваешь.

Губы Люка образовали полуулыбку.

— Вполне возможно. Но вы ведь пришли не затем, чтобы поговорить об ониксе, так? Вот и давайте перейдем к делу.

Раздражение росло во мне.

— Нестабильный «гибрид» атаковал Кэт.

— Что ж, это случается со всеми неуравновешенными людьми, неважно — «гибриды» они или нет.

— Естественно. — Кэт сделала неглубокий вдох. — Однако она была моей подругой, при этом, похоже, ничего не знала ни о каких Лаксенах. Все было как всегда, потом она заболела и в невменяемом состоянии явилась ко мне.

— Значит, не всегда Маленькому Инопланетянину удается «позвонить домой».

Вот гаденыш.

— Понимаю, но она свалилась буквально как снег на голову, — продолжила Кэт.

Люк откинулся в кресле, подняв ноги на стол, он скрестил их в лодыжках.

— Даже не знаю, что тебе на это сказать. Может, она узнала о Лаксенах, потому что попала в беду, и какой-то несчастный болван попытался ее излечить. А может, бродила по улице, и кто-то из «Дедала» положил на нее глаз, как это часто случается. В любом случае, не думаю, что вы узнаете что-нибудь путное. Разве что примените к служащим «Дедала» какие-нибудь особо изощренные пытки.

— Я не собираюсь сдаваться, — прошептала она.

Он пожал плечами.

— Как тебе будет угодно. А что с ней случилось?

Руки Кэт сжались в кулаки.

— Ее больше нет…

— Понятно, — пробормотал Люк. — Самовозгорание, полагаю? Печально. Зато вы получили наглядное объяснение всем этим странным случаям спонтанного самовозгорания.

Я состроил гримасу.

— Боюсь даже спрашивать, что ты имеешь в виду.

— Да, это забавно, что известных случаев не так много, но, тем не менее, сведения о них просачиваются во внешний мир. — Он развел руками. — Моя теория заключается в следующем: в основном «гибриды» погибают на секретных базах, только изредка им удается удрать. Вот почему люди редко узнают о таких случаях. Если вы подумаете, то поймете, что я прав.

— На моей подруге был браслет.

— От «Тиффани»? — спросил он ухмыляясь.

— Нет. — Она натянуто улыбнулась. — Как у тебя.

Удивление расползлось по его лицу, и это был первый раз, когда я видел, чтобы он был застигнут врасплох.

— Плохо дело.

— Почему? — потребовал ответа я.

Люк взглянул на потолок, а затем пожал плечами.

— Надеюсь, ты помнишь о том, что вы — мои должники. Видишь вот это? — Люк постучал ногтем по камню на его запястье. — Черный опал. Очень редкий минерал, который находят в считаных шахтах. Единственный в своем роде.

— Из-за огненного свечения? — Кэт придвинулась вперед, чтобы получше рассмотреть камень. — А где такие добывают?

— Как правило, в Австралии. Есть что-то такое в структуре черного опала, что действует как энергетический катализатор. Помнишь хлопок, с которым Марио уничтожает грибы? Вот примерно так и действует этот опал.

Теперь это было интересно.

— А какой у него минеральный состав?

Люк снял браслет и повертел его в тусклом свете.

— У таких опалов есть замечательная способность преломлять световые волны определенной длины.

Святые небеса.

— Не может быть! — выдохнул я.

— Может. — Люк с улыбкой посмотрел на опал. — Не знаю, кто обнаружил это первым, наверняка кто-то из «Дедала». Естественно, они держат эти сведения в тайне от Лаксенов и от таких, как мы.

— Почему? — Кэт переводила взгляд с меня на него, ее брови нахмурились. — Что уставились? У меня, знаете ли, нет диплома инопланетного геолога.

Я похлопал ее по коленке.

— Да все нормально. Преломленные когерентные волны воздействуют на нас, так же как оникс или так же как обсидиан воздействует на Аэрумов.

— Понятно, — произнесла она медленно.

Люк наклонил голову на бок.

— Преломленный свет меняет направление и скорость. Наши добрые соседи-пришельцы состоят, как известно, из света. Не только из света, конечно, но будем для простоты считать, что молекулы им заменяют фотоны. Так что, когда люди «мутируют», их плоть превращается в сконденсированные световые волны определенной длины.

Она кивнула.

— А оникс нарушает эти световые волны, сводя нас с ума?

— Способность опалов преломлять свет увеличивает силу Лаксенов и их «гибридов», — объяснил Люк.

— А способность к рефракции — это нечто! — Я усмехнулся. Кэт по-прежнему выглядела не впечатленной. Я легонько пихнул ее в бок локтем. — Ты же сама видела, как мы исчезаем в одном месте и появляемся в другом, потому что быстро двигаемся. А иногда мы словно мерцаем. Это и есть проявления рефракции. Мы учимся контролировать эту способность еще в детстве.

— Но когда вы волнуетесь, получается хуже, да? — спросила Кэт.

Я кивнул.

— Точно. — Я посмотрел на Люка. — Я правильно понял, что ты умеешь контролировать степень рефракции?

Смеясь, Люк надел браслет на руку и снова сел, подняв ноги на стол.

— Быть «гибридом» здорово. Двигаться с огромной скоростью, и все такое. Однако сейчас люди до того разжирели, что их обгоняют даже черепахи. Некоторые из нас превосходят Лаксенов в умении манипулировать силой Источника: смешение инопланетной и человеческой материи дает нам преимущества. — Он улыбнулся, будучи явно довольным собой. — А если вручить такой опал Лаксену, то он сможет полностью контролировать светопреломление.

Губы Кэт приоткрылись.

— То есть станет невидимкой?

— Невероятно, — сказал я, желая заполучить один из таких камней. — Мы, конечно, можем менять внешность, но полная невидимость? Это действительно что-то новенькое.

— А «гибриды» так могут?

— Увы. Наша человеческая природа здесь становится помехой. Зато мы можем сделаться такими же могущественными, как самые сильные Лаксены. — Люк уселся поудобнее в своем кресле. — Но, как ты, наверное, догадываешься, никто не хочет, чтобы кто-то из нас владел подобным, особенно те, кто нестабилен. Разве что…

Кэт вздрогнула.

- Разве что….?

Улыбка сползла с его лица.

- Если только им не плевать, сколько бед может натворить подобный «мутант». Наверное, готовится нечто серьезное, а твоя подруга послужила своеобразной моделью.

— Что? — Я напрягся. — Ты думаешь, они нарочно это сделали? Соорудили нестабильного «гибрида» и отправили его в большой мир посмотреть, что из этого выйдет?

- Парис полагает, что мои теории заговоров отдают паранойей. — Он пожал плечами. — Вы не сможете убедить меня, что у «Дедала» нет генерального плана, и они не прячут туз в рукаве. Я могу голову прозакладывать, что они там на все способны.

— Но зачем Карисса пришла ко мне? Блейк утверждал, что они не знают, закрепилась ли «мутация» или нет. В общем, не похоже, чтобы ее прислал «Дедал». — Кэт замолкла. — Если конечно, верить Блейку.

— Убежден, что он позаботился об этом, — ответил Люк. — Если бы это было не так, ты бы здесь не сидела. А знаешь, я вовсе не уверен, что «Дедалу» известны все свойства этого камня. Я, например, до сих пор их изучаю.

— И что же ты выяснил? — спросил я.

— До того, как камень попал в мои загребущие лапки, я не смог бы распознать другого «гибрида», даже если бы тот свалился мне на голову. Теперь же я почувствовал вас с Блейком, как только вы въехали в Мартинсбург. Это похоже на теплую волну, прокатившуюся по моему телу. Видимо, твоя погибшая подруга так же почувствовала тебя. Это наименее страшное из всех моих предположений.

Я сделал глубокий вдох, обеспокоенный тем, что он сказал. То что, Карисса пришла именно за Кэт, могло быть чистой случайностью. Потом в моей голове возникла другая мысль.

— Не знаешь, может ли опал повысить возможности Аэрумов?

— Думаю, что да. Ведь они питаются силой Лаксенов.

Кэт начала облокачиваться на спинку дивана, но затем резко подалась вперед.

— А опал может нейтрализовать оникс?

- Возможно. Хотя наверняка не скажу. — Губы Люка изогнулись в кривой ухмылке. — В последнее время оникс мне не попадался.

— Как нам раздобыть такие опалы?

Люк рассмеялся.

— Если у тебя не завалялось в кармане тысяч тридцать долларов, и ты не знаешь лично тех, кто добывает такие камни, то остается только поклянчить в «Дедале». Свой я вам не отдам.

Плечи Кэт поникли. Черт. Даже один кусок опала мог сослужить нам хорошую службу.

— Кстати, вам пора, ребята. — Он наклонил голову назад, закрыв глаза. — Надеюсь, что увижу вас снова, только если задумаете опять штурмовать «Маунт-Уэзер».

— Больше ты ничего не можешь нам сказать? — спросил я, когда мы с Кэт встали.

— Конечно… — Люк опустил голову и посмотрел на нас. — Никому не доверяйте, ни единой душе в этой игре. Особенно если им есть что терять или за что бороться.


Глава 17 | Забвение | Глава 19



Loading...